Ce qu'Abraham Lincoln pensait de l'esclavage

Ce qu'Abraham Lincoln pensait de l'esclavage


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1. Lincoln n'était pas un abolitionniste.

Abraham Lincoln croyait que l'esclavage était moralement répréhensible, mais il y avait un gros problème : il était sanctionné par la loi la plus élevée du pays, la Constitution. Les pères fondateurs de la nation, qui ont également eu du mal à lutter contre l'esclavage, n'ont pas explicitement écrit le mot « esclavage » dans la Constitution, mais ils ont inclus des clauses clés protégeant l'institution, y compris une clause d'esclavage fugitif et la clause des trois cinquièmes, qui permis aux États du Sud de compter les esclaves aux fins de représentation au sein du gouvernement fédéral.

Dans un discours de trois heures à Peoria, Illinois, à l'automne 1854, Lincoln a présenté plus clairement que jamais son opposition morale, juridique et économique à l'esclavage, puis a admis qu'il ne savait pas exactement ce qu'il fallait faire à ce sujet dans le système politique actuel.

Les abolitionnistes, en revanche, savaient exactement ce qu'il fallait faire à ce sujet : l'esclavage devrait être immédiatement aboli et les esclaves libérés devraient être incorporés en tant que membres égaux de la société. Ils ne se souciaient pas de travailler au sein du système politique existant, ou sous la Constitution, qu'ils considéraient comme protégeant injustement l'esclavage et les esclavagistes. L'abolitionniste de premier plan William Lloyd Garrison a qualifié la Constitution de « alliance avec la mort et un accord avec l'enfer », et est allé jusqu'à en brûler une copie lors d'un rassemblement dans le Massachusetts en 1854.

Bien que Lincoln se considérait comme travaillant aux côtés des abolitionnistes au nom d'une cause anti-esclavagiste commune, il ne se comptait pas parmi eux. Ce n'est qu'avec l'émancipation et avec son soutien à l'éventuel 13e amendement que Lincoln gagnerait enfin les abolitionnistes les plus engagés.

2. Lincoln ne croyait pas que les Noirs devaient avoir les mêmes droits que les Blancs.

Bien que Lincoln ait soutenu que la phrase des pères fondateurs « Tous les hommes sont créés égaux » s'appliquait aux Noirs et aux Blancs, cela ne signifiait pas qu'il pensait qu'ils devraient avoir les mêmes droits sociaux et politiques. Ses opinions sont devenues claires lors d'une série de débats en 1858 avec son adversaire dans la course de l'Illinois au Sénat américain, Stephen Douglas, qui l'avait accusé de soutenir « l'égalité des nègres ».

Lors de leur quatrième débat, à Charleston, Illinois, le 18 septembre 1858, Lincoln expliqua clairement sa position. "Je dirai alors que je ne suis pas, ni n'ai jamais été, en faveur de la réalisation de l'égalité sociale et politique des races blanche et noire", a-t-il commencé, ajoutant qu'il s'opposait à ce que les Noirs aient la droit de vote, de faire partie de jurys, d'occuper des fonctions et de se marier avec des Blancs.

Ce qu'il croyait, c'est que, comme tous les hommes, les hommes noirs avaient le droit d'améliorer leur condition dans la société et de profiter des fruits de leur travail. De cette façon, ils étaient égaux aux hommes blancs, et pour cette raison l'esclavage était intrinsèquement injuste.

Comme ses vues sur l'émancipation, la position de Lincoln sur l'égalité sociale et politique pour les Afro-Américains évoluera au cours de sa présidence. Dans le dernier discours de sa vie, prononcé le 11 avril 1865, il plaide pour un suffrage noir limité, affirmant que tout homme noir ayant servi l'Union pendant la guerre civile devrait avoir le droit de vote.

LIRE LA SUITE: Des couples esclaves confrontés à des séparations déchirantes, ou même à choisir la famille plutôt que la liberté

3. Lincoln pensait que la colonisation pouvait résoudre le problème de l'esclavage.

Pendant une grande partie de sa carrière, Lincoln a cru que la colonisation - ou l'idée qu'une majorité de la population afro-américaine devrait quitter les États-Unis et s'installer en Afrique ou en Amérique centrale - était le meilleur moyen de faire face au problème de l'esclavage. Ses deux grands héros politiques, Henry Clay et Thomas Jefferson, avaient tous deux favorisé la colonisation ; tous deux étaient des esclavagistes qui contestaient certains aspects de l'esclavage mais ne voyaient aucun moyen pour que les Noirs et les Blancs puissent vivre ensemble en paix.

Lincoln a plaidé pour la première fois publiquement la colonisation en 1852 et, en 1854, a déclaré que son premier instinct serait de « libérer tous les esclaves et de les envoyer au Libéria » (l'État africain fondé par l'American Colonization Society en 1821).

Près d'une décennie plus tard, alors même qu'il éditait le projet de la Proclamation d'émancipation préliminaire en août 1862, Lincoln a accueilli une délégation d'hommes et de femmes noirs libérés à la Maison Blanche dans l'espoir d'obtenir leur soutien sur un plan de colonisation en Amérique centrale. . Étant donné les « différences » entre les deux races et les attitudes hostiles des Blancs envers les Noirs, a soutenu Lincoln, il serait « mieux pour nous deux, par conséquent, d'être séparés ».

Le soutien de Lincoln à la colonisation a provoqué une grande colère parmi les dirigeants noirs et les abolitionnistes, qui ont fait valoir que les Afro-Américains étaient autant natifs du pays que les Blancs et méritaient donc les mêmes droits. Après avoir publié la Proclamation d'émancipation préliminaire, Lincoln n'a plus jamais mentionné publiquement la colonisation, et une mention de celle-ci dans un projet antérieur a été supprimée au moment où la proclamation finale a été publiée en janvier 1863.

4. L'émancipation était une politique militaire.

La guerre civile était fondamentalement un conflit sur l'esclavage. Cependant, de l'avis de Lincoln, l'émancipation, lorsqu'elle viendrait, devrait être progressive, car le plus important était d'empêcher la rébellion sudiste de couper définitivement l'Union en deux. Mais alors que la guerre civile entrait dans son deuxième été en 1862, des milliers d'esclaves avaient fui les plantations du Sud vers les lignes de l'Union, et le gouvernement fédéral n'avait pas de politique claire sur la façon de les gérer. L'émancipation, comprit Lincoln, saperait davantage la Confédération tout en fournissant à l'Union une nouvelle source de main-d'œuvre pour écraser la rébellion.

REGARDER: La proclamation d'émancipation de Lincoln

En juillet 1862, le président présenta à son cabinet son projet de proclamation d'émancipation préliminaire. Le secrétaire d'État William Seward l'a exhorté à attendre que les choses aillent mieux pour l'Union sur le champ de bataille, sinon l'émancipation pourrait ressembler au dernier souffle d'une nation au bord de la défaite. Lincoln a accepté et est revenu pour éditer le brouillon au cours de l'été.

Le 17 septembre, la sanglante bataille d'Antietam donna à Lincoln l'opportunité dont il avait besoin. Il a publié la proclamation préliminaire à son cabinet le 22 septembre et elle a été publiée le lendemain. Alors qu'une foule enthousiaste se rassemblait à la Maison Blanche, Lincoln s'adressa à eux depuis un balcon : « Je ne peux qu'avoir confiance en Dieu, je ne me suis pas trompé… C'est maintenant au pays et au monde de le juger.

5. La proclamation d'émancipation n'a pas réellement libéré tous les esclaves.

Depuis que Lincoln a publié la Proclamation d'émancipation en tant que mesure militaire, elle ne s'appliquait pas aux États esclavagistes frontaliers comme le Delaware, le Maryland, le Kentucky et le Missouri, qui étaient tous fidèles à l'Union. (Le Missouri avait en fait deux gouvernements concurrents ; un loyal envers et reconnu par l'Union, et un loyal envers la Confédération). Lincoln a également exempté certaines zones de la Confédération qui étaient déjà sous le contrôle de l'Union dans l'espoir de gagner la loyauté des Blancs dans ces États. Dans la pratique, la proclamation d'émancipation n'a donc pas libéré immédiatement un seul esclave, car les seuls endroits où elle s'appliquait étaient des endroits où le gouvernement fédéral n'avait aucun contrôle - les États du Sud qui luttent actuellement contre l'Union.

Malgré ses limites, la proclamation de Lincoln a marqué un tournant crucial dans l'évolution des points de vue de Lincoln sur l'esclavage, ainsi qu'un tournant dans la guerre civile elle-même. À la fin de la guerre, quelque 200 000 hommes noirs serviraient dans l'armée et la marine de l'Union, portant un coup mortel à l'institution de l'esclavage et ouvrant la voie à son abolition éventuelle par le 13e amendement.

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Quel impact a eu Abraham Lincoln sur l'histoire des États-Unis ?

À maintes reprises, Lincoln a été identifié comme l'un des présidents les plus influents des États-Unis. Son style de leadership a été analysé et plusieurs arguments avancés pour et contre son style. L'un des aspects impressionnants de son leadership était son sens de la discipline. Il a ainsi pu se concentrer sur ses forces et pour beaucoup, c'était ce qui était nécessaire pendant la guerre civile.

Lincoln a affirmé qu'il avait été façonné par les événements qui lui sont arrivés, et non l'inverse. En analysant sa stratégie, il est juste de dire qu'en effet ce sont les événements qui se sont produits qui ont façonné Lincoln et son style de leadership. Lincoln a utilisé ses expériences passées, ses forces et ses principes personnels pour concevoir sa stratégie de leadership. En ce sens, Lincoln n'était donc pas un adepte des événements comme il le prétendait.

Ses politiques sur l'esclavage, le leadership militaire et les libertés civiles montrent qu'il a utilisé ses principes, entre autres, pour façonner l'issue des événements. Lincoln a réorganisé la fonction des mots en politique. Il a même écrit des lettres anonymes à des journaux critiquant ses adversaires et ses collègues. De plus, ses politiques sur l'esclavage ont contribué à mettre fin à l'esclavage. Il n'y a aucun moyen de justifier l'acte d'esclavage et de prétendre que c'est cet acte particulier qui a rendu Lincoln passionné par les droits de l'homme. Il était déjà passionné par les droits de l'homme, et c'est pourquoi il s'est battu pour la fin de l'esclavage. Il est difficile de rejeter totalement l'idée que les événements aient pu façonner les principes défendus par Lincoln. Il est courant de trouver des personnes qui apprennent des événements passés et utilisent ces expériences pour façonner leurs idées actuelles.


Abraham Lincoln et la fin de l'esclavage

Qu'est-ce que pour l'esclave américain est votre 4 juillet. pour la barbarie révoltante et l'hypocrisie éhontée, l'Amérique règne en maître.

Frederick Douglas, un esclave en fuite

JE SUIS LA PROPRIÉTÉ DE.

En Louisanie, il est illégal pour un enfant noir de moins de 11 ans d'être enlevé à ses parents et vendu. Mais personne ne l'impose. Plus de la moitié de toutes les ventes d'esclaves séparent les familles. Les parents n'ont pas le droit de nommer leurs enfants. Le nombre d'enfants métis témoignent du viol systématique des femmes esclaves.

Lire et écrire est illégal. Et tous les esclaves doivent être munis de documents indiquant à quel maître ils appartiennent. Une fois tous les quatre ou cinq jours, au moins un esclave par plantation est fouetté.
Si un esclave essaie de s'échapper, les chiens utilisés pour le pistage se mutilent lors de la capture et tuent s'ils ne sont pas retirés à temps. Les punitions pour s'être échappées comprennent le marquage, la coupure du tendon d'Achille et la coupure des oreilles. Non pas qu'un fugueur puisse s'attendre à beaucoup de pitié s'il parvient au nord. En 1857, la Cour suprême des États-Unis déclare qu'un esclave ne peut pas poursuivre pour sa liberté parce qu'il n'est pas une personne, mais une propriété.

En mai 1860, un candidat improbable remporte l'investiture républicaine, Abraham Lincoln. Le Sud le voit comme une menace, malgré ses protestations dans son discours d'investiture de 1861.

Je n'ai aucun but, directement ou indirectement, d'interférer avec l'institution de l'esclavage dans les États où il existe. Je crois que je n'ai pas le droit légitime de le faire, et je n'ai aucune envie de le faire.

Mais la confédération est déjà née. Les rébellions d'esclaves, la religion et la politique n'avaient pas réussi à abolir l'esclavage. Il restait à voir s'il survivrait à la guerre civile. Quatre mois plus tard, Lincoln annule l'ordre d'un général de libérer les esclaves des propriétaires résistants aux États-Unis, craignant que cela ne l'engage à une position totalement abolitionniste. Mais bientôt d'anciens esclaves ont versé leur sang dans le conflit. Le programme de la BBC, 'Abraham Lincoln : Saint or Sinner', soutient que cela a changé Lincoln. En 1863, sa dernière proclamation d'émancipation libère les esclaves. Et d'ici la fin de la guerre, il est probable que Lincoln s'engage non seulement à mettre fin à l'esclavage, mais à assurer la pleine citoyenneté à la « race noire ». Moins d'une semaine après que Robert E. Lee ait effectivement capitulé la Confédération, Lincoln est assassiné. La grande Reconstruction d'après-guerre se déroule maintenant sans l'homme même qui aurait pu garantir que tout le sang versé n'ait pas été vain.

L'esclavage est fini en Amérique. Cependant, il faudra encore un siècle avant que même un semblant de citoyenneté ne soit accordé aux Noirs américains.

Le saviez-vous?

Avant même qu'Abraham Lincoln n'entre en fonction, il a reçu ses premières menaces de mort. Il conservera tous ceux qui lui ont été envoyés au cours de sa carrière dans un dossier intitulé "Assassinat". devant une audience de membre du Congrès. Mais derrière cette démonstration d'harmonie, ils avaient en fait été expulsés de leur hôtel de Washington pour avoir défié les conventions de la ségrégation.
Simon Schama : un avenir américain


La colonisation

Dans son discours de 3 heures à Peoria, Illinois, Lincoln a prononcé son discours le plus complet à ce jour sur l'esclavage. Il a présenté des arguments moraux, juridiques et économiques contre l'esclavage. Bien qu'il ait déclaré que l'esclavage était moralement répréhensible, il a également admis qu'il ne savait pas exactement ce qui devrait être fait politiquement. Il croyait, et pendant la majeure partie de sa carrière, que la colonisation apporterait la solution.

« Si tout le pouvoir terrestre m'était donné, je ne saurais que faire, quant à l'institution existante. Ma première impulsion serait de libérer tous les esclaves et de les envoyer au Libéria, dans leur propre pays natal. Mais un instant de réflexion me convaincrait que, quel que soit le grand espoir (comme je pense qu'il y en a) il peut y avoir là-dedans, à long terme, son exécution soudaine est impossible.

La société de colonisation américaine

Henry Clay a aidé à établir et est devenu président de l'American Colonization Society en 1816.

L'American Colonization Society (ACS) a été créée en décembre 1816 par Robert Finley, un ministre presbytérien, et par un groupe d'hommes influents, dont Henry Clay, James Monroe, Andrew Jackson, Daniel Webster, Francis Scott Key et Bushrod Washington. La Société a collecté des fonds en vendant des adhésions et a utilisé l'influence de ses membres pour collecter 100 000 $ du congrès dans le cadre de ses efforts pour transporter des hommes noirs libres en Afrique.

En janvier 1820, l'Elizabeth fut le premier navire à naviguer vers l'Afrique avec 88 Afro-Américains libres. Il est arrivé sur la côte du Libéria où ils ont établi une colonie. La plupart d'entre eux sont morts car ils n'étaient pas immunisés contre les maladies. En 1822, la société a établi une colonie qu'ils ont nommée Liberia administrée par l'ACS. Au cours des deux décennies suivantes, la colonie a continué de croître et d'atteindre la stabilité économique. En 1847, la législature du Libéria a déclaré l'indépendance et élu Joseph Jenkins Roberts comme son premier président. En 1867, l'ACS avait réinstallé 13 000 Afro-Américains au Libéria.

Les membres de l'ACS étaient des abolitionnistes, des quakers et des évangéliques et ils partageaient la conviction que s'ils étaient rapatriés en Afrique, les Noirs auraient une vie plus heureuse loin de l'esclavage et du racisme. D'autres partisans de la colonisation croyaient que c'était un moyen de se débarrasser de la population noire croissante et d'avoir une société américaine européenne plus homogène.

La première vision de Lincoln sur l'esclavage et la colonisation

La colonisation était une croyance qu'il partageait avec Thomas Jefferson qui soutenait l'émigration progressive et volontaire, et avec Henry Clay, fondateur de l'American Colonization Society.

Le Libéria était la première république d'Afrique. Elle a été fondée en 1822 avec des émigrants afro-américains.

Le point de vue de Lincoln sur l'esclavage, la colonisation et l'égalité sociale et politique des Noirs et des Blancs évoluera au fil des ans. Jeune homme et jusqu'à la fin de sa vie, il abhorrait l'esclavage et le jugeait moralement incompatible avec ses convictions. Lincoln croyait que tous les hommes étaient créés égaux, mais pensait que les Noirs et les Blancs ne pourraient jamais vivre ensemble en raison de leur différence physique (comme indiqué dans son discours à Charleston, Illinois, le 18 septembre 1856) et ne pourraient jamais atteindre l'égalité politique et sociale. La colonisation a apporté la solution à l'esclavage. Sa croyance allait changer pendant la guerre civile lorsque les soldats noirs se sont battus et ont donné leur vie pour l'Union.

En 1846, lorsque Lincoln siégeait au congrès, le débat pour et contre l'esclavage prenait de l'importance. Lincoln recherchait une vision rationnelle de l'esclavage dans une société américaine libre. Il partageait le point de vue d'Henry Clay sur le principe de la colonisation au Libéria et croyait qu'avec le temps, les détenteurs d'esclaves du Sud seraient prêts à affranchir leurs esclaves s'ils retournaient en Afrique. Lincoln croyait que la colonisation trouverait un soutien dans le nord car ils n'auraient pas à rivaliser avec la main-d'œuvre blanche gratuite. Mais Lincoln a compris que la distance et le coût du transport étaient dissuasifs. Il n'a pas soutenu la déportation par la force comme beaucoup d'autres colons.

Les efforts de colonisation de Lincoln pendant la présidence

Au début de sa présidence Lincoln a pris des mesures importantes vers un plan de colonisation. Comme les anciens esclaves, libérés dans le sud pendant la guerre civile, se réfugiaient dans le nord, la colonisation était considérée comme une mesure pratique. Le racisme et les craintes qu'ils prennent des emplois et des salaires inférieurs étaient répandus dans le nord, donc soutenir l'émigration vers des colonies en dehors des États-Unis semblait être une solution rationnelle pour atténuer ce problème. Les hommes libres pouvaient également rejoindre les esclaves nouvellement libérés. Afin de superviser son projet de colonisation, le président Lincoln a créé le Bureau de l'émigration sous le ministère de l'Intérieur.

Fonds de colonisation

En avril 1862, l'esclavage a été aboli à Washington DC et le congrès a approuvé 100 000 $ pour la recolonisation des esclaves nouvellement libérés. Peu de temps après la promulgation de la deuxième loi sur la confiscation. Il a soutenu la recolonisation des Afro-Américains prêts à quitter les États-Unis pour le Libéria ou d'autres territoires d'Amérique centrale. Le Congrès a approuvé un fonds de colonisation de 500 000 $ en plus des 100 000 $ approuvés plus tôt.

Deuxième loi sur la confiscation

La deuxième loi sur la confiscation a soutenu la recolonisation des Afro-Américains prêts à quitter les États-Unis pour le Libéria ou d'autres colonies des Amériques.

L'article 12 de la deuxième loi sur la confiscation stipulait :

« Et qu'il soit en outre promulgué que le président des États-Unis est par la présente autorisé à prendre des dispositions pour le transport, la colonisation et l'établissement, dans un pays tropical au-delà des limites des États-Unis, de telles personnes de race africaine, faites libres par les dispositions de la présente loi, qui peuvent être disposés à émigrer, ayant d'abord obtenu le consentement du gouvernement dudit pays à leur protection et à leur établissement dans le même, avec tous les droits et privilèges des hommes libres.

Colonie de la province de Chiquiri au Panama

Le premier projet de colonisation était en 1861 pour étudier la faisabilité d'une colonie plus proche dans les Amériques plutôt que loin au Libéria. La province de Chiquiri au Panama a été considérée comme une option réalisable. Le plan a été interrompu lorsque les gouvernements d'Amérique centrale ont protesté contre le fait que le traité de Clayton Bulwer de 1850 interdisait aux États-Unis et au Royaume-Uni de coloniser l'Amérique centrale.

Ile de Vache

À l'approche des élections présidentielles, Lincoln a ressenti le besoin de lier l'émancipation à la colonisation pour rendre l'émancipation plus acceptable pour les conservateurs. La colonisation est devenue un outil politique pour régler la question de savoir quoi faire des esclaves libérés pendant la guerre civile.

Après l'échec du projet de colonisation de Chiquiri au Panama, Lincoln a essayé de trouver des moyens de travailler diplomatiquement avec un pays prêt à accepter des émigrants. Bernard Kock, un promoteur immobilier a affirmé avoir obtenu un accord avec Haïti et en décembre 1863, moins d'un mois avant que le président ne promulgue la proclamation d'émancipation, un contrat a été signé pour transporter 5 000 Afro-Américains vers l'Ile de Vache. Sur les 5 000 initialement approuvés, il ne reste que 500. Ceux qui ont émigré sur l'île se sont retrouvés bloqués, beaucoup sont morts de maladies contre lesquelles ils n'avaient aucune immunité et d'autres ont été secourus un an plus tard par la marine américaine.

Le 13 juin 1863, Lincoln signa un accord avec le Honduras britannique pour envoyer des esclaves libres au Belize. Cependant, les Britanniques se sont retirés de l'accord en revendiquant la neutralité dans la guerre civile.

La mauvaise gestion, la corruption et les obstacles administratifs ont rendu le projet de colonisation de Lincoln invraisemblable. Lincoln a abandonné l'idée de la colonisation dans le courant de 1864 parce qu'il s'est rendu compte que c'était un plan peu pratique et que le pays gagnerait à se joindre aux forces de l'Union. Les Afro-Américains qui ont rejoint les rangs de l'armée et de la marine des États-Unis pendant la guerre de Sécession ont persuadé Lincoln que ces hommes étaient prêts à se battre pour leur liberté et celle de l'Union si seulement on leur en donnait l'occasion. Son plan de colonisation n'aurait jamais fonctionné car les affranchis ne considéraient pas l'Afrique comme leur patrie, ils sont nés et ont grandi en Amérique.

À la fin de la guerre civile et avant son assassinat, Lincoln a rendu public ses plans de reconstruction, notamment celui de donner aux Afro-Américains le droit de vote.


Ce qu'Abraham Lincoln pensait de l'esclavage - HISTOIRE

Apprendre Lincoln en ligne


L'esclavage, la loi sur les esclaves fugitifs, le chemin de fer clandestin et
les codes noirs des États du Nord

Abraham Lincoln réfléchit à la manière de mettre fin à l'esclavage

« Abraham Lincoln est souvent appelé « le grand émancipateur » et pourtant, il n'a pas publiquement appelé à l'émancipation tout au long de sa vie. Lincoln a commencé sa carrière publique en affirmant qu'il était " anti-esclavagiste " -- contre l'expansion de l'esclavage mais n'appelant pas à une émancipation immédiate. Il n'était pas un "Abolitionniste actif".
Cependant, l'homme qui a commencé comme « anti-esclavage » a finalement publié la Proclamation d'émancipation, qui a libéré tous les esclaves dans les États en rébellion. Il a vigoureusement soutenu le 13e amendement qui a aboli l'esclavage dans tous les États-Unis et, dans le dernier discours de sa vie, il a recommandé d'étendre le vote aux Afro-Américains.

En utilisant des mots réels (parlés et écrits) d'Abraham Lincoln, nous pouvons découvrir comment il s'est tenu en tant que président sur la question de l'esclavage. Une guerre civile était en cours à cause de ce problème.

RESSOURCE: Débats Lincoln-Douglas de 1858 Site d'activités et de ressources
pour en savoir plus sur les opinions d'Abraham Lincoln sur l'esclavage avant la guerre civile.

TACHE 1:
Dans les lectures sélectionnées ci-dessus d'Abraham Lincoln tout au long de sa carrière, vous pouvez voir un changement dans son attitude et ses sentiments sur l'esclavage/l'égalité/les droits individuels. Il est difficile de comprendre comment le leader politique des années 1850, même Abraham Lincoln, pouvait penser comme ils le faisaient. L'Amérique était dans un système de valeurs totalement différent au milieu du 19e siècle. L'esclavage était un problème économique très important dans le Sud, surtout après le développement du Cotton Gin. L'esclave était essentiellement traité comme un investissement, un outil et un cheval de bataille en tant que tel. Les politiciens du Sud étaient déterminés à protéger le droit de posséder des esclaves.

Prenez le rôle d'un président américain, d'un propriétaire de plantation/agriculteur du Sud avec des esclaves, d'un habitant du Nord, d'un pauvre fermier blanc dans les États du nord et de la frontière, et prenez des décisions où vous vous situez sur le sujet de l'ESCLAVAGE ou de l'ABOLITIONNISTE. Aussi, vous devrez vous prononcer sur la question de l'expansion de l'esclavage dans les nouveaux Territoires, qui deviendront plus tard des États.

Il est difficile maintenant de comprendre pourquoi l'esclavage a jamais été autorisé aux États-Unis. Pourquoi s'est-il développé et est-il devenu si important dans le Sud ? Pourquoi certains habitants du Nord craignaient-ils la fin de l'esclavage dans le Sud ? Qu'a fait le président Lincoln à propos de l'esclavage ?


La lettre dans laquelle Lincoln débattait avec lui-même de la moralité de l'esclavage

Un braham Lincoln a écrit d'innombrables notes privées pour ses yeux uniquement et des mots griffonnés pour capturer des idées et des idées sur la myriade de problèmes et de problèmes auxquels il était confronté. Ne s'attendant jamais à ce que quelqu'un d'autre les lise, il les a laissés sans date, sans titre, sans signature. S'engager avec ces notes, c'est comme entrer dans un monde que la plupart des passionnés d'histoire ne connaissent pas. Y a-t-il quelque chose de nouveau qu'ils peuvent nous dire sur le président notoirement privé ?

Les lire, c'est regarder par-dessus l'épaule de Lincoln alors qu'il se débat avec la question de l'esclavage, réfléchit profondément à sa double vocation d'avocat et d'homme politique, réfléchit aux obstacles entourant la naissance du parti républicain, déchaîne sa fureur contre d'éminents auteurs pro-esclavagistes. , et s'engage dans une rumination théologique sur la présence de Dieu dans la guerre civile.

Derrière leur contenu révélateur, ces fragments témoignent de l'esprit agile de Lincoln. Un fragment survivant est lyrique, un style qui n'est généralement pas associé à Lincoln. Beaucoup sont déductifs dans leur raisonnement, utilisant la logique pour demander, défier, sonder et analyser. En tant qu'avocat expérimenté, il commence souvent une note en avançant la logique d'un argumentaire de l'adversaire avant d'articuler son propre point de vue sur un sujet. Lincoln conclut souvent avec une résolution du problème à l'étude ou suggère une future ligne de conduite.

Sur les 111 notes survivantes, toutes imprimées pour la première fois dans mon livre Lincoln en privé, certains des points les plus fascinants sur la réémergence de Lincoln dans la politique dans les années 1850 pour lutter contre la propagation de l'esclavage dans les territoires occidentaux de la nation. Dans cette note à lui-même, on peut imaginer Lincoln arpentant le sol d'une salle d'audience en tant qu'avocat poursuivant. Écouter son adversaire imaginaire : &ldquoTu dis&rdquo &ldquoTu veux dire&rdquo puis repousser : &ldquoMais dis toi.&rdquo

Si A. peut prouver, même de façon concluante, qu'il peut, de droit, asservir B.&mdashwhy ne peut pas arracher le même argument, et prouver également, qu'il peut asservir A?&mdash

Vous dites que A. est blanc et B. est noir. C'est la couleur, puis le plus clair, ayant le droit d'asservir le plus sombre ? Prends soin. Par cette règle, vous devez être l'esclave du premier homme que vous rencontrez, avec une peau plus claire que la vôtre.

Vous ne voulez pas dire exactement la couleur ?&mdashVous voulez dire que les blancs sont intellectuellement les supérieurs aux Noirs, et ont donc le droit de les asservir ? Prendre prendre soin à nouveau. Par cette règle, vous devez être l'esclave du premier homme que vous rencontrez, avec un intellect supérieur au vôtre.

Mais dites-vous, c'est une question d'intérêt et, si vous pouvez en faire votre intérêt, vous avez le droit d'asservir un autre. Très bien. Et s'il peut faire c'est son intérêt, il a le droit de vous asservir.

Dans trois justifications successives de l'esclavage, Lincoln renverse chaque argument pro-esclavage sur lui-même, montrant la contradiction fondamentale dans chaque justification - qu'il s'agisse de couleur, d'intellect ou d'intérêt - qui pourrait facilement être inversée pour faire du propriétaire l'esclave.

Après avoir étudié Lincoln ces nombreuses années, lorsque je me suis immergé dans le monde caché de ses notes pour lui-même, je me suis retrouvé à rencontrer, à bien des égards, un homme entièrement nouveau.


La carte qui a convaincu Abraham Lincoln de mettre fin à l'esclavage

L'esclavage a causé le pire de l'humanité car je crois que c'est la pire action que vous puissiez faire en tant qu'humain envers un autre. L'humanité devrait être libre de tous les points de vue et être capable de prendre ses propres décisions rationnelles. Il est assez déprimant qu'il ait fallu tant d'années pour que l'esclavage soit éradiqué une fois pour toutes, cependant, nous devons être respectueux envers Abraham Lincoln, c'est lui qui a fait le premier pas vers l'éradication de l'esclavage.

La carte que vous pouvez voir ci-dessus a été produite par l'enquête sur la côte des États-Unis (US) en 1861 et elle a été créée sur la base d'un rapport de recensement de 1860. La carte représente tous les États d'Amérique en fonction du pourcentage d'esclaves qu'ils abritaient. en eux. La création d'une telle carte ne figurait pas nécessairement dans la description de poste de l'agence.

Nous devrions être reconnaissants envers l'agence mais la personne que nous devrions vraiment remercier dans ce cas est le président Thomas Jefferson car c'est lui qui a signé un acte qui créerait donc un tel type d'agence qui a été déléguée pour compter la population des États-Unis.

Abraham Lincoln fut élu président des États-Unis d'Amérique le 20 décembre 1860. Lors de sa campagne électorale, il avait mentionné qu'il n'interférerait pas avec l'institution de l'esclavage aux États-Unis. Cependant, en jetant un coup d'œil à cette carte qui a une représentation significative de la gravité de l'esclavage en Amérique, il a changé d'avis et est allé à l'encontre de ce qu'il avait déclaré précédemment.

Cet homme était le 16e président des États-Unis depuis sa formation. En plus d'être très connu pour avoir mis fin à l'esclavage, il est également bien connu pour avoir préservé l'Union pendant la guerre de Sécession. Malheureusement, après toutes ces bonnes actions et réalisations, il a été assassiné en 1865 à Washington D.C.

Ici, nous avons présenté la légende de la carte indiquant le pourcentage - ou au moins le nombre à arrondir - en fonction de la couleur de chaque état présenté sur la carte. Comme vous pouvez le voir, certains États étaient en très mauvais état, en particulier tout près du centre et un peu à l'ouest, où certains États auraient plus de 90 % de la population comme esclaves.

Lincoln regardait la grande population d'esclaves autour du Texas et il ne pouvait tout simplement pas en croire ses yeux que ces chiffres (pourcentages) étaient en fait exacts. Après avoir vérifié la validité de la carte, quelque chose a cliqué pour lui. Il pensa aux millions de personnes qui étaient réduites en esclavage dans le monde, vivant une vie pire que celle des animaux.

Il a vu qu'il devait faire quelque chose, car il était président des États-Unis à l'époque, il savait qu'il pouvait influencer certaines personnes. Cependant, il savait aussi que l'esprit de ceux qui vendaient des esclaves et les utilisaient dans les champs de coton serait très difficile à changer car tout ce qu'ils voyaient était un gain financier.

L'image ci-dessus représente la zone où se trouvaient la plupart des champs de coton et des fermes en Amérique. Ce sont aussi les zones qui abritaient le plus grand nombre d'esclaves. Lincoln connaissait la tête du serpent, cependant, il n'a pas pu la couper sans se faire mordre.

Cette carte a également aidé à gagner la guerre civile, cependant, sa conséquence la plus importante reste qu'Abraham Lincoln a mis fin à l'esclavage avec la détermination de la façon dont l'émancipation affecterait le cours de la guerre. C'est ainsi qu'est née la Proclamation d'émancipation qui est entrée en vigueur le 1er janvier 1863. Cette loi déclarait que tous les esclaves aux États-Unis seraient libérés pour toujours.


Extrait : « Le procès enflammé »

Le procès enflammé : Abraham Lincoln et l'esclavage américainPar Eric FonerCouverture rigide, 448 pagesW.W. Norton et Cie.Prix ​​catalogue : 29,95 $

"Je suis naturellement anti-esclavagiste. Si l'esclavage n'est pas mauvais, rien n'est mauvais. Je ne peux pas me souvenir quand je ne le pensais pas et ne le ressentais pas." Il n'y a aucune raison de douter de la sincérité de la déclaration catégorique d'Abraham Lincoln, écrite en avril 1864, trois ans après le début de la guerre de Sécession. Mais comme pour une grande partie de sa jeunesse, les origines de ses pensées et de ses sentiments sur l'esclavage restent entourées de mystère. Lincoln a grandi dans un monde où l'esclavage était une présence vivante et où le racisme profondément enraciné et divers types de sentiments anti-esclavagistes ont prospéré. Jusqu'à une bonne partie de sa vie, il n'a eu que des contacts sporadiques avec des Noirs, esclaves ou libres. Des années plus tard, il n'a presque rien dit de ses premières rencontres avec l'esclavage, les esclaves et les Afro-Américains libres. Néanmoins, alors qu'il émergeait dans les années 1830 comme un éminent homme politique de l'Illinois, les expériences cumulatives de sa jeunesse conduisirent Lincoln à s'identifier comme un critique occasionnel de l'esclavage. His early encounters with and responses to slavery were the starting point from which Lincoln's mature ideas and actions would later evolve.

Abraham Lincoln was born in 1809 in a one-room Kentucky log cabin. When he was seven, his family moved across the Ohio River to southwestern Indiana, where Lincoln spent the remainder of his childhood. In 1830, when Lincoln was twenty-one years old and about to strike out on his own, his father moved the family to central Illinois. Here Lincoln lived until he assumed the presidency in 1861.

At the time of Lincoln's birth and for most of the antebellum era, about one-fifth of Kentucky's population consisted of slaves. Outside a few counties, however, Kentucky slaveholders were primarily small farmers and urban dwellers, not plantation owners. Substantial parts of the state lay outside the full grip of slave society, "tolerating slavery, but not dominated by it." Kentucky formed part of the Border South, the northernmost belt of slave states that would play so crucial a role in the early years of the Civil War. Hardin County, where the Lincolns lived, lay south of the Ohio River in west-central Kentucky. In 1811 its population of around 7,500 included over 1,000 slaves, most of whom labored either on small farms or on the Ohio River. Kentucky at this time was an important crossroads of the domestic slave trade. The Lincolns' farm on Knob Creek lay not far from the road connecting Louisville and Nashville, along which settlers, peddlers, and groups of shackled slaves regularly passed.

As an offshoot of Virginia, Kentucky recognized slavery from the earliest days of white settlement. The state's first constitution, written in 1792, prohibited the legislature from enacting laws for emancipation without the consent of the owners and full monetary compensation. In 1799, when a convention met to draft a new constitution (the first one being widely regarded as insufficiently democratic), a spirited debate over slavery took place. The young Henry Clay, just starting out on a career that would make him one of the nation's most prominent statesmen (and Lincoln's political idol), published a moving appeal asking white Kentuckians, "enthusiasts as they are for liberty," to consider the fate of "fellow beings, deprived of all rights that make life desirable." He urged the convention to adopt a plan of gradual emancipation. Clay's plea failed, but antislavery delegates did succeed in putting into the constitution a clause barring the introduction of slaves into the state for sale, although this soon became a dead letter. On one point, however, white Kentuckians, including emancipationists, agreed: they did not desire a free black population. In 1808, the year before Lincoln's birth, the legislature prohibited the migration of free blacks into Kentucky. When Lincoln was a boy, the state's population of 410,000 included only 1,700 free persons of color, 28 of whom lived in Hardin County.

By the early nineteenth century, emancipationist sentiment had waned, but in some parts of Kentucky, including Hardin, disputes about slavery continued. The first place to look for early influences on Lincoln is his own family. Some of Lincoln's relatives owned slaves—his father's uncle, Isaac, had forty-three when he died in 1834. But Lincoln's parents exhibited an aversion to the institution. The South Fork Baptist Church to which they belonged divided over slavery around the time of Lincoln's birth the antislavery group formed its own congregation, which his parents joined. However, as strict Calvinist predestinarians who believed that one's actions had no bearing on eventual salvation, which had already been determined by God, Lincoln's parents were not prone to become involved in reform movements that aimed at bettering conditions in this world.

In a brief autobiography written in 1860, Lincoln recounted that his father moved the family to Indiana "partly on account of slavery." His main reason, however, Lincoln quickly added, was "land titles." Land surveys in Kentucky were notoriously unreliable and landownership often precarious. To purchase land in Kentucky, according to a visitor in the 1790s, was to buy a lawsuit. During Lincoln's boyhood, his father Thomas Lincoln owned three farms but lost two of them because of faulty titles. In Indiana, however, thanks to the federal land ordinances of the 1780s, the national government surveyed land prior to settlement and then sold it through the General Land Office, providing secure titles. When the War of 1812 destroyed Indians' power in much of the Old Northwest, their land, appropriated by the United States, became available for sale. Thousands of settlers from the Border South, among them Lincoln's family, moved across the Ohio River to occupy farms. "Kentucky," the saying went, "took Indiana without firing a shot."

In Indiana and Illinois, where Lincoln lived from ages seven to fifty-one, the Northwest Ordinance of 1787 had prohibited slavery. Throughout the pre–Civil War decades, intrepid slaves tried to make their way across the Ohio River in search of liberty. Nonetheless, the Ohio did not mark a hard and fast dividing line between North and South, slavery and freedom. For many years it was far easier for people and goods to travel between Kentucky and southern Indiana and Illinois than to the northern parts of these states. Slave-catchers, too, frequently crossed the river, searching for fugitives.

Before the War of 1812, the Old Northwest was a kind of borderland, a meeting-ground of Native Americans and various people of English, French, and American descent where geographical and cultural boundaries remained unstable. The defeat of the British and their ally Tecumseh, who had tried to organize pan-Indian resistance to American rule, erased any doubt over who would henceforth control the region. But a new borderland quickly emerged. When Lincoln lived there, the southern counties of Indiana and Illinois formed part of a large area that encompassed the lower parts of the free states and the northernmost slave states. This region retained much of the cultural flavor of the Upper South. Its food, speech, settlement patterns, architecture, family ties, and economic relations had much more in common with Kentucky and Tennessee than with the northern counties of their own states, soon to be settled by New Englanders. The large concentration of people of southern ancestry made Indiana and Illinois key battlegrounds in northern politics as the slavery controversy developed. Here, a distinctive politics of moderation developed. On the eve of the Civil War, a writer in far-off Maine described the southern Northwest as "a sort of belt or break-water between the extremes of the North and South."

In the decade before the Civil War, the population exploded in northern Illinois. But because they had been settled first, the southern counties long shaped the state's public life. Of the first seven governors, six had been born in a slave state. In 1848, more members of the Illinois legislature and constitutional convention hailed from Kentucky than from any other state. As late as 1858, during his campaign for the U.S. Senate, Lincoln made a point of affirming his geographical roots to voters in southern Illinois: "I was raised just a little east of here. I am a part of this people." By then, however, the southern counties had been eclipsed politically and economically by northern Illinois.

Many pioneer settlers in Indiana and Illinois, like the Lincoln family, carried with them an aversion to slavery. Richard Yates, the Kentucky-born Civil War governor of Illinois, spoke of his view of slavery in words much like Lincoln's: "The earliest impressions of my boyhood were that the institution of slavery was a grievous wrong." Peter Cartwright, a Methodist preacher and political leader whom Lincoln defeated for Congress in 1846, later wrote that he emigrated from Tennessee in 1824 to "get entirely clear of the evil of slavery." Such men viewed slavery less as a moral problem than as an institution that degraded white labor, created an unequal distribution of wealth and power, and made it impossible for nonslaveholding farmers to advance.

Since the eighteenth century, slavery had existed in the region. And despite the Northwest Ordinance, its death was long in coming. In Indiana, the territorial governor William Henry Harrison, the son of a Virginia planter, led an unsuccessful drive to have Congress suspend its ban on slavery, arguing that only in this way could the area's future economic growth be ensured. But antislavery settlers, organized as the Popular party and claiming to defend the interests of small farmers against "Virginia aristocrats," won control of the territorial legislature and foiled Harrison's plans. When Indiana drafted a constitution in 1816, the year the Lincoln family moved into the state, it prohibited slavery.

Even though slavery was theoretically illegal in Illinois under the Northwest Ordinance, Ninian Edwards, the territorial governor between 1809 and 1816 (whose son became Lincoln's brother-in-law), advertised for sale twenty-two slaves, along with "a full blooded horse" and "a very large English bull." The Illinois constitution of 1818 prohibited slaves from being "hereafter . . . introduced" but did not declare free those already living in the state. As late as 1840, the census counted 331 slaves in Illinois. Illinois allowed slaveowners to sign supposedly voluntary indentures with black laborers brought in from other states, effectively keeping them in bondage. For many years, newspapers carried notices for the buying and selling of these "servants."

In 1818, the Virginian Edward Coles brought his slaves to Illinois, freed them, and settled each family on 160 acres of land. Coles was elected governor of Illinois in 1822 and fought a determined battle against efforts to amend the state constitution to introduce slavery. After an electoral campaign in 1824, in which debate centered on the relative benefits of free and slave labor and charges that proslavery forces wished to substitute aristocracy for democracy, the voters of Illinois turned down a proposal for a new constitutional convention. Lincoln was not yet a resident of the state. But one thing that he concluded from this history was that direct political action against slavery, not simply an unfavorable soil or climate, had been necessary to keep the institution out of the Old Northwest.

Hostility to slavery did not preclude deep prejudices against blacks. The early settlers wanted Indiana and Illinois to be free of any black presence. John Woods, an English farmer who settled in Illinois, wrote in 1819 of his neighbors: "Though now living in a free state, they retain many of the prejudices they imbibed in infancy, and still hold negroes in the utmost contempt." Like Kentucky, Indiana and Illinois did everything they could to discourage the growth of a free black population. The constitutions under which they entered the Union offered liberal voting rights to whites but barred blacks from suffrage. Laws in both states prohibited blacks from marrying whites or testifying in court against them, and made it a crime to harbor a fugitive slave or servant or to bring black persons into the state with the intent of freeing them, as Governor Coles had done. The public schools excluded black children.

Before the Civil War, Illinois was notorious for its harsh Black Laws, "repugnant to our political institutions," said Governor Coles, who tried unsuccessfully to have the legislature modify them. One law declared that young apprentices must be taught reading, writing, and arithmetic "except when such apprentice is a negro or mulatto." Another required any black person who entered Illinois to post a $1,000 bond. "In consequence of these salutary arrangements," a periodical devoted to attracting investment and immigration to the state proudly declared, Illinois "has not become a retreat for runaway slaves, or free negroes." Later, the 1848 constitutional convention authorized a referendum on a provision empowering the legislature to bar all free black persons from entering the state. It received 70 percent of the vote, and five years later the lawmakers enacted a "Negro exclusion" law. Although the legislature eventually restricted the use of indentures, in the 1830s and 1840s it remained legal to bring blacks under the age of fifteen into Illinois as servants and then to sell them. "Illinois," declared the abolitionist weekly The Liberator in 1840, "is, to all intents and purposes, a slaveholding state."

The historical record contains very little information about Lincoln's early encounters with slavery or black persons. As a young child in Kentucky, he may have seen groups of chained slaves pass near his house on their way to the Lower South. He could not have had much direct contact with blacks in Indiana. In 1830, on the eve of the family's departure for Illinois, the census reported no slaves and only fourteen free blacks in Spencer County, where the Lincolns lived. When he settled in Sangamon County, Illinois, the population of around 12,000 included only thirty-eight blacks. When Lincoln moved to Springfield in 1837, the town's eighty-six blacks comprised less than 5 percent of its residents.

Lincoln's first real encounter with slavery -- the heart of the institution, rather than its periphery -- came on two journeys down the Ohio and Mississippi rivers in 1828 and 1831, when he helped transport farm goods for sale in New Orleans. Lincoln and his companions made the southbound voyage by flatboat and returned north by steamboat (although on the second occasion, Lincoln walked home from St. Louis). Their trip exemplified how the market revolution of the early nineteenth century was simultaneously consolidating the national economy and heightening the division between slave and free societies. In the North, the building of canals and the advent of steamboats and, later, railroads set in motion economic changes that created an integrated economy of commercial farms and growing urban and industrial centers. In the South, the market revolution, coupled with the military defeat and subsequent removal of the Native American population, made possible the westward expansion of the slave system and the rise of the great Cotton Kingdom of the Gulf states. Southern society reproduced itself as it moved westward, remaining slave-based and almost entirely agricultural, even as the North witnessed the emergence of a diversified, modernizing economy. Eventually, the clash between societies based on slave and free labor would come to dominate American life and shape the mature Lincoln's political career.


The Impact of Lincoln

Abraham Lincoln is revered as a great American leader which is mainly attributed to the Proclamation d'émancipation issued on January 1st, 1863. Cette décret led to the dissolution of slavery and was recognized in its entirety on June 19th, 1865. Union Army General, Gordan Granger, led his troops into Galveston, Texas to announce freedom from slavery to the final territory of enslaved individuals that had been uninformed of the decree which had initially been communicated nearly 2 1/2 years prior.

The importance of this historical period is undeniable and the recognition allocated to President Lincoln is indisputable despite the pretentious logic which directed this commitment. To understand my viewpoint, I must provide details prior to this monumental achievement.

Au March 4, 1861, President Lincoln delivered his 1st inaugural address after being elected 16th President of the United States. In a particularly notable assertion directed to the southern states, he proclaimed, “I have no purpose, directly or indirectly to interfere with the institution of slavery in the States where it exists. I believe I have no lawful right to do so, and I have no inclination to do so.” This sentiment was not changed by the onset of the Civil War which began a short time later on April 12, 1861. It is commonly believed that the Civil War began over the moral issue of slavery, but as President Lincoln illustrated just over a month before the start of the war, he believed he had no lawful right or inclination to interfere with slavery in the states it existed. While slavery was a focal point, economics as well as the political authority over the institution of slavery was the primary basis of the war. Lincoln believed that it was his duty as president to preserve the Union at all costs which is the main reason he opposed the secession of the southern states.

So what led to Lincoln’s decision to free the slaves? As the war raged on for longer than the Union expected, Lincoln felt the weight of it entirely. He realized that the emancipation of the slaves could impart advantageous impressions, in terms of Europe, being they had chosen to remain impartial. Even with Europe claiming their neutral view toward the war, the British still contributed to the Confederacy by sending much-needed supplies and by allowing the development of Confederate warships in English waters. Lincoln also knew that by freeing the slaves he would be adding recruits that were desperately needed to fight the southern armies. The decision to end slavery was a military strategy that he openly confessed to on multiple occasions. Prior to the Emancipation Proclamation, on July 17th, 1862, the Militia Act was passed by Congress which provided black men the right to serve in the United States armed forces as laborers. The Confiscation Act was also issued which stated that enslaved individuals that were removed from Confederate enthusiasts would be proclaimed as forever free.

The move to end slavery came in August of 1862 when Lincoln invited a group of African American people that had been freed to the White House to discuss a colonization plan that was initially recorded in the original draft of the Emancipation Proclamation. Prior to this meeting in the latter part of 1861 Lincoln began the process of creating a certified colonization program. Following this endeavor, in 1862, Congress passed legislation that supplied funding to the colonization plan. The August gathering however, did not fare in favor of the president which led him to eliminate this context from the final draft of the proclamation. Lincoln had been a strong advocate for colonization until this point, but the outrage from the black community in attendance at this event served as a reminder that he needed the help of the freed slaves to win the war.

President Lincoln wrote a letter to Horace Greeley, the founder, and editor of the New-York Tribune, emphasizing his intent, “My paramount object in this struggle is to save the Union, and is not either to save or to destroy slavery.” He never wavered in his desire to protect the Union at all costs. He went on to explain that freeing the slaves was out of necessity and had there been an alternative plan, he would have chosen differently if the solution favored the Union. The final draft of the Emancipation Proclamation was declared on January 1st, 1863 followed by another more than 2-year fight between the north and south. General Robert E. Lee surrendered his troops at the Appomattox Court House in Virginia to Ulysses S. Grant with the Unionized troops on April 9th, 1865. After the war was over, it still took over 2 months to notify all enslaved people that they were in fact free.

The significance of what this war accomplished is unquestionably the most noteworthy achievement for Lincoln during his presidency. He clearly executed what he believed to be his most vital role as president which was to preserve the Union at all costs. Fortunately, Lincoln maintained that to attain this responsibility, he had an obligation to free the slaves. It was this fundamental belief that shaped this extraordinary effort and paved the way for equality reform.


Excerpt: 'The Fiery Trial'

The Fiery Trial: Abraham Lincoln and American SlaveryBy Eric FonerHardcover, 448 pagesW.W. Norton and Co.List Price: $29.95

"I am naturally anti-slavery. If slavery is not wrong, nothing is wrong. I can not remember when I did not so think, and feel." There is no reason to doubt the sincerity of Abraham Lincoln's emphatic declaration, written in April 1864, three years into the American Civil War. But as with so much of his early life, the origins of his thoughts and feelings about slavery remain shrouded in mystery. Lincoln grew up in a world in which slavery was a living presence and where both deeply entrenched racism and various kinds of antislavery sentiment flourished. Until well into his life, he had only sporadic contact with black people, slave or free. In later years, he said almost nothing about his early encounters with slavery, slaves, and free African-Americans. Nonetheless, as he emerged in the 1830s as a prominent Illinois politician, the cumulative experiences of his early life led Lincoln to identify himself as an occasional critic of slavery. His early encounters with and responses to slavery were the starting point from which Lincoln's mature ideas and actions would later evolve.

Abraham Lincoln was born in 1809 in a one-room Kentucky log cabin. When he was seven, his family moved across the Ohio River to southwestern Indiana, where Lincoln spent the remainder of his childhood. In 1830, when Lincoln was twenty-one years old and about to strike out on his own, his father moved the family to central Illinois. Here Lincoln lived until he assumed the presidency in 1861.

At the time of Lincoln's birth and for most of the antebellum era, about one-fifth of Kentucky's population consisted of slaves. Outside a few counties, however, Kentucky slaveholders were primarily small farmers and urban dwellers, not plantation owners. Substantial parts of the state lay outside the full grip of slave society, "tolerating slavery, but not dominated by it." Kentucky formed part of the Border South, the northernmost belt of slave states that would play so crucial a role in the early years of the Civil War. Hardin County, where the Lincolns lived, lay south of the Ohio River in west-central Kentucky. In 1811 its population of around 7,500 included over 1,000 slaves, most of whom labored either on small farms or on the Ohio River. Kentucky at this time was an important crossroads of the domestic slave trade. The Lincolns' farm on Knob Creek lay not far from the road connecting Louisville and Nashville, along which settlers, peddlers, and groups of shackled slaves regularly passed.

As an offshoot of Virginia, Kentucky recognized slavery from the earliest days of white settlement. The state's first constitution, written in 1792, prohibited the legislature from enacting laws for emancipation without the consent of the owners and full monetary compensation. In 1799, when a convention met to draft a new constitution (the first one being widely regarded as insufficiently democratic), a spirited debate over slavery took place. The young Henry Clay, just starting out on a career that would make him one of the nation's most prominent statesmen (and Lincoln's political idol), published a moving appeal asking white Kentuckians, "enthusiasts as they are for liberty," to consider the fate of "fellow beings, deprived of all rights that make life desirable." He urged the convention to adopt a plan of gradual emancipation. Clay's plea failed, but antislavery delegates did succeed in putting into the constitution a clause barring the introduction of slaves into the state for sale, although this soon became a dead letter. On one point, however, white Kentuckians, including emancipationists, agreed: they did not desire a free black population. In 1808, the year before Lincoln's birth, the legislature prohibited the migration of free blacks into Kentucky. When Lincoln was a boy, the state's population of 410,000 included only 1,700 free persons of color, 28 of whom lived in Hardin County.

By the early nineteenth century, emancipationist sentiment had waned, but in some parts of Kentucky, including Hardin, disputes about slavery continued. The first place to look for early influences on Lincoln is his own family. Some of Lincoln's relatives owned slaves—his father's uncle, Isaac, had forty-three when he died in 1834. But Lincoln's parents exhibited an aversion to the institution. The South Fork Baptist Church to which they belonged divided over slavery around the time of Lincoln's birth the antislavery group formed its own congregation, which his parents joined. However, as strict Calvinist predestinarians who believed that one's actions had no bearing on eventual salvation, which had already been determined by God, Lincoln's parents were not prone to become involved in reform movements that aimed at bettering conditions in this world.

In a brief autobiography written in 1860, Lincoln recounted that his father moved the family to Indiana "partly on account of slavery." His main reason, however, Lincoln quickly added, was "land titles." Land surveys in Kentucky were notoriously unreliable and landownership often precarious. To purchase land in Kentucky, according to a visitor in the 1790s, was to buy a lawsuit. During Lincoln's boyhood, his father Thomas Lincoln owned three farms but lost two of them because of faulty titles. In Indiana, however, thanks to the federal land ordinances of the 1780s, the national government surveyed land prior to settlement and then sold it through the General Land Office, providing secure titles. When the War of 1812 destroyed Indians' power in much of the Old Northwest, their land, appropriated by the United States, became available for sale. Thousands of settlers from the Border South, among them Lincoln's family, moved across the Ohio River to occupy farms. "Kentucky," the saying went, "took Indiana without firing a shot."

In Indiana and Illinois, where Lincoln lived from ages seven to fifty-one, the Northwest Ordinance of 1787 had prohibited slavery. Throughout the pre–Civil War decades, intrepid slaves tried to make their way across the Ohio River in search of liberty. Nonetheless, the Ohio did not mark a hard and fast dividing line between North and South, slavery and freedom. For many years it was far easier for people and goods to travel between Kentucky and southern Indiana and Illinois than to the northern parts of these states. Slave-catchers, too, frequently crossed the river, searching for fugitives.

Before the War of 1812, the Old Northwest was a kind of borderland, a meeting-ground of Native Americans and various people of English, French, and American descent where geographical and cultural boundaries remained unstable. The defeat of the British and their ally Tecumseh, who had tried to organize pan-Indian resistance to American rule, erased any doubt over who would henceforth control the region. But a new borderland quickly emerged. When Lincoln lived there, the southern counties of Indiana and Illinois formed part of a large area that encompassed the lower parts of the free states and the northernmost slave states. This region retained much of the cultural flavor of the Upper South. Its food, speech, settlement patterns, architecture, family ties, and economic relations had much more in common with Kentucky and Tennessee than with the northern counties of their own states, soon to be settled by New Englanders. The large concentration of people of southern ancestry made Indiana and Illinois key battlegrounds in northern politics as the slavery controversy developed. Here, a distinctive politics of moderation developed. On the eve of the Civil War, a writer in far-off Maine described the southern Northwest as "a sort of belt or break-water between the extremes of the North and South."

In the decade before the Civil War, the population exploded in northern Illinois. But because they had been settled first, the southern counties long shaped the state's public life. Of the first seven governors, six had been born in a slave state. In 1848, more members of the Illinois legislature and constitutional convention hailed from Kentucky than from any other state. As late as 1858, during his campaign for the U.S. Senate, Lincoln made a point of affirming his geographical roots to voters in southern Illinois: "I was raised just a little east of here. I am a part of this people." By then, however, the southern counties had been eclipsed politically and economically by northern Illinois.

Many pioneer settlers in Indiana and Illinois, like the Lincoln family, carried with them an aversion to slavery. Richard Yates, the Kentucky-born Civil War governor of Illinois, spoke of his view of slavery in words much like Lincoln's: "The earliest impressions of my boyhood were that the institution of slavery was a grievous wrong." Peter Cartwright, a Methodist preacher and political leader whom Lincoln defeated for Congress in 1846, later wrote that he emigrated from Tennessee in 1824 to "get entirely clear of the evil of slavery." Such men viewed slavery less as a moral problem than as an institution that degraded white labor, created an unequal distribution of wealth and power, and made it impossible for nonslaveholding farmers to advance.

Since the eighteenth century, slavery had existed in the region. And despite the Northwest Ordinance, its death was long in coming. In Indiana, the territorial governor William Henry Harrison, the son of a Virginia planter, led an unsuccessful drive to have Congress suspend its ban on slavery, arguing that only in this way could the area's future economic growth be ensured. But antislavery settlers, organized as the Popular party and claiming to defend the interests of small farmers against "Virginia aristocrats," won control of the territorial legislature and foiled Harrison's plans. When Indiana drafted a constitution in 1816, the year the Lincoln family moved into the state, it prohibited slavery.

Even though slavery was theoretically illegal in Illinois under the Northwest Ordinance, Ninian Edwards, the territorial governor between 1809 and 1816 (whose son became Lincoln's brother-in-law), advertised for sale twenty-two slaves, along with "a full blooded horse" and "a very large English bull." The Illinois constitution of 1818 prohibited slaves from being "hereafter . . . introduced" but did not declare free those already living in the state. As late as 1840, the census counted 331 slaves in Illinois. Illinois allowed slaveowners to sign supposedly voluntary indentures with black laborers brought in from other states, effectively keeping them in bondage. For many years, newspapers carried notices for the buying and selling of these "servants."

In 1818, the Virginian Edward Coles brought his slaves to Illinois, freed them, and settled each family on 160 acres of land. Coles was elected governor of Illinois in 1822 and fought a determined battle against efforts to amend the state constitution to introduce slavery. After an electoral campaign in 1824, in which debate centered on the relative benefits of free and slave labor and charges that proslavery forces wished to substitute aristocracy for democracy, the voters of Illinois turned down a proposal for a new constitutional convention. Lincoln was not yet a resident of the state. But one thing that he concluded from this history was that direct political action against slavery, not simply an unfavorable soil or climate, had been necessary to keep the institution out of the Old Northwest.

Hostility to slavery did not preclude deep prejudices against blacks. The early settlers wanted Indiana and Illinois to be free of any black presence. John Woods, an English farmer who settled in Illinois, wrote in 1819 of his neighbors: "Though now living in a free state, they retain many of the prejudices they imbibed in infancy, and still hold negroes in the utmost contempt." Like Kentucky, Indiana and Illinois did everything they could to discourage the growth of a free black population. The constitutions under which they entered the Union offered liberal voting rights to whites but barred blacks from suffrage. Laws in both states prohibited blacks from marrying whites or testifying in court against them, and made it a crime to harbor a fugitive slave or servant or to bring black persons into the state with the intent of freeing them, as Governor Coles had done. The public schools excluded black children.

Before the Civil War, Illinois was notorious for its harsh Black Laws, "repugnant to our political institutions," said Governor Coles, who tried unsuccessfully to have the legislature modify them. One law declared that young apprentices must be taught reading, writing, and arithmetic "except when such apprentice is a negro or mulatto." Another required any black person who entered Illinois to post a $1,000 bond. "In consequence of these salutary arrangements," a periodical devoted to attracting investment and immigration to the state proudly declared, Illinois "has not become a retreat for runaway slaves, or free negroes." Later, the 1848 constitutional convention authorized a referendum on a provision empowering the legislature to bar all free black persons from entering the state. It received 70 percent of the vote, and five years later the lawmakers enacted a "Negro exclusion" law. Although the legislature eventually restricted the use of indentures, in the 1830s and 1840s it remained legal to bring blacks under the age of fifteen into Illinois as servants and then to sell them. "Illinois," declared the abolitionist weekly The Liberator in 1840, "is, to all intents and purposes, a slaveholding state."

The historical record contains very little information about Lincoln's early encounters with slavery or black persons. As a young child in Kentucky, he may have seen groups of chained slaves pass near his house on their way to the Lower South. He could not have had much direct contact with blacks in Indiana. In 1830, on the eve of the family's departure for Illinois, the census reported no slaves and only fourteen free blacks in Spencer County, where the Lincolns lived. When he settled in Sangamon County, Illinois, the population of around 12,000 included only thirty-eight blacks. When Lincoln moved to Springfield in 1837, the town's eighty-six blacks comprised less than 5 percent of its residents.

Lincoln's first real encounter with slavery -- the heart of the institution, rather than its periphery -- came on two journeys down the Ohio and Mississippi rivers in 1828 and 1831, when he helped transport farm goods for sale in New Orleans. Lincoln and his companions made the southbound voyage by flatboat and returned north by steamboat (although on the second occasion, Lincoln walked home from St. Louis). Their trip exemplified how the market revolution of the early nineteenth century was simultaneously consolidating the national economy and heightening the division between slave and free societies. In the North, the building of canals and the advent of steamboats and, later, railroads set in motion economic changes that created an integrated economy of commercial farms and growing urban and industrial centers. In the South, the market revolution, coupled with the military defeat and subsequent removal of the Native American population, made possible the westward expansion of the slave system and the rise of the great Cotton Kingdom of the Gulf states. Southern society reproduced itself as it moved westward, remaining slave-based and almost entirely agricultural, even as the North witnessed the emergence of a diversified, modernizing economy. Eventually, the clash between societies based on slave and free labor would come to dominate American life and shape the mature Lincoln's political career.


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