La mariculture est pratiquée depuis au moins 3500 ans

La mariculture est pratiquée depuis au moins 3500 ans

De nombreuses populations ont maintenu leur régime alimentaire pendant des milliers d'années mariculture, un régime basé principalement sur les fruits de mer. Jusqu'à présent, on pensait que ces anciennes communautés mangeaient des mollusques et des crustacés parce qu'elles avaient à leur disposition une source naturelle abondante et proche.

Une nouvelle étude, publiée dans PLoS ONE, propose maintenant une nouvelle théorie.

Une équipe de scientifiques de différentes institutions canadiennes suggère que ces récoltes de fruits de mer n'étaient pas possibles simplement parce qu'elles étaient proches de ces pépinières naturelles. Aussi influencé la capacité des peuples autochtones à pratiquer la mariculture, c'est-à-dire la culture ou l'élevage de plantes et d'animaux marins comme, par exemple, les jardins de palourdes - une paroi rocheuse et une terrasse plate - qui servent d'habitat artificiel protégé pour favoriser et augmenter le développement de ces mollusques sur les plages .

Pendant cinq ans, dans le cadre du projet The Clam Garden Network, les chercheurs ont analysé neuf «vergers» de palourdes construits par des peuples autochtones côtiers et trouvé par des archéologues sur l'île Quadra, située dans le nord-ouest du Canada.

Les auteurs estiment que sur cette île reculée, comme dans d'autres parties du monde, ces techniques sont pratiquées pour favoriser la croissance de ces petits animaux, depuis au moins 3 500 ans.

Nouveaux critères de datation

Normalement, la datation est obtenue grâce à l'analyse du carbone - élément organique qui reste dans les restes fossilisés des gisements - par des techniques au radiocarbone. Mais les murs et terrasses des jardins de palourdes ne sont pas organiques donc il est impossible de déchiffrer directement l'âge de ces constructions.

En dépit d'être un véritable défi, Dana Lepofsky de l'Université Simon Fraser (Canada) et son équipe d'archéologues se sont rendus dans ces colonies afin de trouver l'âge de ces constructions indigènes.

«Les éléments qui composent les jardins de palourdes ne sont pas biologiques, mais les palourdes le sont», explique Sinc Lepofsky. "Nous avons dû créer des formes innovantes pour savoir quel âge il avait", souligne le scientifique.

L'équipe analysé des échantillons de coquillages à l'intérieur et sous les murs et les terrasses. En tout, ils ont collecté 35 dates au radiocarbone à partir de coquilles de palourdes, d'escargots et de balanes qui vont de 3500 ans au 20e siècle.

«Les murs du jardin de palourdes ne sont visibles que pendant quelques heures de jour. Nous avons dû creuser et prélever des échantillons à la hâte, tête baissée et concentrés pendant trois heures, avant que la marée ne monte à nouveau », explique Lepofsky.

Selon Nicole Smith, co-auteur de l'étude, de l'Institut Hakai (Canada), les palourdes trouvées au centre ou près du sommet du mur ont été jetées, car cette position dans la structure signifiait qu'elles étaient apparues après sa construction.

D'un autre côté, «si nous les trouvions piégés, nous savions qu'ils sont apparus plus tôt, donc cela nous donne un âge limité pour le mur, c'est-à-dire qu'il a fallu le construire quelque temps après que la palourde ait poussé en dessous», explique-t-il à Sinc Forgeron.

En outre, les scientifiques ont également comparé ces résultats avec données sur l'histoire du niveau de la mer et de la gestion marine dans la région. Selon Smith, «les dates au radiocarbone, en combinaison avec la connaissance de la position du littoral précédent nous ont donné des preuves pour établir les âges des jardins de palourdes».

La mariculture: un modèle durable et sûr

Bien que ces méthodes de datation ne soient que le début, la recherche confirme ce que les Premières Nations du Pacifique Nord-Ouest ont toujours su: que l'élevage de palourdes, sous forme de jardins, est une pratique fondamentale pour la sécurité alimentaire à long terme.

«En ces temps de changement climatique et de changement des conditions océaniques, les jardins de palourdes peuvent fournir des informations sur la sécurité alimentaire à l'avenir», déclare Lepofsky.

«Cette forme traditionnelle de mariculture a été utilisée de façon continue pendant 3 500 ans à nos jours et a le potentiel de devenir un modèle pour la façon dont les systèmes alimentaires locaux et durables pourraient fonctionner à l'avenir», conclut Smith.

Référence bibliographique:

Smith, NF, Lepofsky D et al. "3500 ans de mariculture conchylicole sur la côte nord-ouest de l'Amérique du Nord», Février 2019, PLOS ONE, DOI: https://doi.org/10.1371/journal.pone.0211194.
Via Sync.

Après des études d'histoire à l'Université et après de nombreux tests précédents, Red Historia est né, un projet qui a émergé comme un moyen de diffusion où vous pouvez trouver les nouvelles les plus importantes sur l'archéologie, l'histoire et les sciences humaines, ainsi que des articles d'intérêt, des curiosités et bien plus encore. En bref, un point de rencontre pour tous où ils peuvent partager des informations et continuer à apprendre.


Vidéo: Isabelle AMEGANVI présente sa pisciculture: Nous ne donnons pas du poisson, nous apprenons à pêcher