Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

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Mon régiment a passé quelques semaines à la caserne de Benicia, puis a été envoyé à Fort Vancouver, sur le fleuve Columbia, puis dans le territoire de l'Oregon. Au cours de l'hiver 1852-1853, le territoire fut divisé, tout le nord du fleuve Columbia étant pris à l'Oregon pour former le territoire de Washington.

Les prix de toutes sortes de fournitures étaient si élevés sur la côte du Pacifique de 1849 jusqu'en 1853 au moins - qu'il aurait été impossible pour les officiers de l'armée d'exister à leur solde, s'il n'avait pas été autorisé à acheter auprès de le commissaire les approvisionnements qu'il gardait, aux prix de gros de la Nouvelle-Orléans. Un cuisinier ne pouvait pas être embauché pour le salaire d'un capitaine. Le cuisinier pourrait mieux faire. A Benicia, en 1852, la farine était de 25 cents la livre ; les pommes de terre coûtaient 16 cents; betteraves, navets et choux, 6 cents; oignons, 37 1/2 cents; viande et autres articles en proportion. En 1853, à Vancouver, les légumes étaient un peu plus bas. Avec trois autres officiers, j'ai conclu que nous ferions une récolte pour nous-mêmes et que, en vendant le surplus, nous réalisions quelque chose de beau. J'ai acheté une paire de chevaux qui avaient traversé les plaines cet été-là et qui étaient très pauvres. Cependant, ils ont rapidement récupéré et se sont avérés être une bonne équipe avec laquelle briser le terrain. J'ai fait tout le travail de débroussaillage pendant que les autres officiers plantaient les pommes de terre. Notre récolte était énorme. Heureusement pour nous, le fleuve Columbia s'est élevé à une grande hauteur à cause de la fonte des neiges dans les montagnes en juin, et a débordé et tué la plupart de nos récoltes. Cela évitait de creuser, car tout le monde sur la côte du Pacifique semblait être arrivé à la conclusion en même temps que l'agriculture serait rentable. En 1853, plus des trois quarts des pommes de terre cultivées pouvaient pourrir dans le sol ou devaient être jetées. Les seules pommes de terre que nous vendions étaient à notre propre mess.

Pendant que j'étais stationné sur la côte du Pacifique, nous étions à l'abri des guerres indiennes. Il y avait un certain nombre de restes de tribus dans les environs de Portland dans l'Oregon et de Fort Vancouver dans le territoire de Washington. Ils avaient généralement acquis quelques-uns des vices de la civilisation, mais aucun des vertus, sauf dans des cas particuliers. La Compagnie de la Baie d'Hudson avait occupé le Nord-Ouest avec ses postes de traite pendant de nombreuses années avant que les États-Unis ne soient représentés sur la côte du Pacifique. Ils conservaient encore des postes le long du fleuve Columbia et un à Fort Vancouver, quand j'y étais. Leur traitement des Indiens avait fait ressortir les meilleures qualités des sauvages. L'agriculture avait été entreprise par la compagnie pour fournir aux Indiens du pain et des légumes ; ils élevaient du bétail et des chevaux ; et ils avaient maintenant appris aux Indiens à faire le travail de la ferme et du troupeau. Ils les rémunèrent toujours pour leur travail et leur donnaient toujours des marchandises de qualité et de prix uniformes.

Avant l'avènement de l'Américain, le moyen d'échange entre l'Indien et l'homme blanc était la fourrure. Ensuite, c'était une pièce d'argent. Si un Indien recevait dans la vente d'un cheval une pièce d'or de cinquante dollars, ce qui n'était pas rare, la première chose qu'il faisait était de l'échanger contre des demi-dollars américains. Il savait les compter. Il commencerait alors ses achats, en payant pour chaque article séparément, au fur et à mesure qu'il l'obtenait. Il ne ferait confiance à personne pour additionner la facture et la payer en une seule fois. À ce jour, des pièces d'or de cinquante dollars, non l'émission du gouvernement, étaient courantes sur la côte du Pacifique. On les appelait des limaces.

Les Indiens, le long du bas Columbia jusqu'aux Cascades et sur le bas Willamette, moururent très vite pendant l'année que je passai dans cette section ; car en plus d'acquérir les vices des blancs, ils avaient aussi acquis leurs maladies. La rougeole et la variole étaient toutes deux incroyablement mortelles. Dans leur état sauvage, avant l'apparition de l'homme blanc parmi eux, les principales plaintes dont ils étaient l'objet étaient celles produites par un long jeûne involontaire, un exercice violent à la poursuite du gibier et une alimentation excessive. L'instinct plus que la raison leur avait appris un remède à ces maux. C'était le bain de vapeur. Quelque chose comme un four a été construit, assez grand pour admettre un homme couché. Des buissons étaient plantés dans le sol en deux rangées, longues d'environ six pieds et distantes d'environ deux ou trois pieds ; d'autres buissons reliaient les rangées à une extrémité. Les sommets des buissons étaient rapprochés pour s'entrelacer et confinés dans cette position ; le tout a ensuite été enduit d'argile humide jusqu'à ce que chaque ouverture soit comblée. Juste à l'intérieur de l'extrémité ouverte du four, le sol était creusé de manière à faire un trou pouvant contenir un seau ou deux d'eau. Ces fours étaient toujours construits au bord d'un ruisseau, d'une grande source ou d'un étang. Lorsqu'un patient avait besoin d'un bain, un feu était allumé près du four et un tas de pierres y était posé. La cavité à l'avant a ensuite été remplie d'eau. Quand les pierres étaient suffisamment chauffées, le malade se tirait dans le four ; une couverture était jetée sur l'extrémité ouverte, et des pierres chaudes étaient mises dans l'eau jusqu'à ce que le patient ne puisse plus la supporter. Il a ensuite été retiré de son bain de vapeur et aspergé dans le ruisseau froid à proximité. Ce traitement peut avoir répondu aux premiers maux des Indiens. Avec la rougeole ou la variole ça tuerait à chaque fois.

Au cours de mon année sur le fleuve Columbia, la variole a exterminé entièrement un petit reste d'une bande d'Indiens et en a réduit matériellement d'autres. Je ne pense pas qu'il y ait eu de guérison parmi eux, jusqu'à ce que le médecin de la Compagnie de la Baie d'Hudson prenne l'affaire en main et fonde un hôpital. Presque tous les cas qu'il a traités se sont rétablis. Je n'ai jamais vu moi-même le traitement décrit dans le paragraphe précédent, mais je l'ai entendu décrire par des personnes qui en ont été témoins. La décimation parmi les Indiens que je connaissais personnellement, et l'hôpital, établi à leur profit, était un bâtiment de la Baie d'Hudson à un jet de pierre de mes propres quartiers.

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Voir la vidéo: . Grant Funeral


Commentaires:

  1. Akile

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