Joseph McCarthy entame une enquête sur l'armée américaine

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Le sénateur Joseph McCarthy entame des auditions pour enquêter sur l'armée américaine, qu'il accuse d'être « indulgente » envers le communisme. Ces audiences télévisées ont donné au public américain leur première vision de McCarthy en action, et son imprudence, ses fanfaronnades indignées et ses tactiques d'intimidation ont rapidement entraîné sa perte de notoriété.

En février 1950, le sénateur McCarthy a accusé le département d'État de plus de 200 « communistes connus ». Ainsi a commencé son ascension vertigineuse vers la gloire en tant que chasseur communiste le plus célèbre et le plus redouté des États-Unis. McCarthy a habilement manipulé les médias, a raconté des histoires de plus en plus scandaleuses concernant la conspiration communiste aux États-Unis et a qualifié ses opposants de « sympathisants communistes » pour que son propre nom fasse la une des journaux pendant des années. En 1954, cependant, son pouvoir commençait à décliner. Alors qu'il avait été utile au Parti républicain pendant les années de l'administration démocrate du président Harry S. Truman, ses attaques continues contre les « communistes au gouvernement » après que le républicain Dwight D. Eisenhower a pris le contrôle de la Maison Blanche en 1953 devenaient des responsabilités politiques.

Dans un effort pour revigorer sa popularité en déclin, McCarthy a fait une accusation dramatique qui était une erreur cruciale : au début de 1954, il a accusé l'armée américaine d'être « douce » envers le communisme. McCarthy était indigné parce que David Schine, l'un de ses anciens enquêteurs, avait été enrôlé et que l'armée, à la grande surprise de McCarthy, refusait le traitement spécial qu'il demandait pour son ancien assistant. En avril 1954, McCarthy, président du Comité des opérations gouvernementales au Sénat, a ouvert des audiences télévisées sur ses accusations contre l'armée.

Les audiences ont été un fiasco pour McCarthy. Il l'interrompait constamment avec des questions et des apartés hors de propos ; crié « rappel au Règlement » chaque fois que le témoignage ne lui convenait pas ; et verbalement attaqué des témoins, des avocats de l'armée et ses collègues sénateurs. Le point culminant est venu lorsque McCarthy a calomnié un associé du principal avocat de l'armée, Joseph Welch. Welch fixa McCarthy avec un regard fixe et déclara d'un ton égal : "Jusqu'à ce moment, sénateur, je pense que je n'ai jamais vraiment évalué votre cruauté ou votre imprudence… N'avez-vous aucun sens de la décence, monsieur, enfin?" Un McCarthy abasourdi a écouté le public bondé exploser en acclamations et en applaudissements. Les jours de McCarthy en tant que pouvoir politique étaient effectivement révolus. Quelques semaines plus tard, les audiences de l'armée se sont terminées en fanfare et aucune accusation n'a été retenue contre l'armée par le comité. En décembre 1954, le Sénat a voté la censure de McCarthy pour sa conduite. Trois ans plus tard, il mourut des complications d'une cirrhose du foie.

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Le cas de censure de Joseph McCarthy du Wisconsin (1954)

Fond
Le 22 avril 1954, le sous-comité permanent des enquêtes du comité sénatorial des opérations gouvernementales, présidé par Joseph R. McCarthy (R-WI), a ouvert des audiences sur les aspects de la sécurité dans l'armée américaine. McCarthy avait temporairement démissionné de son poste de président du comité après que l'armée l'ait accusé de rechercher un traitement spécial pour un ancien membre du personnel, et le comité a également décidé d'examiner cette plainte. Pourtant, le sénateur du Wisconsin a continué à jouer un rôle actif dans les audiences, avec le pouvoir de contre-interroger les témoins. Les audiences Army-McCarthy, entièrement couvertes par la télévision nationale, ont montré McCarthy sous un jour de plus en plus peu attrayant, alors qu'il harcelait les témoins tout en ignorant les procédures parlementaires et les règles de courtoisie. À la fin des audiences en juin, il avait considérablement endommagé son image auprès du peuple américain.

Joseph McCarthy avait semblé invincible lors d'une enquête menée par un sous-comité du Sénat en 1952, mais en 1954, il était finalement allé trop loin, convainquant ses collègues du Sénat que son pouvoir devait être restreint.

Exposé de l'affaire
Le 30 juillet 1954, Ralph Flanders (R-VT) a présenté une résolution appelant à la censure d'un collègue qui avait dominé la presse américaine et le Sénat des États-Unis au cours des quatre dernières années. La Flandre a déclaré que la conduite de Joseph McCarthy en tant que président de la sous-commission permanente des enquêtes du Sénat était « contraire aux traditions sénatoriales » et a jeté le discrédit sur l'ensemble du corps. Il a donc appelé ses collègues à condamner le comportement de McCarthy. Plus tôt, le 11 juin, la Flandre avait proposé une résolution visant à retirer McCarthy de ses présidences, mais la consultation avec d'autres sénateurs avait indiqué que la censure serait plus facile à réaliser, car de nombreux membres s'opposaient à saper le système d'ancienneté du choix des présidents de commission.

En discutant de la résolution des Flandres, le Sénat a démontré que bien que las des bouffonneries embarrassantes de McCarthy, il souhaitait mener l'enquête de manière ordonnée. En général, les collègues républicains de McCarthy n'ont pas tenté de défendre ses actions, mais se sont plutôt concentrés sur des problèmes de procédure, les sénateurs ayant ajouté 46 accusations spécifiques d'inconduite à la résolution de censure initiale. Le 2 août, le Sénat décide de saisir une commission restreinte bipartite, dont les membres se distinguent par leur réputation irréprochable et leur expertise juridique, et demande un rapport avant la fin du 83e Congrès fin 1954. Le groupe des trois républicains et trois démocrates, dirigés par le président Arthur V. Watkins (R-UT), comprenaient trois anciens juges&mdashWatkins, John Stennis (D-MS) et Sam Ervin (D-NC) deux anciens gouverneurs&mdashEdwin Johnson (D-CO) et Frank Carlson (R-KS) et un éditeur de journal et rédacteur en chef&mdashFrancis Case (R-SD). Seul Joseph McCarthy s'est plaint de la composition du panel.

Réponse du Sénat
Le comité restreint a reconnu que les quelques cas de censure précédents avaient porté sur des incidents spécifiques d'action inacceptable, plutôt que sur tout un schéma de comportement sur une période de plusieurs années comme dans l'affaire McCarthy. Soucieux de restaurer le sentiment de dignité si cruellement absent lors des récentes audiences de l'armée, le comité a tracé chaque mouvement avec soin. Il a accepté d'exclure les caméras de télévision des audiences, afin de favoriser une atmosphère judiciaire et d'éviter une répétition du spectacle inconvenant présenté au public par la récente débâcle avec McCarthy et les militaires. Parce que les audiences seraient judiciaires plutôt que contradictoires, le comité n'appellerait pas les Flandres et les autres partisans de la censure comme témoins, offrant ainsi à McCarthy aucune cible pour des attaques personnelles. Il aurait cependant le droit d'être présent et représenté par un avocat, bien qu'un seul individu, soit McCarthy ou son avocat, soit autorisé à mener un interrogatoire ou un contre-interrogatoire sur un sujet donné. McCarthy a également été autorisé à faire une déclaration liminaire.

Après avoir examiné les 46 chefs d'inconduite, le comité a réduit les accusations à cinq catégories : « outrage au Sénat ou à un comité sénatorial » encourageant les employés du gouvernement fédéral à violer la loi en lui fournissant des documents classifiés « réception ou utilisation de documents confidentiels ou classifiés " abus de collègues du Sénat et abus de brigadier général Ralph W. Zwicker lors des audiences de l'armée. Étant donné que chacune de ces accusations était fondée sur la collection massive de documents déjà à la disposition du comité, y compris les documents de l'enquête de 1952 par le Sous-comité sur les privilèges et les élections, très peu de témoins ont dû être appelés.

Les audiences ont eu lieu après la suspension du Sénat pour permettre aux membres de faire campagne pour les élections de novembre, qui s'ouvriront le 31 août 1954 et se poursuivront jusqu'au 13 septembre. a jugé de nombreuses interruptions et diversions de McCarthy irrecevables. Insensible aux objections du sénateur du Wisconsin, le comité a terminé les auditions et s'est mis à rédiger son rapport, qu'il a rendu à la presse le 27 septembre (bien qu'il n'ait été officiellement imprimé qu'à la réunion du Sénat le 8 novembre).

Le comité restreint a recommandé à l'unanimité que Joseph McCarthy soit censuré pour ses actions dans deux des cinq catégories : (1) son refus de comparaître devant le Sous-comité des privilèges et des élections pour répondre à des questions sur sa personnalité et son obstruction générale au travail de le panel au cours de son enquête sur lui en 1951 et 1952 et (2) sa conduite le 18 février 1954, lorsqu'il a publiquement insulté et diffamé le général Zwicker lors de sa comparution devant les audiences de l'armée. Le comité a également fortement déploré les actions de McCarthy dans les trois autres catégories comme étant inappropriées et irresponsables, mais a déterminé qu'elles ne "constituaient pas une base de censure".

Le 8 novembre 1954, alors que le Sénat se réunissait dans une rare session post-électorale (&ldquolame canard&rdquo) pour traiter de l'affaire McCarthy, un débat long et embrouillé s'est développé. McCarthy a attaqué les membres individuels du comité et son travail si férocement que chaque sénateur a jugé nécessaire de contrer son assaut avec des arguments juridiques. Pour garder la discussion aussi bipartite que possible, le chef de la minorité Lyndon B. Johnson (démocrate-TX) a exhorté les libéraux démocrates à rester silencieux et à permettre aux républicains modérés et conservateurs de mener le combat contre McCarthy.

Ceux qui ont défendu Joseph McCarthy et ont cherché à faire échouer la recommandation ont fait valoir que la censure imposerait un code de conduite imprudent pour l'avenir & mdash que McCarthy ne devrait pas être censuré pour son comportement lors d'un congrès précédent, et qu'un vote de censure interférerait avec les garanties de la liberté d'expression . Alors qu'il se réchauffait au combat, McCarthy a qualifié le comité restreint de « serviette involontaire du Parti communiste », a attaqué Arthur Watkins comme « lâche » et a qualifié l'ensemble de la procédure de « partie de lynchage ». Le président Watkins a répondu par un discours émouvant sur la dignité du Sénat qui a suscité les acclamations des tribunes.

Lorsque McCarthy est entré à l'hôpital avec une blessure au coude, le Sénat a suspendu 10 jours jusqu'à ce qu'il puisse à nouveau être présent. Finalement, le 2 décembre 1954, après trois autres jours de débat, le Sénat conclut l'affaire et l'ajourna pour l'année. Échangeant le chef d'accusation concernant le général Zwicker contre celui concernant son comportement au comité Watkins, le Sénat, sur un vote de 67 contre 22, a censuré Joseph McCarthy « pour sa non-coopération et son abus du sous-comité sur les privilèges et les élections. . . . en 1952" et "pour abus du comité restreint d'étude de la censure" de 1954.

Après quatre ans de pouvoir politique presque incontesté, Joseph McCarthy est tombé devant la demande du Sénat que ses membres se conforment aux règles de courtoisie et de civilité de l'organisme.

Conclusion
De nombreux observateurs pensaient que le comité Watkins voulait vraiment éviter le désagrément de la censure et avait pris toutes les mesures possibles pour accommoder McCarthy, mais son comportement rauque et ses attaques contre les membres du comité les ont finalement poussés trop loin. Malgré cela, le comité a basé ses recommandations sur la violation par McCarthy des normes de comportement du Sénat et n'a pris aucune position sur sa croisade anticommuniste.

McCarthy a essayé de ne pas paraître affecté par la censure, mais il est devenu évident que le vote du Sénat l'avait privé de son pouvoir et de son statut. Au fur et à mesure que sa fortune politique déclinait, sa santé aussi. Il est mort en 1957.

La source: Adapté d'Anne M. Butler et Wendy Wolff. Élection du Sénat des États-Unis, cas d'expulsion et de censure, 1793-1990. S. Doc. 103-33. Washington, GPO, 1995.


Audiences Armée-McCarthy

En 1953, le sénateur républicain Joseph McCarthy était devenu l'un des politiciens américains les plus connus grâce à ses campagnes visant à découvrir les éléments subversifs dans les opérations gouvernementales. Ses attaques contre l'armée américaine à l'automne 1953 ont conduit aux premières audiences télévisées de l'histoire des États-Unis, les audiences Army-McCarthy de 1954. Le public américain a regardé McCarthy vivre en action, et ils ne se souciaient pas beaucoup de ce qu'ils voyaient. L'approbation populaire pour McCarthy s'est érodée au cours des audiences et sa chute éventuelle du pouvoir n'est plus qu'une question de temps. À l'automne 1953, McCarthy a mené une enquête sur l'Army Signal Corps. Son intention annoncée était de localiser un réseau d'espionnage présumé, mais il n'a rien trouvé. Cependant, le traitement que McCarthy a réservé au général Ralph W. Zwicker au cours de cette enquête en a irrité beaucoup. McCarthy a insulté l'intelligence de Zwicker et a déclaré qu'il n'était pas apte à porter son uniforme. Le 9 mars 1954, la télévision CBS a diffusé le film d'Edward R. Murrow Voyez maintenant programme, qui était une attaque contre McCarthy et ses méthodes. Par la suite, l'armée a publié un rapport accusant McCarthy et son assistant, Roy Cohn, d'avoir fait pression sur l'armée pour qu'elle accorde un traitement de faveur à G. David Schine, un ancien assistant de McCarthy qui avait été enrôlé. McCarthy a contre-accusé que l'armée utilisait Schine comme otage pour faire pression sur McCarthy pour ne pas exposer les communistes dans ses rangs. Le sous-comité permanent du Sénat sur les enquêtes a décidé de tenir des audiences qui sont devenues connues sous le nom d'audiences Army-McCarthy, télévisées depuis la salle du caucus du Sénat. McCarthy a cédé son poste de président au républicain Karl Mundt du Dakota du Sud afin que les audiences puissent commencer. Les deux côtés de ce différend ont été diffusés à la télévision nationale entre le 22 avril et le 17 juin 1954, pendant 188 heures de diffusion devant 22 millions de téléspectateurs. Les fréquentes interruptions de la procédure par McCarthy et ses appels au "rappel au règlement" ont fait de lui l'objet de ridicule, et ses cotes d'approbation dans les sondages d'opinion ont continué à baisser fortement. Le 9 juin, les audiences ont atteint leur moment le plus dramatique, lors du rappel au Règlement.


Maccarthysme

Le terme « McCarthysme » est né lorsque le sénateur Joseph McCarthy a prononcé un discours en 1950 affirmant que des centaines de communistes travaillaient au gouvernement. Il s'en est suivi des années d'enquêtes et d'audiences au cours desquelles il a chassé des gens de leur emploi au Département d'État et à la Central Intelligence Agency, ainsi que dans des universités et d'autres carrières, souvent sans aucune preuve d'affiliation communiste.

La principale opposition de McCarthy est venue des journalistes. La journaliste Murrey Marder du Washington Post était l'une des nombreuses personnes qui ont écrit contre McCarthy. Après une couverture médiatique par des journalistes comme Marder, McCarthy a été censuré par le Sénat après que suffisamment de membres aient voté pour le désavouer et le condamner formellement.


DONATEUR

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Audiences Armée-McCarthy

Les Audiences Armée-McCarthy étaient une série d'audiences tenues par le sous-comité des enquêtes du Sénat des États-Unis entre avril 1954 et juin 1954. Les audiences ont eu lieu dans le but d'enquêter sur des accusations contradictoires entre l'armée américaine et le sénateur Joseph McCarthy. L'armée a accusé l'avocat du comité en chef Roy Cohn d'avoir fait pression sur l'armée pour qu'elle accorde un traitement préférentiel à G. David Schine, un ancien assistant de McCarthy et un ami de Cohn. McCarthy a contre-accusé que cette accusation avait été faite de mauvaise foi et en représailles pour ses récentes enquêtes agressives sur des communistes présumés et des risques pour la sécurité dans l'armée.

Présidées par le sénateur Karl Mundt, les audiences se sont tenues le 16 mars 1954 et ont reçu une attention considérable de la presse, y compris une couverture télévisée en direct sur ABC et DuMont du 22 avril au 17 juin. La couverture médiatique, en particulier la télévision, a grandement contribué au déclin de la popularité de McCarthy et à sa censure éventuelle par le Sénat en décembre suivant.


Les audiences du Congrès à ne pas manquer remontent à des décennies

Près de 20 millions de personnes ont regardé l'ancien directeur du FBI James Comey témoigner devant le Sénat au début du mois. Mais d'autres épisodes de l'histoire ont été tout aussi dramatiques.

Il y a quarante-cinq ans aujourd'hui, il y a eu un cambriolage. Vous avez peut-être entendu parler. Cela impliquait l'hôtel Watergate - d'abord le cambriolage, puis la dissimulation politique et, finalement, la démission du président. Les audiences du Congrès sur le scandale du Watergate étaient incontournables à la télévision, faisant des vedettes des sénateurs et des drogués de la politique d'une génération.

Les récentes apparitions à Capitol Hill du procureur général Jeff Sessions et du directeur du FBI limogé James Comey s'inscrivent dans cette tradition. Quand on veut un peu d'histoire, on va chez le professeur Ron. Vous le connaissez sous le nom de Ron Elving de NPR, rédacteur en chef et correspondant de notre bureau de Washington.

RON ELVING, BYLINE: Cela n'a pas commencé avec Watergate. Les premières audiences télévisées à Capitol Hill pour entrer dans l'histoire ont eu lieu lorsque la télévision en était encore à ses balbutiements. C'était en 1954, et le sénateur Joseph McCarthy du Wisconsin était au sommet de sa croisade autoproclamée contre les communistes du gouvernement fédéral, réels ou imaginaires.

(EXTRAIT DE L'ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

JOSEPH MCCARTHY: Je me fous de savoir à quel point les gens du parti républicain ou démocrate - l'un ou l'autre parti - sont mécontents de nos méthodes. Ce combat va durer aussi longtemps que je serai au Sénat des États-Unis.

ELVING : Même être convoqué devant le comité d'enquête de McCarthy pourrait détruire la carrière d'un individu. Vers la fin des audiences, McCarthy a affronté l'armée américaine et a suggéré que l'un des avocats représentant l'armée avait des liens avec la gauche. C'en était trop pour Joseph Welch, le chef de l'équipe de défense. Il a interrompu McCarthy et a eu cet échange avec lui.

(EXTRAIT DE L'ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

JOSEPH WELCH : Vous n'avez aucun sens de la décence, monsieur ? Enfin, n'avez-vous laissé aucun sens de la décence ?

MCCARTHY : Je sais que cela vous fait mal, M. Welch.

ELVING : Ce moment est devenu un point de ralliement pour les détracteurs de McCarthy. Et à l'été 1954, le Sénat a adopté une motion de censure contre lui qui serait adoptée plus tard cette année-là. En 1973, pratiquement tous les foyers américains avaient au moins un téléviseur. Ainsi, lorsque les trois réseaux ont choisi de diffuser les audiences du Sénat sur le Watergate cet été-là, l'histoire en est venue à dominer la vie quotidienne.

Au final, 319 heures d'audiences ont été télévisées. Et 85 pour cent de tous les ménages américains ont regardé au moins une partie de cette couverture. Parmi les témoins qui ont comparu, il y avait John Dean, qui avait été l'avocat de la Maison Blanche et étroitement impliqué dans la dissimulation des liens entre les cambrioleurs du Watergate et la campagne de réélection du président Richard Nixon.

(EXTRAIT DE L'ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

JOHN DEAN : Eh bien, je ne suis pas ici en tant que pécheur cherchant un confessionnal. Mais on m'a demandé d'être ici pour dire la vérité. Et j'avais toujours prévu à tout moment avant n'importe quel forum, lorsqu'on me le demandait, de dire la vérité.

ELVING : Les révélations des audiences ont finalement conduit à la démission de Nixon.

(EXTRAIT DE L'ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

RICHARD NIXON : Je démissionnerai de la présidence, à compter de demain midi. Le vice-président Ford prêtera serment en tant que président à cette heure dans ce bureau.

ELVING : Depuis lors, personne n'a sous-estimé le pouvoir d'une audience télévisée à Capitol Hill, qui a de nouveau été présentée en 1987. C'est alors qu'un comité mixte de la Chambre et du Sénat a tenu plus de trois mois d'audiences de style Watergate sur un scandale affectant Le président Ronald Reagan.

(EXTRAIT DE L'ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

JOURNALISTE NON IDENTIFIÉ : Nouvelles informations ce soir sur la profonde implication de la CIA avec les Contras.

ELVING : Des armes avaient été vendues secrètement à l'Iran en échange de la libération de certains otages, le produit de ces ventes allant secrètement à des insurgés anticommunistes au Nicaragua. Le personnage clé ici était le colonel marin Oliver North, qui avait mené une grande partie de l'opération. Il avait si bien menti au Congrès dans le passé qu'un avocat du comité a demandé si North mentait toujours pendant son témoignage.

(EXTRAIT DE L'ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

OLIVER NORTH : Je ne mens pas pour protéger qui que ce soit, Maître. Je suis venu ici pour dire la vérité. Je t'ai dit que j'allais te le dire - le bon, le mauvais et le truand. Certaines d'entre elles ont été moche pour moi. Je ne sais pas combien d'autres témoins ont vécu l'épreuve que j'ai subie avant d'arriver ici et de voir leur nom étalé dans tous les journaux et par certains membres de ce comité.

ELVING: North est devenu plus tard un orateur populaire et une personnalité de la radio et a même couru pour le Sénat américain.

(EXTRAIT DE L'ENREGISTREMENT ARCHIVÉ)

NORTH : Je suis candidat au Sénat parce que Washington est hors de contrôle. Et nous devons apporter quelques changements.

ELVING: Les audiences de confirmation des juges de la Cour suprême ont fourni d'autres moments dramatiques fiables, rien de plus que Robert Bork et Clarence Thomas. Les auditions de Bork en 1987 ont contribué à retourner l'opinion publique contre lui. Les audiences de Thomas quatre ans plus tard ont porté sur les allégations explosives de harcèlement sexuel d'Anita Hill. Néanmoins, Thomas l'a fait, et pas Bork.

En dehors de cela, il y a eu une certaine accalmie ces dernières années pour les audiences télévisées à succès sur Capitol Hill. Mais ensuite sont venues les audiences de l'ancien directeur du FBI James Comey et du procureur général Jeff Sessions ce mois-ci. Près de 20 millions de téléspectateurs ont regardé le témoignage de Comey à lui seul. C'était plus que regardé les finales de basket-ball NBA. Cela pourrait être une tendance de courte durée. Ou l'apogée de l'audience télévisée est peut-être de retour. Restez à l'écoute. Ron Elving, NPR News, Washington.

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Note de l'éditeur: L'historien Larry Tye vient d'écrire une biographie définitive du controversé sénateur chasseur rouge, Joe McCarthy, Demagogue: The Life and Long Shadow of Senator Joe McCarthy. Nous lui avons demandé de nous donner un aperçu de certains des éléments fascinants qu'il a trouvés dans des fichiers auparavant inaccessibles.

Dans une série d'audiences télévisées au Sénat américain entre avril et juin 1954, McCarthy (à droite) s'est battu avec des responsables de l'armée au sujet d'accusations de traitement préférentiel et de mauvaise foi. Le 9 juin, l'un des échanges les plus dramatiques de ces audiences a vu McCarthy accuser l'avocat de l'armée Joseph Welch (à gauche) de liens communistes, ce à quoi ce dernier a réprimandé : « Vous n'avez aucune décence, monsieur ? (Sénat.gov)

Il serait facile de supposer qu'il n'y a rien de nouveau à dire sur le sénateur Joe McCarthy plus de 60 ans après sa mort, et avec une bibliothèque de livres documentant sa vie et ses mouvements. Facile, mais faux.

C'est parce que, pour la première fois, nous avons accès à la réserve de papiers personnels et professionnels de Joe que sa veuve a fait don en 1961 à son alma mater, l'Université Marquette, et qui ont été mis à la disposition exclusivement de cet auteur. Maintenant, enfin, nous pouvons lire ses écrits et sa correspondance non écrits, ses dossiers militaires et ses dossiers médicaux en temps de guerre, ses lettres d'amour, ses dossiers financiers et même ses relevés de notes universitaires.

Et il y a plus. Seul un tiers des audiences au cours desquelles McCarthy a harcelé des témoins dans sa recherche de complots fantastiques se sont déroulés en séance publique. Les preuves du reste, remplissant près de 9 000 pages de transcriptions, ont été gardées sous clé pendant un demi-siècle.

Ces documents fondateurs nous donnent une appréciation nouvelle et nuancée de "Low Blow" Joe, l'une des figures les plus vilipendées de l'histoire des États-Unis. Ce n'est pas souvent que le nom d'un homme devient un « isme » - dans ce cas, un synonyme d'accusation imprudente, de culpabilité par association, d'alarmisme et de double jeu politique. Au début des années 1950, le sénateur du Wisconsin a promis à l'Amérique une guerre sainte contre une "conspiration communiste si immense et une infamie si noire qu'elle éclipserait toute entreprise de ce type dans l'histoire de l'homme".

Alors que les allégations de complot et d'infamie étaient exagérées, le nombre de morts était mesurable : un animateur de télévision, un ingénieur du gouvernement, des sénateurs américains actuels et anciens, et d'innombrables autres qui se sont suicidés pour échapper à McCarthy et à ses guerriers des centaines d'autres dont il a écrasé la carrière et la réputation. et les centaines de milliers qu'il intima dans un silence muet. Ses cibles ont toutes appris la futilité d'affronter un tyran qui ne reconnaissait aucune contrainte et ferait n'importe quoi - n'importe quoi - pour gagner.

« À ceux d'entre vous qui disent que vous n'aimez pas les tactiques grossières – n'importe quel garçon de ferme peut vous dire qu'il n'y a pas de moyen délicat d'arracher les crocs d'un hochet ou de tuer une mouffette. . . Cela a été un travail à mains nues. Cela continuera comme tel », le soldat d'élevage devenu sénateur ravi de raconter au public sa chasse aux pinkos et aux rouges. «Je crains de devoir blâmer une partie de la rudesse dans la lutte contre l'ennemi à ma formation dans le Corps des Marines. On ne nous a pas appris à porter des culottes en dentelle et à nous battre avec des mouchoirs en dentelle.

McCarthy s'est donné le nom de "Tailgunner Joe" même s'il avait été officier du renseignement pendant la guerre et s'était porté volontaire pour effectuer douze missions de combat en tant qu'observateur.

Mais l'histoire de Joe McCarthy est plus que la biographie d'un seul tyran. Une souche de démagogie uniquement américaine a pulsé dans les veines de la nation depuis ses jours de fondation. Bien que les tactiques drastiques et l'indifférence éthique du sénateur McCarthy en fassent un cas extraordinaire, il n'était guère un original. Il devait beaucoup à une série de fanatiques et d'escrocs qui l'ont précédé - de Huey "The Kingfish" Long au maire de Boston "Rascal King" James Michael Curley et au prédicateur radiophonique du Michigan, le père Charles Coughlin - et il est à son tour devenu l'exemple de presque tous les intimidateurs qui ont suivi. Le gouverneur de l'Alabama, George Wallace, le ministre de la Nation of Islam, Louis Farrakhan, et le grand sorcier du Ku Klux Klan, David Duke, ont utilisé le modèle McCarthy, faisant appel aux peurs latentes de leurs compatriotes face à des subversions imaginaires alors même qu'ils tentaient d'échapper à l'étiquette de maccarthysme. Tous avaient de grands projets et des visions glorifiées dans lesquelles ils jouaient les rôles suprêmes.

Maintenant que nous avons accès à l'ensemble des dossiers sur les transgressions de Joe McCarthy, nous pouvons voir que son ascension et son règne expliquent également en grande partie la file d'attente bipartite de fanatiques et de colporteurs de haine qui continuent de puiser dans les insécurités les plus profondes de l'Amérique. Au lieu de solutions, les démagogues pointent du doigt. Attaqués, ils pointent une boule de démolition sur leurs assaillants. Lorsqu'une charge contre un ennemi fabriqué est révélée comme creuse, ils lancent une nouvelle bombe. McCarthy n'était ni le premier, ni le dernier. Mais il était l'archétype, et son livre de jeu a défini le modèle.

Au moment où McCarthy a rédigé son scénario empoisonné, peu de gens connaissaient l'histoire complète du natif du Wisconsin. L'Amérique a eu le meilleur aperçu du sénateur déterminé lors de ses audiences publiques et prodigieusement médiatisées, lorsqu'il a ciblé l'infiltration soviétique présumée du service extérieur, de la Voix de l'Amérique et, un peu trop loin, de la puissante armée américaine. « N'avez-vous aucun sens de la décence, monsieur, enfin ? » l'avocat spécial de l'armée lui a demandé à la télévision en direct au printemps 1954, faisant écho à ce qu'une grande partie de la nation pensait à ce moment-là. Les Américains auraient demandé beaucoup plus tôt et auraient atteint un point de basculement plus rapidement s'ils avaient assisté aux audiences secrètes que tenait McCarthy.

Ces documents, récemment dévoilés par l'historien du Sénat et jamais examinés de près auparavant, révèlent avec des détails troublants que lorsque les portes du sous-comité se sont refermées, le président McCarthy s'est détraqué d'une manière inimaginable pour la plupart des Américains. Il cessa même de prétendre se soucier des droits de l'accusé, qu'il déclara sommairement coupable. Il a tenu des audiences à un seul homme, en violation de la tradition sénatoriale de longue date. Lorsqu'il était absent, ses employés de deuxième année mal formés se sont précipités pour harceler les témoins en sa faveur.

Les sessions exécutives étaient un modèle non aseptisé et facile à comprendre pour le maccarthysme. Aussi célèbre que fou que le sénateur hérétique soit apparu dans ses audiences publiques, la comparaison des sessions ouvertes et fermées montre clairement que les caméras de télévision et les galeries publiques ont agi comme une contrainte plutôt que comme une autorisation de se montrer qu'elles sont pour de nombreux politiciens. Ici, en privé, enfin, nous obtenons le vrai Joe – pénétrant et vif d'esprit par moments, mais le plus souvent irascible, irresponsable et irrépressible.

McCarthy a recherché des sympathisants communistes dans tous les coins de la société américaine, y compris les universités, l'industrie cinématographique et le gouvernement américain. (Wikimedia Commons)

Cela n'a été nulle part plus clair que dans ses efforts pour découvrir des révélations embarrassantes sur des événements survenus dans la jeunesse d'un témoin, ou même avant sa naissance. Les convictions politiques des collègues, des voisins et des membres de la famille étaient toutes bonnes. Ceux qui juraient qu'ils n'avaient jamais adhéré au parti communiste ou s'étaient livrés à l'espionnage étaient tenus responsables des pétitions oubliées depuis longtemps qu'ils avaient signées ou de leur adhésion à des organisations que le procureur général citerait plus tard comme des fronts communistes. Il s'agissait de les marquer comme coupables par indiscrétion précoce. Coupable par amitiés. Ou coupable par filiation suspecte. Quelle qu'en soit la raison, la culpabilité est présumée, alors que l'innocence doit être prouvée.

Ce faisant, il a redéfini la notion même de ce qu'était un témoin. La plupart des personnes appelées par Joe n'étaient pas là pour offrir des preuves susceptibles de faire la lumière sur une question particulière faisant l'objet d'une enquête, comme elles l'auraient été dans une salle d'audience ou devant la plupart des comités du Congrès. Le plus souvent, ils faisaient eux-mêmes l'objet de l'enquête de Joe. Son état-major ou ses légions de leakers lui avaient donné les noms. Il les a convoqués parce qu'il les considérait comme coupables et cherchait à dénoncer leurs méfaits ou les méfaits d'autrui. Les qualifier de témoins enrobait de sucre la réalité de leur présence devant son tribunal, comme l'apprirent rapidement de nombreux irréprochables et naïfs.

Une dernière chose est ressortie des audiences secrètes : leur président semblait devenir plus mécontent dans l'après-midi, si la pause de midi avait été suffisamment longue pour qu'il puisse profiter du déjeuner lubrifié au martini qui était la norme pour de nombreux législateurs à cette époque.

Qu'en est-il de ses affirmations selon lesquelles des listes de communistes se cachent au Département d'État et dans l'ensemble du gouvernement ? Il est vrai qu'il a déniché une poignée de gauchistes, mais la plupart étaient plus coupables d'idéalisme juvénile et de naïveté politique que de sédition et de trahison dont ils étaient accusés. Il a cherché en vain un gros poisson – son propre Alger Hiss ou Julius Rosenberg – et a ciblé ses collègues législateurs qui ont osé défier ses shakedowns.

Si c'est le côté plus sombre que nous ne le savions de Joseph Raymond McCarthy, il y a aussi une histoire inédite du charme séduisant avec lequel il a séduit le Badger State et une grande partie de l'Amérique. Des extraits du privé Joe – le sycophante implacable mais captivant, d'une générosité incongrue envers ceux qu'il venait de réprimander publiquement – ​​ont filtré au fil des décennies, mais ceux-ci provenaient généralement de sources peu fiables soucieuses de protéger ou de ravager le sénateur.

Ces nouveaux documents révèlent une figure bien plus étagée et contre-intuitive que le démagogue bidimensionnel inscrit dans l'histoire. Just three years before he launched his all-out crusade against Russian-style communism, McCarthy was taking courses in the Russian language and assuring his instructors they were playing a role “in the furtherance of peace and understanding among the people of the world.” Later, when his Red-baiting was going full-steam and his favorite target was Harvard University – McCarthyites called it “Kremlin on the Charles” – Joe and his wife Jean were troubled by the beating that Harvard physicist Norman Ramsey was taking on the Sunday morning TV show “Meet the Press,” as reporters goaded the professor into defending the university against Joe’s brickbats.

As soon as the show was over, the McCarthys invited Ramsey to a dinner party he came and stayed for three-and-a-half hours while McCarthy feted him, charmed him, and offered him a job that he declined. “I’m not sure that we convinced him,” Jean McCarthy recalled of their evening with the scientist, who three decades later won a Nobel Prize in Physics. “But I’m sure he left agreeing that Joe doesn’t have horns.” Ramsey himself volunteered a different takeaway: “At that time there was some speculation that McCarthy might become president or even a dictator. After our evening together I concluded this was no threat from McCarthy alone but might be with him and his wife together.”

Even as I was poring through reminiscences like those and all the other collections – along with everything ever written on Joe in books, newspapers, magazines, and yellowing government files – I was racing to reach aging McCarthy friends and colleagues, as well as his enablers and casualties. They, together with their survivors, helped me unwind his tangle of contradictions.

Months before Leon Kamin died, the 89-year-old psychology professor explained that being targeted by McCarthy “left me unemployable in the United States.” Reed Harris, a Voice of America executive whom McCarthy denounced for his campus activism and leftist politics two decades before, wrote in a journal he left to his children that his days testifying before the Wisconsin senator were “the toughest and saddest week of my life, but in a way it also was the finest. For I was able to stand up to McCarthy.” And Bronson La Follette told me that his father, former Senator Robert “Young Bob” La Follette, “committed suicide instead of being called before McCarthy’s committee . . . he was very, very agitated.”

During the Army-McCarthy hearings, the firebrand senator (left) was forced to defend himself against accusations that he and his chief council, Roy Cohn (right), had pressured the Army to give preferential treatment to Private G. David Schine, a former McCarthy aide and friend of Cohn's.

Yet Ethel Kennedy, who got to know the Wisconsinite after he gave her husband Robert his first real job, saw a very different side of the senator. The public may have thought McCarthy a monster, but he actually “was just plain fun,” she told me. “He didn’t rant and roar, he was a normal guy.” Sometimes she and Bobby would visit Joe at his Capitol Hill apartment, bringing along their toddler Kathleen. Joe “just wanted to hold her. We’d be talking and then he’d say something to her,” remembers Ethel. “I have had that kind of bond with somebody else’s baby and so I understand that it can happen. It’s like falling in love.”

Examining the fresh evidence of McCarthy’s official excesses, and his behind-the-scenes humanity, makes him more authentic, if also more confounding. Today, every schoolchild in America is introduced to Joe McCarthy, but generally as a caricature, and their parents and grandparents recall the senator mainly with catch phrases like witch hunter or with a single word: evil.

The newly disclosed records let us shave away the myths and understand how the junior senator from Grand Chute rose to become powerful enough to not just intimidate Dwight Eisenhower, our most popular postwar president, but to provoke senators and others to take their own lives. Pulling open the curtain, Senator McCarthy is revealed as neither the Genghis Kahn his enemies depicted, nor the Richard the Lionheart rendered by friends. Somewhere between that saint and sinner lies the real man. He was in fact more insecure than we imagined, more undone by his boozing, more embracing of friends and avenging of foes, and more sinister.

These documents and testimony tell us one more thing that is unsettling, at least to McCarthy’s most zealous foes: they borrowed too many of his techniques, too eagerly accepting as truth things they couldn’t have known or that they simply got wrong. The gay-bashing senator was not, as rumor had it, himself gay, nor did he skim from his patrons to make himself rich. And despite repeated claims that he never exposed a single Communist in the government, he did — although nearly all were small-time union organizers or low-level bureaucrats and there weren’t nearly as many as he boasted. Most twenty-four carat spies had slipped away long before Joe joined the hunt.

Some call it proper punishment that McCarthy-the-mud-slinger fell victim to his own methods of smear. I find it ironic, and sad, that this senator’s inquisitions first muzzled America’s political left, then, once he and his “ism” had themselves been blackballed, undercut legitimate questions about security and loyalty. That McCarthy crippled anti-Communism at least as much as he did Communism was the singular thing that both Communists and anti-Communists accepted as fact.

The Tydings Committee, formed in 1950 and led by Sen. Millard Tydings (D-MD) (left), spent several weeks investigating McCarthy's claims against suspected Communist sympathizers within the State Department. The resulting report labeled McCarthy's charges a "fraud and a hoax." (Senate.gov)

Although shameless opportunism may have inspired McCarthy’s anti-Communist jihad, by the end he had willed himself into becoming a true believer in the cause and even cast himself as its Messiah. He didn’t invent the dread of an enemy within that permeated the United States during its drawn-out face-off with the Soviet empire, but he did channel those suspicions and phobias more skillfully than any of his fellow crusaders. In the process, he shattered many Americans’ faith in their government, trust in their neighbors, and willingness to speak up. While his reign of repression lasted barely five years, that was longer than any other demagogue held our attention, and at the height of his power fully half of America was cheering him on.

Before this current era of our riven politics, even a groundbreaking biography of Senator McCarthy might have seemed like a chapter of American history too painful to revisit, one with little relevance to a republic that had outgrown his appeals to xenophobia and anti-establishmentarianism. An autocratically inclined Russia might unite behind the ironfisted Vladimir Putin, and an Italy that had lined up behind flag-waving Benito Mussolini could be lured in again by the anti-globalist Five Star Movement, but surely this would never happen in the judicious, eternally fair-minded United States of America. One need only read the daily headlines, however, to be reminded that this is the story of today and of us.

As gut-wrenching as their tales are, McCarthy and his fellow firebrands offer a heartening message at a moment when we are desperate for one: every one of those autocrats — James Michael Curley and George Wallace, “Radio Priest” Charles Coughlin and “Low Blow” Joe McCarthy — fell even faster than they rose, once America saw through them and reclaimed its better self. Given the rope, most demagogues eventually hang themselves.


Et Cetera: Publick and Privat Curiosities

U. S. SENATOR JOSEPH McCARTHY: THE COMMUNIST WITCH-HUNT

EDWARD R. MORROW: MEDIA PIONEER

[ON] FREEDOM :

The Secretary of the United States Army ordered two generals, who had been subpoenaed by the crusading anti-Communist Senator Joseph McCarthy, to ignore the summons. The move by Robert T. Stevens came on the first day of the hearings into communist activity in the U. S. Army. Mr. Stevens said he would speak on behalf of the Army, provided that the session was held in public.

His announcement came after a former army major, who had been summoned by Senator McCarthy, head of the Senate’s Permanent Investigations sub-committee, refused to answer questions. Senator McCarthy responded, “Either the Army will give the names of men coddling Communists or we will take it before the Senate.”

However, Mr. Steven’s stand made it seem highly unlikely that such a list would be forthcoming. It was a rare challenge to the controversial Senator who had been virtually unknown before he took up the cause of rooting out Communists, just four years earlier. In a speech in West Virginia during February 1950, Mr. McCarthy had claimed to have the names of 205 “card-carrying Communists” in the State Department. However, he later scaled the list down to 57 persons and was willing to name only four of them. His critics have stated that he was never able to produce any real evidence to back up his claims, accusing him of having conducted wild “witch hunts,” which often destroyed both the careers and public lives of those persons who were accused.

Many have said that an interview conducted by the courageous television commentator Edward R. Murrow on March 9, 1954, was a pivotal influence leading to the demise of Senator McCarthy’s career, in turn helping to end the witch-hunt that had destroyed the careers and public lives of so many people. Some have said that this courageous broadcast provided the public with an essential, intensely felt sense of relief from our increasingly painful general preoccuptions with and fears of unannounced persecution. This kind of social relief is even today at the core of the fabric that both gives birth to and provides support for our public and private freedoms.

That night Murrow, Friendly (at that time, a Vice-President of CBS) and their news team produced a 30-minute See It Now special entitled “A Report on Senator Joseph McCarthy.” Murrow used excerpts from McCarthy’s own speeches and proclamations to criticize the Senator and to point out episodes where he clearly had contradicted himself. Murrow knew full well that he was using the medium of television to attack a single man and expose him to nationwide scrutiny, and he was often quoted as having doubts about the method he used for this news report.

Murrow and his See It Now co-producer, Fred Friendly, paid for their own newspaper advertisement for the program they were not allowed to use any of CBS’s money for the publicity campaign and were prohibited from using the CBS logo in any way. Nonetheless, this 30-minute TV episode contributed to a nationwide backlash against Senator McCarthy and against the Red Scare in general. It has been viewed by many people as representing one of the most critical turning points in the history of the media.

The broadcast provoked tens of thousands of letters, telegrams and phone calls to CBS headquarters, which ran 15-to-1 in favor of Murrow. It has been reported that truck drivers would pull up to Murrow on the street in subsequent days and shout, “Good show, Ed. Good show, Ed.”

Murrow offered Senator McCarthy a chance to comment on the CBS show, and McCarthy provided his own televised response to Murrow three weeks later on See It Now. The Senator’s rebuttal contributed nearly as much to his own downfall as Murrow or any of McCarthy’s other detractors did. Edward R. Murrow had learned how to use the medium of television, but McCarthy had not.

Murrow’s conclusion to the program was truly magistral:

No one familiar with the history of this country can deny that congressional committees are useful. It is necessary to investigate before legislating, but the line between investigating and persecuting is a very fine one and the junior Senator from Wisconsin has stepped over it repeatedly. His primary achievement has been in confusing the public mind, as between internal and the external threats of Communism. We must not confuse dissent with disloyalty. We must remember always that accusation is not proof and that conviction depends upon evidence and due process of law. We will not walk in fear, one of another. We will not be driven by fear into an age of unreason, if we dig deep in our history and our doctrine, and remember that we are not descended from fearful men — not from men who feared to write, to speak, to associate and to defend causes that were, for the moment, unpopular.

This is no time for men who oppose Senator McCarthy’s methods to keep silent, or for those who approve. We can deny our heritage and our history, but we cannot escape responsibility for the result. There is no way for a citizen of a republic to abdicate his responsibilities. As a nation we have come into our full inheritance at a tender age. We proclaim ourselves, as indeed we are, the defenders of freedom, wherever it continues to exist in the world, but we cannot defend freedom abroad by deserting it at home.

The actions of the junior Senator from Wisconsin have caused alarm and dismay amongst our allies abroad, and given considerable comfort to our enemies. And whose fault is that? Not really his. He didn’t create this situation of fear he merely exploited it — and rather successfully. Cassius was right. “The fault, dear Brutus, is not in our stars, but in ourselves.”
Good night, and good luck.

No Sense Of Decency: A Documentary

This video is 10 minutes in length. It is extremely well worth your time, and is a vitally important video for everyone who can obtain access to the internet to view in a deeply thoughtful manner. Please spread the word.


Who is Sen. Joe McCarthy, how did he rise to national prominence and what are his ties to Wisconsin?

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McCarthy (Photo: File photo)

With a new book examining his life and legacy coming out next week, U.S. Sen. Joseph R. McCarthy is back in the news.

But who was Joe McCarthy, and how did he rise to national prominence?

The Appleton native is best known for his campaign against supposed Communist infiltration of America in the 1950s. One of his legacies is the term “McCarthyism,” which is used to describe demagoguery at its worst — baseless mudslinging, bullying, smear tactics, defamation of character without regard to truth, accuracy or fairness.

The word was coined in 1950 by Washington Post cartoonist Herb Block as a term of contempt, but McCarthy embraced it.

“McCarthyism is Americanism with its sleeves rolled,” he is quoted as saying.

The new book, "Demagogue: The Life and Long Shadow of Senator Joe McCarthy" is available July 7. Journalist Larry Tye, who has also penned biographies of Bobby Kennedy and Satchel Paige, was granted exclusive access to private documents McCarthy's widow donated to Marquette University.

The cover of "Demagogue: The Life and Long Shadow of Senator Joe McCarthy" which will be released July 7. (Photo: Courtesy of Larry Tye)

Whether you regard him as the most patriotic of patriots or as a self-promoting bully, you have to recognize McCarthy as one of the most famous U.S. senators of all time and the man who almost single-handedly defined America’s post-war fears of Communist subversion and Soviet sympathizers.

“Have you no sense of decency, sir, at long last?” lawyer Joseph Welch famously asked him at one of McCarthy’s subcommittee hearings. “Have you left no sense of decency?”

Well, we’re not qualified to answer that for the late senator, but here are other interesting tidbits about him.

► He was born Nov 14, 1908, in Grand Chute and died May 2, 1957, at age 48, in Bethesda Naval Hospital, Maryland. He’s buried in St. Mary’s Cemetery in Appleton.

This was Joseph McCarthy's boyhood home on McCarthy Road in the town of Grand Chute near Appleton. (January 18, 2001 photo) (Photo: Michael Sears/Milwaukee Journal Sentinel)

► He wasn’t always a famous senator. He had been a boxing coach, a chicken farmer, a grocer, a circuit court judge and a Marine.

► He got the nickname “Tail-Gunner Joe” for his years as an observer and rear gunner on a dive bomber during World War II.

► Although some called him a war hero, others believe he generated that reputation for himself and falsely doubled his number of aerial missions to get himself a Distinguished Flying Cross. He possessed a testimonial letter purportedly from Fleet Admiral Chester Nimitz praising his service, but some say McCarthy wrote it himself. In any case, his “Tail-Gunner Joe” nickname was used in praise by his supporters and sarcastically by his critics.

► When he ran for U.S. Senate in 1946, McCarthy’s longtime friend, Urban Van Susteren, served as his campaign manager. Van Susteren was the father of TV news anchor and commentator Greta Van Susteren.

► McCarthy was a Democrat before World War II but changed parties and became a Republican after the war.

► He went on to beat the famous Robert M. LaFollette, founder of the Progressive Party. And McCarthy was succeeded in 1957 by the equally famous William Proxmire.

John F. Kennedy, then a U.S. senator from Massachusetts, visited Wisconsin in 1957 to help the campaign of William Proxmire for the Senate vacancy left by the death of Joseph McCarthy. He was greeted at Milwaukee's Mitchell Field by (from left) Philieo Nash, state Democratic chairman and Rep. Clement Zablocki, D-Milwaukee. This photograph ran in the Aug. 22, 1957, edition of The Milwaukee Journal. (Photo: Milwaukee Journal Sentinel)

► McCarthy’s first three years in the Senate were spent in relative obscurity. It was only in 1950, when he claimed in a speech given to the Republican Women’s Club of Wheeling, West Virginia, that he had a list of members of the Communist Party who had infiltrated the U.S. State Department, that he suddenly appeared on everyone’s radar.

► The numbers of supposed commie infiltrators changed rapidly in following months. McCarthy told the women’s group he had 205 names. Later, he telegrammed President Harry Truman to say he had 57 names. Later still, in a speech, he said he had 81. When hearings eventually were held into his accusations, he named nine people.

► McCarthy didn’t exclusively pick on suspected Communist sympathizers. Although famous now for leading the battle in the so-called Red Scare, McCarthy was equally involved in what has come to be called the Lavender Scare, which led to witch-hunts that got scores of gay men fired from government jobs.

► You know those famous legislative hearings that led to the blacklisting of many Hollywood actors and writers, and forced many of them to turn traitor and rat each other out? Yeah, McCarthy had nothing to do with those. Those were done 10 years earlier, in the U.S. House of Representatives by the House Un-American Activities Committee. McCarthy, a senator, led the Senate Permanent Subcommittee on Investigations.

► McCarthy’s accusations of Communist infiltration started with the State Department, but in the years that followed, they expanded to include the Truman administration, Voice of America radio and eventually the U.S. Army.

► The senator from Appleton was a close friend of Joseph P. Kennedy Sr., dated Kennedy daughters Patricia and Eunice, and was on good terms with JFK and Bobby.

► McCarthy was also closely aligned with lawyer Roy Cohn, whom he hired as chief counsel for investigations involving the U.S. Army. Cohn, who had become famous as a prosecutor in the Rosenberg spy trial of 1951, went on in the 1970s to represent Donald Trump in his battles with the Justice Department over alleged violations of the Fair Housing Act.

► It was McCarthy’s accusations against the U.S. Army that eventually led to his undoing. His hearings were televised, and the public got a firsthand view of his brutal, bullying tactics. It was at one of those hearings in 1954 that McCarthy tried to fend off questioning by the Army’s special counsel, Joseph Welch, by suggesting one of Welch’s colleagues also was a Communist. That’s when Welch made his famous reply, “Have you no sense of decency, sir?”

► It was later that year that the Republicans lost their Senate majority, and McCarthy lost his position as chairman of the investigating committee. In December 1954, the Senate voted 67-22 to condemn him for his behavior.

► McCarthy wound up falling back into senatorial obscurity for his remaining years in office and ended up dying of liver problems before his term ran out.

► Some 70 senators attended McCarthy’s state funeral, and thousands filed through St. Mary’s Church in Appleton to pay their last respects. Robert F. Kennedy attended the funeral in Appleton.

The flag draped coffin of Sen. Joseph McCarthy (R-Wis.), carried by Marine pall bearers, passes between lines of Marine honor guards as it leaves the Gawler funeral parlors on May 6, 1957, for St. Matthews cathedral where a Catholic funeral mass was held. (Photo: AP (Associated Press))

► Two years later, 400 people attended a dedication ceremony for a bust of the late senator in front of the Outagamie County Courthouse. Created by sculptor Suzanne Silvercruys of Norwalk, Connecticut, the memorial was 8 feet high and weighed 3,000 pounds. “History will vindicate the adulation of the McCarthy admirers,” Outagamie County Circuit Judge Andrew Parnell told the gathering.

► The bust might have proven an attractive nuisance to protesters today, but, in what turned out to be an extraordinary moment of prescience, Outagamie County officials in 2001 removed it and dedicated it to an Appleton museum.


June 9, 1954: Joseph Welch Confronts Sen. Joseph McCarthy

On June 9, 1954, Special Counsel for the U.S. Army Joseph N. Welch confronted Sen. Joseph McCarthy. McCarthy had attacked a member of Welch’s law firm, Frederick G. Fisher, as a communist due to Fisher’s prior membership in the National Lawyers Guild. The Guild was the nation’s first racially integrated bar association.

Until this moment, senator, I think I never gauged your cruelty or recklessness . . . . Have you no sense of decency, sir? At long last, have you left no sense of decency?

The film “Where’s My Roy Cohn?” describes the backdrop to this exchange in detail. Attorney Roy Cohn served as a chief counsel to Senator Joseph McCarthy in the 1950s. (It should be noted that Cohn would later become a leading mob attorney, represented Donald Trump for years, and once claimed he considered Trump to be his best friend.)

Watch the hearing below and read the transcript of the full exchange.

Reflection Questions

Here are some suggested questions for reflection on the topic of McCarthyism:

What was the intended/actual impact of the McCarthy attacks on the labor movement and the Civil Rights Movement?

What was the role of the media and why?

Is the McCarthy era really an era or do we still live with McCarthyism today?

Below are resources for teaching about McCarthyism, including a historical fiction chapter book for middle school.

Ressources associées

Subversives: Stories from the Red Scare

Teaching Activity. By Ursula Wolfe-Rocca.
In this mixer lesson, students meet 27 different targets of government harassment and repression to analyze why disparate individuals might have become targets of the same campaign, determining what kind of threat they posed in the view of the U.S. government.

Disguising Imperialism: How Textbooks Get the Cold War Wrong and Dupe Students

Article. By Ursula Wolfe-Rocca. If We Knew Our History series.
Too often, when it comes to U.S. Cold War interventions, the official curriculum is sanitized and disjointed, leaving students ill-equipped to make sense out of their nation’s global bullying.

More than McCarthyism: The Attack on Activism Students Don’t Learn About from Their Textbooks

Article. By Ursula Wolfe-Rocca. 2021. If We Knew Our History series.

The history of McCarthyism we teach students should restore the powerful and inspiring stories of the activists and organizations who were its victims.

Catch a Tiger by the Toe

Book – Fiction. By Ellen Levine. 2005. 176 pages.
A historical novel for middle school on McCarthyism.