8 choses que vous ne saviez pas sur Catherine la Grande

8 choses que vous ne saviez pas sur Catherine la Grande

1. Catherine la Grande ne s'appelait pas Catherine, et elle n'était même pas russe.
La femme dont l'histoire se souviendra de Catherine la Grande, la femme dirigeante la plus ancienne de Russie, était en fait la fille aînée d'un prince prussien appauvri. Née en 1729, Sophie von Anhalt-Zerbst a connu de nombreuses perspectives matrimoniales en raison des lignées bien considérées de sa mère.

En 1744, Sophie, 15 ans, a été invitée en Russie par la tsarine Elizabeth, une fille de Pierre le Grand qui avait accédé au trône de Russie lors d'un coup d'État trois ans plus tôt. La célibataire et sans enfant Elizabeth avait choisi son neveu Peter comme héritier et était maintenant à la recherche de sa fiancée. Sophie, bien entraînée par sa mère ambitieuse et désireuse de plaire, a eu un impact immédiat sur Elizabeth, sinon son futur mari. Le mariage a eu lieu le 21 août 1745, avec la mariée (une nouvelle convertie au christianisme orthodoxe) portant désormais le nom d'Ekaterina, ou Catherine.

2. Le fils aîné de Catherine - et héritier - était peut-être illégitime.
Catherine et son nouveau mari ont eu un mariage difficile dès le début. Bien que la jeune princesse prussienne ait été importée pour produire un héritier, huit années se sont écoulées sans enfant. Certains historiens pensent que Pierre n'a pas pu consommer le mariage, tandis que d'autres pensent qu'il était stérile.

Désespérément malheureux dans leur vie conjugale, Peter et Catherine ont tous deux commencé des relations extraconjugales, elle avec Sergei Saltykov, un officier militaire russe. Lorsque Catherine a donné naissance à un fils, Paul, en 1754, les commérages ont murmuré que Saltykov, et non Pierre, l'avait engendré. Catherine elle-même a donné foi à cette rumeur dans ses mémoires, allant jusqu'à dire que l'impératrice Elizabeth avait été complice en permettant la relation de Catherine et Saltykov. Alors que les historiens pensent aujourd'hui que les affirmations de Catherine étaient simplement une tentative de discréditer Pierre et qu'il était bien le père de Paul, il y a peu de débat sur la paternité des trois enfants supplémentaires de Catherine : on pense qu'aucun d'entre eux n'a été engendré par Pierre.

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3. Catherine est arrivée au pouvoir lors d'un coup d'État sans effusion de sang qui s'est ensuite avéré mortel.
Elizabeth mourut en janvier 1762 et son neveu succéda au trône sous le nom de Pierre III, avec Catherine comme épouse. Désireux de mettre sa propre empreinte sur la nation, il a rapidement mis fin à la guerre de la Russie avec la Prusse, un acte qui s'est avéré profondément impopulaire auprès de la classe militaire russe. Un programme de réformes intérieures libérales visant à améliorer la vie des pauvres a également aliéné les membres de la basse noblesse.

Ces factions malheureuses se sont tournées vers Catherine, qui avait également peur des intentions de Peter. Alors que les tensions montaient, un plan pour renverser Peter a pris racine. Lorsque le complot est découvert en juillet 1762, Catherine agit rapidement, obtenant le soutien du régiment militaire le plus puissant du pays et organisant l'arrestation de son mari.

Le 9 juillet, six mois seulement après être devenu tsar, Pierre a abdiqué et Catherine a été proclamée souveraine unique. Cependant, ce qui avait commencé comme un coup d'État sans effusion de sang est rapidement devenu mortel. Le 17 juillet, Peter est décédé, peut-être aux mains d'Alexei Orlov, le frère de l'amant actuel de Catherine, Grégoire. Bien qu'il n'y ait aucune preuve que Catherine était au courant du meurtre présumé avant qu'il ne se produise, cela a jeté un voile sur son règne dès le début.

4. Catherine a affronté plus d'une douzaine de soulèvements au cours de son règne.
Parmi les différents soulèvements qui menaçaient le règne de Catherine, le plus dangereux est survenu en 1773, lorsqu'un groupe de cosaques et de paysans armés dirigé par Emelyan Pougatchev s'est rebellé contre les dures conditions socio-économiques de la classe la plus basse de Russie, les serfs. Comme pour de nombreux soulèvements auxquels Catherine a été confrontée, la rébellion de Pougatchev a remis en question la validité de son règne. Pougatchev, un ancien officier de l'armée, a affirmé qu'il était en fait le déchu (et croyait mort) Pierre III, et donc l'héritier légitime du trône russe.

En un an, Pougatchev avait attiré des milliers de partisans et capturé une grande partie du territoire, y compris la ville de Kazan. Initialement indifférente à la rébellion, Catherine a rapidement répondu avec une force massive. Face à la puissance de l'armée russe, les partisans de Pougatchev l'abandonnent finalement, et il est capturé et exécuté publiquement en janvier 1775.

5. Être l'amante de Catherine la Grande a été récompensée par d'énormes récompenses.
Catherine était notoirement fidèle à ses amants, à la fois pendant leur relation et après sa fin. Se séparant toujours en bons termes, elle leur a accordé des titres, des terres, des palais et même des personnes, offrant à un ancien amant plus de 1 000 serfs ou serviteurs sous contrat.

Mais peut-être que personne n'a récolté les bienfaits de sa faveur plus que Stanislaw Poniatowski, l'un de ses premiers amants et père d'un de ses enfants. Membre de la noblesse polonaise, Poniatowski s'est d'abord impliqué avec Catherine (qui n'était pas encore sur le trône) lorsqu'il a servi à l'ambassade britannique à Saint-Pétersbourg. Même après qu'un scandale causé en partie par leur relation l'a forcé à quitter le tribunal russe, ils sont restés proches. En 1763, longtemps après la fin de leur relation et un an après son arrivée au pouvoir, Catherine a apporté avec succès son soutien (à la fois militaire et financier) à Poniatowski dans ses efforts pour devenir roi de Pologne. Cependant, une fois installé sur le trône, le nouveau roi, que Catherine et d'autres pensaient être une simple marionnette des intérêts russes, a commencé une série de réformes destinées à renforcer l'indépendance de son pays. Ce qui était autrefois un lien fort entre les deux anciens amants s'est rapidement détérioré, Catherine forçant Poniatowski à abdiquer et la Russie menant les efforts pour briser et dissoudre le nouveau Commonwealth polono-lituanien.

6. Catherine se considérait comme une souveraine éclairée.
Le règne de Catherine a été marqué par une vaste expansion territoriale, qui a considérablement augmenté les coffres de la Russie, mais n'a guère soulagé les souffrances de son peuple. Même ses tentatives de réformes gouvernementales étaient souvent bloquées par la vaste bureaucratie russe. Cependant, Catherine se considérait comme l'une des souveraines les plus éclairées d'Europe, et de nombreux historiens sont d'accord. Elle a écrit de nombreux livres, brochures et matériels pédagogiques visant à améliorer le système éducatif russe.

Elle était également une championne des arts, entretenant une correspondance permanente avec Voltaire et d'autres esprits éminents de l'époque, créant l'une des collections d'art les plus impressionnantes au monde au Palais d'hiver de Saint-Pétersbourg (aujourd'hui le célèbre musée de l'Ermitage) et même s'essayer à la composition d'opéra.

7. Contrairement au mythe populaire, Catherine est décédée d'une mort assez banale et sans incident.
Compte tenu de la réputation choquante de l'impératrice, il n'est peut-être pas surprenant que les ragots la suivaient partout où elle allait, même dans la tombe. Après sa mort le 17 novembre 1796, ses ennemis à la cour commencèrent à répandre diverses rumeurs sur les derniers jours de Catherine. Certains ont affirmé que le souverain tout-puissant était mort alors qu'il était aux toilettes. D'autres sont allés encore plus loin dans leur narration sordide, perpétuant un mythe qui perdure depuis des siècles : que Catherine, dont la vie lascive était un secret de polichinelle, était morte en se livrant à un acte sexuel avec un animal, généralement considéré comme un cheval. Bien sûr, il n'y a pas de vérité dans cette rumeur. Bien que ses ennemis aient espéré une fin scandaleuse, la simple vérité est que Catherine a subi un accident vasculaire cérébral et est décédée tranquillement dans son lit le lendemain.

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8. Le fils aîné de Catherine a connu le même sort macabre que son père.
Catherine a eu une relation notoirement orageuse avec son fils aîné, Paul. Le garçon avait été retiré des soins de sa mère peu de temps après sa naissance et élevé en grande partie par l'ancienne tsarine, Elizabeth, et une série de tuteurs. Après son accession au trône, Catherine, craignant les représailles pour la destitution et la mort de Pierre III, éloigna Paul des affaires de l'État, s'aliénant davantage le garçon. Les relations entre les deux sont devenues si mauvaises que Paul était parfois convaincu que sa mère complotait activement sa mort. Bien que Catherine n'ait pas de tels plans, elle craignait que Paul ne soit un dirigeant incompétent et cherchait d'autres options pour la succession.

Tout comme Elizabeth avant elle, Catherine a pris le contrôle de l'éducation et de l'éducation des fils de Paul, et les rumeurs abondaient selon lesquelles elle avait l'intention de les nommer ses héritiers, contournant Paul. En fait, on pense que Catherine avait l'intention de rendre cela officiel à la fin de 1796, mais qu'elle est décédée avant d'avoir pu le faire. Inquiet que le testament de sa mère contienne des dispositions à cet effet, Paul a confisqué le document avant qu'il ne puisse être rendu public. Alexander, le fils aîné de Paul, était au courant des projets de sa grand-mère, mais a cédé à la pression et ne s'est pas opposé à son père. Paul est devenu tsar, mais s'est rapidement avéré aussi erratique et impopulaire que Catherine l'avait craint. Cinq ans après le début de son règne, il a été assassiné et son fils de 23 ans a pris le pouvoir sous le nom d'Alexandre Ier.


Catherine la Grande

Catherine II [a] (né Sophie d'Anhalt-Zerbst 2 mai 1729 à Stettin – 17 novembre 1796 à Saint-Pétersbourg [b] ), plus communément appelé Catherine la Grande, [c] était l'impératrice de toute la Russie de 1762 à 1796 - la femme dirigeante la plus ancienne du pays. Elle est arrivée au pouvoir à la suite d'un coup d'État qui a renversé son mari et cousin germain, Pierre III. Sous son règne, la Russie s'est agrandie, sa culture a été revitalisée et elle a été reconnue comme l'une des grandes puissances d'Europe.

Russe : Екатерина Алексеевна Романова , romanisé : Yekaterina Alexeïevna Romanova

Lors de son accession au pouvoir et de son règne sur l'empire, Catherine s'est souvent appuyée sur ses nobles favoris, notamment le comte Grigory Orlov et Grigory Potemkin. Assistée de généraux très performants tels qu'Alexandre Souvorov et Piotr Rumyantsev, et d'amiraux tels que Samuel Greig et Fyodor Ushakov, elle gouverna à une époque où l'empire russe se développait rapidement par la conquête et la diplomatie. Au sud, le khanat de Crimée a été écrasé à la suite de victoires sur la confédération du Barreau et l'empire ottoman lors de la guerre russo-turque, 1768-1774 grâce au soutien du Royaume-Uni, et la Russie a colonisé les territoires de Novorossiya le long des côtes de la Noire. et les mers d'Azov. À l'ouest, le Commonwealth polono-lituanien, dirigé par l'ancien amant de Catherine, le roi Stanisław August Poniatowski, a finalement été divisé, l'Empire russe en gagnant la plus grande part. À l'est, les Russes sont devenus les premiers Européens à coloniser l'Alaska, établissant l'Amérique russe.

Catherine a réformé l'administration des guberniyas (gouvernorats) russes et de nombreuses nouvelles villes et villages ont été fondés sur ses ordres. Admiratrice de Pierre le Grand, Catherine a continué à moderniser la Russie selon les lignes de l'Europe occidentale. Cependant, la conscription militaire et l'économie ont continué à dépendre du servage, et les exigences croissantes de l'État et des propriétaires fonciers privés ont intensifié l'exploitation du travail serf. C'était l'une des principales raisons des rébellions, y compris la rébellion à grande échelle de Pougatchev des cosaques, des nomades, des peuples de la Volga et des paysans.

La période du règne de Catherine la Grande, la Ère catherinienne, [1] est considéré comme un âge d'or de la Russie. [2] Le Manifeste sur la liberté de la noblesse, publié pendant le court règne de Pierre III et confirmé par Catherine, a libéré les nobles russes du service militaire ou d'État obligatoire. La construction de nombreuses demeures de la noblesse, dans le style classique endossé par l'impératrice, changea le visage du pays. Elle a soutenu avec enthousiasme les idéaux des Lumières et est souvent incluse dans les rangs des despotes éclairés. [d] En tant que mécène des arts, elle a présidé à l'époque des Lumières russes, y compris la création de l'Institut Smolny des Nobles Maidens, le premier établissement d'enseignement supérieur financé par l'État pour les femmes en Europe.


7 raisons pour lesquelles Catherine la Grande était si grande

Si les couvertures de tabloïd persistantes et les mini-séries conçues pour la télévision nous ont appris quelque chose, c'est que nous, les roturiers, aimons tout simplement un scandale royal. Il n'est donc pas surprenant qu'un monarque légendaire comme Catherine la Grande, la femme dirigeante au règne le plus ancien de Russie, ait dans de nombreux cas été réduit à des histoires d'affaires sordides et de rendez-vous sexuels peu recommandables. Mais ceux qui connaissent bien l'histoire de la Russie vous diront que Catherine, qui a régné de 1762 à 1796, était bien plus que les commérages et les intrigues qui l'ont entourée pendant son règne et l'ont enveloppée depuis sa mort. Voici sept faits que vous devez savoir sur la controversée, charismatique et révolutionnaire Catherine la Grande.

1. Elle n'est pas née en tant que Catherine ou en tant que Russe

Née en 1729 en Prusse (Pologne moderne) sous le nom de Sophie von Anhalt-Zerbst, la femme qui sera plus tard connue sous le nom de Catherine la Grande était la fille aînée d'un prince allemand nommé Christian August von Anhalt-Zerbst. Grâce à la lignée prestigieuse de sa mère (qui était liée de loin à l'impératrice Elizabeth de Russie), Sophie avait à peu près son choix de la portée en termes de perspectives matrimoniales. À l'âge de 14 ans, elle a été mise en couple avec son cousin germain, le fils d'Elizabeth, Peter III. Petit-fils de Pierre le Grand, Pierre III était l'héritier du trône de Russie. En 1744, Catherine a déménagé en Russie et a pris le titre de grande-duchesse Ekaterina (Catherine) Alekseevna, et un an plus tard, elle et Peter se sont mariés. Mais l'union n'était pas tout à fait une romance de livre de contes. Nous y viendrons un peu.

2. Son héritage progressif se perd parmi les contes effrayants

"Une plus grande attention devrait être accordée à Catherine II en tant que législatrice, quelqu'un avec une très forte éthique de travail qui a promulgué de nombreuses lois pour restructurer l'État (pour parvenir à l'uniformité administrative dans un vaste empire), la société (en délimitant plus clairement les différentes catégories sociétales), et le configuration même des villes russes (elle a fait faire des plans pour des bâtiments uniformes dans les centres-villes), », déclare Victoria Frede, professeure agrégée au département d'histoire de l'UC Berkeley, par e-mail. « Il est bien connu qu'elle a élargi de manière agressive la taille de l'empire russe (y compris la Crimée), bien que peu apprécient qu'elle ait réussi à augmenter la taille de l'empire avec plus de succès que Pierre le Grand. On peut la désapprouver, et son héritage a été mitigé, notamment en raison de l'approfondissement des inégalités sociales (l'oppression des serfs) sous son règne. Elle était une dirigeante intransigeante, mais c'est pourquoi elle a fait une si grande empreinte sur le pays. »

3. Son règne était l'"âge d'or de l'empire russe"

Catherine se disait "gourmande pour l'art" et elle était obsédée par les peintures européennes et l'architecture d'inspiration européenne. En fait, le Musée de l'Ermitage de Saint-Pétersbourg, qui occupe maintenant tout le Palais d'Hiver, était à l'origine la collection personnelle de Catherine. Elle est considérée comme la monarque responsable du changement du visage de la Russie grâce à la construction de manoirs classiques, son adhésion aux idéaux des Lumières et la création de l'Institut Smolny pour les jeunes filles nobles, le premier établissement d'enseignement supérieur financé par l'État pour les femmes en Europe, parmi autres accomplissements.

« Elle était une véritable « intellectuelle sur le trône » qui était très impliquée dans la vie culturelle de la Russie (et, entre autres, a fait beaucoup plus entrer la Russie dans la conscience européenne) », Marcus C. Levitt, professeur émérite de langues et littératures slaves à l'Université du sud de la Californie, dit par e-mail. "Hers était un "âge d'or" de la culture russe. Elle a à la fois jeté les bases d'une sphère publique en Russie et, en réagissant contre la Révolution française à la fin de son règne, a également jeté les bases de tentatives ultérieures de fermer la sphère publique. Le sien était sans doute le règne le plus long et le plus réussi de l'histoire russe. »

4. Sa vie amoureuse était pour le moins compliquée

Ce n'est un secret pour personne, Catherine et Peter ont eu un mariage difficile depuis le début. Le fait qu'elle n'ait pas produit d'héritier après huit ans de mariage a conduit beaucoup à croire que Peter était incapable de consommer le mariage ou qu'il était stérile. Quelle que soit la raison, Catherine et Peter se sont engagés dans des relations extraconjugales et, en 1752, elle fréquentait régulièrement Sergei Saltykov, un officier militaire russe qui, selon beaucoup de gens, est le vrai père du premier enfant de Catherine, Paul, né en 1754. Catherine n'a pas fait grand-chose pour démentir ces rumeurs - elle a même dit que l'impératrice Elizabeth avait autorisé l'affaire. Les historiens ne peuvent pas savoir qui était vraiment le bébé papa, mais la plupart s'accordent à dire que Peter n'a pas engendré un seul des trois autres enfants de Catherine. Elle a eu une fille avec Stanislas Poniatowski, qu'elle a aidé plus tard à devenir roi de Pologne, et dans le coup fatal à leur mariage, Catherine a renversé Pierre lors d'un coup d'État en juillet 1762, lui valu le titre d'impératrice de Russie. Elle ne s'est jamais remariée, mais elle s'est bâtie la réputation de prendre des amants et de les promouvoir ensuite à des postes clés du gouvernement.

"Elle était une monogame en série qui désirait constamment la proximité physique et spirituelle d'un amant en plus, elle a exploité les capacités de ses amants pour le bien du pays", explique Levitt. " Il y a beaucoup plus que je pourrais dire ici, la tradition ultérieure la considérait souvent comme une hypocrite consommée, mais je pense que cela sort les choses du contexte historique. Je crois que son cœur était à la bonne place, mais qu'elle comprenait la nature et les limites du pouvoir politique en Russie."

5. Politiquement et socialement, elle était à la fois libérale et conservatrice

Si Catherine a joué un rôle majeur dans la modernisation de la Russie à l'image de l'Europe occidentale, elle n'a pas fait grand-chose pour changer le système du servage. Au 18ème siècle, les serfs russes n'étaient pas liés à la terre, mais à leurs propriétaires, et bien qu'ils n'étaient pas exactement des esclaves, le système de travail forcé est, à travers une lentille moderne, une pratique clairement problématique et punitive. Catherine a fait quelques démarches pour changer ce système, en signant une loi pour interdire la pratique, et même en écrivant un manifeste de 1775 qui interdisait aux anciens serfs qui avaient été libérés de redevenir des serfs. Mais d'un autre côté, Catherine a également limité les libertés de nombreux paysans et a donné de nombreux paysans appartenant à l'État pour devenir des serfs privés. Entre 1773 et 1775, le chef de la rébellion Yemelyan Pugachev a rallié les paysans et les cosaques et a promis aux serfs leur propre terre et la liberté de leurs seigneurs dans ce qui était connu sous le nom de rébellion de Pougatchev. À la fin de 1774, entre 9 000 et 10 000 rebelles étaient morts et en septembre de la même année, la rébellion était terminée.

6. Cette histoire sur la cause de sa mort ? Totalement faux

L'une des rumeurs les plus notoires à suivre Catherine est peut-être celle concernant la cause de sa mort. Mettons de côté cette histoire : Catherine n'est pas morte en faisant l'amour avec un cheval. Et oui, c'est une théorie séculaire qui est un potin peu flatteur qui la suit depuis sa mort le 17 novembre 1796. Apparemment, selon History.com, "l'utilisation de l'équitation comme métaphore sexuelle a une longue histoire dans les attaques diffamatoires contre les femmes courtoises. L'équitation était intégralement liée aux notions de noblesse, et cette histoire était aussi une parfaite subversion des talents équestres de Catherine. » En réalité, Catherine est décédée d'un accident vasculaire cérébral à l'âge de 67 ans.

7. Sa réputation est peut-être en train de s'améliorer

"Je pense que l'on pourrait dire de manière générale que l'image de Catherine s'est considérablement améliorée au cours des cent dernières années", déclare Alexander M. Martin, professeur d'histoire à l'Université de Notre-Dame, par e-mail. "En Russie avant la révolution de 1917, elle avait surtout une réputation douteuse : politiquement, comme quelqu'un qui parlait beaucoup de valeurs "éclairées" mais refusait de libérer les serfs et personnellement, comme une femme immorale à cause de sa succession d'amants. Il y a eu beaucoup d'érudition à son sujet depuis le milieu du 20e siècle, et surtout, cela a eu tendance à la réhabiliter. Bien qu'elle n'ait clairement rien fait pour aider les serfs, nous avons acquis une meilleure appréciation de ses efforts pour moderniser la Russie par d'autres moyens et nos propres attitudes changeantes concernant le genre et la sexualité nous ont amenés à cesser de considérer sa vie privée comme scandaleuse comme le faisaient les générations précédentes. ."

Les vaccins sont peut-être encore un sujet délicat pour certains, mais Catherine n'a aucun scrupule à approuver la pratique des inoculations. Elle a choisi de se faire vacciner contre la variole même si c'était une pratique controversée à l'époque. Elle a dit, « mon objectif était, par mon exemple, de sauver de la mort la multitude de mes sujets qui, ne connaissant pas la valeur de cette technique, et effrayés par elle, ont été laissés en danger. En 1800, environ 2 millions de vaccins étaient administrés dans tout l'empire russe.


2. Le mariage de Catherine la Grande avec Pierre III a été difficile.

GÉORGIE. Kachalov, domaine public // Wikimedia Commons

Catherine et Peter formaient un couple mal assorti : Catherine était brillante et ambitieuse alors que Peter, selon Britannica, était « mentalement faible ». Catherine ne l'aimait pas : « Pierre III n'avait pas de plus grand ennemi que lui, toutes ses actions frôlaient la folie », écrit-elle en 1789. Ses mémoires décrivent le tsar comme un ivrogne, un nigaud, et quelqu'un qui « prenait plaisir à battre les hommes et les animaux. Que ces déclarations soient exactes ou non, Catherine et son conjoint étaient manifestement malheureux et ils ont tous deux eu des relations extraconjugales. Catherine a eu au moins trois aventures et a laissé entendre qu'aucun de ses enfants n'était celui de son mari.


Cela a fait sursauter le cheval, le faisant s'enfuir, entraînant l'accusé avec lui."

La calomnie proférée par les émigrés polonais, croit-on, bien qu'une autre théorie la considère simplement comme un commérage parmi les classes supérieures françaises qui ont ensuite monté en flèche.

Non, elle ne l'a pas fait. Certaines rumeurs étaient tout simplement du sexisme contre une femme immensément puissante. Elle avait des amants mais comparée aux Rois et Princes d'Europe, elle était positivement virginale.

L'histoire raconte qu'elle est décédée lorsque le licou s'est cassé alors qu'elle avait des relations sexuelles avec un cheval, mais en réalité, elle est décédée après s'être effondrée, probablement d'un accident vasculaire cérébral, dans son propre lit, entourée d'amis et de soignants :

Fondamentalement, il est né de la jalousie - sous Catherine (Ekaterina), l'empire russe s'était considérablement étendu.

Catherine n'a jamais baisé les chevaux et elle n'a servi aucun régiment (même s'il est vrai qu'elle a choisi des amants parmi les Horse Guards - ENCORE: PAS LES VRAI CHEVAUX).

Les Cosaques : Absolument pas après la rébellion de Pougatchev. Catherine n'était pas fan des Cosaques et ils n'étaient pas non plus fans de la sienne.

Parce que sa vie et sa mort sont bien documentées et que les rumeurs remontent à leur origine : France :
http://www.psychologytoday.com/articles/200511/catherine-the-great-anatomy-rumor

Le mythe des chevaux fouisseurs, bien que vivant depuis longtemps, a bel et bien été démystifié par les historiens.

Parce que sa vie et sa mort sont bien documentées et que les rumeurs remontent à leur origine : France :
http://www.psychologytoday.com/articles/200511/catherine-the-great-anatomy-rumor

Le mythe des chevaux fouisseurs, bien que vivant depuis longtemps, a bel et bien été démystifié par les historiens.

Si je baisais un cheval, je ferais tout mon possible pour m'assurer de ne pas me faire prendre. Peut-être qu'elle l'a fait aussi.

Je sais qu'elle n'est pas morte en baisant un cheval mais ça ne veut pas dire qu'elle n'en avait jamais baisé.

Je n'aurais pas pensé que c'était techniquement possible vraiment.

Je ne peux pas imaginer la position dans laquelle une femelle (ou le cheval d'ailleurs) devrait être pour avoir sa mauvaise voie avec un cheval.

C'est donc quelque chose d'un "Neigh" alors.

Si je baisais un cheval, je ferais tout mon possible pour m'assurer de ne pas me faire prendre. Peut-être qu'elle l'a fait aussi.

Je sais qu'elle n'est pas morte en baisant un cheval mais ça ne veut pas dire qu'elle n'en avait jamais baisé.

Comme ça n'importe qui pourrait dire que tu as couché avec des chèvres et comme personne ne peut le réfuter la rumeur tiendrait ?

http://en.wikipedia.org/wiki/Elizabeth_B%C3%A1thory

Comme ça n'importe qui pourrait dire que tu as couché avec des chèvres et comme personne ne peut le réfuter la rumeur tiendrait ?

Non, elle ne l'a pas fait. Certaines rumeurs étaient tout simplement du sexisme contre une femme immensément puissante. Elle avait des amants mais comparée aux Rois et Princes d'Europe, elle était positivement virginale.

Fondamentalement, il est né à cause de la jalousie - sous Catherine (Ekaterina), l'empire russe s'était considérablement étendu.

Catherine n'a jamais baisé les chevaux et elle n'a servi aucun régiment (même s'il est vrai qu'elle a choisi des amants parmi les Horse Guards - ENCORE: PAS LES VRAI CHEVAUX).

Les Cosaques : Absolument pas après la rébellion de Pougatchev. Catherine n'était pas fan des Cosaques et ils n'étaient pas non plus fans de la sienne.

Toutes les femmes dirigeantes sont accusées de toutes sortes de déviances. Marie-Antoinette est accusée d'avoir couché avec son fils. Elizabeth 1 est accusée d'être vraiment un homme. Cléopâtre était une femme fatale qui corrompait les honnêtes Romains. La tsarine Alexandra était l'amante de Raspoutine - tout cela n'a pas de sens.
La racine de toutes ces histoires folles est la peur et le ressentiment - et le moyen le plus sûr aux yeux des hommes de faire tomber une femme est de l'accuser de telles choses.

Si je baisais un cheval, je ferais tout mon possible pour m'assurer de ne pas me faire prendre. Peut-être qu'elle l'a fait aussi.

Je sais qu'elle n'est pas morte en baisant un cheval mais ça ne veut pas dire qu'elle n'en avait jamais baisé.

Elle n'a pas baisé les chevaux. La rumeur est venue de France, et honnêtement, compte tenu du fait qu'il n'y avait vraiment pas de vie privée pour la royauté, si elle avait baisé des chevaux, cela aurait été su. Il n'y a aucune trace qu'elle ait jamais baisé un cheval.

Je ne peux pas prouver définitivement qu'elle ne l'a pas fait, mais alors je ne peux pas non plus prouver que Stiffy78 n'est pas né d'un œuf extraterrestre dans un laboratoire secret dans le cadre d'un plan diabolique pour conquérir le monde.


Catherine la Grande : Brillante, inspirante, impitoyable

L'une des plus grandes dirigeantes de tous les temps, Catherine la Grande, était peut-être l'une des dirigeantes les plus rusées, impitoyables et efficaces de toute la Russie. Son règne, bien que pas trop long, a été exceptionnellement mouvementé et elle s'est fait un nom dans l'histoire en gravissant les échelons de la noblesse russe et a finalement atteint le sommet, devenant l'impératrice de Russie.

Sa vie a commencé en tant que fille d'une petite noblesse allemande, elle est née à Stettin, en 1729, d'un prince du nom de Christian Augustus. Ils ont nommé leur fille Sophia Augusta et elle a été élevée comme une princesse, a enseigné toutes les formalités et les règles que la royauté apprend. La famille de Sophia n'était pas particulièrement riche et le titre de royauté leur donnait une petite capacité à revendiquer le trône, mais rien ne les attendait s'ils n'agissait pas.

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La mère de Sophia, Johanna, était une femme ambitieuse, une bavarde et surtout, une opportuniste. Elle avait grandement besoin de pouvoir et de projecteurs, sachant qu'il serait possible pour sa petite fille de s'emparer un jour du trône. Les sentiments de Sophia à ce sujet étaient également mutuels, car sa mère laissait espérer qu'elle pourrait un jour devenir l'impératrice de Russie.

Sophia a été invitée à passer du temps avec l'impératrice Elizabeth de Russie pendant un certain temps, où Sophia a rapidement trouvé un profond désir de devenir le souverain de la Russie par tous les moyens nécessaires. Elle s'est consacrée à l'apprentissage du russe, en se concentrant sur la maîtrise du russe le plus rapidement possible. Elle s'est même convertie à l'orthodoxie russe, laissant derrière elle ses racines traditionnelles de luthérienne, afin de pouvoir s'identifier à la culture de la Russie sur une base authentique. Cela mettrait à rude épreuve sa relation avec son père, qui était un fervent luthérien, mais elle ne s'en souciait pas particulièrement. Ses yeux étaient écarquillés par le désir profond d'être le vrai leader de la Russie. Lors de sa conversion à l'orthodoxie russe, elle prit le nouveau nom de Catherine.

À 16 ans, elle épousa un jeune homme du nom de Pierre III, c'était un ivrogne et un homme pâle dont elle ne se souciait certainement pas le moins du monde. Ils s'étaient déjà rencontrés quand ils étaient plus jeunes et elle savait qu'il était faible et qu'il n'était pas fait pour une quelconque capacité de leadership, mais il y avait une conséquence sérieuse à l'épouser : il était grand-duc. Cela signifiait qu'il était essentiellement un héritier du trône et serait le ticket de Catherine pour les grandes ligues. Il la conduirait, espérons-le, au succès et au pouvoir dont elle rêvait.

Même si elle attendait avec impatience le plaisir d'être un jour dirigeante, son mariage avec Peter était une affaire misérable. Ils ne se souciaient pas particulièrement l'un de l'autre, la relation était purement politique. Elle le méprisait parce que ce n'était pas un homme sérieux, c'était un bouffon et un ivrogne, qui était connu pour dormir. Elle lui en voulait beaucoup et elle-même commença à prendre de nouveaux amants dans l'espoir de le rendre jaloux. Ils ne s'entendaient pas bien du tout.

Malgré la frustration, les mensonges et les accusations lancées les uns contre les autres, ils sont restés ensemble. Après tout, le mariage était un mariage d'opportunité politique et pas particulièrement un mariage d'amour. La patience de Catherine a payé à long terme, mais l'impératrice de Russie, Elizabeth, est décédée en 1762, ouvrant le trône. Peter a pu revendiquer clairement le trône et il a succédé à Elizbeth, devenant le nouvel empereur de Russie. Cela plaisait à Catherine car cela signifiait qu'elle n'était qu'à un battement de cœur de devenir la seule souveraine de la Russie.

Peter était un dirigeant faible et il avait des penchants étranges. D'une part, il était un ardent admirateur de la Prusse et ses opinions politiques provoquaient l'aliénation et la frustration au sein du corps noble local. Les amis et alliés de Catherine commençaient à se lasser de Peter et c'était juste l'occasion dont elle avait besoin pour s'emparer du pouvoir sur le trône. Elle a élaboré un plan pour organiser un coup d'État et forcer Peter à abdiquer le trône, se cédant ainsi le pouvoir. Elle l'avait supporté assez longtemps et ses faiblesses politiques ont ouvert une grande porte à sa propre destruction. Catherine a rassemblé une force suffisamment importante pour croire qu'elle serait une digne propriétaire du trône et, en 1762, elle a chassé Peter du trône, rassemblant une petite force qui l'a arrêté et l'a poussé à lui céder le contrôle. Catherine avait enfin réalisé son rêve majeur de devenir impératrice de Russie. Chose intéressante, Peter est mort quelques jours plus tard en captivité. Certains se demandent si c'est elle qui l'a fait, mais il n'y avait aucune preuve à l'appui. Cependant, elle méprisait certainement l'homme.

Catherine était une personne exceptionnellement compétente. Elle avait passé toute sa vie à préparer son règne et elle n'était pas sur le point de le gâcher complètement en étant usurpée comme son mari. Il y avait eu un certain niveau de pression politique pour installer le fils de Catherine, Paul, âgé de 7 ans, en tant qu'empereur et elle n'était certainement pas sur le point de laisser cela se produire. Un enfant pouvait facilement être manipulé en fonction de celui qui le contrôlait, et elle n'allait pas laisser son règne être menacé par un autre coup d'État. Alors, elle s'est concentrée sur la construction de son pouvoir le plus rapidement possible, sans épargner un seul instant. She increased her strength among her allies, reduced her enemies influence and made sure that the military was on her side.

While Catherine had desired to be a ruler, she certainly had no desire to be a petty or cruel dictator. In her time studying, reading and learning, she had come to understand that there was tremendous value in the concept of the Enlightenment, a political philosophy that at the time embraced knowledge and reason about superstition and faith. Russia at this point in their history, was not particularly well known for being a cultured or educated population. Indeed, the sprawling lands of the Russian world was composed of peasantry who were little more than farmers and a few steps above barbarians. Catherine sought to change the world’s opinion of Russia and set about a plan to become known as a major player on the national stage.

She took on many lovers over her time as the rule of Russia, in fact she was particularly famous for her relationships with these men. Sometimes the relationships were meant to empower her in some capacity, such as her relationship with Grigory Orlov, a man who supported her militarily in her rise to power. Her relationships and liaisons are unfortunately something to speculate, because as is common in history, a great deal of rumors aimed at her sexual promiscuity were unleashed by her rivals. Whether those stories and rumors are true, it is impossible to know, but given the practice at the time to smear that way, it’s possible that most of the tales are simply untrue.

Catherine worked hard to expand Russian territory, working on a military campaign series that would eventually lead her to annexing Crimea. Her original intentions had been to empower and increase the level of freedom of the serfs and ordinary people of Russia, but unfortunately those ideals were thrown by the wayside as it would have caused significant political upheaval amongst the nobility at the time. She had hoped that someday she would be able to help her people in becoming empowered, that every man would be an equal, but unfortunately her desires for the time being were just too far advanced for the culture at the time. Later on, she would end up changing her mind, primarily due to the fact that things like the French Revolution, civil unrest within the country and general fear caused her to realize how dangerous it was to the Aristocracy if everyone were to be made equal. Her policy of freedom was shelved in favor of her longstanding policy of political pragmatism.


6. Her Mother Sabotaged Her

Catherine’s courting of Peter III couldn’t have started out more horribly, and not just because she was less than impressed with her beau-to-be. For one thing, her meddling mother Johanna got herself kicked out of court within a matter of months for offending the courtiers. Catherine only managed to hang on by working her charms overtime.

Catherine the Great (2015– ), Mars Media Entertainment

10 things you may not know about Catherine the Great


Raphael’s “Saint George and the Dragon” was one of the pieces that Catherine the Great intended for the Hermitage Museum in St. Petersburg, Russia. It is now held at the National Gallery of Art. (National Gallery of Art/National Gallery of Art)

A minor German princess whose path to Russian empress wasn’t exactly kosher, Catherine the Great (1729-1796) had a dozen lovers — often much younger than her — and collected art shrewdly, ultimately creating St. Petersburg’s Hermitage Museum. But however diverting and newsworthy the truth about her is, misinformation endures.

“She had a lot of enemies who wrote quite negative things about her after she died and even when she was still alive,” says Susan Jaques, a Los Angeles-based writer whose new book, “The Empress of Art: Catherine the Great and the Transformation of Russia” will launch April 3 at a National Museum of Women in the Arts event.

After Catherine’s death, her estranged son Paul, who became czar, sought to erase his mother’s legacy and memory. A tug-of-war over how great Catherine really continued for some time.

Here are 10 things about the Russian ruler that might surprise you:

“The Empress of Art: Catherine the Great and the Transformation of Russia” by Susan Jaques. (Pegasus Books)

A land-grabby monarch who likely had a hand in her husband’s death and who annexed the Crimean peninsula in 1783, partitioned Poland out of existence, and fought two wars against the Ottomans, Catherine was subject to the regular strain of loneliness. Lovers in their 20s couldn’t fill that void. “She fell very strongly for some of these young men,” Jaques says. “She’s coming off as rather needy. This is not the Catherine that we know. It gets a little bit sad. She’s still trying to have this emotional connection, and yet she’s in her 50s and 60s. It’s not working out for her.”

Despite her extramarital affairs and illegitimate children, Catherine could be a prude. She hated Giulio Romano’s painting “Two Lovers,” which shows a semi-nude couple in a sexual position. “She had it put in the basement at the Winter Palace. It was so racy,” Jaques says. “It’s not mythological nor an allegory. It’s erotic. That was not acceptable, because she saw herself as this enlightened empress.” The Enlightenment prioritized reason and self-control.

3. She was (sort of) a good grandmother.

Catherine wasn’t able to raise her children, so she took over rearing her grandchildren. “She was a very doting grandmother,” Jaques says.

4. She traveled only in her imagination.

After arriving in Russia at age 14 to marry Peter III, Catherine never left Russia. “I think she was afraid to leave,” Jaques says. Others would have tried to usurp her throne. So she became an “armchair traveler” with a fantastic art library. She had parts of the Hermitage decorated to evoke works of art she couldn’t see, like Raphaels.

5. She was strategically humble.

Despite devouring art catalogues, Catherine humbly referred to herself as an art “glutton.” She told artists whom she commissioned that she knew less than a child about art. That was meant to disarm rather than intimidate, as she was a powerful woman who tended to be the smartest person in the room. “She did this for her political survival,” Jaques says.

6. She was a hands-on patron.

Catherine sent art agents throughout Europe to seek the best collections for her to acquire. Soon she told them what she wanted. Letters she sent to her favorite architect, Giacomo Quarenghi, include her own sketches and detailed French instructions. “She was not just, ‘Okay, I need a palace for my grandson Alexander.’ She was actually telling her architect what she wanted,” Jaques says.

Though she wrote opera librettos and made operas, concerts, and ballets a fixture of her cultural life, Catherine described herself as tone deaf. “She reportedly had to be given a sign when to applaud,” Jaques writes.

8. She’d likely be good at social media at least with selfies.

Catherine devoted significant time to having her portrait painted and updated frequently. Among many depictions is one that casts her as the goddess Minerva (Athena). “Because she was German. Because she really bumped off her husband and seized power, she had a real legitimacy problem. She wasn’t even Russian,” Jaques says. “All her reign, throughout 34 years, she was constantly trying to reinforce her legitimacy, and art was a big part of that for her.”

9. Part of her collection became Washington’s National Gallery of Art.

In 1930 and 1931, Andrew Mellon, one of the foremost art collectors in the United States, ignored a trade embargo on the Soviet Union and bought 21 paintings secretly for the equivalent of $90 million today. He hid the works — 15 of which were Catherine purchases — in a Corcoran Gallery cupboard. Amid political scandal, as is wont in the District, the paintings, including a Raphael, a Veronese, and five Rembrandts, became the foundation of the National Gallery of Art, whose construction began in 1937.

10. She was partially ahead of her time.

Catherine, in many ways, anticipated a modern way of looking at the world, but in other ways she was firmly of her era. She chose not to take a progressive stance on serfdom, and when a cabinet maker tried to lecture her on the matter, she threw him out, Jaques says. “She’s full of contradictions. She’s ahead of her time she’s enlightened in terms of art. But politically? Not so.”


Catherine the Great: your guide to the famed Empress of Russia

Was Russia's most renowned female ruler Catherine the Great – played by actress Helen Mirren in TV series The Great – an astute military leader and spearhead of human rights? Or was she a "deceitful harlot" who only served the privileged? And the question everyone wants to know: did she murder her husband, Tsar Peter III?

Ce concours est maintenant terminé

Published: October 21, 2019 at 1:00 pm

When Catherine Alekseyevna, empress consort of all the Russians, awoke on 28 June 1762, it was to startling news. She jumped out of bed, hastily got dressed, and rushed to the carriage that was waiting for her in the grounds of her palace, the Peterhof. Such was Catherine’s haste that morning that she didn’t have time to do her hair before jumping in her carriage. Instead, her expensive French hairdresser attended to it while she swept through the streets of Saint Petersburg.

As the carriage picked up speed, Catherine can hardly have failed to notice that crowds were thronging the roadside to hail her progress. When she reached her destination, it soon became clear why. Her husband, Tsar Peter III of Russia, had been deposed in a coup, led away in tears to a very uncertain future – and Catherine was to replace him.

If Catherine had considered the magnitude of the task that confronted her that morning, she might have headed straight back to bed rather than boldly accept the army’s invitation to become their tsarina. Russia in the mid-18th century was a vast, unruly and, in many ways, backwards country, blighted by poverty and massive inequality. Thanks to her riotous love life, her passion for high art and her fabulously expensive tastes, Catherine would carve out a reputation as one of the most colourful rulers in European history, arguably becoming in the process the most powerful woman in history. But it was her achievement in turning Russia from basket case into a bona fide world superpower that earned her that most prized of epithets, ‘the Great’.

Listen: Janet Hartley explores Catherine the Great’s life and considers whether there is any truth behind the scandals associated with her, on this episode of the HistoryExtra podcast

Timeline: Catherine the Great

21 April 1729*

Sophia of Anhalt Zerbst, the future Catherine the Great, is born in Stettin (now Szczecin in Poland) to Princess Johanna Elizabeth of Holstein-Gottorp and Prince Christian August of Anhalt Zerbst.

21 August 1745

Catherine (the name she took in 1744 when she converted to Russian Orthodoxy) marries the future Peter III in St Petersburg during the reign of Elizabeth.

25 December 1761

Peter III becomes tsar of Russia.

28 June 1762

Peter III is deposed by Catherine with the help of elite army officers, including her lover Grigory Orlov. She becomes empress.

30 July 1767

Catherine publishes her Instruction, which proposes liberal, humanitarian political theories.

25 July 1772

Austria, Prussia and Russia agree to partition Poland-Lithuania. Russia gains territory in Lithuania.

10 July 1774

The Treaty of Kuchuk Kainarji (today Kaynardzha in Bulgaria) ends the first Russo-Turkish war (1768–74). Russia acquires significant territory on the northern coast of the Black Sea, including the towns of Kerch and Kinburn and the coast between the rivers Bug and Dnieper.

8 April 1783

Catherine issues a manifesto proclaiming her intention to annex the Crimea from the Ottoman empire. The annexation is confirmed in practice by an agreement with the Turks on 28 December 1783.

21 April 1785

Charters to the nobles and towns are promulgated, clarifying the rights and privileges of nobles and townspeople.

5 October 1791

Grigory Potemkin, Catherine’s favourite and former lover, dies on campaign in Moldavia just before the conclusion of the treaty with the Ottoman empire that ends the second Russo-Turkish War.

13 October 1795

The final partition of Poland-Lithuania is agreed between Austria, Prussia and Russia. Russia acquires 120,000 square km of Lithuania, western Ukraine and Belarus as a result of the three partitions.

6 November 1796

Catherine dies in St Petersburg.

*All dates according to the Julian calendar, used in 18th-century Russia. This timeline first appeared in BBC History Magazine in September 2019

What did Catherine the Great accomplish?

Catherine’s accomplishments are made all the more remarkable by the fact that she didn’t have a single drop of Russian blood in her body. She was born Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg on 2 May 1729 in what was then the city of Stettin (now Szczecin in Poland) to Prussian aristocrats. Her mother, Princess Johanna Elisabeth of Holstein-Gottorp, was a very small fish in Europe’s royal pond but she did have limitless ambition for her daughter and, just as importantly, connections. And it was one of these connections that enabled her to wangle an invitation for the young Catherine to the court of Empress Elizabeth of Russia. Luckily for Johanna, Catherine was a gifted girl. She was pretty, intelligent and, above all, charming, and her magnetic personality had soon enchanted Elizabeth – so much so that the Russian empress engineered Catherine’s engagement to her nephew, Peter.

Catherine’s union with Russia’s heir apparent would catapult her onto the world stage. But as a relationship, it was a car crash. She was worldly and cultured, devouring books on politics and history, and later exchanging letters with the French Enlightenment philosopher Voltaire. Peter was self-absorbed and immature, “talking”, as Catherine wrote, “of nothing but soldiers and toys. I listened politely and often yawned but did not interrupt him.”

Their marriage got off to an awful start – on their wedding night Peter left his new wife in bed while he caroused downstairs with his friends – and, with Peter’s elevation to tsar on his aunt’s death in December 1761, things only got worse. Soon he was taking mistresses and openly talking of pushing Catherine aside to allow one of them to rule with him. Not even the birth of a son, Paul, could save the marriage – rumours abounded that Paul’s father was in fact Catherine’s lover, the handsome courtier Sergei Saltykov .

He may have been tsar, but Peter suffered one crucial disadvantage in his confrontation with his wife – he was reviled by swathes of the Russian army. So when Catherine engineered a coup against him – with the help of artillery officer Grigory Orlov – it quickly picked up a devastating momentum. Peter, it was said, “gave up the throne like a child being put to bed”. For the most part, Russia’s church, military and aristocracy welcomed their new female ruler. But the Empress had even bigger fish to fry. She wanted Europe’s superpowers – Britain and France – to accord her nation the respect that she believed it deserved, and that could only be achieved on the military stage.

The great debate: did Catherine the Great kill her husband?

Coups were hardly rare in early-modern Europe, but what makes Tsar Peter III’s downfall in the summer of 1762 so intriguing is the identity of those who masterminded it. That Catherine was complicit in the deposition of her husband is almost beyond doubt – the couple’s relationship had long turned toxic, she had everything to gain from his removal (the Russian throne), and her lover, Grigory Orlov, was the public face of the revolt. But what is less certain is Catherine’s role in what happened next.

The coup caught Peter completely on the hop. After formally abdicating, he was. arrested, taken to the village of Ropsha, and placed in the custody of Alexei Grigoryevich Orlov, Grigory’s brother. A few days later he was dead.

The official explanation was that he had fallen victim to ‘haemorrhoidal colic’. But few doubted that he had been murdered. The big question is, did Catherine order the killing?

The fact is, we just don’t know. Most historians agree that she could, if she’d wished, acted to save Peter – by, for example, allowing him a passage into exile – and that she had lots to gain by ridding herself of him for good. But proving that the new empress had her husband’s blood on her hands has so far proved utterly elusive.

Catherine the Great’s military endeavours

Over the next three decades, Catherine’s armies embarked on a series of military endeavours that would establish Russia as an imperial heavyweight. In the east she partitioned Poland and swallowed up swathes of Lithuania and Belarus. In the south, she took the fight to the Ottoman Empire, with spectacular results.

In their confrontations with the Turks, the Russians were greatly hampered by the lack of a naval presence on the Mediterranean. To overcome this Achilles’ heel, Russia’s generals came up with an audacious plan – to sail a fleet over 4,000 miles from its home port in the Baltic around the west of France and Spain, and up the Mediterranean to take the Turks by surprise. Catherine signed off on the plan, and the payback was game-changing – a famous victory at the battle of Chesma in July 1770 (in which Russia lost at most 600 dead to the Turks’ 9,000″ and a foothold in the Mediterranean. She would later annex the Crimea.

More military victories followed – many of them masterminded by the dashing head of Catherine’s armies, Grigory Potemkin. By the mid-1770s, however, Potemkin was a lot more than just the empress’s chief military adviser – he was her lover. Catherine was smitten, calling him “My colossus… my tiger”, and writing: “Me loves General a lot.” If anyone can be called the love of Catherine’s life, it was he.

But he was far from the last. After her affair with Potemkin fizzled out, Catherine took on a string of new lovers – many of them, curiously, recommended by Potemkin himself. And as the Tsarina grew more elderly, so her new beaus appeared to grow younger – the last, Prince Platon Zubov, was 38 years her junior. Sharing a bed with someone old enough to be your grandmother may not have been to everyone’s taste, but it certainly had its compensations. Catherine routinely bestowed her paramours with titles, land and palaces – and, in one case, more than a thousand serfs.

Eligible young army officers weren’t alone in falling for Catherine’s charms. As her global reputation grew, more and more members of Europe’s intelligentsia developed a fascination with her, some travelling east to report back on the enigmatic woman behind Russia’s renaissance.

“The double doors opened and the Empress appeared,” wrote the French portrait artist Madame Vigée Le Brun after observing Catherine at a gala. “I have said that she was quite small, and yet on the days when she made her public appearances, with her head held high, her eagle-like stare and a countenance accustomed to command, all this gave her such an air of majesty that to me she might have been Queen of the World.”

If Catherine the Great had one overarching goal as empress, it was, in her words, to “drag Russia out of its medieval stupor and into the modern world”. In her eyes, that meant introducing Enlightenment values to the darkest recesses of Russian life, and investing vast sums of energy into promoting the arts. At the latter of these two ambitions, Catherine has few equals. She presided over a golden age of Russian culture, buying the art collection of Britain’s first prime minister, Robert Walpole, snapping up cultural treasures from France and, above all, creating one of the world’s great art collections, the Hermitage in Saint Petersburg. This was no ordinary museum but a shrine to the Enlightenment, and in its galleries Catherine placed 38,000 books, 10,000 drawings and countless engraved gems.

But all this cost money. Eye watering sums of money. Catherine was an inveterate spendthrift, and while she frittered 12 per cent of Russia’s national budget on her court alone, millions of serfs continued to live in grinding poverty.

How many affairs did Catherine the Great have?

The woman who became Catherine the Great was far from the ideal wife. Her marriage to Peter III of Russia lasted from 1745 until his suspicious death in 1762, and she had at least three lovers during this time (Catherine herself hinted that her husband had not fathered her children). As the widowed empress, she showed great favouritism to male courtiers and gained a reputation for rampant promiscuity that has veiled her love-life in myth. Various scholars have credited her with anywhere between 12 and 300 lovers – and even a secret second marriage.

Broken promises

When Catherine assumed the throne, it appeared that she would make some serious strides towards dismantling a system that, for centuries, had condemned Russia’s serfs to work as virtual slaves for their masters. She sponsored the ‘Nakaz’ (or ‘Instruction’), a draft law code heavily influenced by the principles of the French Enlightenment, which proclaimed the equality of all men before the law and disapproved of the death penalty and torture.

But draft stage is as far as the plans got. Catherine never followed through on the Nakaz, and a few years later, thousands of serfs were rising in revolt. They were led by a Cossack called Yemelyan Pugachev, who not only promised their freedom but declared that he was Catherine’s deposed husband, returning to reclaim his throne. This may sound faintly ridiculous, but for Catherine it was deadly serious and, as the rebels hunted down and butchered 1,500 nobles, she struggled to come up with a response to the insurrection.

When she eventually did, she was utterly ruthless. The revolt was crushed, Pugachev was captured, and he was forced to endure a thoroughly unenlightened death – first he was hanged and then his limbs were chopped off. Before long, Catherine enacted a series of laws that greatly increased the nobility’s privileges. For the vast majority of Russians, freedom would have to wait.

By now, Catherine was an old woman increasingly forced to consider what would happen to her adopted nation after her death. She had a frosty relationship with her son Paul, and made it abundantly clear that she’d far prefer her grandson Alexander to succeed her to the throne. It was a battle she would lose – in the short term at least. On 16 November 1796, Catherine had a stroke while on the toilet (not while performing a bizarre sexual act, as a stubborn but completely fabricated rumour has it) and died the following day. Paul was crowned tsar and, in a remarkable show of spite towards his mother, immediately passed a law banning a woman from ever again taking the throne. But his triumph was to be short-lived. Like his father, he was deposed and assassinated in a coup – to be replaced by Catherine’s favourite, Alexander. Most things that Catherine the Great had willed during her extraordinary life came to pass, and it seems that they continued to do so even beyond the grave.


The story of Catherine the Great, but not as you've seen it before

It takes enormous courage in the historical drama genre to declare that your work plays fast and loose with the facts. Most such period epics are obsessed with getting it right, or hiding the cracks where they have parted ways with the history books.

The Great, Australian screenwriter Tony McNamara's hilarious take on the life of Russian sovereign Catherine the Great, does none of that. Instead it wears the badge of "historically inaccurate" with some pride, McNamara says.

Elle Fanning takes centrestage in Tony McNamara's historical drama The Great. Credit: Ollie Upton / Hulu

"I think the title card reads ɺn occasionally true story'," he says, laughing. "And yet it was important to me that there were tent poles of things that were true. How she dealt with smallpox, trying to bring a vaccine to the country, her being a kid who didn't speak the language, marrying the wrong man and responding to that by deciding to change the country."

Those events, McNamara says, "show the essence of her courage, the things she struggled with and the things she wasn't perfect with. There were certain bedrock things I was like, 'We're going to do this, this and this. Within that we can do other stuff that we've made up.' It's not a history lesson but we owe a certain loyalty to our idea of her and what she meant."

The Great stars Elle Fanning as Catherine the Great, Empress of Russia, and Nicholas Hoult as Peter III, her husband and, ultimately, the man she overthrew to claim power for herself. As with McNamara's film The Rage in Placid Lake, which was based on his play The Cafe Latte Kid, The Great is based on another of McNamara's stage works, a play of the same name mounted by the Sydney Theatre Company in 2008.

''When I write theatre, which I do less now, there is a lot of freedom," McNamara says. "You can do anything stylistically. I think that wasn't the case with TV and that's what's changed dramatically. TV's become a wild, try-anything kind of world so I think it gave me an ability to just try this crazy way of writing a period comedy.

Fanning, pretty in pink, as Catherine the Great, Empress of Russia. Credit: Jason Bell / Hulu

"We tried to make The Great as a film and for a long time people didn't want to spend that kind of money on something that seemed, tonally, such a roll of the dice," McNamara adds. "It took a long time for TV to change and then luckily I wrote The Favourite for Yorgos [Lanthimos, the director] and that helped period things that were a bit different get across the line."

Unusually in the realm of stage or book-to-screen adaptations, much of The Great has made the transition intact, McNamara says.

"The show is based on the first 40 minutes of the play, because the second half of the play was a much older Catherine the Great and the first half was young Catherine coming to Russia," he says. "Tonally, it's very, very similar. Probably, lots of the scenes from the play are in the show, more or less complete."

Though the production tackles the life of the young woman born Princess Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg with some mischief, McNamara is a passionate defender of her reputation. History is unkind to her, he says, because it is largely written by men, but also because her enemies put to the page a version of her that served them politically.

"It seemed like her life had been reduced to a salacious headline about having sex with a horse," McNamara says. "Yet, sheɽ done an enormous amount of amazing things, had been a kid whoɽ come to a country that wasn't her own and taken it over.

"One of the things she was completely unapologetic about was her sexual life," McNamara adds. "She saw it as a strength and people used [that] against her. The horse rumour was just a political cartoon. I think it wasn't kind to her and so maybe this redresses the balance a little bit."

Given the success of another of McNamara's projects, The Favourite – a period comedy about the rivalry between two royal cousins vying for the approval of Queen Anne in 18th century England − McNamara has become something of a go-to man for period comedy, even though that is not a space he ever sought to step into as a writer.

"It's a little bit odd because most of the stuff I did was very contemporary," he says. "In TV, Love My Way et Tangle, very dramatic but very contemporary work. I didn't really want to do a period thing, per se, I just wanted to write about Catherine the Great and then The Favourite came along."

McNamara has written a new film for Lanthimos, another period story, he says, but does not divulge details. Now passionate about the genre, McNamara says it gives him a scale that is difficult to capture in contemporary storytelling.

"I think that scale is something that I like as a writer because it gives me a little more leeway, a little more freedom to be extreme," he says. "It accidentally played into my strengths as a writer. So it freed me up in a way that maybe contemporary stuff didn't, to be stylistically bold."

The genre also gives him freedom to lurch between frivolous comedic moments and emotionally devastating moments. Bridging the two tonalities is challenging but achievable, he says, so long as everything on the page is true to the character.

"As long as they're very true to that moment, they're not reaching for the jokes so much, it's just about them responding and that moment happens to be funny, then when something terrible happens and they respond to that, I think for the audience it all feels true," he says.

McNamara cites the examples of writer Larry Gelbart, who developed PURÉE, and filmmakers Hal Ashby and Mike Nichols, as masters in that field. "In PURÉE, for example, it's out-of-control funny and then they're in an operating theatre and people are dying all around them," McNamara says. "Larry doesn't walk away from either. He takes the moments when the deaths happen. That's what I grew up watching and that's always been my favourite kind of writing."

The Great premieres on Stan on May 16. Stan and this masthead are owned by Nine.