Voyager 1 explore Saturne

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Le 12 novembre 1980, Voyager 1 s'est approché à moins de 78 000 milles de Saturne, la deuxième plus grande planète du système solaire. Les caméras ont envoyé des images à 950 millions de kilomètres en Californie, révélant de nouvelles informations intéressantes sur les anneaux de Saturne. Un reportage détaille la découverte.


Voyager 1 explore Saturne - HISTOIRE

Les deux vaisseaux spatiaux Voyager 1 et Voyager 2 ont été lancés par la NASA au cours de l'été 1977 à partir de Cap Canaveral, en Floride. Comme prévu à l'origine, les Voyagers devaient mener des études rapprochées de Jupiter et de Saturne, des anneaux de Saturne et des plus grandes lunes des deux planètes.

Pour accomplir leur mission sur deux planètes, les vaisseaux spatiaux ont été construits pour durer cinq ans. Mais au fur et à mesure que la mission se poursuivait et avec la réussite de tous ses objectifs, les survols supplémentaires des deux planètes géantes les plus éloignées, Uranus et Neptune, se sont avérés possibles – et irrésistibles pour les scientifiques et les ingénieurs de la mission chez les Voyagers au Jet Laboratoire de propulsion à Pasadena, Californie.

Alors que le vaisseau spatial survolait le système solaire, une reprogrammation de la télécommande a été utilisée pour doter les Voyagers de capacités supérieures à celles qu'ils possédaient lorsqu'ils ont quitté la Terre. Leur mission sur deux planètes est devenue quatre. Leur durée de vie de cinq ans s'étendait à 12 ans et plus.

Entre eux, Voyager 1 et 2 exploreraient toutes les planètes extérieures géantes de notre système solaire, 48 de leurs lunes, et les systèmes uniques d'anneaux et de champs magnétiques que possèdent ces planètes.

Si la mission Voyager s'était terminée après les seuls survols de Jupiter et de Saturne, elle aurait quand même fourni le matériel nécessaire pour réécrire les manuels d'astronomie. Mais après avoir doublé leurs itinéraires déjà ambitieux, les Voyagers ont renvoyé sur Terre des informations au fil des ans qui ont révolutionné la science de l'astronomie planétaire, aidant à résoudre des questions clés tout en soulevant de nouvelles intrigantes sur l'origine et l'évolution des planètes de notre système solaire.

Histoire de la mission Voyager

Alors que la mission sur quatre planètes était connue pour être possible, il a été jugé trop coûteux de construire un vaisseau spatial qui pourrait parcourir la distance, transporter les instruments nécessaires et durer assez longtemps pour accomplir une mission aussi longue. Ainsi, les Voyagers ont été financés pour mener des études de survol intensives de Jupiter et de Saturne uniquement. Plus de 10 000 trajectoires ont été étudiées avant de choisir les deux qui permettraient des survols rapprochés de Jupiter et de sa grande lune Io, et de Saturne et de sa grande lune Titan. La trajectoire de vol choisie pour Voyager 2 préservait également la possibilité de continuer vers Uranus et Neptune.

Depuis le centre spatial Kennedy de la NASA à Cap Canaveral, en Floride, Voyager 2 a été lancé en premier, le 20 août 1977. Voyager 1 a été lancé sur une trajectoire plus rapide et plus courte le 5 septembre 1977. Les deux engins spatiaux ont été livrés dans l'espace à bord du Titan-Centaur consommable fusées.

La mission principale Voyager vers Jupiter et Saturne a amené Voyager 1 à Jupiter le 5 mars 1979 et Saturne le 12 novembre 1980, suivi de Voyager 2 à Jupiter le 9 juillet 1979 et Saturne le 25 août 1981.

La trajectoire de Voyager 1, conçue pour envoyer le vaisseau spatial de près au-delà de la grande lune Titan et derrière les anneaux de Saturne, a inexorablement courbé la trajectoire du vaisseau spatial vers le nord hors du plan écliptique – le plan dans lequel la plupart des planètes orbitent autour du Soleil. Voyager 2 visait à survoler Saturne à un point qui enverrait automatiquement le vaisseau spatial en direction d'Uranus.

Après la rencontre réussie de Voyager 2 avec Saturne, il a été démontré que Voyager 2 serait probablement capable de voler vers Uranus avec tous les instruments en fonctionnement. La NASA a fourni un financement supplémentaire pour continuer à exploiter les deux engins spatiaux et a autorisé le JPL à effectuer un survol d'Uranus. Par la suite, la NASA a également autorisé l'étape Neptune de la mission, qui a été rebaptisée Voyager Neptune Interstellar Mission.

Voyager 2 a rencontré Uranus le 24 janvier 1986, renvoyant des photos détaillées et d'autres données sur la planète, ses lunes, son champ magnétique et ses anneaux sombres. Pendant ce temps, Voyager 1 continue de pousser vers l'extérieur, menant des études sur l'espace interplanétaire. Finalement, ses instruments pourraient être les premiers de tous les vaisseaux spatiaux à détecter l'héliopause - la frontière entre la fin de l'influence magnétique du Soleil et le début de l'espace interstellaire.

Après l'approche la plus proche de Neptune par Voyager 2 le 25 août 1989, le vaisseau spatial a volé vers le sud, sous le plan de l'écliptique et sur une trajectoire qui le mènera également vers l'espace interstellaire. Reflétant les nouvelles destinations transplanétaires des Voyagers, le projet est maintenant connu sous le nom de Voyager Interstellar Mission.

Voyager 1 quitte maintenant le système solaire, s'élevant au-dessus du plan de l'écliptique à un angle d'environ 35 degrés à une vitesse d'environ 520 millions de kilomètres (environ 320 millions de miles) par an. Voyager 2 se dirige également hors du système solaire, plongeant sous le plan de l'écliptique à un angle d'environ 48 degrés et à une vitesse d'environ 470 millions de kilomètres (environ 290 millions de miles) par an.

Les deux vaisseaux spatiaux continueront d'étudier les sources ultraviolettes parmi les étoiles, et les instruments de champs et de particules à bord des Voyagers continueront de rechercher la frontière entre l'influence du Soleil et l'espace interstellaire. Les Voyagers devraient fournir des données précieuses pour deux ou trois décennies supplémentaires. Les communications seront maintenues jusqu'à ce que les sources d'énergie nucléaire des Voyager ne puissent plus fournir suffisamment d'énergie électrique pour alimenter les sous-systèmes critiques.

Le coût des missions Voyager 1 et 2 – y compris le lancement, les opérations de la mission depuis le lancement jusqu'à la rencontre avec Neptune et les batteries nucléaires du vaisseau spatial (fournies par le ministère de l'Énergie) – est de 865 millions de dollars. La NASA a budgétisé 30 millions de dollars supplémentaires pour financer la mission interstellaire Voyager pendant deux ans après la rencontre avec Neptune.

Opérations Voyager

Les Voyagers voyagent trop loin du Soleil pour utiliser des panneaux solaires à la place, ils étaient équipés de sources d'énergie appelées générateurs thermoélectriques à radio-isotopes (RTG). Ces appareils, utilisés dans d'autres missions spatiales lointaines, convertissent la chaleur produite par la désintégration radioactive naturelle du plutonium en électricité pour alimenter les instruments du vaisseau spatial, les ordinateurs, la radio et d'autres systèmes.

Les engins spatiaux sont contrôlés et leurs données renvoyées via le Deep Space Network (DSN), un système mondial de suivi des engins spatiaux exploité par le JPL pour la NASA. Les complexes d'antennes DSN sont situés dans le désert de Mojave en Californie, près de Madrid, en Espagne, et à Tidbinbilla, en Australie.

Le chef de projet Voyager pour la mission interstellaire est George P. Textor du JPL. Le scientifique du projet Voyager est le Dr Edward C. Stone du California Institute of Technology. Le scientifique adjoint du projet pour le survol de Jupiter était le Dr Arthur L. Lane, suivi du Dr Ellis D. Miner pour les rencontres Saturne, Uranus et Neptune. Les deux sont avec JPL.

Jupiter

Jupiter est la plus grande planète du système solaire, composée principalement d'hydrogène et d'hélium, avec de petites quantités de méthane, d'ammoniac, de vapeur d'eau, des traces d'autres composés et un noyau de roche et de glace fondues. Des bandes latitudinales colorées, des nuages ​​et des tempêtes atmosphériques illustrent le système météorologique dynamique de Jupiter. La planète géante est maintenant connue pour posséder 16 lunes. La planète effectue une orbite autour du Soleil tous les 11,8 ans et son jour est de 9 heures 55 minutes.

Bien que les astronomes aient étudié Jupiter à travers des télescopes sur Terre pendant des siècles, les scientifiques ont été surpris par de nombreuses découvertes de Voyager.

La Grande Tache Rouge a été révélée comme une tempête complexe se déplaçant dans le sens inverse des aiguilles d'une montre. Un éventail d'autres tempêtes et tourbillons plus petits ont été trouvés dans les nuages ​​en bandes.

La découverte d'un volcanisme actif sur le satellite Io était de loin la plus grande découverte inattendue à Jupiter. C'était la première fois que des volcans actifs étaient observés sur un autre corps du système solaire. Ensemble, les Voyagers ont observé l'éruption de neuf volcans sur Io, et il existe des preuves que d'autres éruptions se sont produites entre les rencontres de Voyager.

Les panaches des volcans s'étendent à plus de 300 kilomètres (190 miles) au-dessus de la surface. Les Voyagers ont observé des matériaux éjectés à des vitesses allant jusqu'à un kilomètre par seconde.

Les volcans d'Io sont apparemment dus au réchauffement du satellite par pompage marémotrice. Io est perturbée sur son orbite par Europe et Ganymède, deux autres gros satellites à proximité, puis ramenée sur son orbite régulière par Jupiter. Ce bras de fer entraîne des renflements de marée pouvant atteindre 100 mètres (330 pieds) à la surface d'Io, par rapport aux renflements de marée typiques sur Terre d'un mètre (trois pieds).

Il semble que le volcanisme sur Io affecte l'ensemble du système jovien, en ce sens qu'il est la principale source de matière qui imprègne la magnétosphère de Jupiter - la région de l'espace entourant la planète influencée par le champ magnétique jovien. Le soufre, l'oxygène et le sodium, apparemment éclatés par les nombreux volcans d'Io et pulvérisés de la surface par l'impact de particules de haute énergie, ont été détectés aussi loin que le bord extérieur de la magnétosphère à des millions de kilomètres de la planète elle-même.

Europa a affiché un grand nombre de caractéristiques linéaires qui se croisent dans les photos à basse résolution de Voyager 1. Au début, les scientifiques pensaient que les caractéristiques pourraient être des fissures profondes, causées par des rifts crustaux ou des processus tectoniques. Les photos haute résolution plus proches de Voyager 2, cependant, ont laissé les scientifiques perplexes : les caractéristiques manquaient tellement de relief topographique que, comme un scientifique les a décrites, elles « auraient pu être peintes avec un feutre ». Il est possible qu'Europa soit active en interne en raison du réchauffement des marées à un niveau inférieur ou égal à un dixième de celui de Io. On pense qu'Europe a une fine croûte (moins de 30 kilomètres ou 18 miles d'épaisseur) de glace d'eau, flottant peut-être sur un océan profond de 50 kilomètres (30 miles).

Ganymède s'est avéré être la plus grande lune du système solaire, avec un diamètre de 5 276 kilomètres (3 280 miles). Il a montré deux types de terrain distincts – cratérisés et rainurés – suggérant aux scientifiques que toute la croûte glacée de Ganymède a été sous tension à cause des processus tectoniques mondiaux.

Callisto a une croûte très ancienne et fortement cratérisée montrant des anneaux restants d'énormes cratères d'impact. Les plus grands cratères ont apparemment été effacés par l'écoulement de la croûte glacée au cours du temps géologique. Presque aucun relief topographique n'est apparent dans les vestiges fantômes des immenses bassins d'impact, identifiables uniquement par leur couleur claire et les anneaux tamisés environnants de crêtes concentriques.

Un léger anneau de matière poussiéreux a été trouvé autour de Jupiter. Son bord extérieur est à 129 000 kilomètres (80 000 miles) du centre de la planète, et il s'étend vers l'intérieur sur environ 30 000 kilomètres (18 000 miles).

Deux nouveaux petits satellites, Adrastea et Metis, ont été trouvés en orbite juste à l'extérieur de l'anneau. Un troisième nouveau satellite, Thebe, a été découvert entre les orbites d'Amalthée et d'Io.

Les anneaux et les lunes de Jupiter existent dans une ceinture de rayonnement intense d'électrons et d'ions piégés dans le champ magnétique de la planète. Ces particules et champs comprennent la magnétosphère jovienne, ou environnement magnétique, qui s'étend sur trois à sept millions de kilomètres vers le Soleil, et s'étend en forme de manche à air au moins jusqu'à l'orbite de Saturne - une distance de 750 millions de kilomètres (460 millions de miles) .

Lorsque la magnétosphère tourne avec Jupiter, elle balaie Io et enlève environ 1 000 kilogrammes (une tonne) de matière par seconde. Le matériau forme un tore, un nuage d'ions en forme de beignet qui brille dans l'ultraviolet. Les ions lourds du tore migrent vers l'extérieur et leur pression gonfle les ions de soufre et d'oxygène plus énergétiques joviens qui tombent le long du champ magnétique dans l'atmosphère de la planète, entraînant des aurores.

Io agit comme un générateur électrique lorsqu'il se déplace dans le champ magnétique de Jupiter, développant 400 000 volts sur son diamètre et générant un courant électrique de 3 millions d'ampères qui circule le long du champ magnétique jusqu'à l'ionosphère de la planète.

Saturne

Saturne est la deuxième plus grande planète du système solaire. Il faut 29,5 années terrestres pour accomplir une orbite autour du Soleil, et sa journée a été cadencée à 10 heures et 39 minutes. Saturne est connue pour avoir au moins 17 lunes et un système d'anneaux complexe. Comme Jupiter, Saturne est principalement composé d'hydrogène et d'hélium. Sa teinte jaune brumeux s'est avérée marquée par de larges bandes atmosphériques similaires mais beaucoup plus faibles que celles trouvées sur Jupiter. Un examen minutieux par les systèmes d'imagerie de Voyager a révélé des ovales à longue durée de vie et d'autres caractéristiques atmosphériques généralement plus petites que celles de Jupiter.

Peut-être que les plus grandes surprises et les plus énigmes ont été trouvées par les Voyagers dans les anneaux de Saturne. On pense que les anneaux se sont formés à partir de lunes plus grosses qui ont été brisées par les impacts de comètes et de météorites. La poussière et les particules de la taille d'un rocher qui en résultent se sont accumulées dans un vaste plan autour de la planète dont la densité varie.

Les formes irrégulières des huit plus petites lunes de Saturne indiquent qu'elles sont aussi des fragments de corps plus grands. Des structures inattendues telles que des plis et des rayons ont été trouvées en plus des anneaux minces et des anneaux larges et diffus non observés depuis la Terre. Une grande partie de la structure élaborée de certains des anneaux est due aux effets gravitationnels des satellites proches. Ce phénomène est le plus manifestement démontré par la relation entre l'anneau F et deux petites lunes qui « conservent » le matériau de l'anneau. La variation dans la séparation des lunes de l'anneau peut l'apparence pliée de l'anneau. Des lunes de berger ont également été trouvées par Voyager 2 à Uranus.

Des caractéristiques radiales en forme de rayons dans le large anneau B ont été découvertes par les Voyagers. On pense que les caractéristiques sont composées de fines particules de la taille de la poussière. Les rayons ont été observés en train de se former et de se dissiper dans les images en accéléré prises par les Voyagers. Alors que la charge électrostatique peut créer des rayons en faisant léviter des particules de poussière au-dessus de l'anneau, la cause exacte de la formation des rayons n'est pas bien comprise.

Les vents soufflent à des vitesses extrêmement élevées sur Saturne, jusqu'à 1 800 kilomètres à l'heure (1 100 milles à l'heure). Leur direction principalement vers l'est indique que les vents ne sont pas confinés à la couche nuageuse supérieure mais doivent s'étendre sur au moins 2 000 kilomètres (1 200 milles) vers le bas dans l'atmosphère. La température caractéristique de l'atmosphère est de 95 kelvins.

Saturne détient un large assortiment de satellites sur son orbite, allant de Phoebe, une petite lune qui voyage sur une orbite rétrograde et est probablement un astéroïde capturé, à Titan, la lune de la taille d'une planète avec une épaisse atmosphère d'azote et de méthane. La température et la pression de surface de Titan sont de 94 kelvins (-292 degrés Fahrenheit) et de 1,5 atmosphère. La photochimie convertit une partie du méthane atmosphérique en d'autres molécules organiques, telles que l'éthane, que l'on pense s'accumuler dans les lacs ou les océans. D'autres hydrocarbures plus complexes forment les particules de brume qui finissent par tomber à la surface, la recouvrant d'une épaisse couche de matière organique. La chimie dans l'atmosphère de Titan peut fortement ressembler à celle qui s'est produite sur Terre avant que la vie n'évolue.

La surface la plus active de toutes les lunes vues dans le système de Saturne était celle d'Encelade. La surface brillante de cette lune, marquée par des failles et des vallées, montrait des signes de changement induit tectoniquement. Voyager 1 a trouvé la lune Mimas marquée d'un cratère si énorme que l'impact qui l'a provoqué a presque brisé le satellite.

Le champ magnétique de Saturne est plus petit que celui de Jupiter, ne s'étendant qu'à un ou deux millions de kilomètres. L'axe du champ est presque parfaitement aligné avec l'axe de rotation de la planète.

Uranus

Uranus est la troisième plus grande planète du système solaire. Il orbite autour du Soleil à une distance d'environ 2,8 milliards de kilomètres (1,7 milliard de miles) et effectue une orbite tous les 84 ans. La durée d'une journée sur Uranus telle que mesurée par Voyager 2 est de 17 heures et 14 minutes.

Uranus se distingue par le fait qu'il est incliné sur le côté. On pense que sa position inhabituelle est le résultat d'une collision avec un corps de la taille d'une planète au début de l'histoire du système solaire. Compte tenu de son orientation étrange, avec ses régions polaires exposées à la lumière du soleil ou à l'obscurité pendant de longues périodes, les scientifiques ne savaient pas trop à quoi s'attendre à Uranus.

Voyager 2 a découvert que l'une des influences les plus frappantes de cette position latérale est son effet sur la queue du champ magnétique, qui est elle-même inclinée de 60 degrés par rapport à l'axe de rotation de la planète. La magnétoqueue s'est avérée être tordue par la rotation de la planète en une longue forme de tire-bouchon derrière la planète.

La présence d'un champ magnétique à Uranus n'était pas connue jusqu'à l'arrivée de Voyager. L'intensité du champ est à peu près comparable à celle de la Terre, bien qu'elle varie beaucoup plus d'un point à l'autre en raison de son grand décalage par rapport au centre d'Uranus. L'orientation particulière du champ magnétique suggère que le champ est généré à une profondeur intermédiaire à l'intérieur où la pression est suffisamment élevée pour que l'eau devienne électriquement conductrice.

Les ceintures de rayonnement d'Uranus se sont avérées d'une intensité similaire à celles de Saturne. L'intensité du rayonnement dans les ceintures est telle que l'irradiation assombrirait rapidement (en 100 000 ans) tout méthane piégé dans les surfaces glacées des lunes intérieures et des particules annulaires. Cela peut avoir contribué à l'assombrissement des surfaces des lunes et des particules annulaires, qui sont presque uniformément de couleur grise.

Une haute couche de brume a été détectée autour du pôle éclairé par le soleil, qui irradiait également de grandes quantités de lumière ultraviolette, un phénomène surnommé "lumière du jour". La température moyenne est d'environ 60 kelvins (-350 degrés Fahrenheit). Étonnamment, les pôles illuminés et sombres, et la majeure partie de la planète, affichent presque la même température au sommet des nuages.

Voyager a trouvé 10 nouvelles lunes, portant le nombre total à 15. La plupart des nouvelles lunes sont petites, la plus grande mesurant environ 150 kilomètres (environ 90 miles) de diamètre.

La lune Miranda, la plus interne des cinq grandes lunes, s'est révélée être l'un des corps les plus étranges jamais vus dans le système solaire. Des images détaillées du survol de la lune par Voyager ont montré d'énormes canyons de failles aussi profonds que 20 kilomètres (12 miles), des couches en terrasses et un mélange de surfaces anciennes et jeunes. Une théorie soutient que Miranda peut être une réagrégation de matériel d'une époque antérieure lorsque la lune a été fracturée par un impact violent.

Les cinq grandes lunes semblent être des conglomérats de glace et de roche comme les satellites de Saturne. Titania est marquée par d'énormes systèmes de failles et canyons indiquant un certain degré d'activité géologique, probablement tectonique, dans son histoire. Ariel a la surface la plus brillante et peut-être la plus jeune de toutes les lunes uraniennes et semble également avoir subi une activité géologique qui a conduit à de nombreuses vallées de faille et à ce qui semble être d'importants flux de matière glacée. Peu d'activité géologique s'est produite sur Umbriel ou Oberon, à en juger par leurs surfaces anciennes et sombres.

Les neuf anneaux précédemment connus ont été étudiés par le vaisseau spatial et ont montré que les anneaux uraniens étaient nettement différents de ceux de Jupiter et de Saturne. Le système d'anneaux peut être relativement jeune et ne s'est pas formé en même temps qu'Uranus.Les particules qui composent les anneaux peuvent être les restes d'une lune qui a été brisée par un impact à grande vitesse ou déchirée par des effets gravitationnels.

Neptune

Neptune tourne autour du Soleil tous les 165 ans. C'est la plus petite des géantes gazeuses de notre système solaire. Neptune est maintenant connue pour avoir huit lunes, dont six ont été trouvées par Voyager. La durée d'un jour neptunien a été déterminée à 16 heures et 6,7 minutes.

Même si Neptune ne reçoit que trois pour cent de la lumière du soleil que Jupiter, c'est une planète dynamique et a étonnamment montré plusieurs grandes taches sombres rappelant les tempêtes de type ouragan de Jupiter. La plus grande tache, surnommée la Grande Tache Noire, a à peu près la taille de la Terre et est similaire à la Grande Tache Rouge sur Jupiter. Un petit nuage de forme irrégulière se déplaçant vers l'est a été observé "en trottinette" autour de Neptune toutes les 16 heures environ.

De longs nuages ​​brillants, semblables aux cirrus sur Terre, ont été observés haut dans l'atmosphère de Neptune. Aux basses latitudes septentrionales, Voyager a capturé des images de traînées de nuages ​​projetant leurs ombres sur les ponts de nuages ​​en dessous.

Les vents les plus forts de toutes les planètes ont été mesurés sur Neptune. La plupart des vents y soufflent vers l'ouest, ou à l'opposé de la rotation de la planète. Près de la grande tache sombre, les vents soufflent jusqu'à 2 000 kilomètres (1 200 milles) à l'heure.

Le champ magnétique de Neptune, comme celui d'Uranus, s'est avéré être fortement incliné - 47 degrés par rapport à l'axe de rotation et décalé d'au moins 0,55 rayon (environ 13 500 kilomètres ou 8 500 miles) du centre physique. En comparant les champs magnétiques des deux planètes, les scientifiques pensent que l'orientation extrême peut être caractéristique des flux à l'intérieur d'Uranus et de Neptune - et non le résultat dans le cas d'Uranus de l'orientation latérale de cette planète, ou de toute inversion de champ possible à l'une ou l'autre planète. Les études de Voyager sur les ondes radio causées par le champ magnétique ont révélé la durée d'un jour neptunien. Le vaisseau spatial a également détecté des aurores, mais beaucoup plus faibles que celles de la Terre et d'autres planètes.

Triton, la plus grande des lunes de Neptune, s'est avéré être non seulement le satellite le plus intrigant du système neptunien, mais l'un des plus intéressants de tout le système solaire. Il montre des preuves d'une histoire géologique remarquable, et les images de Voyager 2 ont montré des éruptions actives de type geyser crachant de l'azote invisible et des particules de poussière sombre à plusieurs kilomètres dans l'atmosphère ténue. La densité relativement élevée et l'orbite rétrograde de Triton offrent des preuves solides que Triton n'est pas un membre original de la famille de Neptune mais est un objet capturé. Si tel est le cas, le réchauffement des marées aurait pu faire fondre Triton dans son orbite à l'origine excentrique, et la lune pourrait même avoir été liquide jusqu'à un milliard d'années après sa capture par Neptune.

Une atmosphère extrêmement mince s'étend à environ 800 kilomètres (500 miles) au-dessus de la surface de Triton. Les particules de glace d'azote peuvent former de minces nuages ​​à quelques kilomètres au-dessus de la surface. La pression atmosphérique à la surface est d'environ 14 microbars, 1/70 000e de la pression à la surface de la Terre. La température de surface est d'environ 38 kelvins (-391 degrés Fahrenheit), la température la plus froide de tous les corps connus dans le système solaire.

Les nouvelles lunes trouvées à Neptune par Voyager sont toutes petites et restent proches du plan équatorial de Neptune. Les noms des nouvelles lunes ont été choisis parmi les divinités de l'eau de la mythologie par l'Union astronomique internationale, ce sont : Naïade, Thalassa, Despina, Galatée, Larissa et Proteus.

Voyager 2 a résolu de nombreuses questions que les scientifiques se posaient sur les anneaux de Neptune. Les recherches d'"arcs d'anneaux", ou d'anneaux partiels, ont montré que les anneaux de Neptune sont en fait complets, mais sont si diffus et le matériau qu'ils contiennent si fin qu'ils ne pourraient pas être entièrement résolus depuis la Terre. De l'extérieur vers l'intérieur, les anneaux ont été désignés Adams, Plateau, Le Verrier et Galle.

Mission interstellaire

Alors que les Voyagers naviguent gracieusement dans le vent solaire, leurs instruments de champs, de particules et d'ondes étudient l'espace qui les entoure. En mai 1993, les scientifiques ont conclu que l'expérience des ondes de plasma captait des émissions radio provenant de l'héliopause - le bord extérieur de notre système solaire.

L'héliopause est la limite la plus externe du vent solaire, où le milieu interstellaire restreint le flux sortant du vent solaire et le confine dans une bulle magnétique appelée héliosphère. Le vent solaire est composé de particules atomiques chargées électriquement, composées principalement d'hydrogène ionisé, qui s'écoulent vers l'extérieur du Soleil.

L'emplacement exact de l'héliopause a été l'une des grandes questions sans réponse de la physique spatiale. En étudiant les émissions radio, les scientifiques théorisent maintenant que l'héliopause existe à environ 90 à 120 unités astronomiques (UA) du Soleil. (Une UA est égale à 150 millions de kilomètres (93 millions de miles), ou la distance de la Terre au Soleil.

Les Voyagers sont également devenus des observatoires ultraviolets basés dans l'espace et leur emplacement unique dans l'univers offre aux astronomes le meilleur point de vue qu'ils aient jamais eu pour observer les objets célestes qui émettent des rayonnements ultraviolets.

Les caméras du vaisseau spatial ont été éteintes et l'instrument ultraviolet est la seule expérience sur la plate-forme de balayage qui fonctionne encore. Les scientifiques de Voyager s'attendent à continuer à recevoir des données des spectromètres ultraviolets au moins jusqu'à l'an 2000. À ce moment-là, il n'y avait pas assez d'électricité pour que les radiateurs maintiennent l'instrument ultraviolet suffisamment chaud pour fonctionner.

Pourtant, il existe plusieurs autres champs et instruments à particules qui peuvent continuer à renvoyer des données tant que le vaisseau spatial reste en vie. Ils comprennent : le sous-système des rayons cosmiques, l'instrument à particules chargées de basse énergie, le magnétomètre, le sous-système à plasma, le sous-système à ondes plasma et l'instrument de radioastronomie planétaire. À moins d'événements catastrophiques, le JPL devrait être en mesure de récupérer ces informations pendant au moins les 20 prochaines et peut-être même les 30 prochaines années.

Vues du système solaire Copyright © 1995-2011 par Calvin J. Hamilton. Tous les droits sont réservés. Déclaration de confidentialité.


Voyager 1 : « Le petit vaisseau spatial qui pourrait »

Les scientifiques peuvent contester l'emplacement exact de Voyager 1, mais le vaisseau spatial reste l'une des plus grandes réussites de la NASA. Jetez un œil à certaines des images étonnantes que la sonde a fournies à son public Earthbound.

Jupiter, sa grande tache rouge et trois de ses quatre plus gros satellites sont visibles sur cette photo prise le 5 février 1979 par Voyager 1.

Une vue spectaculaire de la grande tache rouge de Jupiter et de ses environs a été obtenue par Voyager 1 le 25 février 1979.

Cette image de Jupiter a été assemblée à partir de trois négatifs noir et blanc provenant de différents filtres de couleur et recombinée pour produire l'image couleur.

Voyager 1 a capturé la première preuve d'un anneau autour de la planète Jupiter. L'exposition multiple de l'anneau pâle extrêmement fin apparaît comme une large bande lumineuse traversant le centre de l'image. Les étoiles d'arrière-plan ressemblent à des épingles à cheveux cassées à cause du mouvement du vaisseau spatial pendant l'exposition de 11 minutes. Les points noirs sont des points d'étalonnage géométriques dans la caméra.

Cette image en mosaïque de la lune "Io" de Jupiter montre une variété de caractéristiques qui semblent liées à l'intense activité volcanique. La caractéristique circulaire en forme de beignet au centre a été identifiée comme un volcan en éruption connu.

Une autre image de "Io" montre un panache actif d'un volcan surnommé "Loki".

Cette image de fichier de la NASA d'août 1998 montre une photo en vraies couleurs de Saturne assemblée à partir du vaisseau spatial Voyager 2.

Une image en mosaïque des anneaux de Saturne, prise par Voyager 1 de la NASA le 6 novembre 1980, montre environ 95 caractéristiques concentriques individuelles dans les anneaux. On pensait autrefois que la structure de l'anneau était produite par l'interaction gravitationnelle entre les satellites de Saturne et l'orbite des particules de l'anneau, mais elle s'est maintenant avérée trop complexe pour cette seule explication.

Cette image de Rhéa, le plus gros satellite sans air de Saturne, a été acquise par la sonde Voyager 1 le 11 novembre 1980.

La surface du cratère de la lune "Mimas" de Saturne est visible sur cette image prise par Voyager 1 le 12 novembre 1980. Les cratères d'impact créés par l'afflux de débris cosmiques sont montrés le plus grand est plus de 100 kilomètres (62 miles) de diamètre et affiche un pic central proéminent.

La lune la plus externe et la plus grande d'Uranus, Obéron, est visible sur cette image de Voyager 2, obtenue le 22 janvier 1986.

Cette image de la Terre, surnommée "Pale Blue Dot", fait partie du premier "portrait" du système solaire pris par Voyager 1. Le vaisseau spatial a acquis un total de 60 images pour une mosaïque du système solaire à une distance de plus à plus de 4 milliards de kilomètres de la Terre. La Terre se trouve en plein centre de l'un des rayons lumineux diffusés, qui sont le résultat de la prise de l'image si près du soleil.

Cette image de la lune de Jupiter "Callisto" a été capturée à une distance de 350 000 kilomètres. On pense que le grand "œil de boeuf" en haut de l'image est un bassin d'impact formé au début de l'histoire de Callisto. Le centre brillant du bassin mesure environ 600 kilomètres de diamètre et l'anneau extérieur fait environ 2 600 kilomètres de diamètre.

Un disque d'or dans sa couverture a été attaché à la sonde spatiale Voyager 1 avant le lancement. Le disque, intitulé "The Sounds Of Earth" contient une sélection d'enregistrements de la vie et de la culture sur Terre. La pochette contient également des instructions pour tout extraterrestre souhaitant jouer le disque.

  • Lancé en 1977, Voyager 1 faisait partie d'une mission de deux engins spatiaux lors d'une tournée multi-planètes
  • Un alignement planétaire rare a permis à la mission de passer par Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune
  • Les deux Voyagers ont fourni un aperçu inégalé de notre système solaire
  • La NASA a annoncé que Voyager 1 avait quitté l'héliosphère l'année dernière, mais certains contestent que

L'art du mouvement est une émission mensuelle qui met en lumière les innovations scientifiques et technologiques les plus importantes qui contribuent à façonner notre monde moderne.

(CNN) -- Traversant la Voie lactée comme un éternel explorateur -- le vaisseau spatial Voyager 1 continue de révéler nonchalamment les mystères du système solaire à un public captivé par la Terre.

Volcans actifs, pluie de méthane, geysers glacés et détails complexes sur les anneaux de Saturne - la liste des révélations attribuées à la mission se lit comme un roman de science-fiction fantastique, mais elle a révolutionné l'astronomie planétaire.

Trente-sept ans après son lancement, Voyager 1 est toujours dans la vaste étendue de l'espace, relayant périodiquement de nouvelles données chez lui. Mais en 2013, la NASA a fait l'annonce révolutionnaire que Voyager 1 avait quitté l'héliosphère – une "bulle" de frontière magnétique si vous voulez, que les scientifiques utilisent pour expliquer la séparation de notre système solaire du reste de la galaxie.

"Cela signifie que Voyager a voyagé en dehors de la bulle de notre soleil", explique Suzy Dodd, chef de projet Voyager. "Les données que Voyager 1 nous envoie maintenant sont des données d'autres étoiles et d'éruptions de super nova et des restes d'étoiles qui ont explosé au cours de l'histoire."

C'est un exploit incroyable pour une sonde construite pour une mission initiale de cinq ans. Mais maintenant, pas pour la première fois depuis la déclaration extraordinaire, des doutes ont été émis quant à savoir si l'engin a réellement effectué la traversée historique.

Alors que les mesures ont permis à la NASA de se sentir suffisamment en confiance pour confirmer que Voyager 1 était entré dans l'espace interstellaire, deux scientifiques de l'Université du Michigan qui ont travaillé sur les missions Voyager restent sceptiques.

Revivre l'alunissage Des éruptions solaires filmées Entraînement en apesanteur avec la NASA Manœuvrer le rover Curiosity de la NASA

"Cette controverse continuera jusqu'à ce qu'elle soit résolue par des mesures", a déclaré George Gloeckler, professeur de sciences atmosphériques, océaniques et spatiales à l'Université du Michigan et auteur principal d'une nouvelle étude, dans un communiqué de presse de l'American Geophysical Union.

À cette fin, Gloeckler et son collègue professeur de l'Université du Michigan et co-auteur de l'étude, Len Fisk, prédisent que lorsque Voyager franchira le seuil de l'espace interstellaire, la sonde identifiera une inversion du champ magnétique, qui sera relayée aux scientifiques sur Terre, déterminant de manière concluante l'emplacement du vaisseau spatial. Ils s'attendent à ce que ce changement de champ magnétique se produise dans les deux prochaines années, et si ce n'est pas le cas, cela confirmerait que Voyager 1 a déjà quitté l'héliosphère.

Mais bien que nous ne connaissions peut-être pas l'emplacement exact de Voyager 1, nous savons que c'est l'un des vaisseaux spatiaux les plus réussis de tous les temps.

'Le petit vaisseau spatial qui pourrait'

Lancé individuellement à l'été 1977, Voyager était une mission principale à deux vaisseaux spatiaux développée par la NASA pour explorer Jupiter et Saturne et leurs plus grandes lunes.

Après la réussite des objectifs principaux de la mission Voyager, un alignement planétaire rare a offert aux deux vaisseaux des opportunités remarquables de poursuivre l'exploration spatiale.

"Voyager a profité de l'alignement des planètes extérieures, qui sont Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune, pour pouvoir passer par ces quatre planètes sur une période de 12 ans. Cet alignement des planètes ne se produit que tous les 176 ans", dit Dodd – qui a décrit Voyager 1 comme « le petit vaisseau spatial qui le pourrait ».

Ainsi, en 1980, la mission Voyager a été officiellement prolongée et rebaptisée mission Interstellar. Les sondes participaient désormais à une odyssée exploratoire jusqu'aux confins de l'héliosphère. et au-delà.

Grâce à une reprogrammation télécommandée – une avancée technologique non disponible au lancement – ​​utilisant le champ gravitationnel de Saturne, la sonde Voyager 1 a été tirée comme une fronde sur une trajectoire qui la mènerait dans l'espace interstellaire.

Pendant ce temps, Voyager 2 a été redirigé sur une nouvelle trajectoire de vol, en admirant Neptune et Uranus, avant qu'il ne suive finalement son homologue hors de l'héliosphère. À ce jour, il reste le seul objet artificiel à avoir visité Neptune et Uranus.

Pas mal pour la technologie vintage qui n'a que 70 kilo-octets de mémoire à bord d'un iPhone 5 de 16 gigaoctets en a plus de 240 000 fois cette quantité.

Voyager 1 est maintenant si loin de la Terre que les commandes mettent plus de 17 heures pour l'atteindre. Mais il faudra un peu de temps avant que le vaisseau spatial ne rencontre d'autres planètes.

"Cela va nous prendre 40 000 ans pour nous approcher à moins de trois années-lumière du prochain soleil le plus proche ou de la prochaine étoile la plus proche", explique Dodd. "Et c'est long, long."


Histoire de Saturne

Saturne est facilement visible à l'œil nu, il est donc difficile de dire quand la planète a été découverte pour la première fois. Les Romains ont nommé la planète d'après Saturne, le dieu de la récolte, c'est le même que le dieu grec Kronos.

Vous pouvez également consulter ces télescopes sympas qui vous aideront à voir la beauté de la planète Saturne.

Personne ne s'est rendu compte que la planète avait des anneaux jusqu'à ce que Galilée ait tourné pour la première fois son télescope rudimentaire sur la planète en 1610. Bien sûr, Galilée n'a pas réalisé ce qu'il regardait et pensait que les anneaux étaient de grandes lunes de chaque côté de la planète.

Ce n'est que lorsque Christian Huygens a utilisé un meilleur télescope pour voir qu'il s'agissait en fait d'anneaux. Huygens a également été le premier à découvrir la plus grande lune de Saturne, Titan.

Jean-Domanique Cassini a découvert l'écart dans les anneaux de Saturne, plus tard nommé Division Cassini, et il a été le premier à voir 4 autres lunes de Saturne : Japet, Rhéa, Téthys et Dione.

Il n'y a pas eu beaucoup d'autres découvertes majeures sur Saturne jusqu'au survol du vaisseau spatial dans les années 70 et 80. Le Pioneer 11 de la NASA a été le premier vaisseau spatial à visiter Saturne, se trouvant à moins de 20 000 km des couches nuageuses de la planète. Il a été suivi par Voyager 1 en 1980 et Voyager 2 en août 1981.

Ce n'est qu'en juillet 2004 que le vaisseau spatial Cassini de la NASA est arrivé à Saturne et a commencé l'exploration la plus détaillée du système. Cassini a effectué plusieurs survols de nombreuses lunes de Saturne et a renvoyé des milliers d'images de la planète et de ses lunes. Il a découvert 4 nouvelles lunes, un nouvel anneau et a vu des mers d'hydrocarbures liquides sur Titan.

Cet article a été publié lorsque Cassini a terminé la moitié de sa mission principale, et discute de nombreuses découvertes faites jusqu'à présent, et un autre article lorsque sa mission principale a été terminée.

Cet article a une chronologie de l'histoire de Saturne, et plus d'histoire de la NASA.

Nous avons enregistré deux épisodes d'Astronomy Cast sur Saturne. Le premier est l'épisode 59 : Saturne, et le second est l'épisode 61 : les lunes de Saturne.


1980 : Rencontre avec Saturne

La prochaine étape de l'odyssée cosmique de Voyager 1 était Saturne et son système de lunes et d'anneaux. Il s'est approché au plus près de la géante gazeuse le 12 novembre 1980, à moins de 64 200 kilomètres (40 000 milles) du sommet des nuages ​​de la planète. Il a renvoyé les premiers clichés haute résolution des anneaux de Saturne et a découvert que l'atmosphère gazeuse de la planète était presque entièrement composée d'hydrogène et d'hélium, ce qui en fait la seule planète moins dense que l'eau. Il a également pris des gros plans de certaines des nombreuses lunes de Saturne.


Comment les missions Voyager sont devenues un grand tour du système solaire

Lancées il y a près de 40 ans, les missions Voyager ont commencé comme une alternative bon marché au Grand Tour qu'elles effectuent actuellement.

Au cours de la dernière année, Voyager 1 a fait la une des journaux chaque fois qu'il semble que le vaisseau spatial de 36 ans ait traversé l'espace interstellaire. Mais chaque annonce a été entachée de doute, et le statut interstellaire de Voyager 1 a été rapidement révoqué.

Ed Stone, le principal scientifique de la mission Voyager, a annoncé que le vaisseau spatial survolait effectivement l'environnement inconnu de l'espace interstellaire, ce qui en fait le premier de l'histoire à le faire (bien qu'il n'ait pas encore laissé le système solaire derrière lui).

Cette annonce historique marque plus qu'une simple réalisation technologique. Le fait que le vaisseau spatial Voyager ait duré aussi longtemps et continue de fournir des données scientifiques précieuses est un triomphe incroyable pour les hommes et les femmes derrière la mission. L'histoire de Voyager est une brillante illustration de la façon dont une équipe de scientifiques peut transformer une seule mission en un grand projet scientifique imprégné de technologie pour la faire durer bien au-delà de sa durée de vie prévue. Et à la lumière de ce succès, il est incroyable que nous n'ayons pas vu plus de missions construites sur le modèle Voyager.

Voyager en quelques mots

La mission Voyager fait partie des missions planétaires les plus connues de la NASA. Deux engins spatiaux jumeaux, Voyager 1 et Voyager 2, ont été lancés à l'automne 1977. Chacun a visité Jupiter puis Saturne pour accomplir leurs missions principales avant de s'envoler dans des directions différentes. 2 a reçu l'ordre de visiter à la fois Uranus et Neptune.

Après leurs dernières rencontres planétaires dans les années 1980, les deux vaisseaux spatiaux se sont précipités vers le bord de notre système solaire. Et depuis, les scientifiques attendent avec impatience le moment où les vaisseaux spatiaux traverseront l'espace interstellaire. Il s'agit de quitter l'héliosphère, la bulle de plasma issue de notre Soleil qui enveloppe tout le Système Solaire. C'est ce que vient de faire Voyager 1.

Voyager 1 n'avait pas pour objectif d'être le premier vaisseau spatial interstellaire de l'histoire, et Voyager 2 n'avait pas pour objectif de visiter les quatre planètes géantes… mais avant qu'elles ne soient des missions à deux planètes, la NASA s'attendait à ce que son exploration des planètes extérieures soit affaire.

Arriver à ce point est comme la cerise sur un gâteau déjà fortement givré. Voyager 1 n'avait pas pour objectif d'être le premier vaisseau spatial interstellaire de l'histoire, et Voyager 2 n'avait pas pour objectif de visiter les quatre planètes géantes. Les deux ont été lancés comme des survols relativement simples de deux planètes de Jupiter et de Saturne. Mais avant qu'il ne s'agisse de missions à deux planètes, la NASA s'attendait à ce que son exploration des planètes extérieures soit une grande affaire.

Origines du Grand Tour

La NASA a commencé à réfléchir à son avenir après Apollo en 1965, trois ans avant le vol de la première mission habitée du programme lunaire. Il y avait un certain nombre de missions habitées possibles à l'horizon, allant de l'exploration de nos planètes voisines à la construction d'une station spatiale orbitale. Mais il y avait aussi une tendance à mettre l'exploration planétaire sans pilote au premier plan, et à quoi ces missions pourraient ressembler est tombée au Conseil des sciences spatiales de la National Academy of Sciences. Lors d'une réunion cet été-là, le conseil d'administration a préparé une étude exhortant la NASA à déplacer son attention de la Lune vers les planètes, en accordant une attention particulière à Mars et Vénus, sans ignorer les planètes géantes extérieures.

L'étude a suggéré que la NASA explore les planètes extérieures soit avec une série de petits engins spatiaux de reconnaissance, soit avec une grande mission d'étude multi-planètes. Cette dernière mission était une option intéressante. Non seulement le lancement d'un vaisseau spatial était moins cher que le lancement d'une série de plus petits, mais le profil multiplanétaire a profité d'un alignement planétaire unique sur 175 ans qui s'est avéré être à l'horizon une fenêtre de lancement favorable pour un relevé multiplanétaire. de Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et Pluton ont existé entre 1976 et 1980. Mais le soutien à la mission multi-planètes n'a pas été unanime. De nombreux scientifiques ont préféré plusieurs petites missions qui ont apporté une redondance dans l'exploration planétaire ainsi que la possibilité d'affiner chaque mission pour répondre à une question spécifique.

Le choix entre ces missions profilées incombait au groupe de travail sur les planètes extérieures de la NASA créé en 1969. Le groupe de travail a approuvé la mission de survol multi-planètes mais l'a étendue d'une à deux missions, chacune visitant trois planètes - une Jupiter-Saturne-Pluton mission lancée en 1977 et une mission Jupiter-Uranus-Neptune lancée en 1979. Deux missions plutôt qu'une pourraient visiter les cinq planètes dans un délai plus court, simplifiant la technologie. Une fois que les scientifiques du Space Science Board ont soutenu cette décision, la direction de la NASA a inclus ce Grand Tour (GT) dans sa demande de financement de 1971.

Le plus grand champion de la mission de survol de plusieurs planètes était peut-être le Jet Propulsion Laboratory de la NASA. En 1967, bien avant que le siège de la NASA n'approuve officiellement le projet, le JPL a commencé à promouvoir l'idée du GT en tant que mission du JPL. Et la mission imaginée par JPL est à la hauteur de son nom. Il consistait en quatre lancements : deux missions Jupiter-Saturne-Pluton en 1976 et 1977, et deux missions Jupiter-Uranus-Neptune en 1979.

Au cœur des quatre missions se trouvait un nouveau vaisseau spatial développé par JPL appelé TOPS. Conçu pour durer jusqu'à 10 ans, le temps que chaque vaisseau spatial aurait besoin de visiter trois planètes, le cœur de ce nouveau vaisseau spatial était un ordinateur d'auto-test et de réparation appelé STAR. JPL a fait valoir que si le vaisseau spatial plus durable et l'ordinateur sophistiqué augmenteraient à la fois le coût et le poids de la mission, le développement de ces nouvelles technologies créerait de nombreux emplois.

Tirer parti de l'expérience

Au fur et à mesure que l'idée de GT prenait forme, une chose est devenue claire : envoyer un seul vaisseau spatial pour visiter les planètes extérieures était une mission extrêmement coûteuse. En envoyer quatre était impossible. Et l'ère des budgets gonflés touchait à sa fin. Lorsque Richard Nixon a assumé la présidence en janvier 1969, il a apporté des coupes budgétaires encore plus strictes au financement déjà en baisse de la NASA. Pour Nixon, l'espace n'était plus un champ de bataille de la guerre froide et Apollo, qu'il considérait comme un programme Kennedy, ne valait pas la peine d'être poursuivi.

Nixon, à la place, a choisi le programme de navette spatiale. Entre la nouvelle navette et la mission Viking existante pour faire atterrir deux engins sur Mars, il était clair que Nixon n'allait pas approuver également une mission GT.

Ne voulant pas mettre l'idée de côté, la NASA est retournée à la planche à dessin pour envisager des alternatives moins chères. Heureusement, l'agence et le JPL avaient spécifiquement une expérience préalable des missions planétaires sur laquelle s'appuyer avec le programme Mariner.

La série de missions Mariner a été conçue pour lancer le premier vaisseau spatial américain vers d'autres planètes, en particulier Mars et Vénus. Le programme a atteint cet objectif : Mariner 2 est devenu le premier vaisseau spatial à survoler Vénus en 1962 et Mariner 4 a réussi à bien voir Mars en 1965. Le programme Mariner a même vu l'utilisation réussie d'un survol planétaire pour lancer une fronde d'une planète à le suivant. Une mission de type Mariner vers Jupiter et Saturne serait une autre mission de double survol avec une technologie familière. Il semblait que l'exploration des planètes extérieures se ferait au coup par coup, mais au moins c'était dans le budget de la NASA.

La demande de budget de 1973 de la NASA comprenait le financement d'une paire de vaisseaux spatiaux de classe Mariner, le vaisseau spatial Mariner Jupiter-Saturne qui devait être lancé en 1977. Ces missions seraient des alternatives à deux planètes au GT. Les missions ont été signées le 18 mai 1972.

Voyager 2, le seul de la paire sur la bonne trajectoire, pourrait visiter Uranus et éventuellement Neptune. Cela n'avait pas été rapide ou certain, mais les morceaux de l'ancien Grand Tour se reconstituaient enfin.

De Mariner à Voyager

Pour réduire le coût global, la NASA a décidé de laisser la conception et la construction du vaisseau spatial Mariner Jupiter-Saturne au JPL plutôt que de faire appel à un entrepreneur externe. Cela a eu l'effet bonus de donner aux scientifiques et ingénieurs du JPL la possibilité de préserver leur vision plus large de la mission GT. Bien que le mot officiel était que le Mariner Jupiter-Saturne ne visiterait Uranus et Neptune que si les rencontres avec Saturne réussissaient, l'équipe du JPL avait bien l'intention de construire une paire de vaisseaux spatiaux qui dureraient assez longtemps pour visiter toutes les planètes géantes.

Dès le début, l'équipe a compris l'énorme potentiel de la mission, qu'elle pourrait être l'une des missions vraiment exceptionnelles, sinon la plus exceptionnelle, de tout le programme d'exploration planétaire. Ils se sont mis à exploiter ce potentiel.

La mission Mariner Jupiter-Saturne s'est développée sous la direction de Stone, un physicien magnétosphérique du JPL qui avait commencé à travailler sur l'idée GT en 1970 et a été nommé scientifique principal de la mission en 1972. Au fur et à mesure qu'elle prenait forme, la conception Mariner a été complétée par des sous-systèmes conçus pour augmenter la longévité de la mission, technologie qui était utilisée sur les orbiteurs Viking Mars.

Sur ordre de la NASA, la Commission de l'énergie atomique a amélioré les batteries au plutonium qui seront lancées avec le vaisseau spatial Mariner Jupiter-Saturne afin qu'elles puissent durer plus de dix ans, résolvant le problème de l'alimentation du vaisseau spatial lors de sa rencontre éventuelle avec Neptune. Un montant supplémentaire de 7 millions de dollars au programme a permis une série d'améliorations scientifiques et technologiques, parmi lesquelles un ordinateur reprogrammable similaire au concept STAR qui avait été annulé avec le vaisseau spatial TOPS.

La charge utile scientifique a également été développée dans un souci de longévité. La NASA a organisé les scientifiques de la mission en 11 équipes scientifiques correspondant aux 11 domaines d'investigation : imagerie, radioscience, spectroscopie infrarouge et ultraviolette, magnétométrie, particules chargées, rayons cosmiques, photopolarimétrie, radioastronomie planétaire, plasma et matière particulaire. Quant aux objectifs spécifiques, les propriétés physiques des plantes géantes - caractéristiques de surface, périodes de rotation, bilans énergétiques et régimes thermiques des planètes et des lunes, et étude des champs électromagnétiques et gravitationnels dans tout le système solaire - étaient les principales préoccupations.

Rouler avec les poinçons

Le 4 mars 1977, environ six mois avant le lancement, les deux satellites Mariner Jupiter-Saturne ont été renommés Voyagers 1 et 2. Voyager 2 a été lancé le 22 août et Voyager 1 a suivi le 5 septembre.

Il ne fallut pas longtemps avant que les systèmes et les instruments ne commencent à tomber en panne. Avant d'atteindre Jupiter, la plate-forme de balayage de Voyager 1, qui tourne sur trois axes et dirige les caméras, les spectromètres et le photopolarimètre dans les directions les plus scientifiquement intéressantes, s'est bloquée. La plate-forme de numérisation de Voyager 2 s'est également bloquée après sa rencontre avec Saturne.

Voyager 2 a également eu des problèmes importants avec ses systèmes radio défaillants au début de la mission, mais une série de commandes téléchargées dans l'ordinateur reprogrammable a assuré aux scientifiques d'avoir au moins des communications minimales avec leur proxy lorsqu'il rencontrerait des planètes. Et les deux engins spatiaux ont été affectés par les niveaux de rayonnement élevés autour de Jupiter. Les commandes sont devenues difficiles à envoyer et certains instruments ont été endommagés. Mais la menace constante d'un échec total n'a jamais été réalisée.

Lorsque Voyager 1 a quitté Saturne en 1980, le retour scientifique de la mission a été très impressionnant, et Voyager 2 a été jugé en assez bonne santé pour que la mission ait obtenu une prolongation. Voyager 2, le seul du couple sur la bonne trajectoire, pourrait visiter Uranus et éventuellement Neptune. Cela n'avait pas été rapide ou certain, mais les morceaux de l'ancien Grand Tour se reconstituaient enfin.

Voyager 1 est sur le point de quitter le système solaire après avoir été lancé il y a 35 ans, ce qui en fait l'objet artificiel le plus éloigné de la Terre et très proche d'entrer dans l'espace interstellaire [AP]

Le succès continu des missions principales et prolongées est dû en grande partie à l'amélioration continue de l'équipe scientifique des engins spatiaux alors qu'ils s'éloignent de la Terre chaque minute. En mettant à niveau la caméra Mariner 10 pour imager Mercury, les ingénieurs du JPL ont développé une nouvelle technique électronique qui lit le signal d'image trois fois plus lentement. Ils ont appliqué la même technique aux caméras Voyager et ont découvert que cela facilitait non seulement le transfert de données depuis Saturne, mais qu'il s'agissait d'une procédure nécessaire pour l'imagerie à Uranus.

Les ingénieurs ont également développé un nouveau type de codage qui promettait une transmission de données sans erreur, et cela a été transmis à Voyager 2 en préparation de sa rencontre avec Uranus. Une fois que le réseau Deep Space de stations de suivi de la NASA est devenu incapable d'assurer une communication cohérente avec le vaisseau spatial Voyager de plus en plus éloigné, les ingénieurs du JPL ont emprunté une technique à la radioastronomie et ont disposé deux antennes ensemble pour améliorer la force du signal. Parmi les sites de suivi qu'elle a modernisés, la NASA a modernisé les installations du radiotélescope Very Large Array au Nouveau-Mexique, ce qui en fait à la fois le point de communication pour la rencontre de Voyager 2 avec Neptune et une installation de pointe pour l'astronomie radar planétaire.

Un succès incroyable

Cette révision et cette mise à niveau continuelles continuent d'être une partie importante du succès de Voyager, tout comme la familiarité de l'équipe avec la mission. Et plus récemment, l'utilisation intelligente d'instruments pour répondre à des questions auxquelles ils n'étaient pas conçus pour répondre, a permis à l'équipe scientifique de continuer à faire de nouvelles découvertes. Exemple concret, l'annonce du statut interstellaire de Voyager 1. Le plasma est l'indicateur clé que le vaisseau spatial se trouve dans une nouvelle région de l'espace, mais l'instrument de mesure du plasma de Voyager 1 a échoué il y a longtemps. L'équipe a donc utilisé les deux antennes qui mesurent les champs magnétiques à la place. Un changement dans la direction du champ magnétique, ont-ils déterminé, était révélateur d'un changement dans l'environnement du plasma. C'est exactement ce que Voyager 1 a enregistré lors de son passage dans l'espace interstellaire.

Il est incroyable de penser que les missions Voyager qui nous ont emmenés dans un grand tour du système solaire ont commencé comme la version moins chère de la mission idéale du Grand Tour. Et la mission n'est pas terminée. Les deux vaisseaux spatiaux Voyager parlent toujours à la Terre avec les instruments dont ils disposent et qui fonctionnent toujours, renvoyant des informations sur les confins les plus éloignés du système solaire et de l'espace interstellaire.

Mais ils ne peuvent pas durer éternellement. À partir de 2020, l'équipe scientifique devra éteindre un instrument par an pour économiser l'énergie. En 2025, leur carburant épuisé, les deux engins spatiaux seront définitivement arrêtés. Espérons que d'ici là, nous aurons une nouvelle mission spatiale lointaine à long terme en préparation. Même si c'est un petit qui a le potentiel de devenir quelque chose de beaucoup plus grand.

Amy Shira Teitel a une formation universitaire en histoire des sciences et travaille maintenant comme rédactrice scientifique indépendante spécialisée dans l'histoire des vols spatiaux. Elle tient son propre blog, Vintage Space, et contribue régulièrement à Discovery News, Scientific American, Motherboard, DVICE.


Les secrets de Saturne révélés : Le 40e anniversaire du survol de Voyager 1

En 1980, Voyager 1 n'est devenu que la deuxième sonde spatiale à survoler la planète Saturne. Voyagers 1 et 2 étaient des sondes spatiales jumelles qui ont été lancées en 1977. Elles ont été conçues pour ce qui devait être appelé le grand tour des planètes extérieures. Un alignement rare de planètes qui ne se produit que tous les 175 ans permettrait à une sonde spatiale de visiter les quatre géantes gazeuses extérieures. Voyager 1 et Voyager 2 survoleraient Jupiter et Saturne. Voyager 2 continuerait vers Uranus en 1986, et enfin Neptune en 1989.

Le 1er septembre 1979, Pioneer 11 est devenu la première sonde spatiale à survoler Saturne. Les caméras et les instruments de cette sonde n'étaient cependant pas aussi sophistiqués que ceux de Voyager. Il appartiendrait aux sondes Voyager de révéler véritablement en détail la majesté de Saturne et de ses lunes. Le 12 novembre 1980, Voyager 1 a effectué une approche rapprochée de Saturne, s'approchant à moins de 124 000 kilomètres du sommet des nuages ​​de Saturne. La sonde a confirmé que la majorité de l'atmosphère de Saturne est composée d'hydrogène gazeux. Voyager 1 a mesuré la rotation de Saturne à 10 heures 39 minutes. Des centaines de photos de Saturne et de son système d'anneaux ont été prises. Il a été déterminé que les anneaux étaient presque entièrement constitués de glace d'eau, avec une petite quantité de matériau rocheux.

Image Voyager en fausses couleurs de Saturne

En plus d'étudier Saturne de près, Voyager 1 a également photographié et recueilli des données sur les nombreuses lunes de Saturne. La plus grande lune de Saturne, Titan, était particulièrement intéressante. Titan est unique dans le système solaire comme étant la seule lune avec une atmosphère épaisse et substantielle.L'atmosphère de Titan est en grande partie composée d'azote avec des nuages ​​de méthane et d'éthane et du smog organique riche en azote. Afin de faire un survol rapproché de Titan, Voyager 1 serait incapable de continuer vers Uranus et Neptune. La rencontre avec Titan a été considérée comme très importante par les scientifiques de la mission. Si Voyager 1 n'avait pas réussi à acquérir les données de Titan, Voyager 2 aurait été redirigé vers Titan et n'aurait pas continué vers Uranus et Neptune.

Surface de Titan prise par la sonde Titan Lander de Huygen

Après la rencontre réussie avec Saturne et sa lune Titan, Voyager 1 poursuivra son voyage vers l'héliopause. L'héliopause est la limite théorique où le vent solaire du Soleil est arrêté par le milieu interstellaire. Ici, la force du vent solaire n'est plus suffisante pour repousser les vents stellaires des étoiles environnantes. Le 25 août 2012, Voyager 1 est devenu le premier vaisseau spatial à traverser l'héliopause et à pénétrer dans le milieu interstellaire.

D'autres engins spatiaux visiteraient également Saturne. Voyager 2 passerait en août 1981. Le vaisseau spatial Cassini est entré en orbite autour de Saturne le 1er juillet 2004. Cassini continuerait à envoyer des images et des données jusqu'à la fin de la mission le 15 septembre 2017, lorsque la trajectoire de la sonde l'a pris dans la haute atmosphère de Saturne où elle a brûlé. Le vaisseau spatial Cassini a également livré la sonde d'atterrissage Huygens Titan. Huygens est devenu le premier vaisseau spatial à atterrir sur Titan le 14 janvier 2005, nous donnant nos premières vues détaillées de la surface de cette mystérieuse lune.

C'est pourtant la sonde Voyager 1 en novembre 1980 qui a vraiment ouvert la voie à ces futures missions en nous donnant notre premier gros plan sur Saturne, ses anneaux et ses lunes. Une véritable mission marquante dans l'exploration spatiale.

Image de Voyager prise le 3 novembre 1980 de Saturne et de deux de ses lunes : Téthys et Dione

Voyager 1 : « Le petit vaisseau spatial qui pourrait »

Les scientifiques peuvent contester l'emplacement exact de Voyager 1, mais le vaisseau spatial reste l'une des plus grandes réussites de la NASA. Jetez un œil à certaines des images étonnantes que la sonde a fournies à son public Earthbound.

Jupiter, sa grande tache rouge et trois de ses quatre plus gros satellites sont visibles sur cette photo prise le 5 février 1979 par Voyager 1.

Une vue spectaculaire de la grande tache rouge de Jupiter et de ses environs a été obtenue par Voyager 1 le 25 février 1979.

Cette image de Jupiter a été assemblée à partir de trois négatifs noir et blanc provenant de différents filtres de couleur et recombinée pour produire l'image couleur.

Voyager 1 a capturé la première preuve d'un anneau autour de la planète Jupiter. L'exposition multiple de l'anneau pâle extrêmement fin apparaît comme une large bande lumineuse traversant le centre de l'image. Les étoiles d'arrière-plan ressemblent à des épingles à cheveux cassées à cause du mouvement du vaisseau spatial pendant l'exposition de 11 minutes. Les points noirs sont des points d'étalonnage géométriques dans la caméra.

Cette image en mosaïque de la lune "Io" de Jupiter montre une variété de caractéristiques qui semblent liées à l'intense activité volcanique. La caractéristique circulaire en forme de beignet au centre a été identifiée comme un volcan en éruption connu.

Une autre image de "Io" montre un panache actif d'un volcan surnommé "Loki".

Cette image de fichier de la NASA d'août 1998 montre une photo en vraies couleurs de Saturne assemblée à partir du vaisseau spatial Voyager 2.

Une image en mosaïque des anneaux de Saturne, prise par Voyager 1 de la NASA le 6 novembre 1980, montre environ 95 caractéristiques concentriques individuelles dans les anneaux. On pensait autrefois que la structure de l'anneau était produite par l'interaction gravitationnelle entre les satellites de Saturne et l'orbite des particules de l'anneau, mais elle s'est maintenant avérée trop complexe pour cette seule explication.

Cette image de Rhéa, le plus gros satellite sans air de Saturne, a été acquise par la sonde Voyager 1 le 11 novembre 1980.

La surface du cratère de la lune "Mimas" de Saturne est visible sur cette image prise par Voyager 1 le 12 novembre 1980. Les cratères d'impact créés par l'afflux de débris cosmiques sont montrés le plus grand est plus de 100 kilomètres (62 miles) de diamètre et affiche un pic central proéminent.

La lune la plus externe et la plus grande d'Uranus, Obéron, est visible sur cette image de Voyager 2, obtenue le 22 janvier 1986.

Cette image de la Terre, surnommée "Pale Blue Dot", fait partie du premier "portrait" du système solaire pris par Voyager 1. Le vaisseau spatial a acquis un total de 60 images pour une mosaïque du système solaire à une distance de plus à plus de 4 milliards de kilomètres de la Terre. La Terre se trouve en plein centre de l'un des rayons lumineux diffusés, qui sont le résultat de la prise de l'image si près du soleil.

Cette image de la lune de Jupiter "Callisto" a été capturée à une distance de 350 000 kilomètres. On pense que le grand "œil de boeuf" en haut de l'image est un bassin d'impact formé au début de l'histoire de Callisto. Le centre brillant du bassin mesure environ 600 kilomètres de diamètre et l'anneau extérieur fait environ 2 600 kilomètres de diamètre.

Un disque d'or dans sa couverture a été attaché à la sonde spatiale Voyager 1 avant le lancement. Le disque, intitulé "The Sounds Of Earth" contient une sélection d'enregistrements de la vie et de la culture sur Terre. La pochette contient également des instructions pour tout extraterrestre souhaitant jouer le disque.

  • Lancé en 1977, Voyager 1 faisait partie d'une mission de deux engins spatiaux lors d'une tournée multi-planètes
  • Un alignement planétaire rare a permis à la mission de passer par Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune
  • Les deux Voyagers ont fourni un aperçu inégalé de notre système solaire
  • La NASA a annoncé que Voyager 1 avait quitté l'héliosphère l'année dernière, mais certains contestent que

L'art du mouvement est une émission mensuelle qui met en lumière les innovations scientifiques et technologiques les plus importantes qui contribuent à façonner notre monde moderne.

(CNN) -- Traversant la Voie lactée comme un éternel explorateur -- le vaisseau spatial Voyager 1 continue de révéler nonchalamment les mystères du système solaire à un public captivé par la Terre.

Volcans actifs, pluie de méthane, geysers glacés et détails complexes sur les anneaux de Saturne - la liste des révélations attribuées à la mission se lit comme un roman de science-fiction fantastique, mais elle a révolutionné l'astronomie planétaire.

Trente-sept ans après son lancement, Voyager 1 est toujours dans la vaste étendue de l'espace, relayant périodiquement de nouvelles données chez lui. Mais en 2013, la NASA a fait l'annonce révolutionnaire que Voyager 1 avait quitté l'héliosphère – une "bulle" de frontière magnétique si vous voulez, que les scientifiques utilisent pour expliquer la séparation de notre système solaire du reste de la galaxie.

"Cela signifie que Voyager a voyagé en dehors de la bulle de notre soleil", explique Suzy Dodd, chef de projet Voyager. "Les données que Voyager 1 nous envoie maintenant sont des données d'autres étoiles et d'éruptions de super nova et des restes d'étoiles qui ont explosé au cours de l'histoire."

C'est un exploit incroyable pour une sonde construite pour une mission initiale de cinq ans. Mais maintenant, pas pour la première fois depuis la déclaration extraordinaire, des doutes ont été émis quant à savoir si l'engin a réellement effectué la traversée historique.

Alors que les mesures ont permis à la NASA de se sentir suffisamment en confiance pour confirmer que Voyager 1 était entré dans l'espace interstellaire, deux scientifiques de l'Université du Michigan qui ont travaillé sur les missions Voyager restent sceptiques.

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"Cette controverse continuera jusqu'à ce qu'elle soit résolue par des mesures", a déclaré George Gloeckler, professeur de sciences atmosphériques, océaniques et spatiales à l'Université du Michigan et auteur principal d'une nouvelle étude, dans un communiqué de presse de l'American Geophysical Union.

À cette fin, Gloeckler et son collègue professeur de l'Université du Michigan et co-auteur de l'étude, Len Fisk, prédisent que lorsque Voyager franchira le seuil de l'espace interstellaire, la sonde identifiera une inversion du champ magnétique, qui sera relayée aux scientifiques sur Terre, déterminant de manière concluante l'emplacement du vaisseau spatial. Ils s'attendent à ce que ce changement de champ magnétique se produise dans les deux prochaines années, et si ce n'est pas le cas, cela confirmerait que Voyager 1 a déjà quitté l'héliosphère.

Mais bien que nous ne connaissions peut-être pas l'emplacement exact de Voyager 1, nous savons que c'est l'un des vaisseaux spatiaux les plus réussis de tous les temps.

'Le petit vaisseau spatial qui pourrait'

Lancé individuellement à l'été 1977, Voyager était une mission principale à deux vaisseaux spatiaux développée par la NASA pour explorer Jupiter et Saturne et leurs plus grandes lunes.

Après la réussite des objectifs principaux de la mission Voyager, un alignement planétaire rare a offert aux deux vaisseaux des opportunités remarquables de poursuivre l'exploration spatiale.

"Voyager a profité de l'alignement des planètes extérieures, qui sont Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune, pour pouvoir passer par ces quatre planètes sur une période de 12 ans. Cet alignement des planètes ne se produit que tous les 176 ans", dit Dodd – qui a décrit Voyager 1 comme « le petit vaisseau spatial qui le pourrait ».

Ainsi, en 1980, la mission Voyager a été officiellement prolongée et rebaptisée mission Interstellar. Les sondes participaient désormais à une odyssée exploratoire jusqu'aux confins de l'héliosphère. et au-delà.

Grâce à une reprogrammation télécommandée – une avancée technologique non disponible au lancement – ​​utilisant le champ gravitationnel de Saturne, la sonde Voyager 1 a été tirée comme une fronde sur une trajectoire qui la mènerait dans l'espace interstellaire.

Pendant ce temps, Voyager 2 a été redirigé sur une nouvelle trajectoire de vol, en admirant Neptune et Uranus, avant qu'il ne suive finalement son homologue hors de l'héliosphère. À ce jour, il reste le seul objet artificiel à avoir visité Neptune et Uranus.

Pas mal pour la technologie vintage qui n'a que 70 kilo-octets de mémoire à bord d'un iPhone 5 de 16 gigaoctets en a plus de 240 000 fois cette quantité.

Voyager 1 est maintenant si loin de la Terre que les commandes mettent plus de 17 heures pour l'atteindre. Mais il faudra un peu de temps avant que le vaisseau spatial ne rencontre d'autres planètes.

"Cela va nous prendre 40 000 ans pour nous approcher à moins de trois années-lumière du prochain soleil le plus proche ou de la prochaine étoile la plus proche", explique Dodd. "Et c'est long, long."


Voyager 1 explore Saturne - HISTOIRE

Les rencontres Voyager 1 et Saturne ont eu lieu à neuf mois d'intervalle, en novembre 1980 et août 1981. Voyager 1 quitte le système solaire. Voyager 2 a terminé sa rencontre avec Uranus en janvier 1986 et avec Neptune en août 1989, et est maintenant également en route pour sortir du système solaire.

Les deux rencontres avec Saturne ont augmenté nos connaissances et modifié notre compréhension de Saturne. Les observations étendues et rapprochées ont fourni des données à haute résolution très différentes de l'image assemblée au cours de siècles d'études terrestres.

Voici un résumé des découvertes scientifiques des deux Voyagers à Saturne.

L'atmosphère de Saturne est presque entièrement constituée d'hydrogène et d'hélium. Voyager 1 a découvert qu'environ 7 % du volume de la haute atmosphère de Saturne est de l'hélium (contre 11 % de l'atmosphère de Jupiter), tandis que presque tout le reste est de l'hydrogène. Étant donné que l'abondance d'hélium interne de Saturne devait être la même que celle de Jupiter et du Soleil, la plus faible abondance d'hélium dans la haute atmosphère peut impliquer que l'hélium plus lourd pourrait lentement couler à travers l'hydrogène de Saturne, ce qui pourrait expliquer l'excès de chaleur que Saturne dégage par rapport à l'énergie. il reçoit du Soleil. (Saturne est la seule planète moins dense que l'eau. Dans le cas improbable où un lac serait trouvé assez grand, Saturne flotterait dedans.)

Les contrastes modérés et les différences de couleurs sur Saturne pourraient être le résultat d'un mélange plus horizontal ou d'une production moindre de couleurs localisées que dans l'atmosphère de Jupiter. Alors que Voyager 1 a vu peu de marques, les caméras plus sensibles de Voyager 2 en ont vu beaucoup : des ovales à longue durée de vie, des caractéristiques inclinées dans les zones de cisaillement est-ouest et d'autres similaires à Jupiter, mais généralement plus petites.

Les vents soufflent à grande vitesse sur Saturne. Près de l'équateur, les Voyagers ont mesuré des vents d'environ 500 mètres par seconde (1 100 milles à l'heure). Le vent souffle principalement vers l'est. Les vents les plus forts se trouvent près de l'équateur et la vitesse diminue uniformément aux latitudes plus élevées. Aux latitudes supérieures à 35°176, les vents alternent est et ouest à mesure que la latitude augmente. La dominance marquée des courants-jets vers l'est indique que les vents ne sont pas confinés à la couche nuageuse, mais doivent s'étendre vers l'intérieur sur au moins 2 000 kilomètres (1 200 milles). De plus, les mesures de Voyager 2 montrent une symétrie nord-sud frappante qui amène certains scientifiques à suggérer que les vents peuvent s'étendre du nord au sud à travers l'intérieur de la planète.

Alors que Voyager 2 était derrière Saturne, son faisceau radio a pénétré la haute atmosphère et mesuré la température et la densité. Des températures minimales de 82 Kelvin (-312 & 176F) ont été trouvées au niveau de 70 millibars (la pression à la surface de la Terre est de 1 000 millibars). La température a augmenté à 143 Kelvins (-202 °F) aux niveaux les plus profonds sondés - - environ 1 200 millibars. Près du pôle nord, les températures étaient environ 10 °C (18 °F) plus froides à 100 millibars qu'aux latitudes moyennes. La différence peut être saisonnière.

Les Voyagers ont trouvé des émissions ultraviolettes d'hydrogène semblables à des aurores aux latitudes moyennes de l'atmosphère, et des aurores aux latitudes polaires (au-dessus de 65 & 176). L'activité aurorale de haut niveau peut conduire à la formation de molécules d'hydrocarbures complexes qui sont transportées vers l'équateur. Les aurores des latitudes moyennes, qui ne se produisent que dans les régions ensoleillées, restent une énigme, car le bombardement par des électrons et des ions, connus pour provoquer des aurores sur Terre, se produit principalement aux hautes latitudes.

Les deux Voyagers ont mesuré la rotation de Saturne (la durée d'un jour) à 10 heures, 39 minutes, 24 secondes.

Peut-être que les plus grandes surprises et les énigmes les plus déroutantes que les deux Voyagers ont trouvées se trouvent dans les anneaux.

Voyager 1 a trouvé beaucoup de structure dans les anneaux A, B et C classiques. Certains scientifiques suggèrent que la structure pourrait être constituée de boucles et de lacunes non résolues. Les photos de Voyager 1 étaient d'une résolution inférieure à celles de Voyager 2, et les scientifiques ont d'abord pensé que les lacunes pourraient être créées par de minuscules satellites orbitant dans les anneaux et balayant des bandes de particules. Un tel écart a été détecté au bord intérieur de la division Cassini.

Les mesures de Voyager 2 ont fourni les données dont les scientifiques ont besoin pour comprendre la structure. Des photos haute résolution du bord intérieur de la division Cassini n'ont montré aucun signe de satellites de plus de cinq à neuf kilomètres (trois à six miles). Aucune recherche systématique n'a été menée dans d'autres trouées annulaires.

Le photopolarimètre de Voyager 2 a réservé d'autres surprises. L'instrument a mesuré les changements de lumière des étoiles de Delta Scorpii alors que Voyager 2 volait au-dessus des anneaux et que la lumière les traversait. Le photopolarimètre pourrait résoudre des structures inférieures à 300 mètres (1 000 pieds).

L'expérience d'occultation des étoiles a montré que peu de lacunes claires existent dans les anneaux. La structure de l'anneau B, au contraire, semble être des variations des ondes de densité ou d'autres formes d'ondes stationnaires. Les ondes de densité sont formées par les effets gravitationnels des satellites de Saturne. (Les points de résonance sont des endroits où une particule orbiterait autour de Saturne dans la moitié ou le tiers du temps nécessaire à un satellite, tel que Mimas.) Par exemple, au point de résonance 2:1 avec Janus (1980S1), une série d'ondes de densité se propageant vers l'extérieur a environ 60 grammes de matériau par centimètre carré de surface annulaire, et la vitesse des particules les unes par rapport aux autres est d'environ un millimètre par seconde. La structure à petite échelle des anneaux peut donc être transitoire, bien que des éléments à plus grande échelle, tels que les divisions Cassini et Encke, semblent plus permanents.

Les bords des anneaux où existent les quelques espaces sont si pointus que l'anneau doit y avoir moins d'environ 200 mètres (650 pieds) d'épaisseur, et peut n'avoir que 10 mètres (33 pieds) d'épaisseur.

Dans presque tous les cas où des lacunes claires apparaissent dans les anneaux, des boucles excentriques sont trouvées. Tous présentent des variations de luminosité. Certaines différences sont dues à l'existence de touffes ou de plis, et d'autres à l'absence presque totale de matière. Certains scientifiques pensent que la seule explication plausible des régions claires et des boucles crépues est la présence de satellites non détectés à proximité.

Deux boucles distinctes et discontinues ont été trouvées dans l'espace de l'anneau A, connu sous le nom d'Encke's Gap, à environ 73 000 kilomètres (45 000 miles) du sommet des nuages ​​de Saturne. À haute résolution, au moins une des boucles a plusieurs brins.

L'anneau F de Saturne a été découvert par Pioneer 11 en 1979. Les photos de l'anneau F prises par Voyager 1 montraient trois brins distincts qui semblent tordus ou tressés. À une résolution plus élevée, Voyager 2 a trouvé cinq brins séparés dans une région qui n'avait aucun tressage apparent, et a étonnamment révélé une seule petite région où l'anneau F semblait tordu. Le photopolarimètre a trouvé le plus brillant des brins de l'anneau F a été subdivisé en au moins 10 brins. On pense que les torsions proviennent de perturbations gravitationnelles causées par l'un des deux satellites de berger, Prometheus (1980S27). Les amas dans l'anneau F apparaissent uniformément répartis autour de l'anneau tous les 9 000 kilomètres (5 600 milles), un espacement qui coïncide presque avec le mouvement relatif des particules de l'anneau F et du satellite de guidage intérieur au cours d'une période orbitale. Par analogie, des mécanismes similaires pourraient fonctionner pour les boucles crépues qui existent dans l'Encke Gap.

Les rayons trouvés dans l'anneau B n'apparaissent qu'à des distances radiales comprises entre 43 000 kilomètres (27 000 milles) et 57 000 kilomètres (35 000 milles) au-dessus des nuages ​​de Saturne. Certains rayons, ceux que l'on pense avoir été formés le plus récemment, sont étroits et ont un alignement radial, et semblent coroter avec le champ magnétique de Saturne en 10 heures 39,4 minutes. Les rayons plus larges et moins radiaux semblent s'être formés plus tôt que les exemples étroits et semblent suivre les orbites képlériennes. Les zones individuelles sont en corotation à des vitesses régies par les distances du centre de la planète. Dans certains cas, les scientifiques pensent voir des preuves que les nouveaux rayons sont réimprimés par rapport aux plus anciens. Leur formation ne se limite pas aux régions proches de l'ombre de la planète, mais semble favoriser une longitude saturnienne particulière. Alors que les deux vaisseaux s'approchaient de Saturne, les rayons semblaient sombres sur un fond d'anneau lumineux. Lorsque les Voyager sont partis, les rayons semblaient plus brillants que les zones annulaires environnantes, indiquant que le matériau diffuse la lumière du soleil réfléchie plus efficacement vers l'avant, une qualité caractéristique des fines particules de la taille de la poussière. Les rayons sont également visibles à des angles de phase élevés dans la lumière réfléchie par Saturne sur la face inférieure non éclairée des anneaux.

Un autre défi auquel les scientifiques sont confrontés dans la compréhension des anneaux est que même les dimensions générales ne semblent pas rester vraies à toutes les positions autour de Saturne : la distance du bord extérieur de l'anneau B, proche d'une résonance 2:1 avec Mimas, varie d'au moins 140 kilomètres (90 miles) et probablement jusqu'à 200 kilomètres (120 miles). De plus, la forme elliptique du bord extérieur ne suit pas une orbite képlérienne, puisque Saturne est au centre de l'ellipse, plutôt qu'à un foyer. Les effets gravitationnels de Mimas sont très probablement responsables de la forme elliptique, ainsi que de la largeur variable de l'écart Huygens entre l'anneau B et la division Cassini.

Titan est le plus gros des satellites de Saturne. C'est le deuxième plus gros satellite du système solaire, et le seul connu à avoir une atmosphère dense.

C'est peut-être le corps le plus intéressant, d'un point de vue terrestre, dans le système solaire. Pendant près de deux décennies, les scientifiques de l'espace ont recherché des indices sur la Terre primitive. La chimie dans l'atmosphère de Titan pourrait être similaire à ce qui s'est produit dans l'atmosphère terrestre il y a plusieurs milliards d'années.

En raison de son atmosphère épaisse et opaque, les astronomes pensaient que Titan était le plus gros satellite du système solaire. Leurs mesures étaient nécessairement limitées au sommet des nuages. L'approche rapprochée de Voyager 1 et l'occultation radio diamétrique montrent que le diamètre de la surface de Titan n'est que de 5 150 kilomètres (3 200 miles) - - légèrement plus petit que Ganymède, le plus gros satellite de Jupiter. Les deux sont plus gros que Mercure. La densité de Titan semble être environ le double de celle de la glace d'eau, il peut être composé de quantités presque égales de roche et de glace.

La surface de Titan ne peut être vue sur aucune photo de Voyager, elle est cachée par une brume photochimique dense dont la couche principale se trouve à environ 300 kilomètres (200 miles) au-dessus de la surface de Titan. Plusieurs couches de brume distinctes et détachées peuvent être vues au-dessus de la couche de brume opaque. Les couches de brume fusionnent avec la couche principale au-dessus du pôle nord de Titan, formant ce que les scientifiques ont d'abord pensé être une cagoule sombre. Le capot s'est avéré, dans les meilleures conditions d'observation de Voyager 2, être un anneau sombre autour du pôle. L'hémisphère sud est légèrement plus lumineux que l'hémisphère nord, peut-être en raison d'effets saisonniers. Lorsque les Voyagers ont survolé, la saison sur Titan était l'équivalent de la mi-avril et du début de mai sur Terre, ou du début du printemps dans l'hémisphère nord et du début de l'automne dans le sud.

La pression atmosphérique près de la surface de Titan est d'environ 1,6 bar, soit 60% de plus que celle de la Terre. L'atmosphère est principalement composée d'azote, également le principal constituant de l'atmosphère terrestre.

La température de surface semble être d'environ 95 Kelvins (-289 °F), seulement 4 Kelvins au-dessus de la température du point triple du méthane. Le méthane, cependant, semble être en dessous de sa pression de saturation près de la surface de Titan. Les rivières et les lacs de méthane n'existent probablement pas, malgré l'analogie alléchante avec l'eau sur Terre. D'un autre côté, les scientifiques pensent qu'il existe des lacs d'éthane et que le méthane est probablement dissous dans l'éthane. Le méthane de Titan, grâce à une photochimie continue, est converti en éthane, acétylène, éthylène et (lorsqu'il est combiné avec de l'azote) en cyanure d'hydrogène. Le dernier est une molécule particulièrement importante, c'est un élément constitutif des acides aminés. La basse température de Titan inhibe sans aucun doute une chimie organique plus complexe.

Titan n'a pas de champ magnétique intrinsèque, il n'a donc pas de noyau liquide électriquement conducteur et convectif. Son interaction avec la magnétosphère de Saturne crée un sillage magnétique derrière Titan. Le gros satellite sert également de source d'atomes d'hydrogène neutres et chargés dans la magnétosphère de Saturne.

Avant la première rencontre avec Voyager, les astronomes pensaient que Saturne avait 11 satellites. Maintenant, ils savent qu'il en a au moins 17 et peut-être plus. Trois des 17 ont été découverts par Voyager 1. Trois autres satellites possibles ont été identifiés dans les données d'imagerie depuis la rencontre avec Voyager 2. (Trois autres ont été découverts lors d'observations au sol.)

Le satellite le plus interne, Atlas, orbite près du bord extérieur de l'anneau A et mesure environ 40 sur 20 kilomètres (25 sur 15 miles). Il a été découvert dans les images de Voyager 1.

Le prochain satellite vers l'extérieur, Prométhée, surveille le bord intérieur de l'anneau F et mesure environ 140 par 100 par 80 kilomètres (90 par 60 par 50 miles). Vient ensuite Pandora, le berger extérieur de l'anneau F et mesure 110 par 90 par 80 kilomètres (70 par 55 par 50 miles). Les deux bergers ont été trouvés par Voyager 1.

Viennent ensuite Epiméthée et Janus, qui partagent à peu près la même orbite - 91 000 kilomètres (56 600 miles) au-dessus des nuages. À mesure qu'ils se rapprochent, les satellites échangent des orbites (l'extérieur est à environ 50 kilomètres, ou 30 miles, plus loin de Saturne que l'intérieur). Janus mesure 220 x 200 x 160 kilomètres (140 x 125 x 100 miles) et Epiméthée mesure 140 x 120 x 100 kilomètres (90 x 70 x 50 miles). Les deux ont été découverts par des observateurs au sol.

Un nouveau satellite, Hélène, partage l'orbite de Dione, environ 60° d'avance sur son plus gros compagnon, et s'appelle le cheval de Troie Dione. Il mesure environ 36 par 32 par 30 kilomètres (22 par 20 par 19 milles). Hélène a été découverte sur des photographies au sol.

Deux autres satellites sont appelés les chevaux de Troie de Téthys car ils tournent autour de Saturne sur la même orbite que Téthys, à environ 60 °C devant et derrière ce corps. Ce sont Telesto (le cheval de Troie de tête) et Calypso (le cheval de Troie de queue). Les deux ont été trouvés en 1981 parmi des observations au sol effectuées en 1980. Telesto mesure 34 par 28 par 26 kilomètres (21 par 17 par 16 miles) et Calypso est de 34 par 22 par 22 kilomètres (21 par 14 par 14 miles).

Il y a trois satellites non confirmés. L'un tourne autour de Saturne dans l'orbite de Dione, un second est situé entre les orbites de Téthys et Dione, et le troisième, entre Dione et Rhéa. Tous les trois ont été trouvés sur des photographies de Voyager, mais n'ont pas été confirmés par plus d'une observation.

Mimas, Encelade, Tethys, Dione et Rhéa sont de forme approximativement sphérique et semblent être composés principalement de glace d'eau. Encelade reflète près de 100 pour cent de la lumière du soleil qui le frappe. Les cinq satellites représentent une gamme de tailles qui n'avait jamais été explorée auparavant.

Mimas, Téthys, Dione et Rhéa sont tous des cratères. Encelade semble avoir de loin la surface la plus active de tous les satellites du système (à l'exception peut-être de Titan, dont la surface n'a pas été photographiée). Au moins cinq types de terrain ont été identifiés sur Encelade. Bien que des cratères puissent être vus sur des parties de sa surface, l'absence de cratères dans d'autres zones implique un âge inférieur à quelques centaines de millions d'années pour les régions les plus jeunes. Il semble probable que certaines parties de la surface subissent encore des changements, car certaines zones sont couvertes de plaines striées sans signe de cratère jusqu'à la limite de résolution des caméras de Voyager 2 (2 kilomètres ou 1,2 miles). Un motif de failles linéaires sillonne d'autres zones. Il est peu probable qu'un satellite aussi petit qu'Encelade puisse contenir suffisamment de matières radioactives pour produire la modification. Une source de réchauffement plus probable semble être l'interaction des marées avec Saturne, causée par des perturbations de l'orbite d'Encelade par Dione (comme le satellite Io de Jupiter). Les théories du réchauffement marémotrice ne prédisent pas la génération d'une énergie suffisante pour expliquer tout le réchauffement qui a dû se produire. Parce qu'il réfléchit tellement la lumière du soleil, la température de surface actuelle d'Encelade n'est que de 72 Kelvins (-330°F).

Les photos de Mimas montrent un énorme cratère d'impact. Le cratère, nommé Herschel, mesure 130 kilomètres (80 miles) de large, soit un tiers du diamètre de Mimas. Herschel a une profondeur de 10 kilomètres (6 miles), avec une montagne centrale presque aussi haute que le mont Everest sur Terre.

Les photos de Téthys prises par Voyager 2 montrent un cratère d'impact encore plus grand, nommé Ulysse, près d'un tiers du diamètre de Téthys et plus grand que Mimas. Contrairement à Herschel de Mimas, le sol d'Ulysse est revenu à peu près à la forme originale de la surface, très probablement en raison de la plus grande gravité de Téthys et de la fluidité relative de la glace d'eau. Une gigantesque fracture couvre les trois quarts de la circonférence de Téthys. La fissure a à peu près la taille que les scientifiques prédisent si Téthys était autrefois fluide et sa croûte durcie avant l'intérieur, bien que l'expansion de l'intérieur due au gel ne devrait pas provoquer une seule grande fissure. Le canyon a été nommé Ithaca Chasma. La température de surface de Téthys est de 86 Kelvins (-305 & 176F).

Hyperion ne montre aucun signe d'activité interne. Sa forme irrégulière provoque un phénomène inhabituel : chaque fois qu'Hypérion passe devant Titan, la gravité du plus gros satellite donne à Hyperion un remorqueur et il dégringole de manière erratique, changeant d'orientation. La forme irrégulière d'Hypérion et les preuves d'un bombardement par des météores en font la surface la plus ancienne du système de Saturne.

Japet est connu depuis longtemps pour avoir de grandes différences de luminosité de surface. La luminosité du matériau de surface du côté arrière a été mesurée à 50 %, tandis que le matériau du côté avant reflète seulement 5 % de la lumière du soleil. La plupart des matériaux sombres sont répartis selon un motif directement centré sur la surface d'attaque, ce qui laisse supposer que les matériaux sombres en orbite autour de Saturne ont été balayés par Japet. La face arrière de Japet, cependant, a des cratères avec des sols sombres. Cela implique que la matière sombre est originaire de l'intérieur du satellite. Il est possible que le matériau sombre sur l'hémisphère principal ait été exposé par ablation (érosion) d'un mince revêtement de surface brillant sus-jacent.

Voyager 2 a photographié Phoebe après avoir dépassé Saturne. Phoebe orbite autour de Saturne dans une direction rétrograde (opposée à la direction des orbites des autres satellites) dans un plan beaucoup plus proche de l'écliptique que du plan équatorial de Saturne. Voyager 2 a découvert que Phoebe avait une forme à peu près circulaire et réfléchissait environ 6% de la lumière du soleil. Il est aussi assez rouge. Phoebe tourne sur son axe environ une fois toutes les neuf heures. Ainsi, contrairement aux autres satellites saturniens (sauf Hypérion), il ne montre pas toujours la même face à la planète. Si, comme le pensent les scientifiques, Phoebe est un astéroïde capturé dont la composition n'a pas été modifiée depuis sa formation dans le système solaire externe, c'est le premier objet de ce type qui a été photographié à une distance suffisamment proche pour montrer la forme et la luminosité de la surface.

Dione et Rhea ont toutes deux des stries brillantes et vaporeuses qui se détachent sur une surface déjà brillante. Les stries sont probablement le résultat de la glace qui a évolué de l'intérieur le long des fractures de la croûte.

La taille de la magnétosphère de Saturne est déterminée par la pression externe du vent solaire. Lorsque Voyager 2 est entré dans la magnétosphère, la pression du vent solaire était élevée et la magnétosphère ne s'étendait que sur 19 rayons de Saturne (1,1 million de kilomètres ou 712 000 miles) dans la direction du Soleil. Quelques heures plus tard, cependant, la pression du vent solaire a chuté et la magnétosphère de Saturne a gonflé vers l'extérieur sur une période de six heures. Il est apparemment resté gonflé pendant au moins trois jours, car il était 70 pour cent plus gros lorsque Voyager 2 a franchi la limite magnétique sur le tronçon aller.

Contrairement à toutes les autres planètes dont les champs magnétiques ont été mesurés, le champ de Saturne est incliné de moins d'un degré par rapport aux pôles de rotation. Cet alignement rare a été mesuré pour la première fois par Pioneer 11 en 1979 et a ensuite été confirmé par Voyagers 1 et 2.

Plusieurs régions distinctes ont été identifiées dans la magnétosphère de Saturne. À environ 400 000 kilomètres (250 000 milles) se trouve un tore d'ions H+ et O+, provenant probablement de la glace d'eau pulvérisée à la surface de Dione et de Téthys. (Les ions sont des atomes d'hydrogène et d'oxygène chargés positivement qui ont perdu un électron.) De fortes émissions d'ondes de plasma semblent être associées au tore interne.

Dans les régions externes du tore interne, certains ions ont été accélérés à des vitesses élevées. En termes de températures, ces vitesses correspondent à 400 millions à 500 millions de Kelvins (700 à 900 millions de degrés F).

À l'extérieur du tore interne se trouve une épaisse couche de plasma qui s'étend sur environ 1 million de kilomètres (620 000 miles). La source de matière dans la feuille de plasma externe est probablement l'ionosphère de Saturne, l'atmosphère de Titan et le tore d'hydrogène neutre qui entoure Titan entre 500 000 kilomètres (300 000 miles) et 1,5 million de kilomètres (1 million de miles).

Les émissions radio de Saturne avaient changé entre les rencontres de Voyager 1 et 2. Voyager 2 a détecté la magnétoqueue de Jupiter alors que le vaisseau spatial s'approchait de Saturne à l'hiver et au début du printemps 1981. Peu de temps après, quand on croyait que Saturne baignait dans la magnétoqueue jovienne, le les émissions radio kilométriques de la planète aux anneaux étaient indétectables.

Au cours de certaines parties de la rencontre avec Saturne de Voyager 2, les émissions radio kilométriques n'ont à nouveau pas été détectées. Les observations sont cohérentes avec l'immersion de Saturne dans la queue magnétique de Jupiter, tout comme la réduction apparente de la pression du vent solaire mentionnée précédemment, bien que les scientifiques de Voyager disent qu'ils n'ont aucune preuve directe que ces effets ont été causés par la queue magnétique de Jupiter.

Vues du système solaire Copyright © 1995-2011 par Calvin J. Hamilton. Tous les droits sont réservés. Déclaration de confidentialité.


Il y a 40 ans : Voyager 1 explore Jupiter

[NASA] Aujourd'hui, Voyager 1 est le vaisseau spatial le plus éloigné de la Terre, à plus de 13 milliards de kilomètres. Il y a quarante ans, le vaisseau spatial était assez proche du début de son incroyable voyage à travers et hors de notre système solaire. Le 5 mars 1979, Voyager 1 s'approchait au plus près de Jupiter.

[Trajectoire de Voyager 1 à travers le système jovien.]

Bien qu'il n'ait pas été le premier à explorer la planète géante, Pioneer 10 et 11 ont effectué des survols antérieurs en 1973 et 1974, respectivement, Voyager emportait des instruments sophistiqués pour mener des enquêtes plus approfondies. Gérés par le Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, les Voyagers étaient une paire de vaisseaux spatiaux lancés en 1977 pour explorer les planètes extérieures. Initialement ciblé uniquement pour visiter Jupiter et Saturne, Voyager 2 a également étudié Uranus et Neptune, profitant d'un alignement planétaire rare qui se produit une fois tous les 175 ans pour utiliser la gravité d'une planète pour la rediriger vers la suivante.

[Schéma du vaisseau spatial Voyager, illustrant les expériences scientifiques.]

La suite de 11 instruments comprenait : un système scientifique d'imagerie composé de caméras à angle étroit et grand angle pour photographier la planète et ses satellites un système scientifique radio pour déterminer les propriétés physiques de la planète un spectromètre interférométrique infrarouge pour étudier le bilan énergétique local et global et composition atmosphérique un spectromètre ultraviolet pour mesurer les propriétés atmosphériques un magnétomètre pour analyser le champ magnétique de la planète et l'interaction avec le vent solaire un spectromètre à plasma pour étudier les propriétés microscopiques des ions plasma un dispositif à particules chargées de faible énergie pour mesurer les flux et la distribution des ions une détection de rayons cosmiques système pour déterminer l'origine et le comportement du rayonnement cosmique une enquête de radioastronomie planétaire pour étudier les émissions radio de Jupiter un photopolarimètre pour mesurer la composition de la surface de la planète et un système d'ondes plasma pour étudier la magnétosphère de la planète.

[Lancement de Voyager 1, le 5 septembre 1977.]

Deux semaines après son lancement depuis la Floride le 5 septembre 1977, Voyager 1 a retourné ses caméras vers sa planète natale et a pris la première image à une seule image du système Terre-Lune, offrant un avant-goût des futures découvertes sur les planètes extérieures. Il a traversé avec succès la ceinture d'astéroïdes entre le 10 décembre 1977 et le 8 septembre 1978.

[La première image à une seule image du système Terre-Lune, prise par Voyager 1.]

Le vaisseau spatial a commencé sa phase de rencontre avec le système Jovian le 6 janvier 1979, renvoyant ses premières images et prenant les premières mesures scientifiques. Le 5 mars, toujours en direction de la planète, il a volé à 262 000 milles de la petite lune intérieure de Jupiter, Amalthea, prenant la première photographie en gros plan de ce satellite, révélant qu'il était de forme oblongue et de couleur rougeâtre. Environ cinq heures plus tard, Voyager 1 a effectué son approche la plus proche de Jupiter, volant à moins de 174 000 milles du sommet des nuages ​​de la planète. À l'aller de sa rencontre, il a survolé et imagé les grands satellites Io (approche la plus proche de 12 800 milles), Europa (456 000 milles), Ganymède (71 300 milles) et Callisto (78 600 milles), tous découverts par l'astronome italien Galileo en 1610 en utilisant son télescope nouvellement inventé. Les images de Voyager ont révélé que chaque satellite avait une apparence unique, la découverte la plus remarquable étant un volcan actif sur Io.

[Image composite des quatre grands satellites galiléens de Jupiter, montrés à l'échelle (dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut à gauche) Io, Europa, Callisto et Ganymède.]

Voyager 1 a également découvert deux lunes auparavant inconnues en orbite autour de Jupiter, nommées plus tard Thebe et Metis. En regardant Jupiter rétroéclairé par le Soleil, Voyager 1 a découvert que la planète était entourée d'un mince anneau. Les observations de Jupiter se sont terminées le 13 avril.

[Voyager 1 a pris l'image de Jupiter rétroéclairée par le Soleil et a découvert que la planète a un système d'anneaux minces.]

Après son exploration réussie du système jovien, Voyager 1 a navigué vers Saturne. Lors de sa rencontre en novembre 1980, la sonde a renvoyé une mine d'informations sur la planète, ses anneaux spectaculaires et ses satellites notamment Titan, connu pour avoir une atmosphère dense. La gravité de Saturne a donné suffisamment d'accélération à Voyager 1 pour qu'il atteigne une vitesse de sortie du système solaire. Plus de 41 ans après son lancement, plusieurs des instruments du vaisseau spatial renvoient toujours des données utiles sur les conditions aux confins du système solaire et même au-delà.

[Maquette du vaisseau spatial Voyager]

En août 2012, Voyager 1 a franchi l'héliopause, la frontière entre l'héliosphère, la région de l'espace en forme de bulle créée par le Soleil, et le milieu interstellaire. On s'attend à ce que Voyager 1 continue à renvoyer des données de l'espace interstellaire jusqu'à environ 2025. Et juste au cas où il pourrait un jour être trouvé par une intelligence extraterrestre, Voyager 1 et son jumeau portent des enregistrements plaqués or qui contiennent des informations sur sa planète d'origine, y compris des enregistrements de sons terrestres, de musique et de salutations en 55 langues. Des instructions sur la façon de lire le disque sont également incluses.



Commentaires:

  1. Jeremie

    Je m'excuse, mais cette réponse ne fonctionne pas pour moi. Peut-être y a-t-il des options ?

  2. Richard

    À merveille, ce sont des informations divertissantes

  3. Gardakazahn

    Je suis désolé, cela a interféré... Chez moi une situation similaire. J'invite à la discussion. Écrivez ici ou en MP.

  4. Beal

    À mon avis, vous avez fait le mauvais sens.

  5. Jaap

    Ce n'était pas encore suffisant.

  6. Abba

    Excellente communication bonne)))

  7. Idrissa

    Cool, tu ne lis pas souvent. Tous les imbéciles n'y penseraient pas. Oui, si c'était intéressant pour quelqu'un, il y aurait probablement plus de commentaires.



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