Quand est la première peste enregistrée?

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Dans l'histoire, il y a eu de nombreux récits de peste, que ce soit à cause de la maladie, de la famine ou de la guerre. À quand remonte la première peste ? J'écris un article sur l'histoire des médicaments et j'essaie de découvrir les premières formes de peste.


Il semble que le champion actuel de la première peste ou pandémie enregistrée ait été une épidémie qui a frappé le Moyen-Orient à l'époque de Pharo Akhenaton (environ 1600 avant notre ère). Il y a beaucoup d'arguments sur la maladie exacte dont il s'agissait, la peste bubonique, la grippe et la polio étant tous défendus.

Ankh Nfr a un long discours sur les preuves de ce fléau et quelle a pu être sa source chez AmarnaLover. Si vous voulez des détails, cela peut valoir la peine d'être lu.

Notez que nous pensons que les maladies infectieuses tempérées les plus courantes ont évolué pour la transmission humaine dans les zones agricoles densément peuplées. Il serait donc logique que de telles maladies commencent à apparaître aux côtés des premières sociétés agricoles. Ils se produisaient probablement bien avant que quiconque n'ait inventé l'écriture.


Détails de la première pandémie de peste historiquement enregistrée révélés par les génomes anciens

L'analyse de 8 nouveaux génomes de peste de la première pandémie de peste révèle des niveaux de diversité de peste jusqu'alors inconnus et fournit la première preuve génétique de la peste justinienne dans les îles britanniques.

Une équipe internationale de chercheurs a analysé les restes humains de 21 sites archéologiques pour en savoir plus sur l'impact et l'évolution de la bactérie responsable de la peste Yersinia pestis pendant la première pandémie de peste (541-750 après JC). Dans une étude publiée dans PNAS, les chercheurs ont reconstitué 8 génomes de peste de Grande-Bretagne, d'Allemagne, de France et d'Espagne et ont découvert un niveau de diversité jusqu'alors inconnu dans Y. pestis souches. De plus, ils ont trouvé la première preuve génétique directe de la peste justinienne dans les îles britanniques.

La peste justinienne a commencé en 541 dans l'Empire romain d'Orient, gouverné à l'époque par l'empereur Justinien Ier, et des épidémies récurrentes ont ravagé l'Europe et le bassin méditerranéen pendant environ 200 ans. Les archives contemporaines décrivent l'étendue de la pandémie, qui aurait anéanti jusqu'à 25% de la population du monde romain à l'époque. Des études génétiques récentes ont révélé que la bactérie Yersinia pestis était la cause de la maladie, mais comment elle s'était propagée et comment les souches apparues au cours de la pandémie étaient liées les unes aux autres était auparavant inconnues.

Carte et arbre phylogénétique montrant les génomes nouvellement publiés (jaune) et précédemment publiés (turquoise). Les zones ombrées et les points représentent les épidémies historiquement enregistrées de la première pandémie.

Dans la présente étude, une équipe internationale de chercheurs dirigée par l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine a analysé les restes humains de 21 sites avec plusieurs sépultures en Autriche, en Grande-Bretagne, en Allemagne, en France et en Espagne. Ils ont pu reconstruire 8 nouveaux Y. pestis génomes, leur permettant de comparer ces souches aux génomes anciens et modernes déjà publiés. De plus, l'équipe a trouvé la première preuve génétique de la peste en Grande-Bretagne, sur le site anglo-saxon d'Edix Hill. En utilisant une combinaison de datations archéologiques et de la position de cette souche de Y. pestis dans son arbre évolutif, les chercheurs ont conclu que le génome est probablement lié à une peste décrite de manière ambiguë dans les îles britanniques en 544 après JC.

Une grande diversité de Y. pestis souches pendant la première pandémie

Les chercheurs ont découvert qu'il existait une diversité auparavant inconnue de souches de Y. pestis circulant en Europe entre le VI e et le VIII e siècle de notre ère. Les 8 nouveaux génomes provenaient de Grande-Bretagne, de France, d'Allemagne et d'Espagne. « La récupération de génomes couvrant une large étendue géographique et temporelle nous donne l'opportunité d'évaluer Y. pestis’ microdiversité présente en Europe pendant la première pandémie », explique le co-premier auteur Marcel Keller, doctorant à l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine, qui travaille maintenant à l'Université de Tartu. Les génomes nouvellement découverts ont révélé qu'il existait de multiples souches étroitement apparentées de Y. pestis circulant pendant les 200 ans de la Première Pandémie, certains peut-être aux mêmes moments et dans les mêmes régions.

Prélèvement d'une dent provenant d'un enterrement suspecté de peste.

Malgré le nombre considérablement accru de génomes maintenant disponibles, les chercheurs n'ont pas été en mesure de clarifier l'apparition de la peste de Justinian. « La lignée a probablement émergé en Asie centrale plusieurs centaines d'années avant la première pandémie, mais nous interprétons les données actuelles comme insuffisantes pour résoudre l'origine de la peste justinienne en tant qu'épidémie humaine, avant qu'elle ne soit signalée pour la première fois en Égypte en 541 après JC. Cependant, le fait que tous les génomes appartiennent à la même lignée est révélateur d'une persistance de la peste en Europe ou dans le bassin méditerranéen au cours de cette période, au lieu de réintroductions multiples.

Preuve possible d'une évolution convergente des souches de deux pandémies historiques indépendantes

Une autre découverte intéressante de l'étude était que les génomes de la peste apparaissant vers la fin de la première pandémie ont montré une grande délétion dans leur code génétique qui comprenait deux facteurs de virulence. Les génomes de la peste des derniers stades de la deuxième pandémie, quelque 800 à 1000 ans plus tard, présentent une délétion similaire couvrant la même région des génomes. « C'est un exemple possible d'évolution convergente, c'est-à-dire que ces Y. pestis les souches ont développé indépendamment des caractéristiques similaires. De tels changements peuvent refléter une adaptation à une niche écologique distincte en Eurasie occidentale où la peste circulait pendant les deux pandémies », explique la co-première auteure Maria Spyrou de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine.

Lunel-Viel (Languedoc-Sud de la France). Victime de la peste jetée dans une tranchée de démolition d'une maison gallo-romaine fin VIe-début VIIe siècle.

Crédit : 1990 CNRS - Claude Raynaud

L'étude actuelle offre de nouvelles informations sur la première pandémie de peste historiquement documentée et fournit des indices supplémentaires ainsi que des preuves historiques, archéologiques et paléoépidémiologiques, aidant à répondre aux questions en suspens. "Cette étude montre le potentiel de la recherche paléogénomique pour comprendre les pandémies historiques et modernes en comparant les génomes à travers les millénaires", explique l'auteur principal Johannes Krause de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine. « Avec un échantillonnage plus étendu des sépultures possibles de la peste, nous espérons contribuer à la compréhension de Y. pestis« la microévolution et son impact sur les humains au cours des pandémies passées et présentes. »


Peste

La peste est l'une des plus anciennes maladies identifiables connues de l'homme (voir Références : OMS : Manuel de la peste). Trois pandémies de peste ont été enregistrées à travers l'histoire (voir Références : OMS 2000), avec environ 200 millions de décès (voir Références : Perry 1997). De brèves descriptions des trois pandémies suivent.

  • La première pandémie a commencé en Égypte en 542 après JC et s'est poursuivie pendant plus d'un siècle. Des épidémies en Europe, en Asie centrale et du Sud et en Afrique ont tué environ 100 millions de personnes.
  • La deuxième pandémie a commencé en Italie en 1347 et s'est rapidement propagée dans toute l'Europe au cours des années suivantes, tuant environ un tiers de la population européenne. Pendant ce temps, la peste est devenue connue sous le nom de peste noire. Des épidémies de peste ont continué à se produire sporadiquement en Europe au cours des siècles suivants.
  • La troisième pandémie a commencé en 1894 en Chine et s'est propagée dans le monde entier sur une période de 10 ans, principalement par des rats infectés et leurs puces à bord de bateaux à vapeur. On estime que 12 millions de décès sont survenus, principalement en Inde.

Bien que la peste bubonique ait été historiquement la forme de maladie la plus courante, de grandes épidémies de peste pulmonaire (avec une transmission interhumaine comme principal mode de propagation) ont également été signalées (voir Références : Kool 2005, Meyer 1961).


Contexte du site d'Edix Hill

Le cimetière d'Edix Hill près de Barrington dans le sud du Cambridgeshire a été fouillé entre 1989 et 1991 par l'unité de terrain archéologique du conseil du comté de Cambridgeshire, révélant une partie d'un cimetière d'inhumation avec 149 personnes enterrées entre c. 500 et 650AD.

À gauche : Double inhumation à Edix Hill d'une femme adulte et d'un enfant d'environ 10 ou 11 ans lorsqu'ils sont morts de la peste au milieu du VIe siècle. Droit: Enterrement à Edix Hill d'un jeune homme âgé d'environ 15 ans lorsqu'il mourut de la peste au milieu du VIe siècle. Images: © Conseil du comté de Cambridgeshire.

Selon Craig Cessford du Département d'archéologie de l'Université de Cambridge, « Bien qu'il existe des sépultures relativement impressionnantes, à bien des égards, Edix Hill est largement typique des cimetières d'inhumation de la période d'East Anglia. Il n'y a aucune source documentaire qui enregistre avec certitude que la peste justinienne des années 540 a atteint l'Angleterre anglo-saxonne, donc son identification à Edix Hill représente une découverte majeure.

« Au moins quatre personnes ont été testées positives pour Y. pestis, ce qui signifie qu'elles sont presque certainement mortes de la peste. Le total a probablement été beaucoup plus élevé que cela, car moins de 15% des squelettes ont été testés jusqu'à présent. Étant donné que le cimetière d'Edix Hill desservait une ou plusieurs petites collectivités de peut-être 50 à 65 personnes, cela a dû être un événement traumatisant majeur, comparable au dernier Mort noire . Malgré les circonstances désastreuses, ces personnes ont été enterrées avec soin et respect et sont archéologiquement impossibles à distinguer des personnes décédées d'autres causes. Certaines des victimes de la peste ont été enterrées individuellement, tandis que d'autres ont été enterrées par paires, peut-être lorsque deux membres d'une famille ont succombé à la peste. Tous étaient accompagnés d'une gamme d'objets funéraires.

« Il est peu probable qu'Edix Hill soit inhabituel d'être touché par la peste justinienne, plus probablement la plupart, sinon la totalité, de l'Angleterre anglo-saxonne en a été ravagée. Cette découverte représente donc un événement historique majeur qui auparavant ne pouvait être que deviné, ce qui signifie que l'histoire de la première Angleterre anglo-saxonne doit être réécrite.

Les squelettes du cimetière sont actuellement réétudiés à l'Université de Cambridge par des chercheurs du projet « After the Plague : Health and History in Medieval Cambridge », financé par le Wellcome Trust.

Prélèvement d'une dent provenant d'un enterrement suspecté de peste. Crédit image : Evelyne Guevara


Première mort enregistrée de la grande peste découverte dans le registre paroissial

En hiver 1664, une comète brillante flambait au-dessus de Londres et faisait parler la ville.

Nos ancêtres superstitieux de Londres ont débattu de façon inquiétante du type d'événement catastrophique dont cette comète était le signe avant-coureur.

Plusieurs mois plus tard, la réponse serait claire pour beaucoup - la Grande Peste.

La grande peste de Londres a été la dernière grande épidémie de peste bubonique, qui avait été la terreur de l'Europe depuis les années 1300. Il a tué plus de 100 000 personnes, un quart de la population de Londres.

La première victime enregistrée

Notre collection récemment publiée de sépultures de Westminster contient ce que l'on pense être la première sépulture enregistrée en raison de cette épidémie de peste :

Images reproduites avec l'aimable autorisation du Lord Mayor and Citizens of the City of Westminster, Londres

Comment sait-on de quoi elle est morte ? Si nous zoomons sur son entrée, vous remarquerez une petite indication dans le coin supérieur droit de l'enregistrement, qui se lit APL:

Images reproduites avec l'aimable autorisation du Lord Mayor and Citizens of the City of Westminster, Londres

La peste était une menace courante à Londres depuis des siècles, depuis la première peste noire de 1347. Pour cette raison, la communauté s'est préparée aux épidémies en nommant quelqu'un de chaque paroisse pour inspecter les corps des défunts et déterminer la cause du décès.

En savoir plus sur les registres paroissiaux

La peste se propage

En quelques jours, la peste avait également fait son apparition dans la paroisse voisine de St. Giles-in-the-Fields. C'est là que la véritable épidémie s'est produite - plusieurs cas ont été découverts parmi les immeubles surpeuplés, pauvres et insalubres. Bien que les ménages aient été mis en quarantaine, la communauté locale a enfoncé la porte de la maison scellée, libérant les victimes dans la ville.

Il est probable que la peste se soit propagée malgré tout. Au moment où il était clair qu'une épidémie totale était sur leurs mains, il était trop tard pour que les Londoniens fassent autre chose que de fuir. Beaucoup ont déménagé à la campagne tandis que ceux qui sont restés ont été ravagés par la maladie.

Il a culminé en septembre 1665, tuant 30 000 personnes ce mois-là. Il a finalement commencé à décliner pendant les mois d'hiver, la majeure partie de la population revenant après décembre.

D'où vient-il?

Il est difficile de retracer précisément les épidémies de peste bubonique. La plupart des chercheurs pensent que cet exemple de la maladie s'est propagé à partir d'Amsterdam - les Pays-Bas ont connu une épidémie mortelle de peste qui a tué 50 000 personnes en 1664-1665, et les navires marchands néerlandais ont fréquemment interagi avec les marchands de Londres.

Bien que ce qui fut connu sous le nom de Grande Peste de Londres ait été la dernière épidémie gravement mortelle, la peste était vraiment une caractéristique commune de la vie londonienne du 17ème siècle : il n'y a eu que 4 ans entre 1603 et 1665 sans au moins un décès de peste.

Des épidémies se sont également produites en 1593 (15 000 décès), 1625 (41 000 décès) 1640-46 (11 000 décès) et 1647 (3 600 décès).


La mort noire

La peste est une épidémie mondiale de peste bubonique originaire de Chine en 1334, arrivée en Europe en 1347, après la route de la soie. Dans les 50 ans de son règne, en 1400, [24] il a réduit la population mondiale de 450 millions à moins de 350 millions, peut-être à moins de 300 millions, la pandémie faisant jusqu'à 150 millions de morts. Certaines estimations affirment que la peste noire a fait jusqu'à 60% des vies en Europe à cette époque [25].

À partir de la Chine, il s'est propagé à travers l'Asie centrale et le nord de l'Inde en suivant la route commerciale établie connue sous le nom de route de la soie. La peste a atteint l'Europe en Sicile en 1347. En 5 ans, elle s'est propagée à pratiquement tout le continent, se déplaçant vers la Russie et le Moyen-Orient. Dans sa première vague, il a fait 25 millions de morts [24].

L'évolution et les symptômes de la peste bubonique étaient dramatiques et terrifiants. Boccace, l'un des nombreux artistes contemporains de la peste, la décrit ainsi :

Chez l'homme comme chez la femme, elle s'est d'abord trahie par l'apparition de certaines tumeurs à l'aine ou aux aisselles, dont certaines grossissaient comme une pomme ordinaire, d'autres comme un œuf. A partir des deux dites parties du corps, ce gavocciolo mortel a bientôt commencé à se propager et à se répandre dans toutes les directions indifféremment après quoi la forme de la maladie a commencé à changer, des taches noires ou livides faisant leur apparition dans de nombreux cas sur le bras ou la cuisse ou ailleurs, tantôt peu nombreux et grands, tantôt minuscules et nombreux. Comme le gavocciolo avait été et était encore un signe infaillible de la mort prochaine, telles étaient aussi ces taches sur qui ils se montraient [26].

En effet, la mortalité de la peste bubonique non traitée est proche de 70 %, généralement dans les 8 jours, tandis que la mortalité de la peste pulmonaire non traitée approche les 95 %. Traitée par antibiotiques, la mortalité chute à environ 11 % [27].

À l'époque, les autorités scientifiques étaient perdues quant à la cause de l'affliction. Le premier rapport officiel a blâmé un alignement de trois planètes à partir de 1345 pour avoir causé une « grande peste dans l'air » [28]. Elle a été suivie par une théorie des miasmes plus généralement acceptée, une interprétation qui blâmait le mauvais air. Ce n'est qu'à la fin du XIXe siècle que la peste noire a été comprise pour ce qu'elle était une pandémie massive de Yersinia Pestis [29].

Cette souche de Yersinia a tendance à infecter et à déborder les entrailles des puces orientales du rat (Xenopsylla cheopis) les forçant à régurgiter des bactéries concentrées dans l'hôte tout en se nourrissant. Ces hôtes infectés transmettent ensuite davantage la maladie et peuvent infecter les humains avec la peste bubonique [30]. Les humains peuvent transmettre la maladie par des gouttelettes, ce qui conduit à la peste pulmonaire.

La mortalité de la peste noire variait d'une région à l'autre, sautant parfois les zones rurales peu peuplées, mais faisant ensuite payer son tribut aux zones urbaines densément peuplées, où la population périt plus de 50, parfois 60 % [31].

Dans le vide d'une explication raisonnable pour une catastrophe de telles proportions, les gens se sont tournés vers la religion, invoquant des saints patrons, la Vierge Marie, ou se joignant aux processions de flagellants se fouettant avec des fléaux incrustés de clous et incantant des hymnes et des prières alors qu'ils passaient de ville en ville. ville [32]. L'interprétation générale dans l'Europe à prédominance catholique, comme dans le cas de la peste justinienne, était centrée sur la punition divine pour les péchés. x0201d isoler fréquemment les minorités ou les femmes. Les Juifs d'Europe étaient couramment ciblés, accusés d'avoir "empoisonné les puits" et des communautés entières persécutées et tuées. Les chrétiens non catholiques (par exemple, les cathares) ont également été accusés d'être des « cherétiques » et ont connu un sort similaire [33]. Dans d'autres régions non chrétiennes du monde touchées par la peste, un sentiment similaire prévalait. Au Caire, le sultan a mis en place une loi interdisant aux femmes de faire des apparitions publiques car elles pourraient tenter les hommes au péché [34].

Pour les sociétés désorientées et terrifiées, les seuls remèdes étaient l'inhalation de vapeurs aromatiques de fleurs ou de camphre. Bientôt, il y a eu une pénurie de médecins qui a conduit à une prolifération de charlatans vendant des remèdes inutiles et des amulettes et autres ornements qui prétendaient offrir une protection magique [35].

Des quartiers entiers, parfois des villes entières, ont été anéantis ou des colonies abandonnées. Les récoltes ne pouvaient pas être récoltées, les voyages et le commerce se sont réduits, et la nourriture et les produits manufacturés se sont raréfiés. La peste a brisé les divisions normales entre les classes supérieures et inférieures et a conduit à l'émergence d'une nouvelle classe moyenne. La pénurie de main-d'œuvre à long terme a encouragé l'innovation de technologies économes en main-d'œuvre, conduisant à une productivité plus élevée [2].

Les effets d'une telle expérience partagée sur la population européenne ont influencé toutes les formes d'art tout au long de la période, comme en témoignent les œuvres d'artistes de renom, tels que Chaucer, Boccace ou Pétrarque. Le sillage profond et persistant de la peste est attesté par la montée de la danse macabre (danse de la mort) dans les arts visuels et les écritures religieuses [36], ses horreurs peut-être le plus effrayantes représentées par des peintures intitulées le triomphe de la mort (Fig. 2.2 ) [37].

Le triomphe de la mort (Trionfo Della Morte), fresque, auteur inconnu, cca. 1446, exposée au Palazzo Abatellis, Palerme, Italie


Vrai ou faux? L'épidémie de grippe de 1918 a fait plus de morts que de morts pendant la Première Guerre mondiale.

La Première Guerre mondiale a fait environ 16 millions de morts. L'épidémie de grippe qui a balayé le monde en 1918 a tué environ 50 millions de personnes. Un cinquième de la population mondiale a été attaqué par ce virus mortel. En quelques mois, il avait tué plus de personnes que toute autre maladie dans l'histoire enregistrée.

La peste est apparue en deux phases. À la fin du printemps 1918, la première phase, connue sous le nom de « fièvre de trois jours », est apparue sans avertissement. Peu de décès ont été signalés. Les victimes se sont rétablies après quelques jours. Lorsque la maladie a refait surface cet automne-là, elle était beaucoup plus grave. Les scientifiques, les médecins et les responsables de la santé n'ont pas pu identifier cette maladie qui frappait si vite et si vicieusement, échappant aux traitements et défiant tout contrôle. Certaines victimes sont décédées dans les heures qui ont suivi leurs premiers symptômes. D'autres ont succombé au bout de quelques jours, leurs poumons se sont remplis de liquide et ils sont morts étouffés.

La peste n'a pas fait de discrimination. Il sévissait dans les zones urbaines et rurales, de la côte est densément peuplée aux régions les plus reculées de l'Alaska. Les jeunes adultes, généralement épargnés par ces types de maladies infectieuses, faisaient partie des groupes les plus durement touchés, avec les personnes âgées et les jeunes enfants. La grippe a touché plus de 25 % de la population américaine. En un an, l'espérance de vie moyenne aux États-Unis a chuté de 12 ans.

C'est une bizarrerie de l'histoire que l'épidémie de grippe de 1918 ait été négligée dans l'enseignement de l'histoire américaine. La documentation de la maladie est abondante, comme le montrent les dossiers sélectionnés dans les fonds des archives régionales des Archives nationales. L'exposition de ces documents aide l'épidémie à prendre la place qui lui revient en tant que catastrophe majeure dans l'histoire du monde.


Juste de l'histoire.

Il est rapporté qu'en 1331, la peste noire ravageait l'Asie centrale. C'était pendant longtemps un mystère de savoir comment exactement cette peste a réussi à se frayer un chemin jusqu'aux rivages de l'Europe, mais en lisant des textes anciens, les historiens et les biologistes pensent qu'ils ont retracé son avancement jusqu'à la ville de Kaffa en Crimée et le premier jamais enregistré recours à la guerre biologique.

Alors que la peste a tué la moitié de la population de la Chine et a traversé l'Inde et la Perse, le commerce a réussi à se poursuivre. Il n'est donc pas surprenant que des rats infestés de peste soient montés à bord de navires marchands et se soient retrouvés dans le sud de la Russie vers 1345.

C'était une terre connue sous le nom de « Golden Horde » et c'était un territoire gouverné par les Mongols. La peste s'est propagée rapidement dans cette région et s'est propagée en Crimée.

Dans la ville de Kaffa, un groupe de marchands de Gênes a été autorisé par les Mongols à contrôler le port maritime de la péninsule de Crimée. Les Mongols ont permis cela car cela leur était très avantageux, mais les tensions étaient souvent vives entre les Italiens catholiques et les Mongols musulmans. Comme souvent, la violence a finalement éclaté, dans une petite ville appelée Tana, entre les Génois et la population locale, par la suite un homme musulman a été retrouvé mort.

Bien qu'il ne s'agisse pas d'une image du siège de Kaffa, il s'agit d'un siège de style mongol.

Craignant d'être exécutés par les Mongols, les Génois ont fui pour sauver leur vie vers la ville principale de Kaffa. Ils ont reçu un sanctuaire et les Mongols poursuivants se sont vu refuser l'entrée. Furieux de cette action, les Mongols assiégèrent la ville mais il ne fallut pas longtemps avant que la peste noire les rattrape. C'est ici que nous avons un récit de première main des événements de Gabriele de' Mussi « sur quoi les Tartares (Mongols) épuisés par cette maladie pestilentielle et tombant de tous côtés comme foudroyés, et voyant qu'ils périssaient lentement, ordonnèrent aux cadavres de être jetés sur leurs moteurs et jetés dans la ville de Kaffa. En conséquence, les corps des morts furent jetés par-dessus les murs, de sorte que les chrétiens ne purent se cacher ou se protéger de ce danger, bien qu'ils en emportèrent autant que possible et les jetèrent à la mer.

Une carte montrant la progression de la peste de 1346 à 1350

Bien sûr, il ne peut pas être prouvé si ce sont les corps qui ont ensuite infecté ceux qui se trouvaient à l'intérieur des murs de la ville ou que les rats porteurs de la maladie ont pénétré à l'intérieur. Quoi qu'il en soit, c'était le glas de beaucoup de ceux qui étaient enfermés à l'intérieur. En 1347, les Italiens ont finalement fui Kaffa et se sont dirigés vers leurs navires. Sur le chemin du retour en Italie, ils se sont arrêtés à Constantinople et ont infecté la ville. Des milliers et des milliers ont été tués alors qu'il se propageait à travers l'Asie Mineure et a finalement infecté la patrie génoise de l'Italie et le reste de l'Europe occidentale.


8 catastrophes naturelles des temps anciens

Les catastrophes naturelles sont quelque chose que l'humanité a dû faire face depuis sa création. Ils ont la capacité d'éliminer des quantités importantes de populations humaines et fauniques là où ils frappent. En fait, il est possible qu'une catastrophe naturelle soit la cause de la fin du monde, chaque fois que cela se produit inévitablement. Ils pourraient être évités, dans une certaine mesure, en retirant la population humaine des zones où des catastrophes naturelles sont connues pour frapper. Cependant, en regardant les catastrophes naturelles du passé, nous constatons que les gens étaient tout aussi enclins à s'exposer aux risques de catastrophes naturelles qu'ils le sont aujourd'hui.

Le tremblement de terre de Damghan était un tremblement de terre de magnitude 7,9, qui a frappé une étendue de 200 miles (320 km) de l'Iran le 22 décembre 856 après JC. L'épicentre du tremblement de terre se situerait directement sous la ville de Damghan, qui était alors la capitale de l'Iran. . Il a causé environ 200 000 morts, ce qui en fait le cinquième tremblement de terre le plus meurtrier de l'histoire enregistrée. Le tremblement de terre a été causé par la ceinture sismique des Alpides, du nom de la force géologique qui a créé une chaîne de montagnes nommée la ceinture des Alpides, qui compte parmi les zones les plus actives sur le plan sismique sur terre. [La source]

Fin mai 526 après JC, un tremblement de terre a frappé la Syrie et Antioche, qui faisaient alors partie de l'empire byzantin. Le nombre de morts s'élevait à 250 000. Le séisme a fait monter le port de Seleucia Pieria de près d'un mètre, entraînant l'ensablement du port. Il s'agit du 3e tremblement de terre le plus meurtrier de tous les temps. Le séisme est estimé à plus de 7 sur l'échelle de Richter (VIII sur l'échelle de Mercalli). Après le tremblement de terre, un incendie s'est déclaré qui a rasé tous les bâtiments qui n'avaient pas encore été détruits.

La peste d'Antonin doit son nom à l'une de ses victimes possibles, Marc Aurèle Antonin, l'empereur de Rome. Il est autrement connu comme la peste de Galien. Galien était un médecin grec qui a documenté la peste. À en juger par sa description, les historiens pensent que la peste d'Antonin a été causée par la variole ou la rougeole. Nous pouvons appeler ce fléau une catastrophe naturelle car il a été causé par une maladie naturelle et il a tué un nombre important de personnes.

On pense que la peste d'Antonin est venue de soldats romains revenant d'une bataille à l'est. Au fil du temps, il s'est répandu dans tout l'Empire romain et dans certaines tribus du nord. On estime que 5 millions de personnes ont été tuées par la peste Antonine. Au cours d'une deuxième épidémie, un historien romain nommé Dio Cassius a écrit que 2 000 personnes mouraient chaque jour à Rome. C'est environ un quart de ceux qui ont été infectés.

Le 21 juillet 365 après JC, un tremblement de terre s'est produit sous la mer Méditerranée. On pense que le tremblement de terre était centré près de l'île grecque de Crète et qu'il était d'une magnitude de huit ou plus. Il a détruit presque toutes les villes de l'île. Il aurait également causé des dégâts dans d'autres régions de la Grèce, de la Libye, de Chypre et de la Sicile.

Après le tremblement de terre, un tsunami a causé d'importants dégâts à Alexandrie, en Égypte et dans d'autres régions. Il a été mieux documenté à Alexandrie. Les écrits de l'époque nous disent que les navires ont été emportés jusqu'à deux milles à l'intérieur des terres par la vague. Une description d'Ammianus Marcellinus décrit en détail l'effet du tremblement de terre et du tsunami qui en a résulté. Il a écrit comment la terre a tremblé puis l'océan s'est retiré à Alexandrie et comment une grande vague a inondé la ville d'eau de mer. On estime que des milliers de personnes ont été tuées.

L'éruption du Vésuve en 79 après JC et la destruction subséquente de Pompéi et d'Herculanum nous rappellent la puissance impressionnante de ce volcan actif. En fait, le Vésuve est peut-être le volcan le plus dangereux de la Terre. Il y a plus de personnes vivant dans son voisinage que tout autre volcan actif. De plus, il va très certainement éclater à nouveau.

Lorsque le mont Vésuve est entré en éruption en 79 après JC, il a averti le peuple d'un tremblement de terre, qui a été ignoré. Le tremblement de terre a été suivi plus tard par l'expulsion de débris volcaniques et l'apparition d'un nuage menaçant au-dessus de la montagne. Pompéi n'était qu'à 5 miles du volcan Herculanum était encore plus proche. Les habitants de ces villes sont morts comme on pourrait s'attendre à ce que les victimes d'un volcan meurent, elles se sont étouffées, brûlées et ont ensuite été recouvertes de débris volcaniques et se sont enfuies. Ce qui rend cette ancienne catastrophe naturelle si intéressante, ce sont les preuves que nous en avons.

Pendant plus de 1500 ans, Pompéi a été enterrée en Italie. Il a été trouvé lorsque les habitants nettoyaient après une autre éruption majeure, en 1631 après JC. Il n'a été complètement découvert qu'au 20ème siècle. Ensuite, les gens ont tout appris sur le sort horrible qui s'était abattu sur ses anciens habitants. L'agonie de leur mort a été immortalisée dans le plâtre. Parce que leurs corps ont pourri il y a longtemps, alors qu'ils étaient ensevelis dans la roche volcanique, des cavités, comme celles trouvées dans les fossiles, ont été laissées pour compte. Celles-ci étaient remplies de plâtre et il en est sorti des statues presque parfaites des personnes décédées à Pompéi, comme elles étaient mortes. Il y a eu des milliers de victimes. Aujourd'hui, il pourrait y en avoir des millions.

Vers 1645 avant JC, un volcan est entré en éruption sur l'île de Santorin. L'éruption massive a causé des dommages étendus à Santorin et à l'île voisine de Crète. À l'époque, les Minoens occupaient les deux îles. La ville de Santorin n'a été redécouverte qu'à l'époque moderne.

Fait intéressant, il y a des raisons de croire que cette catastrophe naturelle a inspiré le conte de Platon sur l'Atlantide. Cependant, ceci est, et restera probablement, de la pure spéculation. On suppose que les anciens habitants de ces îles ont capté les avertissements que le volcan allait entrer en éruption et en ont tenu compte. Aucune victime de l'éruption, s'il y en a eu, n'a été retrouvée. De plus, il semble que tous les objets de valeur transportables aient été retirés avant l'éruption. Néanmoins, les archéologues ont découvert des bâtiments et de grands biens sont restés.

Helike a été submergée dans le golfe de Corinthe par un tremblement de terre et un tsunami en 373 av. Il reste submergé à ce jour. Des écrivains anciens ont commenté la destruction et certains ont mentionné que vous pouviez voir les ruines sous l'eau pendant des centaines d'années après la catastrophe. On suppose qu'un certain nombre de personnes ont perdu la vie, mais on ne sait pas combien.

La recherche d'Helike n'a commencé qu'à la fin du siècle dernier. Depuis lors, des reliques d'Helike et, fait intéressant, d'autres villes ont été retrouvées. Des murs, des allées, des pièces de monnaie et plus encore ont été vus et photographiés. C'est encore une autre scène possible de l'Atlantide, selon certains. Cependant, la destruction d'Helike s'est produite du vivant de Platon. Il a écrit que cela s'est passé 9 000 ans avant son époque. Cela aurait pu être une source d'inspiration pour la fiction, cependant.

Un certain nombre d'autres catastrophes naturelles, plus petites, se sont produites tout au long de l'Antiquité. Les gens y étaient soumis autant que nous le sommes aujourd'hui. On se demande combien de civilisations ont été détruites par des catastrophes naturelles dont nous n'avons pas encore connaissance.

La peste de Justinien était une pandémie qui a affligé l'Empire romain d'Orient (Empire byzantin), y compris sa capitale Constantinople, dans les années 541 et 542 après JC. La cause la plus communément acceptée de la pandémie est la peste bubonique, qui est devenue plus tard tristement célèbre pour avoir causé ou contribué à la peste noire du 14ème siècle. L'impact social et culturel des fléaux durant cette période est comparable à celui de la peste noire. Du point de vue des historiens occidentaux du 6ème siècle, il avait une portée presque mondiale, frappant l'Asie centrale et du Sud, l'Afrique du Nord et l'Arabie, et l'Europe aussi loin au nord que le Danemark et aussi loin à l'ouest que l'Irlande. Jusqu'en 750 environ, la peste revenait à chaque génération dans tout le bassin méditerranéen. The wave of disease would also have a major impact on the future course of European history. Modern historians named this plague incident after the Eastern Roman Emperor Justinian I, who was in power at the time. He contracted the disease, but was one of a limited number of survivors. The death toll from this series of plagues was an unbelievable 40 to 100 million. [La source]


America's Devastating First Plague and the Birth of Epidemiology

T he terror that is gripping Americans due to the coronavirus would be familiar to America&rsquos founding generation. As Noah Webster, then the editor of New York City&rsquos first daily newspaper, wrote to a friend in the fall of 1793, &ldquoThe melancholy accounts received from you and others of the progress of a fatal disease&hellipexcite commiseration in every breast. An alarm is spread over the country.&rdquo

The disease was the yellow fever, a virus that attacked the liver and kidneys. This American plague, which got its name because its victims became jaundiced, swept through the nation&rsquos biggest cities a few times between 1793 to 1798. The first outbreak occurred in August of 1793 in Philadelphia, which served as the nation&rsquos capitol from 1790 to 1800. By the middle of that November, the yellow fever would decimate the city, wiping out 5,000 of its 50,000 residents and forcing President Washington and his cabinet to flee to neighboring Germantown. Cool fall temperatures then suddenly stopped this wave of the disease, which, as scientists would determine a century later, was transmitted by mosquitos.

About two years later, New York City was hit particularly hard. Its first recorded patient was Thomas Foster, who sought medical attention from Dr. Malachi Treat, the health officer at the city&rsquos port, on July 6, 1795. As a colleague of Dr. Treat later wrote, Foster&rsquos yellow skin was &ldquocovered with purple spots, his mind deranged, his tongue covered with a dry back sordes.&rdquo Foster died three days later, and Treat himself was soon gone. By mid-August, two New Yorkers a day were dying, and all afflicted patients were quarantined at Bellevue Hospital. As Webster&rsquos New York neighbor, Dr. Elihu Smith, noted in his diary in September, &ldquoThe whole city, is in a violent state of alarm on account of the fever. It is the subject of every conversation, at every hour, and in every company.&rdquo By late November when this outbreak petered out, 730 New Yorkers had died&mdashthe equivalent of about 200,000 today, as the city then had a population of about 40,000

That fall, Webster, who is best known to us today for his monumental dictionary of American English published in 1828, sprang into action. In late October, he published a circular in his paper, The American Minerva, addressed to the physicians in the cities most affected by the fever over the past three years&mdashPhiladelphia, New York, Baltimore, Norfolk and New Haven&mdashwhich asked them to pass on whatever information that they had gathered from their own practices.

This circular served as the basis for the world&rsquos first scientific survey. As Webster argued, given that &ldquowe want evidence of facts,&rdquo medical professionals needed to work together to understand this public health problem. About a year later, Webster published his findings in a 250-page book, A Collection of Papers on the Subject of the Bilious Fevers, prevalent in the United States for a Few Years Past, which featured eight chapters authored by experts scattered across the country such as Dr. Elihu Smith. Unfortunately, their accounts were short of hard data. Noting that poor immigrants constituted a large percentage of the dead, Smith, hypothesized that &ldquothe sudden intermingling of people of various and discordant habits [was] a circumstance favoring the production of the disease.&rdquo In contrast, Webster assumed that the cause had something to do with urban grime, arguing that Americans should &ldquopay a double regard to the duties of order, temperance and cleanliness.&rdquo But given his empirical leanings, Webster acknowledged that he still needed to gather more data to reach a definitive conclusion.

Partisanship was as pervasive then as it is now, and Webster&rsquos political opponents ridiculed his efforts. Webster&rsquos paper supported the Federalist party of President Washington and Benjamin Franklin Bache, a grandson of Benjamin Franklin, who edited Philadelphia&rsquos Republican paper, attacked his counterpart for self-serving behavior, writing that Webster merely sought for himself &ldquothe honor and the glory to triumph over a malady.&rdquo In a cruel irony, just three years later, Bache died from the disease at the age of twenty-nine.

In the summer of 1798, the fever came back with a vengeance. As Webster, who had recently moved to New Haven, wrote in his diary, &ldquoThe disease assumes this year in Philadelphia and New York more of the characteristics of the plague, is contagious and fatal beyond what has been known in America for a century.&rdquo By the time frost in early November ended this round of devastation, another 3,400 had died in Philadelphia, 2,000 in New York and 200 in Boston. Included in these totals was New York&rsquos Dr. Elihu Smith, who was just twenty-seven. The fever would return periodically throughout the 19th century, but never again with the same lethal intensity.

At the end of 1798, Webster published a follow-up book, A Brief History of Epidemic and Pestilential Diseases with the Principal Phenomena of the Physical World Which Precede Them and Accompany Them and Observations Deduced from the Facts Stated. The title was a misnomer, as this two-volume treatise clocked in at over 700 pages. Tracing the history of epidemics from biblical accounts to the present, Webster was again forced to conclude that he could not be sure what caused them, observing, &ldquoMore materials are necessary to enable us to erect a theory of epidemics which shall deserve full confidence. Despite his lack of solid empirical findings, Webster had put the new field of public health on a scientific footing. He had set up a protocol that future medical professionals could follow, which involved gathering as much evidence as possible by pooling together the efforts of numerous experts on the front-lines. As Dr. William Osler, a giant of late 19th century medicine, observed, Webster&rsquos book was &ldquothe most important medical work written in this country by a layman.&rdquo

As we now hunker down to wait out the current epidemic, we might keep in mind Webster&rsquos observation that deadly diseases induce more than just terror and confusion. &ldquoThe natural evils that surround us,&rdquo Webster wrote in his 1798 treatise, &ldquo[also] lay the foundation for the finest feelings of the human heart, compassion and benevolence.&rdquo


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