Jean Badby

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John Badby est né vers 1380. Il a travaillé comme tailleur à Evesham et est devenu un disciple de John Wycliffe. Wycliffe a contrarié l'Église orthodoxe en contestant la transsubstantiation. Selon l'enseignement de l'Église catholique, le pain et le vin utilisés dans le sacrement de l'Eucharistie deviennent en réalité le corps et le sang du Christ. Les adeptes de Wycliffe qui partageaient ses croyances sont devenus connus sous le nom de Lollards. Ils tirent leur nom du mot "lollen", qui signifie chanter à voix basse. Le terme a été appliqué aux hérétiques parce qu'on disait qu'ils communiquaient leurs points de vue à voix basse. (1)

John Foxe, a souligné : « Wycliffe, voyant l'évangile du Christ souillé par les erreurs et les inventions de ces évêques et moines, a décidé de faire tout ce qu'il pouvait pour remédier à la situation et enseigner la vérité aux gens. Il a pris grand soin de déclarer publiquement que son la seule intention était de soulager l'église de son idolâtrie, en particulier celle concernant le sacrement de la communion. Ceci, bien sûr, a suscité la colère des moines et des frères du pays, dont les commandes s'étaient enrichies par la vente de leurs cérémonies et d'être payées pour faire leurs devoirs. Bientôt, leurs prêtres et évêques ont pris le tollé. (2)

En 1394, les Lollard présentèrent une pétition au Parlement, affirmant : « Que le sacerdoce anglais issu de Rome, et prétendant à un pouvoir supérieur aux anges, n'est pas ce sacerdoce que le Christ a établi sur ses apôtres. Que l'interdiction du célibat au clergé était l'occasion d'irrégularités scandaleuses. Que le prétendu miracle de la transsubstantiation dirige la plus grande partie de la chrétienté sur l'idolâtrie. Que l'exorcisme et les bénédictions prononcées sur le vin, le pain, l'eau, l'huile, la cire et l'encens, sur les pierres de l'autel et des murs de l'église , sur les vêtements sacrés, la mitre, la croix, et le bâton du pèlerin, ont plus de nécromancie que de religion en eux... Que les pèlerinages, les prières et les offrandes faites aux images et aux croix n'ont rien de charité en eux et sont proches s'apparente à de l'idolâtrie." (3)

John Badby a été accusé d'hérésie et a comparu devant Thomas Peverell, l'évêque de Worcester le 2 janvier 1409. Selon son biographe, Peter McNiven, Badby avait... atteint la notoriété par son déni sans entrave de la doctrine de la transsubstantiation... Badby a insisté que le pain de l'eucharistie n'était pas et ne pouvait pas être miraculeusement transformé en corps du Christ. (4)

Le prince Henri (le futur Henri V) a suggéré à la Chambre des communes qu'ils pourraient approuver une solution Lollard aux problèmes financiers de la couronne par la « confiscation en gros des biens temporels de l'église ». L'archevêque Thomas Arundel a été horrifié par cette suggestion et a persuadé Henri IV de faire un exemple d'un chef Lollard.

John Badby a comparu devant une convocation du clergé le 1er mars 1410. L'auteur de Hérésie et politique sous le règne d'Henri IV : l'incendie de John Badby (1987) a soutenu que cette « audience est devenue un procès-spectacle d'importance nationale ». La principale accusation portée contre lui était qu'il croyait que « le pain n'était pas transformé en corps physique réel du Christ lors de la consécration ». Badby refusa de renoncer à ses croyances et le 15 mars 1409, il fut déclaré hérétique et remis aux autorités laïques pour être puni. "Cet après-midi-là, John Badby a été amené à Smithfield et mis dans un tonneau vide, lié avec des chaînes au poteau et entouré de bois sec. Alors qu'il se tenait là, le fils aîné du roi est passé et a encouragé Badby à se sauver pendant qu'il y avait encore temps, mais Badby a refusé de changer d'avis. Le baril a été mis sur lui et le feu allumé. (5)

John F. Harrison, l'auteur de Les gens ordinaires (1984) a souligné que « John Badby était l'un des premiers d'une succession de martyrs de Lollard commémorés pour les générations futures d'humbles lecteurs dans les illustrations macabres de Foxe Livre des martyrs. Il ressort clairement du grand ouvrage de John Foxe que les Lollards ont survécu jusque dans les années 1530, et que la plupart d'entre eux appartenaient au peuple... Les commerçants et artisans semblent avoir été plus nombreux que les cultivateurs, et il y avait une poignée de commerçants et d'hommes professionnels des villes, surtout de Londres." (6)

Accusé devant son évêque, Thomas Peverell, le 2 janvier 1409, Badby a insisté sur le fait que le pain de l'eucharistie n'était pas et ne pouvait pas être miraculeusement transformé en corps du Christ. Sa reconnaissance de l'influence de « John Rakyer de Bristol » (un des principaux centres de Lollardy) représentait un défi plus général au pouvoir sacerdotal. Bien que Badby ait été jugé hérétique, et donc passible de la peine de mort en vertu de la loi De haeretico comburendo promulguée en 1401, des précédents récents suggèrent que l'église n'avait aucune envie de faire des martyrs des hommes insignifiants. Cependant, des circonstances se sont produites l'année suivante où le cas de Badby est venu servir les plus hautes affaires de l'État.

L'arrivée au pouvoir d'un « ministère » dirigé par Henri, prince de Galles (le futur Henri V), enhardit les Communes à espérer qu'il pourrait approuver une solution Lollard aux problèmes financiers de la couronne ; la confiscation en gros des biens temporels de l'église. Cette erreur de jugement politique, peut-être inspirée par l'amitié du prince avec des chevaliers prétendument « Lollard », a provoqué de vives réactions de la part d'Henri IV et de son allié l'archevêque Arundel de Cantorbéry. La réaffirmation de l'autorité orthodoxe, semblait-il, pourrait être favorisée en faisant un exemple d'un Lollard particulièrement obstiné.

Cet après-midi-là, John Bradby a été amené à Smithfield et mis dans un tonneau vide, attaché avec des chaînes au pieu et entouré de bois sec. Le baril a été mis sur lui et le feu allumé.

John Badby était l'un des premiers d'une succession de martyrs de Lollard commémorés pour les générations futures d'humbles lecteurs dans les illustrations macabres de Foxe Livre des martyrs. Les commerçants et artisans semblent avoir été plus nombreux que les cultivateurs, et il y avait une poignée de marchands et d'hommes de métier venus des villes, notamment de Londres.

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(1) Christophe Hampton, Un lecteur radical : la lutte pour le changement en Angleterre (1984) page 74

(2) John Foxe, Livre des martyrs (1563) page 48 de l'édition 2014.

(3) W. H. S. Aubrey, Histoire de l'Angleterre (1870) page 771

(4) Peter McNiven, John Badby : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(5) John Foxe, Livre des martyrs (1563) page 53 de l'édition 2014.

(6) John F. Harrison, Les gens ordinaires (1984) page 160


Famille racine(e)

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8 réponses à Famille racine(e)

Bonjour, je m'appelle Laurie Ann (Stevens) Hamacher.
Je suis sur ancestry.com et je fais mon arbre généalogique.
Le nom de ma mère est Joann, son père était Ernest reger, sa mère était Lavina Rulapaugh, son père était Oscar Root.
En rassemblant plus d'informations sur ma famille Root, j'ai découvert que John Root et Mary Ann Russell sont mes 12e arrière-grands-parents.
Sir Francis Russell et la mère de Mary Ann sont mes 13e arrière-grands-parents.
Mais c'est aussi loin que je peux remonter.
Pourriez-vous s'il vous plaît m'aider à remonter plus loin.
Je sais que sir Francis était 2e comte, et son père est 1er comte.
J'adore en savoir plus sur mon héritage.

En visitant à des fins de recherche la bibliothèque publique de Daventry, près de Badby, nous avons consulté le “Badby folder” dans leurs archives. Dans la liste Doomsday des propriétés confisquées par le roi Henri VIII et d'autres propriétés, un certain "Rootes Roadhouse" était répertorié à Badby. Il est intéressant de se demander si l'un des hôtels actuels de Badby était à l'origine le "Rootes" Roadhouse.
En interrogeant un généologue dans tous les endroits, l'abbaye d'Iona, il a suggéré que la famille Root était très probablement des huguenots fuyant la tyrannie religieuse dans le sud de la France, très probablement La Rochelle du nom de "Rootes" du milieu à la fin du XVIe siècle.

Si vous souhaitez des photos, je serais heureux de vous envoyer des copies de ce que j'ai.
J'ai des photos d'Oscar et de Lola Root et une photo de son père.
N'hésitez pas à visiter mon ancestry.com

Merci des États-Unis…Je suis aussi un descendant de cette famille Roote. Appréciez les informations.

Christine et Laurie, je suis continuellement émerveillée par le nombre d'entre nous, descendants de Root(e) qui sont ici aux États-Unis. Registres généalogiques. 1600-1870. C'est un cadeau qui nous aide à trouver nos liens les uns avec les autres. Cela me rappelle que nos relations sont partout, dans les rues tout autour de nous. Et je veux dire "toutes les personnes", et pas seulement les descendants des Roots. Le monde n'est pas si grand, ni l'humanité si vieille, que nos liens profonds ne sont pas si profonds sous la surface.

J'apprécie sincèrement les recherches supplémentaires que nous pouvons maintenant clarifier que la femme de John Roote était bien Anne Rushall, fille de Winifred et Henrie Rushall, ce qui a dissipé beaucoup de confusion. De plus, je suis reconnaissant pour la nouvelle recherche qui montre que la famille Roote est allée à Milton Masor.

Merci d'avoir publié cette page. La pandémie a donné à la plupart d'entre nous plus de temps pour faire des recherches, et cette semaine, j'ai découvert que John Root était 10 fois plus grand-père. D'autres noms de famille associés à cette ligne dans les générations suivantes incluent Pomeroy, Baker, Rockwell, French et Hannum pour n'en nommer que quelques-uns. Je serais très intéressé de savoir si d'autres ont ces liens.

Salut Léann,
C'est bien d'établir une connexion avec un autre descendant de Roote. Bien à vous !


John Roote Sr. (vers 1571 - vers 1615)

La vie de John Root Sr. n'est pas aussi compliquée géographiquement que certains l'ont supposé (il serait né en France et répertorié comme un "étranger" à Londres en 1598). Au lieu de cela, il semble qu'il ne s'est jamais aventuré très loin de son lieu de naissance. Il a été baptisé le 6 janvier 1570/71 à Milton Malsor, Northamptonshire, Angleterre.

Il a vraisemblablement déménagé avec ses parents à Fawsley, dans le Northamptonshire, à environ 13 kilomètres de là, en 1592 ou 1593. Ils ont ensuite déménagé à Badby en 1597, alors que John aurait eu environ 26 ans. Il semble avoir mis Ann Rushall enceinte et l'a épousée à Badby le 23 juillet 1600. Cinq mois plus tard, leur fille Marie est née, suivie de trois autres enfants nés à Badby (en 1603, 1606 et au début de 1609).

Quelque temps après la mort de son père (en 1609), ils sont apparemment retournés dans sa ville natale de Milton Malsor, et leur fils Lawrence Roote y a été baptisé en août 1614. Et puis John Roote semble avoir été le John Roote qui a été enterré à Milton Malsor le 29 octobre 1615 (il ne semble pas y avoir de bonne source confirmant l'affirmation selon laquelle il est mort en 1658 à Badby). Sa veuve Ann vivait encore en 1620 lorsque sa mère Winifred a fait son testament, mais il ne semble pas y avoir d'acte de sépulture pour elle à Milton Malsor. Peut-être a-t-elle emménagé dans une autre paroisse avec un de ses enfants. Il n'y a aucune preuve que John Roote Sr. ait jamais vécu ailleurs que Milton Malsor, Fawsley et Badby (ou qu'il ait épousé quelqu'un du nom de Mary Anne Russell).


Jean Badby

Jean Badby (mort en 1410), l'un des premiers martyrs de Lollard, était un tailleur (ou peut-être un forgeron) dans les Midlands de l'ouest, et a été condamné par le tribunal diocésain de Worcester pour son refus de transsubstantiation. Ώ]

Badby a affirmé sans ambages que lorsque le Christ était assis à souper avec ses disciples, il n'avait pas son corps dans sa main à distribuer, et que « si chaque hostie consacrée à l'autel était le corps du Seigneur, alors il y aurait 20 000 dieux en Angleterre ». Un autre tribunal de St Paul's, à Londres, présidé par l'archevêque Thomas Arundel, l'a condamné à être brûlé à Smithfield, le terrain du tournoi juste à l'extérieur des murs de la ville. Ώ]

Il est dit que le prince de Galles (plus tard Henri V) a été témoin de l'exécution et a offert à la victime à la fois la vie et une pension s'il se rétractait, mais selon les mots de Walsingham, « le méchant abandonné a décliné les conseils du prince et a préféré être brûlé plutôt que pour honorer le sacrement qui donne la vie. Il arriva donc que cet homme espiègle fut réduit en cendres et mourut misérablement dans son péché. Ώ]

" .. Et puis le tunne a mis notre hym, et le feu putte vnto hym. Et quand il a senti le feu, il a crié, miséricorde (appelant comme vpon le Lorde) et ainsi le prince a immédiatement ordonné d'emporter le tunne, et d'éteindre Le prince, son commandement terminé, lui demanda s'il abandonnerait l'hérésie pour l'emmener à la foi de la sainte église : quelle chose s'il le ferait, il devrait avoir suffisamment de biens, lui promettant également une allocation d'un an sur le trésor du roi, autant qu'il devrait suffire à sa contention.

"Mais ce vaillant champion du Christ, négligeant les paroles des princes fayre, ainsi que méprisant toutes les mennes deuises: refusa l'offre de promesses mondaines, sans doute, mais étant plus enflammé de l'esprit de Dieu que de tout désir terrestre.

"C'est pourquoi, alors qu'il continuait encore à vivre dans son ancien esprit, le prince lui ordonna d'être remis directement dans le pype ou la tunne, & qu'il ne devrait plus chercher aucune grâce ou fauour. Mais comme il ne pouvait être séduit par aucun récompenses, euen ainsi n'était-il pas du tout honteux de leurs tourments, mais en tant que vaillant champion du Christ, il a persévéré inuincible jusqu'à la fin... "


1911 Encyclopdia Britannica/Badby, John

BADBY, JEAN (d. 1410), l'un des premiers martyrs de Lollard, était un tailleur (ou peut-être un forgeron) dans les Midlands de l'ouest, et a été condamné par le tribunal diocésain de Worcester pour son refus de transsubstantiation. Badby a affirmé sans ambages que lorsque le Christ était assis à souper avec ses disciples, il n'avait pas son corps dans sa main à distribuer, et que « si chaque hostie consacrée à l'autel était le corps du Seigneur, alors il y aurait 20 000 dieux en Angleterre ». Un autre tribunal de St Paul's, à Londres, présidé par l'archevêque Arundel, l'a condamné à être brûlé à Smithfield, le terrain du tournoi juste à l'extérieur des murs de la ville. Il est dit que le prince de Galles (plus tard Henry V.) a été témoin de l'exécution et a offert à la victime à la fois la vie et une pension s'il se rétractait, mais selon les mots de Walsingham, « le méchant abandonné a refusé les conseils du prince et a choisi plutôt d'être brûlé. que de respecter le sacrement qui donne la vie. Il arriva donc que cet homme espiègle fut réduit en cendres et mourut misérablement dans son péché.


John Badby - Histoire

Chaque lecteur attentif de l'histoire doit se souvenir fréquemment de cette lourde parole d'avertissement, donnée par l'apôtre : « Ne vous y trompez pas, Dieu ne se moque pas, car tout ce qu'un homme sème, il le récoltera aussi. Les illustrations les plus solennelles et pratiques de cette loi divine dans les affaires des hommes peuvent être vues à chaque page de l'histoire. Celui qui sème de l'ivraie au printemps ne peut pas espérer récolter du blé en automne et celui qui sème du blé au printemps ne sera pas tenu de récolter de l'ivraie en automne. Nous pouvons voir la vérité de ce principe du gouvernement divin autour de nous quotidiennement. Combien de fois les habitudes de la jeunesse déterminent la condition de la vieillesse ! Même les richesses de la grâce divine n'arrêtent pas le cours de cette loi. Le roi d'Israël dut entendre de la bouche du prophète la phrase solennelle : « L'épée ne s'éloignera jamais de ta maison », mais cela n'empêcha pas le flot de la tendre miséricorde de Dieu envers le pénitent royal : « Et Nathan dit à David : Le Seigneur a aussi ôté ton péché, tu ne mourras pas." (2 Sam. 12) Telle est la grâce illimitée et sans mesure de Dieu pour les vrais pénitents, mais telle est aussi la loi immuable de Son gouvernement.

Bien que nous ne puissions pas parler avec la même confiance que pour le système général de la société humaine, nous pouvons néanmoins tracer avec révérence la main du Seigneur dans la sagesse de ses voies et dans l'accomplissement de ses desseins. Par exemple -

Les triomphes sanglants de la papauté en Languedoc s'est avéré être le moyen de son déclin et de sa chute rapides. En écrasant le comte de Toulouse et les autres grands seigneurs féodaux du midi de la France, les domaines de la couronne de France s'étaient considérablement agrandis, et les rois de France devinrent dès lors les adversaires irrésistibles du pape. Louis IX. publia aussitôt la Pragmatique Sanction, qui établit les libertés de l'Église gallicane, et Philippe le Bel obligea le hautain Boniface à boire la coupe d'humiliation que les papes avaient souvent préparée pour les puissances laïques de l'Europe. De 1305 à 1377, les papes d'Avignon ne valent guère mieux que les vassaux de Philippe et de ses successeurs. Et de 1377 à 1417, la papauté elle-même fut déchirée par le grand schisme. Ainsi, par une juste rétribution dans la providence de Dieu, ceux qui cherchaient la destruction des autres étaient leurs propres destructeurs. Nous voyons la même chose en Angleterre.

L'Angleterre et la papauté

La soumission de Jean à Innocent III.fut le tournant de l'histoire de la papauté dans ce pays. Dans l'humiliation du souverain, toute la nation se sentait avilie. Innocent est allé trop loin, c'était un abus de pouvoir assumé, mais il s'est retourné sur lui en temps voulu. L'Angleterre n'a jamais pu oublier une si abjecte prosternation de son roi aux pieds d'un prêtre étranger. A partir de cette heure, un esprit de désaffection envers Rome grandit dans l'esprit du peuple anglais. Les usurpations, les prétentions exorbitantes de la papauté, leur ingérence dans la disposition des évêchés anglais, mettaient fréquemment en conflit le gouvernement et l'Église et élargissaient la brèche. Mais juste au moment où la patience des hommes était presque épuisée par les nombreux griefs pratiques de la papauté, il a plu à Dieu d'élever un adversaire puissant à l'ensemble du système hiérarchique &mdash le premier homme qui a secoué la domination papale en Angleterre à sa fondation, et avec un homme qui aimait sincèrement la vérité et la prêchait aux savants et aux classes inférieures. Cet homme était John Wycliffe, appelé à juste titre le signe avant-coureur, ou l'Étoile du Matin de la Réforme.

La première partie de la vie de Wycliffe est impliquée dans beaucoup d'obscurité, mais l'opinion générale est qu'il est né d'une famille modeste dans le quartier de Richmond dans le Yorkshire, vers l'année 1324. Sa destination était celle d'un érudit, à qui, nous sommes informés, les plus humbles d'alors pouvaient aspirer. L'Angleterre était presque une terre d'écoles, chaque cathédrale, presque chaque monastère, ayant ses propres mais les jeunes de plus d'ambition, de confiance en soi, de capacité supposée et de meilleures opportunités, se pressaient à Oxford et à Cambridge. En Angleterre, comme dans toute la chrétienté, cette merveilleuse ruée d'une grande partie de la population vers le savoir, a rempli les universités de milliers d'étudiants, au lieu des quelques centaines qui ont maintenant le privilège d'accéder à ces sièges d'apprentissage.

John Wycliffe trouvé son chemin vers Oxford. Il fut admis comme étudiant au Queen's College, mais bientôt transféré au Merton College, la plus ancienne, la plus riche et la plus célèbre des fondations d'Oxford. On suppose qu'il a eu le privilège d'assister aux conférences du très pieux et profond Thomas Bradwardine, et que de ses œuvres il a tiré ses premières vues sur la liberté de la grâce et l'inutilité totale de tout mérite humain, en matière de salut. . À partir des écrits de Grostete, il a d'abord saisi l'idée que le pape était l'antéchrist.

Wycliffe, selon ses biographes, devint bientôt maître du droit civil, du canon et du droit municipal, mais ses plus grands efforts furent détournés vers l'étude de la théologie, non seulement cet art stérile qui était enseigné dans les écoles, mais cette science divine qui est dérivé de l'esprit aussi bien que de la lettre de l'Écriture. Dans la poursuite de telles enquêtes, il avait de nombreuses et formidables difficultés à combattre. C'était une étude que l'église n'avait pas sanctionnée et n'avait pas prévue. Le texte sacré était négligé, la divinité scolastique avait pris la place de l'autorité de l'Écriture, la langue originelle du Nouveau, ainsi que de l'Ancien Testament, était presque inconnue dans le royaume. Mais, malgré tous ces inconvénients et découragements, Wycliffe poursuivit son chemin avec une grande persévérance. « Sa logique, dit l'un, sa subtilité scolastique, son art rhétorique, sa faculté de lire les écritures latines, son érudition variée, sont peut-être dus à Oxford mais la vigueur et l'énergie de son génie, la force de sa langue, sa maîtrise de l'anglais vernaculaire, la haute suprématie qu'il a défendue pour les écritures, qu'il a promulguées par un labeur immense dans la langue vulgaire &mdash c'étaient les siens, &mdash à apprendre dans aucune école, à atteindre par aucun des cours d'études ordinaires."*

Wycliffe et les frères

Vers l'année 1349, alors que Wycliffe avait atteint sa vingt-quatrième année et qu'il atteignait une certaine renommée dans le collège, ce pays fut visité par une terrible peste, appelée la "la peste noire." On suppose qu'il a fait son apparition d'abord en Tartarie, et après avoir ravagé divers pays d'Asie, s'est rendu par les rives du Nil jusqu'aux îles de la Grèce, causant la dévastation à presque toutes les nations d'Europe. Le gaspillage de la vie humaine était si prodigieux que certains disent qu'un quart des habitants a été retranché d'autres, que la moitié de la race humaine, outre le bétail, a été emportée dans certaines parties. Cette visite alarmante remplit l'esprit pieux de Wycliffe des appréhensions les plus sombres et des pressentiments effrayants quant à l'avenir. C'était comme le son de la dernière trompette dans son cœur. Il a conclu que le jour du jugement était proche. Solennisé par les pensées de l'éternité, il passa des jours et des nuits dans sa cellule, et sans aucun doute dans une prière fervente pour la direction divine. Il est sorti champion de la vérité, il a trouvé son armure dans la parole de Dieu.

Par son zèle et sa fidélité à prêcher l'évangile, surtout au peuple le dimanche, il a acquis et mérité le titre de "docteur évangéliqueMais ce qui lui a valu tant de renommée et de popularité à Oxford, c'était sa défense de l'université contre les empiétements des frères mendiants. au nombre de quatre, dominicains, minoritaires ou franciscains, augustins, carmélites et essaimèrent dans toutes les meilleures parties de l'Europe. Ils s'efforcèrent à Oxford, comme autrefois à Paris, d'obtenir l'ascendant. couvents, qui, sans le consentement de leurs parents, ont été enrôlés dans les ordres mendiants. A tel point que ce système de trépanation a continué, que les parents ont cessé d'envoyer leurs enfants à l'université. Trente mille jeunes avaient un temps étudié à Oxford, mais à partir de cette cause, le nombre a été réduit à six mille. Évêques, prêtres et théologiens, dans presque tous les pays et universités d'Europe luttaient contre thos Les archi-trompeurs, mais cela n'a que peu d'effet, car les pontifes les ont vigoureusement défendus comme leurs meilleurs amis et leur ont conféré de grands privilèges.

Wycliffe a frappé hardiment, et nous croyons fatalement, à la racine de ce grand et universel mal. A côté du déclin du pouvoir papal, que nous avons déjà remarqué, nous pouvons commencer à marquer celui des ordres mendiants. Il publia quelques articles spirituels intitulés « Contre la mendicité capable », « Contre la mendicité oisive » et sur « La pauvreté du Christ ». « Il dénonça la mendicité en elle-même, et tous les autres comme des mendiants valides, qui ne devraient pas être autorisés à infester le pays. Il les accusa de cinquante erreurs de doctrine et de pratique. aux pauvres pour leur système sans scrupules de prosélytisme pour leur invasion des droits paroissiaux leur habitude de tromper le peuple par des fables et des légendes leurs prétentions hypocrites à sanctifier leur flatterie des grands et des riches, qu'il aurait plutôt été de leur devoir de réprimander pour leurs péchés, leur saisie à l'argent par toutes sortes de moyens, la splendeur inutile de leurs bâtiments, tandis que les églises paroissiales étaient laissées à l'abandon. »*

Wycliffe était maintenant le champion reconnu d'un grand parti à l'université et dans l'église et des dignités et des honneurs lui ont été conférés. Mais s'il s'était fait beaucoup d'amis, il avait beaucoup d'ennemis dont il était dangereux de provoquer la colère. Ses ennuis et ses changements commencèrent maintenant. Les frères informèrent le pape de tout ce qui se passait. En 1361, il fut promu à la maîtrise de Collège Balliol et presbytère de Fillingham. Quatre ans après il a été choisi gardien de Canterbury Hall. Sa connaissance de l'Écriture, la pureté de sa vie, son courage inébranlable, son éloquence de prédicateur, sa maîtrise de la langue du peuple, faisaient de lui l'objet de l'admiration générale. Il soutenait que le salut était par la foi, par la grâce, sans aucun mérite humain. C'était frappant, non seulement pour les maux extérieurs, mais pour les fondements mêmes de tout le système de la papauté. Guidé par la sagesse divine, il a commencé son grand travail au bon endroit et de la bonne manière. Il prêcha l'évangile et expliqua la parole de Dieu au peuple en anglais vernaculaire. De cette façon, il a implanté profondément dans l'esprit populaire ces grandes vérités et principes qui ont finalement conduit à l'émancipation de l'Angleterre du joug et de la tyrannie de Rome.

Wycliffe et le gouvernement

La renommée de Wycliffe, en tant que défenseur de la vérité et de la liberté, ne se limitait plus à l'université d'Oxford. Le pape et les cardinaux le craignaient et surveillaient minutieusement ses actes. Mais d'un autre côté, le roi et le parlement avaient une si haute opinion de son intégrité et de son jugement qu'ils le consultèrent sur une question d'une grave importance à la fois pour l'Église et pour l'État.

Vers l'année 1366, une controverse avait surgi entre Urbain V. et Edward m. à la suite de la demande renouvelée d'un tribut annuel de mille marcs, que le roi Jean s'était engagé à payer au siège romain, en reconnaissance de la supériorité féodale du pontife romain sur les royaumes d'Angleterre et d'Irlande. Le paiement de cet ignoble tribut n'avait jamais été régulier, mais il avait été entièrement interrompu depuis trente-trois ans. Urban a exigé le paiement intégral des arriérés. Edward a refusé, se déclarant résolu à tenir son royaume dans la liberté et l'indépendance. Le parlement et le peuple sympathisent avec le roi. L'arrogance du pape avait créé une grande agitation en Angleterre les deux chambres du parlement furent consultées le règlement de la question intéressait toutes les classes, même toute la chrétienté. Wycliffe, qui était déjà l'un des aumôniers du roi, a été nommé pour répondre aux arguments papaux et a si efficacement prouvé que le canon, ou la loi papale, n'a aucune force lorsqu'elle est opposée à la parole de Dieu, que la papauté à partir de ce jour à cela cessa de revendiquer la souveraineté de l'Angleterre. Les arguments de Wycliffe furent utilisés par les seigneurs du parlement, qui résolurent à l'unanimité de maintenir l'indépendance de la couronne contre les prétentions de Rome. Les discours courts, concis et clairs des barons à cette occasion sont curieux et caractéristiques de l'époque.

En 1372, Wycliffe fut élevé à la chaire théologique. C'était une étape importante dans la cause de la vérité, et utilisée par le Seigneur. Étant docteur en théologie, il avait le droit de donner des conférences sur la théologie. Il parlait en maître aux jeunes théologiens d'Oxford et ayant une telle autorité dans les écoles, tout ce qu'il disait était reçu comme un oracle. Il serait impossible d'estimer l'influence salutaire qu'il exerça sur l'esprit des étudiants, qui fréquentaient alors en grand nombre. L'invention de l'imprimerie n'avait pas encore fourni de livres à l'étudiant, de sorte que la voix, l'énergie vivante de l'instituteur public, était presque tout ce dont il pouvait dépendre. Des centaines de ceux qui l'écoutaient devaient à leur tour partir en tant qu'enseignants publics portant la même semence précieuse.

Bien qu'il soit maintenant bien connu que Wycliffe avait de nombreuses opinions anti-paales, il n'était pas encore déterminé à s'opposer directement à Rome. Mais en 1374, il fut employé dans une ambassade auprès du pape Grégoire XI, dont la résidence était à Avignon. L'objet de cette mission était de représenter et de faire lever les abus flagrants de la réserve papale des bénéfices dans l'église anglaise. Mais nous ne doutons pas que le Seigneur ait permis cela, afin que Wycliffe puisse voir, ce que les étrangers étaient lents à croire, à savoir que la cour papale était la source de toute iniquité. À son retour de cette mission, il devint l'adversaire ouvert, direct et redouté de Rome. L'expérience d'Avignon et de Bruges ajoutait aux résultats de sa réflexion et de ses recherches antérieures, et satisfaisait son esprit que les prétentions de la papauté étaient sans fondement en vérité. Il publia inlassablement les convictions profondes de son âme, dans des conférences et des disputes savantes à Oxford, dans des discours pastoraux dans sa paroisse et dans des tracts animés écrits en prose anglaise claire, qui atteignirent les classes les plus humbles et les moins instruites. Il dénonça avec une indignation ardente et longtemps chérie tout le système papal. « L'évangile de Jésus-Christ, a-t-il dit, est la seule source de la vraie religion. Le pape est l'Antéchrist, le fier prêtre mondain de Rome et le plus maudit des tailleurs de sacs à main. L'orgueil, le faste, le luxe, les mœurs lâches des prélats tombèrent sous son cinglant reproche. Et étant lui-même un homme aux mœurs irréprochables, d'un profond dévouement, d'une sincérité incontestable et d'une éloquence originale, nombre se sont rassemblés autour de l'intrépide professeur.*

Wycliffe un hérésiarque

Wycliffe s'était maintenant élevé à la haute distinction et avait reçu de nombreuses marques de la faveur royale. A la fin de l'année 1375, il fut présenté par la couronne au presbytère de Lutterworth dans le Leicestershire, qui était sa maison pendant le reste de sa vie, bien qu'il se rende fréquemment à Oxford. Mais des dangers s'accumulaient autour de lui d'ailleurs : il avait encouru le déplaisir du pape et des prélats. A Lutterworth et dans les villages alentour, il était le prédicateur simple, hardi et vernaculaire d'Oxford, il était le grand maître. Mais que ce soit en ville ou à la campagne, il élève la voix contre la discipline de l'église, la vie scandaleuse des hommes d'église, leur ignorance, leur négligence de la prédication et l'abus de leurs privilèges d'ecclésiastiques pour abriter des criminels notoires. Il était tout à fait naturel qu'un tel franc-parler pût offenser. Le professeur fut accusé d'hérésie et cité à comparaître devant la convocation qui commença ses séances en février 1377.

Wycliffe a répondu à la citation et a procédé à St. la cathédrale Saint-Paul, mais pas seul. Il était accompagné de Jean de Gand, duc de Lancastre, et de Lord Percy, maréchal d'Angleterre. Les motifs de ces grands personnages étaient sans doute politiques, et n'ajoutaient aucun honneur réel au nom ou à la cause de Wycliffe. Mais nous trouvons une étrange collision et confusion de religion et de politique dans l'histoire de tous les réformateurs. William Courtenay, fils du comte de Devon, était alors évêque de Londres et nommé président de l'assemblée par l'archevêque de Sudbury. L'évêque fier et hautain fut ému au grand mécontentement en voyant l'hérétique soutenu par les deux nobles les plus puissants d'Angleterre. Si grand était le concours de personnes pour assister à ce procès passionnant, que le comte-maréchal a assumé l'autorité de son bureau pour se frayer un chemin jusqu'à la présence des juges. L'évêque indigné s'indigne de cet exercice du pouvoir du maréchal à l'intérieur de la cathédrale.

« Si j'avais su, milord, dit sèchement Courtenay à Percy, que vous prétendiez être le maître de cette église, j'aurais pris des mesures pour empêcher votre entrée. Lancaster, qui administrait alors le royaume, répondit froidement « que le maréchal userait de l'autorité nécessaire pour maintenir l'ordre malgré les évêques ». Lorsqu'ils arrivèrent à la cour de la Lady Chapel, Percy demanda un siège pour Wycliffe. Courtenay céda alors à sa colère et s'écria à haute voix : « Il ne faut pas s'asseoir, les criminels se tiennent devant leurs juges. Des mots féroces ont suivi des deux côtés. Le duc menaça d'humilier l'orgueil, non seulement de Courtenay, mais de toute la prélature d'Angleterre. L'évêque répondit avec une humilité provocante et spécieuse que sa confiance était en Dieu seul. Une scène de grande violence s'ensuivit et, au lieu de l'enquête proposée, l'assemblée se sépara dans la confusion. Les partisans de l'évêque seraient tombés sur le duc et le maréchal mais ils avaient assez de force pour leur protection. Wycliffe, qui s'était tu, s'enfuit sous leur abri.

Bien que les gens fussent alors tous catholiques romains, nombreux étaient ceux qui étaient en faveur de la réforme, on les appelait Wycliffites, et ils restèrent prudemment chez eux pendant cette agitation. Le parti clérical qui avait envahi Saint-Paul remplissait les rues de leurs clameurs. La populace se leva et un tumulte sauvage commença. Les émeutiers attaquèrent d'abord la maison de Percy, mais après avoir ouvert toutes les portes et fouillé chaque chambre, sans le trouver, ils s'imaginèrent qu'il devait être caché dans le palais de Lancaster. Ils se précipitent vers la Savoie, à l'époque le plus magnifique édifice du royaume. Un ecclésiastique qui a eu le malheur d'être pris pour Lord Percy a été mis à mort. Les armes ducales furent renversées comme celles d'un traître dont le palais fut pillé, et d'autres outrages auraient pu être commis sans l'intervention de l'évêque, qui avait des raisons de craindre les conséquences de telles procédures anarchiques.

Wycliffe et les taureaux pontificaux

Wycliffe était de nouveau libre. Les rigueurs que ses persécuteurs lui avaient destinées ne lui furent pas infligées, et il continua à prêcher et à instruire le peuple avec un zèle et un courage sans relâche. À peu près à cette époque, il y avait deux papes ou antipapes un à Rome et un à Avignon. Ce fait est mentionné dans l'histoire comme "Le schisme", et caricaturé par certains écrivains comme le fendu, ou deux têtes Antéchrist. Par quel chef passe la succession apostolique, le lecteur doit juger par lui-même. Wycliffe a dénoncé les deux papes comme antichrist et a trouvé une forte sympathie dans les cœurs et les esprits des gens. Suivaient les scènes les plus honteuses. Le pontife de Rome proclame la guerre au pontife d'Avignon. Une croisade est prêchée en faveur des premiers. Les mêmes indulgences sont accordées qu'aux croisés d'autrefois qui allaient en Terre Sainte. Des prières publiques sont offertes, par ordre du primat, dans chaque église du royaume, pour le succès du pontife de Rome contre le pontife d'Avignon. Les évêques et le clergé sont appelés à faire respecter à leurs ouailles le devoir de contribuer à ce but sacré. Sous le capitaine mitré Spencer, le jeune et martial évêque de Norwich, les croisés avancèrent. Ils ont pris Gravelines et Dunkerque, en France mais hélas ! cette armée du pape, dirigée par un évêque anglais, surpassait l'inhumanité ordinaire de l'époque. Hommes, femmes et enfants furent taillés en pièces dans un vaste massacre. L'évêque portait une énorme épée à deux mains, avec laquelle il semble avoir abattu avec une bonne volonté le troupeau inoffensif du pape rival à Avignon.

Une telle expédition ne pouvait se terminer que dans la honte et le désastre. Elle ébranla la papauté jusqu'à ses fondements et fortifiera grandement la cause du réformateur. De 1305 à 1377, les papes n'étaient guère plus que les vassaux des monarques français à Avignon et de là jusqu'en 1417, la papauté elle-même fut déchirée par le grand schisme. Mais les myrmidons du pape continuèrent avides et constants leur poursuite de l'hérésiarque. Dix-neuf articles d'accusation contre lui furent soumis à Grégoire XI. En réponse à ces accusations, cinq bulles ont été envoyées en Angleterre, trois à l'archevêque, une au roi et une à Oxford, commandant une enquête sur les doctrines erronées de Wycliffe.Les opinions qui lui étaient reprochées n'étaient pas contre le credo de l'église, mais contre le pouvoir du clergé. Il fut chargé de raviver les erreurs de Marselius de Padoue et de Jean Gaudun, les défenseurs du monarque temporel contre le pape.

Wycliffe fut cité une seconde fois pour comparaître devant les mêmes délégués pontificaux, mais cette fois ce n'était pas à Saint-Paul mais à Lambeth. Il n'avait plus à ses côtés le duc de Lancastre et le comte-maréchal. Il a fait confiance au Dieu vivant. "Les gens pensaient qu'il serait dévoré, amené dans la fosse aux lions", et de nombreux citoyens de Londres se sont forcés à entrer dans la chapelle. Les prélats voyant leurs regards et leurs gestes menaçants s'alarmèrent. Mais à peine la procédure était-elle ouverte, qu'un message fut reçu de la mère du jeune roi, la veuve du prince noir, leur interdisant de procéder à une sentence définitive concernant la doctrine ou la conduite de Wycliffe. « Les évêques, dit Walsingham, l'avocat pontifical, qui s'étaient déclarés déterminés à faire leur devoir malgré les menaces ou les promesses, et même au péril de leur vie, étaient comme des roseaux secoués par le vent, et sont devenus si intimidés pendant l'examen de l'apostat, que leurs discours étaient aussi doux que l'huile, à la perte publique de leur dignité, et au dommage de toute l'église. Et quand Clifford a pompeusement livré son message, ils étaient si envahis par la peur, Je les croyais comme un homme qui n'écoute pas, et dans la bouche duquel il n'y a pas de reproches. Ainsi ce faux docteur, ce parfait hypocrite, échappait à la justice, et ne pouvait plus être appelé devant les mêmes prélats, parce que leur commission expirait par la mort du pape Grégoire XI."*

Les mort de Grégoire et le grand schisme de la papauté s'est combiné, dans la bonne providence de Dieu, pour délivrer Wycliffe de la cruelle main de la persécution, qui l'avait sans doute marqué comme sa victime. Il retourna donc à ses anciennes occupations, et par ses discours en chaire, ses conférences académiques et ses divers écrits, œuvra à promouvoir la cause de la vérité et de la liberté. Il a également organisé à cette époque une bande itinérante de prédicateurs, qui devaient voyager à travers le pays, prêchant l'évangile de Jésus-Christ, acceptant l'hospitalité en passant, et faisant confiance au Seigneur pour répondre à tous leurs besoins. Ils étaient appelés "pauvres prêtres", et il n'était pas rare de rencontrer des persécutions de la part du clergé, mais la simplicité et le sérieux de ces missionnaires attiraient des foules de gens du commun autour d'eux.

Wycliffe et la Bible

Sans suivre plus minutieusement les travaux généraux de Wycliffe, ou les complots de ses ennemis pour l'interrompre, nous allons maintenant remarquer ce qui fut la grande œuvre de sa vie utile &mdash le complet Version anglaise des Saintes Ecritures. Nous l'avons vu attaquer et dénoncer avec audace et sans crainte les innombrables abus de la papauté, révéler la vérité aux étudiants et prêcher avec zèle l'évangile aux pauvres, mais il est maintenant engagé dans une œuvre qui enrichira mille fois plus sa propre âme. Il s'occupe encore plus exclusivement des Écrits sacrés. Ce n'est que lorsqu'il s'est familiarisé davantage avec la Bible qu'il a rejeté les fausses doctrines de l'église de Rome. C'est une chose de voir les abus extérieurs de la hiérarchie, c'en est une autre de voir la pensée de Dieu dans les doctrines de sa parole.

Dès que la traduction d'une partie était terminée, le travail des copistes commençait, et la Bible fut bientôt largement diffusée, soit en totalité, soit en partie. L'effet d'amener ainsi la parole de Dieu aux ignorants &mdash aux citoyens soldats, et aux classes inférieures &mdash est au-delà de la puissance humaine à estimer. Les esprits ont été éclairés, les âmes ont été sauvées et Dieu a été glorifié. « Wycliffe, dit l'un de ses adversaires, a rendu l'évangile commun et plus ouvert aux laïcs et aux femmes qui savent lire qu'il n'a l'habitude de l'être aux clercs bien savants et de bonne intelligence, de sorte que la perle de l'évangile est éparpillé et foulé aux pieds des porcs." En 1330, la Bible anglaise était terminée. En 1390, les évêques tentèrent de faire condamner la version par le Parlement, de peur qu'elle ne devienne une occasion d'hérésies, mais Jean de Gand déclara que les Anglais ne se soumettraient pas à la dégradation de se voir refuser une Bible vernaculaire. « La parole de Dieu est la foi de son peuple », disait-on, « et bien que le pape et tous ses clercs disparaissent de la surface de la terre, notre foi ne faillirait pas, car elle est fondée sur Jésus seul, notre Maître et Notre Dieu." La tentative d'interdiction ayant échoué, la Bible anglaise se répandit au loin, se diffusant principalement grâce aux efforts des "pauvres prêtres", comme "les pauvres de Lyon" à une époque antérieure.

Le lecteur chrétien ne manquera pas de tracer la main du Seigneur dans cette grande œuvre. Le grand instrument divin était maintenant prêt et entre les mains du peuple, au moyen duquel la Réforme du seizième siècle devait s'accomplir. La parole de Dieu qui vit et demeure éternellement est sauvée des sombres mystères de la scolastique, des étagères couvertes de poussière du cloître, de l'obscurité des siècles, et donnée au peuple anglais dans sa propre langue maternelle. Qui peut estimer la bénédiction ? Que les dix mille fois dix mille langues qui loueront le Seigneur pour toujours, donnent la réponse. Mais ah ! la méchanceté la méchanceté meurtrière et mdash du sacerdoce romain en gardant la parole de vie des laïcs ! La glorieuse vérité de l'amour de Dieu pour le monde dans le don de son Fils et de l'efficacité du sang de Christ pour purifier de tout péché doit-elle être cachée à la multitude qui périt, et vue seulement par quelques privilégiés ? Il n'y a aucun raffinement dans la cruauté sur la face de la terre entière à comparer avec cela. C'est la ruine de l'âme et du corps en enfer pour toujours.

La première tentative de quelque chose comme une traduction vernaculaire d'une partie des écritures saintes semble avoir eu lieu au septième siècle. Jusqu'à cette époque, ils n'étaient que de langue latine dans ce pays, et étant principalement entre les mains du clergé, le peuple en général recevait de ses instructions ce qu'il savait de la révélation de Dieu. Mais, comme la plupart des prêtres ne savaient rien de plus que ce qu'ils étaient obligés de répéter dans le service religieux, le peuple resta dans une obscurité totale.

Les Vénérable Bède mentionne un poème en langue anglo-saxonne, portant le nom de Caedmon, qui donne avec une fidélité tolérable certaines des parties historiques de la Bible, mais en raison de son caractère épique, il n'a pas été classé avec les versions des écrits sacrés. C'était pourtant un commencement dans cette œuvre bénie, pour laquelle nous pouvons être vraiment reconnaissants. Il en a peut-être donné l'idée à d'autres plus compétents, et a été le précurseur de véritables traductions.

Au huitième siècle, Bède traduisit le credo des apôtres et la prière du Seigneur en anglo-saxon, qu'il présentait fréquemment aux prêtres illettrés : et l'un de ses derniers efforts fut une traduction de l'Évangile de saint Jean qui est censé être le première partie du Nouveau Testament qui a été traduite dans la langue vernaculaire du pays. Il mourut en 735.

le roi Alfred, dans son zèle pour l'amélioration de son royaume, n'a pas négligé l'importance des écritures vernaculaires. Avec l'aide des savants de sa cour, il fit traduire les quatre évangiles. Et Elfric, vers la fin du dixième siècle, avait traduit quelques livres de l'Ancien Testament. Vers le début du règne d'Edouard III. Guillaume de Shoreham a rendu le psautier en anglo-normand et il a été suivi peu après par Richard Rolle, prêtre de chant à Hampole. Il a non seulement traduit le texte des Psaumes, mais a ajouté un commentaire en anglais. Il mourut en 1347. Le Psautier semble être le seul livre d'Écritures qui ait été entièrement rendu dans notre langue avant l'époque de Wycliffe. Mais le moment était venu dans la providence de Dieu pour la publication de la Bible entière, et pour sa circulation parmi le peuple. Chaque circonstance, en dépit de l'ennemi, a été rejetée par Dieu pour favoriser le noble dessein de son serviteur.

Après avoir reçu de nombreux avertissements, de nombreuses menaces et connu quelques évasions de justesse du cachot répugnant et du tas en feu, Wycliffe a été autorisé à terminer ses jours en paix, au milieu de son troupeau et de ses travaux pastoraux à Lutterworth. Après quarante-huit heures de maladie d'un coup de paralysie, il mourut le dernier jour de l'année 1384.*

Réflexions sur la vie de Wycliffe

L'humble chrétien, le témoin audacieux, le prédicateur fidèle, le professeur habile et le grand réformateur ont disparu de la scène. Il est allé se reposer et sa récompense est élevée. Mais les doctrines qu'il a propagées avec tant de zèle ne mourront jamais. Son nom dans ses fidèles resta redoutable aux faux prêtres de Rome. "Chaque homme sur deux que vous rencontrez sur le chemin", a déclaré un adversaire amer, "est un Wycliffite." Il s'est servi de Dieu pour donner une impulsion à la recherche chrétienne qui a été ressentie dans les coins les plus éloignés de l'Europe, et qui a traversé les âges futurs. Personne n'a exprimé un sens plus juste de l'influence des travaux bibliques de Wycliffe que le Dr Lingard, l'historien catholique romain. Ainsi écrit-il : « Il fit une nouvelle traduction, multiplia les copies à l'aide de transcripteurs, et par ses pauvres prêtres l'a recommandé à la lecture de ses auditeurs. Entre leurs mains, il est devenu un moteur d'une puissance merveilleuse. Les hommes étaient flattés de l'appel à leur jugement privé que les nouvelles doctrines acquéraient insensiblement des partisans et des protecteurs des classes supérieures, qui seules connaissaient l'usage des lettres, un esprit de recherche se forma et les germes furent semés de cette révolution religieuse, qui, en un peu plus d'un siècle, étonna et convulsa les nations d'Europe. » Beaucoup de doctrines de Wycliffe étaient bien en avance sur l'âge dans lequel il vivait. Il anticipait les principes d'une génération plus éclairée. « L'Écriture seule est la vérité. dit-il, et sa doctrine s'est formée sur ce seul fondement. Mais c'est la traduction et la diffusion de la Bible qui ont donné une efficacité durable aux saintes vérités qu'il a enseignées, et a été la couronne impérissable de tous ses autres travaux et le trésor qu'il a légué vers l'avenir et vers des âges meilleurs.*

Tant que Wycliffe a limité ses dénonciations véhémentes à l'esprit anti-chrétien de la cour de Rome, à la richesse du clergé et aux principes particuliers de la papauté, il a pu compter sur de nombreux protecteurs puissants. Il pouvait balayer un à un les nombreux abus du système, mais à peine s'était-il élevé dans la région supérieure de la vérité positive et de la libre grâce de Dieu, que le nombre et l'enthousiasme de ses disciples diminuaient rapidement. Sa controverse doctrinale a assuré son bannissement d'Oxford environ deux ans avant sa mort. Mais cela, dans la providence de Dieu, a été annulé pour lui donner une période de repos à la fin d'une vie laborieuse et orageuse. Pendant de nombreuses années, il avait prêché les doctrines les plus marquantes des réformateurs du seizième siècle, en particulier celles de Calvin. Mais son opposition à la doctrine romaine du salut par les œuvres le conduirait naturellement à parler fort. « Croire à la puissance de l'homme dans l'œuvre de la régénération », disait-il, « est la grande hérésie de Rome, et de cette erreur est venue la ruine de l'Église. La conversion procède de la seule grâce de Dieu, et la système qui l'attribue en partie à l'homme et en partie à Dieu est pire que le pélagianisme. Le Christ est tout dans le christianisme. Quiconque abandonne cette fontaine toujours prête à donner la vie et se tourne vers des eaux boueuses et stagnantes, est un fou. La foi est un don de Dieu, il met de côté tout mérite humain, et devrait bannir toute crainte de l'esprit. Que les chrétiens ne se soumettent pas à la parole d'un prêtre, mais à la parole de Dieu. Dans l'église primitive il n'y avait que deux ordres, les évêques et les diacres : le prêtre et l'évêque, ou surveillant, étaient un. L'appel le plus sublime que l'homme puisse atteindre sur la terre est celui de prêcher la parole de Dieu. La véritable Église est l'assemblée des justes pour qui Christ a versé

Tels étaient les points essentiels de la prédication et des brochures de Wycliffe pendant près de quarante ans, proclamés avec une grande ferveur et capacité au milieu des ténèbres papales, de la superstition et des pires formes de mondanité. Écrire les paroles qui transmettent à la postérité une œuvre si grande, si glorieuse de l'Esprit de Dieu dans notre pays, fait s'épanouir le cœur et s'élever jusqu'au trône de la grâce dans la louange et l'action de grâce sans feinte, sans mélange, sans fin. Les papes, cardinaux, archevêques, évêques, abbés et docteurs, qui avaient soif de son sang, ont soit péri de la page de l'histoire, soit sont associés dans nos esprits au démon de la persécution, tandis que le nom et la mémoire de Jean Wycliffe continue d'être tenu avec une vénération intacte et croissante.*

Wycliffe n'avait organisé aucune secte de son vivant, mais la puissance de son enseignement se manifesta dans le nombre et le zèle de ses disciples après sa mort. De la hutte du paysan au palais de la royauté, on les retrouve partout sous le vague nom de "Lollards." Les foules se sont rassemblées autour de leurs prédicateurs. Ils niaient l'autorité de Rome et maintenaient la suprématie absolue de la parole de Dieu seule. Ils soutenaient que les ministres du Christ devaient être pauvres, simples et mener une vie spirituelle et ils prêchaient publiquement contre les vices du clergé. Pendant un temps, ils rencontrèrent tant de sympathie et de succès, qu'ils crurent sans doute que la Réforme allait triompher en Angleterre.

En 1395, les partisans de Wycliffe ont hardiment demandé au Parlement d'"abolir le célibat, la transsubstantiation, les prières pour les morts, les offrandes aux images, la confession auriculaire" et de nombreux autres abus papistes, puis ils ont cloué leur pétition aux portes de Saint-Paul et L'abbaye de Westminster. Mais ces murmures d'un peuple accablé et opprimé furent momentanément perdus de vue dans la déposition et la mort du roi Richard II, fils du prince noir favori, et l'avènement de Henri IV., le premier de la dynastie Lancastre.

Lorsque Henri, fils du célèbre duc de Lancastre, ami et patron de Wycliffe, monta sur le trône, les Lollards attendaient naturellement un fervent partisan de leurs principes dans le nouveau roi. Mais en cela, ils furent amèrement déçus. L'archevêque Arundel, l'ennemi implacable des Lollards, avait une grande influence auprès d'Henri. Il avait contribué plus que tous les autres partisans au renversement de Richard et à l'usurpation d'Henri. Arundel avait une grande influence, était haut-né, hautain, sans scrupules en tant que partisan, habile en tant que politicien, et en plus, pratiqué dans la ruse et la cruauté propres au sacerdoce. Il s'était décidé, par l'influence du roi, à sacrifier les Lollards. Presque le premier acte d'Henri IV. devait se déclarer le champion du clergé, des moines et des frères, contre leurs dangereux ennemis.

Le statut pour l'incendie des hérétiques

Jusqu'au début du XVe siècle, il n'y avait pas eu de loi écrite en Angleterre pour l'incendie des hérétiques. Dans toutes les autres parties de la chrétienté, le magistrat, comme sous l'ancienne loi impériale romaine, avait obéi au mandat des évêques. L'Angleterre était seule : sans mandat légal aucun officier n'aurait exécuté le criminel ecclésiastique. "Dans tous les autres pays", dit Milman, "le bras séculier a reçu le délinquant contre la loi de l'église. Le jugement a été rendu dans le tribunal ecclésiastique ou celui de l'Inquisition mais l'église, avec une sorte d'évasion se débarrasser de l'hypocrisie, ne serait pas souillé de sang. Le clergé commandait, et que sous les menaces les plus terribles, le feu soit allumé et la victime attachée au bûcher par d'autres, et s'acquittait de la cruauté de brûler leurs semblables. créatures." Mais la fin de cette distinction honorable pour l'Angleterre était venue. L'obséquieux Henri, pour gratifier l'archevêque, publia un édit royal, ordonnant que tout hérétique incorrigible soit brûlé vif. Les langues mensongères des prêtres et des frères avaient si assidûment fait circuler des rapports sur les desseins sauvages et révolutionnaires des Lollards, que le Parlement s'en alarma et sanctionna le décret du roi.

En 1400, « l'incendie des hérétiques » est devenu une loi en Angleterre. "Sur un haut lieu public, devant la face du peuple, l'incorrigible hérétique doit être brûlé vif." Le primat et les évêques accoururent à leur besogne.

Guillaume Saurée est la première victime de ce terrible édit. Il est le proto-martyr du wycliffisme. Il était prédicateur à St. Osyth's à Londres. Par crainte naturelle de souffrir, il s'était rétracté et avait de nouveau rechuté à Norwich, mais par la suite, venant à Londres et gagnant plus de force d'esprit par la foi, il prêcha ouvertement l'Évangile et témoigna contre la transsubstantiation. Il était maintenant voué aux flammes en tant qu'hérétique en rechute. « La cérémonie de sa dégradation, dit l'historien, eut lieu à Saint-Paul, avec toutes ses formalités minutieuses, harcelantes, impressionnantes. Il fut alors livré au bras séculier, et pour la première fois l'air de Londres était obscurcie par la fumée de ce genre de sacrifice humain."

La seconde victime de cet édit sanguinaire était un simple travailleur. Son crime était commun chez les Lollards : la négation de la transsubstantiation. Ce pauvre homme, John Badby, a été amené de Worcester à Londres pour subir son procès. Mais qu'a dû penser le simple campagnard lorsqu'il s'est retrouvé devant le digne tribunal des archevêques de Cantorbéry et d'York, les évêques de Londres Winchester, Oxford, Norwich, Salisbury, Bath, Bangor, St. David's, Edmund Duke of York , le chancelier et le maître des rôles ? Arundel a pris grand soin de le persuader que le pain consacré était réellement et proprement le corps du Christ. Les réponses de Badby ont été données avec courage et fermeté, et avec des mots de simplicité et de bon sens. Il a dit qu'il croirait "le Dieu omnipotent dans la Trinité", et a dit, en outre, "si chaque hostie étant consacrée à l'autel était le corps du Seigneur, qu'il y aurait alors vingt mille dieux en Angleterre. Mais il croyait en un Dieu omnipotent. ." Cet hérétique incorrigible était condamné à être brûlé vif par ces loups, ou plutôt ces démons, déguisés en brebis. Le prince de Galles est passé par hasard à Smithfield au moment où le feu s'allumait, ou il est venu exprès pour assister à la da fe automatique. Il regarda le martyr calme et inflexible mais à la première sensation du feu, il entendit le mot « Miséricorde » tomber de ses lèvres. Le prince, supposant qu'il implorait la miséricorde de ses juges, ordonna de le retirer du feu. « Abandonnerez-vous l'hérésie ? » dit le jeune Henri « vous conformerez-vous à la foi de la sainte mère église ? Si vous le voulez bien, vous aurez un entretien annuel sur le trésor du roi. Le martyr était impassible.C'était à la miséricorde de Dieu, non de l'homme, qu'il faisait appel. Henri, furieux, ordonna de le repousser dans les pédés enflammés, et il termina glorieusement sa course dans les flammes.

Les Constitutions d'Arundel

Encouragé par la contenance royale, le clergé rédigea les fameuses Constitutions d'Arundel, qui interdisaient la lecture de la Bible et des livres de Wycliffe, affirmant que le pape n'était « pas de l'homme pur, mais du vrai Dieu, ici sur la Terre." La persécution faisait alors rage en Angleterre. Une prison du palais archiépiscopal de Lambeth, qui reçut le nom de tour des Lollards, était pleine de partisans de Wycliffe. Mais il y avait un prisonnier dans la chambre royale ainsi que dans la tour des Lollards. La mort, la messagère du jugement divin pour les non pardonnés, était venue. En 1413 Henri IV. décédés. « Il est réservé aux hommes de mourir une seule fois, après quoi vient le jugement. » Ces deux nuages ​​sombres et lourds &mdash la mort et le jugement &mdash étaient maintenant prêts à éclater dans toute leur fureur sur l'âme sans abri du monarque persécuteur. Ses dernières années ont été assombries par une maladie répugnante et des éruptions mdash sur son visage. Mais ah ! quel doit être son avenir ! Noirci non seulement par une maladie temporelle, que la miséricorde divine retient dans certaines limites, mais avec la pleine vengeance d'un malheur éternel et obscurci et approfondi encore par les ombres effrayantes des piles en feu à Smithfield. mort, ô jugement, ô éternité, grande, terrible et certaine ! Comment se fait-il, pourquoi se fait-il que l'homme, dans la nature même de qui cette vérité solennelle est profondément ancrée, soit si oublieux, et si indifférent ?

Une chose est certaine en ce qui concerne le jugement et le châtiment futurs, que même là où de telles doctrines ne sont pas expressément niées, elles ne sont pas faites pour occuper en chaire et dans la presse, la place qu'elles occupent dans le Nouveau Testament. Il y a une répugnance très générale à insister, à la manière simple de l'Écriture, sur ces sujets les plus horribles. Pourtant, on ne peut nier que les discours de notre bienheureux Seigneur &mdash dont la mission était l'amour, la compassion la plus tendre, la grâce la plus riche &mdash regorgent des déclarations les plus solennelles du jugement futur. Certains diront peut-être que la crainte du châtiment est un motif relativement bas : qu'il en soit ainsi, mais combien y en a-t-il qui ont des âmes immortelles, dont l'intelligence est telle qu'elles ne s'élèvent pas au-dessus de tels motifs ! Dieu est plus sage que l'homme, et c'est ainsi que nous trouvons avec les révélations les plus complètes de l'amour divin et les proclamations les plus libres du salut, les avertissements les plus solennels. Écoutez l'un d'eux : « Embrasse le Fils, de peur qu'il ne se fâche et que vous ne périssiez en chemin, alors que sa colère ne s'enflamme que peu. Heureux tous ceux qui mettent leur confiance en lui. (Ps. 2 Matt. 11:20-30)

Revenons maintenant à notre histoire.

Le témoin de l'exécution de John Badby est désormais sur le trône sous le titre de Henri V. Mais il est à craindre que les triomphes de la grâce divine dans ce simple artisan n'aient fait sur son esprit aucune impression salutaire. Peu de princes ont eu pire caractère avant d'accéder au trône et on espérait que, n'ayant pas de religion, il ne serait pas l'esclave de la hiérarchie. Mais en cela, les Lollards furent à nouveau amèrement déçus. Lorsqu'il devint roi, il devint religieux selon les idées de l'époque, c'est-à-dire pour signaler son orthodoxie en supprimant l'hérésie. Thomas Netter, un carmélite, l'un des adversaires les plus acharnés du wycliffisme, était son confesseur. Sous son influence, les lois contre les hérétiques étaient maintenant rigoureusement exécutées.

Le procès de Lord Cobham

Les victimes, sous cette nouvelle flambée de persécution, étaient de toutes les classes, mais la plus distinguée pour le caractère et pour le rang était Sir John Oldcastle, qui, à la droite de sa femme, siégeait au parlement sous le nom de Lord Cobham. On parle de lui comme d'un chevalier de la plus haute réputation militaire, et qui avait servi avec grande distinction dans les guerres françaises. Toute l'ardeur de son âme était maintenant jetée dans sa religion. C'était un Wycliffite et un croyant en la parole de Dieu, un lecteur des livres de Wycliffe et un violent opposant au papisme. Il avait fait faire de nombreuses copies des écrits du réformateur et encouragé le pauvres prêtres de les faire circuler et de prêcher l'évangile dans tout le pays. Et tant qu'Henri IV. s'il n'était pas inquiété, le roi ne permettrait pas au clergé de mettre la main sur son ancien favori. Mais le jeune roi n'avait pas la même appréciation de sir John, bien qu'il sût quelque chose de sa valeur en tant que brave soldat et général habile, et qu'il voulut le sauver.

Le primate Arundel avait observé de près les mouvements de son antagoniste et résolu de l'écraser. Il fut accusé d'avoir de nombreuses opinions hérétiques, et sur la base de ces crimes, il fut dénoncé au roi. Il fut sommé de comparaître et de répondre devant Henri. Cobham a protesté de la loyauté la plus soumise. « Toi, je suis très prompt et disposé à obéir : tu es un roi chrétien, le ministre de Dieu qui ne porte pas l'épée en vain, pour le châtiment des méchants et la récompense des justes. À toi, sous Dieu, je je dois toute mon obéissance. Tout ce que vous me commandez au nom du Seigneur que je suis prêt à accomplir. Au pape je ne dois ni costume ni service, il est le grand antéchrist, le fils de perdition, l'abomination de la désolation dans le saint endroit." Henry écarta la main de Cobham alors qu'il présentait sa confession de foi : « Je ne recevrai pas ce papier : déposez-le devant vos juges. Lord Cobham se retira dans son château fort de Cowling, près de Rochester. Les convocations et les excommunications de l'archevêque, il les traita avec un mépris total. Le roi fut poussé à envoyer un de ses officiers pour l'appréhender. La fidélité du vieux baron s'inclinait devant l'officier royal. Si cela avait été l'un des agents du pape, il aurait réglé la question avec son épée selon l'esprit militaire de l'époque, plutôt que d'avoir obéi. Il a été conduit à la Tour. Voyage de mauvais augure pour presque tous ceux qui l'ont déjà fait !

Le tribunal ecclésiastique tel que John Badby se tenait devant, siégeait à St. Paul's. Le prisonnier est apparu. "Nous devons croire", a déclaré Arundel, "ce que la sainte église de Rome enseigne, sans exiger l'autorité du Christ." Il a été appelé à avouer ses erreurs. "Croire!" crièrent les prêtres, "croyez!" "Je suis prêt à croire tout ce que Dieu désire", a déclaré Sir John "mais que le pape ait l'autorité d'enseigner ce qui est contraire aux écritures, je ne le croirai jamais." Il fut ramené à la Tour. Deux jours après, il fut de nouveau jugé au couvent des Dominicains. Une foule de prêtres, de chanoines, de moines, de clercs et de vendeurs d'indulgences, se pressait dans la grande salle du couvent et attaquait le prisonnier avec un langage injurieux. L'indignation contenue du vieux vétéran éclata enfin en une folle dénonciation prophétique du pape et des prélats. « Votre richesse est le venin de l'église, s'écria-t-il d'une voix forte. « Que veux-tu dire, dit Arundel, par venin ? "Vos biens et vos seigneuries. Considérez ceci, tous les hommes. Le Christ était doux et miséricordieux, le pape hautain et un tyran. Rome est le nid de l'antéchrist de ce nid sont sortis ses disciples." Il était maintenant jugé hérétique et condamné.

Reprenant son calme courage, il tomba à genoux et, levant les mains au ciel, s'écria : « Je te confesse, ô Dieu ! impureté : pour ces offenses j'implore ta miséricorde !" Avec un langage doux, mais avec un but sévère et inflexible, le prêtre rusé s'efforça de réduire l'esprit élevé du baron, mais en vain. "Je ne croirai pas autrement que ce que je vous ai dit. Faites de moi ce que vous voudrez. Pour avoir enfreint les commandements de Dieu, l'homme ne m'a jamais maudit, mais pour avoir brisé vos traditions, moi et d'autres sommes ainsi cruellement suppliés." On lui rappela que le jour passait, qu'il devait soit se soumettre à l'église, soit que la loi devait suivre son cours. « Je ne demande pas votre absolution : c'est de Dieu seul dont j'ai besoin. dit l'honnête chevalier, le visage encore mouillé de larmes. La sentence de mort a ensuite été lue par Arundel d'une voix claire et forte, tous les prêtres et le peuple se tenant la tête découverte. — C'est bien, répondit l'intrépide Cobham, bien que vous condamniez mon corps, vous n'avez aucun pouvoir sur mon âme. Il s'agenouilla de nouveau et pria pour ses ennemis. Il a été ramené à la Tour mais avant le jour fixé pour son exécution, il s'est échappé.

Des rumeurs de conspirations, d'un soulèvement général des Lollards, circulaient maintenant par les prêtres et les frères. Le roi s'est alarmé d'environ quarante personnes ont été immédiatement jugés et exécutés. Un nouveau statut violent a été adopté pour la suppression des Lollards. Il ne paraît pas qu'il y ait eu de fondement à ces alarmes, si ce n'est dans les mensonges des prêtres et dans leurs fausses rumeurs. Pendant environ trois ans, Lord Cobham a été caché au Pays de Galles. Il fut repris en décembre 1417 et souffrit sans délai.

Le martyre de Lord Cobham

Le chevalier autrefois vaillant, l'homme que le roi honorait, était maintenant ignominieusement traîné sur une haie jusqu'à St. Gile's-in-the-Fields, et y a subi une double exécution. Il a été suspendu à une potence au-dessus d'un feu lent, puis brûlé vif. De nombreuses personnes de rang et de distinction étaient présentes. Avant son exécution, il tomba à genoux et implore le pardon pour ses ennemis. Il s'adressa ensuite à la multitude, les exhortant à suivre les instructions que Dieu leur avait données dans sa sainte parole et à désavouer ces faux docteurs, dont la vie et la conversation étaient si contraires à Christ et à son exemple. Il refusa les services d'un prêtre : « A Dieu seul, maintenant comme toujours présent, je confesse et implore son pardon », fut sa réponse toute prête. Le peuple pleurait et priait avec lui et pour lui. En vain les prêtres affirmaient-ils qu'il souffrait comme hérétique et comme ennemi de Dieu. Le peuple croyait en lui. Ses derniers mots, noyés par le crépitement des flammes, furent « Gloire à Dieu » et, dans son char de feu, entouré des anges de Dieu, il rejoignit en haut la noble armée des martyrs.

Comme le chant de la victoire est doux
Cela met fin au rugissement de la bataille
Et doux le repos du guerrier fatigué
Quand tous ses travaux sont terminés.

Les prisons de Londres à cette époque étaient remplies de Wycliffites, attendant la vengeance du clergé persécuteur. « Ils devraient être pendus pour le compte du roi et brûlés pour le compte de Dieu », criaient les faux prêtres de Rome. A partir de cette époque et jusqu'à la Réforme, leurs souffrances furent sévères. Ceux qui ont échappé à la prison et à la mort ont été contraints de tenir leurs réunions religieuses en secret. Mais l'influence papale diminua progressivement et prépara la voie à la Réforme au siècle suivant.

Henri Chicheley, qui a succédé à Arundel comme archevêque de Cantorbéry, a non seulement suivi ses traces, mais l'a dépassé dans ses guerres d'extermination contre les Lollards. Il est appelé par Milner "le tison de son âge". Il poussa Henri dans sa lutte avec la France, qui causa une énorme perte en vies humaines et les plus terribles misères aux deux royaumes. Arundel semble être mort par la main du Seigneur. Peu de temps après avoir lu la condamnation à mort de Lord Cobham, il fut atteint d'une maladie à la gorge, dont il mourut. Mais ici, nous les laissons et suivons l'Esprit de Dieu qui travaille dans d'autres pays et prépare la voie à une glorieuse Réforme en Europe.*


Jean Badby

Jean Badby (mort en 1410), l'un des premiers martyrs de Lollard, était un tailleur (ou peut-être un forgeron) dans les Midlands de l'ouest, et a été condamné par le tribunal diocésain de Worcester pour son refus de transsubstantiation. [1]

Badby a affirmé sans ambages que lorsque le Christ était assis à souper avec ses disciples, il n'avait pas son corps dans sa main à distribuer, et que « si chaque hostie consacrée à l'autel était le corps du Seigneur, alors il y aurait 20 000 dieux en Angleterre ». Un autre tribunal de St Paul's, à Londres, présidé par l'archevêque Thomas Arundel, l'a condamné à être brûlé à Smithfield, le terrain du tournoi juste à l'extérieur des murs de la ville. [1]

Il est dit que le prince de Galles (plus tard Henri V) a été témoin de l'exécution et a offert à la victime à la fois la vie et une pension s'il se rétractait, mais selon les mots de Walsingham, « le méchant abandonné a décliné les conseils du prince et a préféré être brûlé plutôt que pour honorer le sacrement qui donne la vie. Il arriva donc que cet homme espiègle fut réduit en cendres et mourut misérablement dans son péché. [1]

" .. Et puis le tunne a mis notre hym, et le feu putte vnto hym. Et quand il a senti le feu, il a crié, miséricorde (appelant comme vpon le Lorde) et ainsi le prince a immédiatement ordonné d'emporter le tunne, et d'éteindre Le prince, son commandement terminé, lui demanda s'il abandonnerait l'hérésie pour l'emmener à la foi de la sainte église : quelle chose s'il le ferait, il devrait avoir suffisamment de biens, lui promettant également une allocation d'un an sur le trésor du roi, autant qu'il devrait suffire à sa contention.

"Mais ce vaillant champion du Christ, négligeant les paroles des princes fayre, ainsi que méprisant toutes les mennes deuises: refusa l'offre de promesses mondaines, sans doute, mais étant plus enflammé de l'esprit de Dieu que de tout désir terrestre.

"C'est pourquoi, alors qu'il continuait encore à vivre dans son ancien esprit, le prince lui ordonna d'être remis directement dans le pype ou la tunne, et qu'il ne devrait plus tard chercher aucune grâce ou fauour. Mais comme il ne pouvait être séduit par aucun récompenses, euen ainsi n'était-il pas du tout honteux de leurs tourments, mais en tant que vaillant champion du Christ, il a persévéré inuincible jusqu'à la fin... "


La famille Root(e)

La famille Root est répertoriée comme l'un des premiers colons dans « A Genealogical Dictionary of the First Settlers of New England, before 1692 ».

Nous recevons souvent des demandes de renseignements, en particulier d'Amérique au sujet de la famille Root ou Roote.

Il n'y a pas de monuments, de pierres tombales ou de descendants de la famille que nous puissions identifier dans le village de Badby aujourd'hui.

Les registres paroissiaux du XVIIe siècle enregistrent les naissances, les baptêmes, les mariages et les sépultures de quelques membres de la famille.
Les dossiers sont maintenant conservés au Northamptonshire Records Office and Archives, qui comprend ces coordonnées pour contacter :
Courriel : Registre historique de l'environnement – ​​[email protected]
Écrire : Bureau des archives (archives) Wootton Hall Park Northampton NN4 8BQ Royaume-Uni

Vous trouverez ci-dessous les résultats des recherches de l'ancienne résidente Cristine Orr.

Thomas Roote s'est marié à Milton Malsor. Ce Thomas avait un champ et une maison à Badby en 1597, mais l'a abandonné en 1606. Son fils John est né à Milton Malsor probablement en 1570. Les registres de Badby montrent :


Liens avec Fawsley

Beaucoup connaissent le film « The Elephant Man ». Tourné en 1980 et mettant en vedette John Hurt dans le rôle de Joseph (John) Merrick. Il raconte l'histoire d'un homme né avec un trouble congénital, connu sous le nom de « The Elephant Man ». Il a passé un bref moment dans ce domaine, comme suit :

Joseph Carey Merrick est né vers 1860. Sa mère bien-aimée est décédée alors qu'il avait 10 ans d'une pneumonie, le laissant sous la garde de son père sans amour. Peu de temps après que Joseph senior se soit remarié avec une veuve, Emma Wood Anthill avec ses propres enfants, Joseph junior est ainsi entré dans une existence compétitive et mal aimée. Paralysé par sa maladie débilitante, il a été rejeté et rejeté.


Joseph Merrick en 1888 et 1889 (photos : Wikipedia, domaine public)

À 13 ans, il est allé travailler dans une manufacture de cigares jusqu'à ce que son handicap l'empêche de rouler les cigares. Il est ensuite devenu vendeur de livres, un emploi qu'il a finalement perdu car il ne pouvait pas tenir ses objectifs. Lorsqu'il est retourné auprès de son père, il a subi la pire et la plus brutale raclée de sa vie. Il s'est finalement retrouvé dans la maison de travail.

Pour échapper à cet enfer, il a fini par participer à des expositions itinérantes sous le nom de « The Elephant Man ». Il avait sa propre caravane qui lui procurait de l'intimité et ses compagnons de voyage et d'autres objets exposés se liaient d'amitié avec lui et il bénéficiait d'un certain degré de protection de la part de son employeur Tom Norman.

Malheureusement, cela n'a pas duré, Joseph a fini par travailler pour un méchant nommé M. Ferrari qui a volé tout l'argent économisé de Joseph et a fini par abandonner Joseph à Bruxelles. Abandonné et sans le sou, il est finalement retourné en Angleterre en mettant en gage ses quelques possessions restantes.

À son retour, il était entouré d'une foule excitée et moqueuse qui essayait tous d'avoir un aperçu de cet homme extraterrestre. Le poussant et le bousculant, il était terrifié et recroquevillé dans le coin d'une salle d'attente à la gare. La police l'a secouru et l'a emmené à Frederick Treves à l'hôpital de Londres, qui a pris la responsabilité de Joseph, lui offrant sécurité et soins et finalement il y est devenu résident.

Joseph Merrick souffrait d'une maladie appelée syndrome de Proteus, également connu sous le nom de syndrome de Wiedemann, une maladie congénitale.

Pendant les derniers mois de la vie d'Elephant Man, il a été invité à rester sur le domaine de Fawsley par Lady Louisa Knightley. Joseph a quitté l'hôpital de Londres et est monté à bord d'un wagon privé de deuxième classe qui avait été déplacé vers une voie d'évitement privée afin qu'il puisse monter sans se faire remarquer. La voiture a ensuite été déplacée et attachée au train qui se rendait dans le Northamptonshire. Derrière les stores fermés, Joseph s'éloigna des regards indiscrets jusqu'à la voiture qui l'attendait qui l'amena au domaine Fawsley.

Le plan initial avait été que Joseph devait rester en tant qu'invité dans le cottage d'un employé du domaine, mais malheureusement la femme de l'employé du domaine était tellement choquée et effrayée par son apparence qu'il a fallu organiser d'autres plans et il est ensuite allé au maison du garde-chasse où il était soigné par le garde-chasse et sa femme.

Il a passé 6 semaines très heureuses et insouciantes ici, errant librement à travers les champs et les bois de Fawsley Hall. Personne ne le dérangeait et il menait une existence normale, cueillant des fleurs sauvages, observant la faune, profitant de la beauté et de la tranquillité de la campagne idyllique. Il a été décrit par son ami, Frederick Treves comme « une fête suprême de sa vie ».

Lady Louisa Knightley mentionne son séjour dans son journal du 9 septembre 1887 :
« Mère et moi avons conduit à Badby où deux tristes cas - le pauvre vieux Powell mourant d'un cancer au visage - et un jeune Billingham de consommation. tant dans les journaux, a été embarqué pendant quelques semaines avec les Birds."

Il est venu séjourner à nouveau l'année suivante en tant qu'invité dans la maison des Goldby à Edgcott.

En septembre 1889 suivant, il revint et resta à Redhill Farm, une ferme située à environ ¼ mile de la route Daventry à Banbury, maintenant l'A361. Lors de ce séjour, il s'est lié d'amitié avec un homme de la région appelé Walter Steel qui appelait quotidiennement pour collecter et poster des lettres pour Merrick.Il se souvenait de Joseph Merrick comme d'un homme bien éduqué et intéressant qui écrivait de nombreuses lettres, aimait lire de la poésie et se réjouissait du monde naturel.

Malheureusement, l'année suivante, le 11 avril 1890, Joseph Merrick est décédé. On croyait que la cause du décès était due à l'asphyxie, car il a été retrouvé allongé sur le lit sur le dos. Joseph ne pouvait dormir qu'en position verticale en raison du poids de sa tête. Il a toujours voulu dormir « comme les autres ». Il est mort subitement et sans lutte. Il avait 27 ans.

Lady Louisa Knightley a écrit dans son journal :
"Je vois dans le journal d'aujourd'hui que le pauvre Merrick, l'"homme éléphant", est mort, est décédé tranquillement dans son sommeil. C'est une façon miséricordieuse de sortir de ce qui pour lui a été un monde très triste, bien qu'il ait reçu beaucoup de gentillesse. Dieu merci, il n'était pas mal préparé. Maintenant ! Il est en sécurité et au repos.

(Extraits du journal intime de Lady Knightly tirés de "Politics and Society: The Journals of Lady Knightley of Fawsley 1885-1913", édité par Peter Gordon et publié par Northamptonshire Record Society)


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