Quand les cuirassés se sont affrontés : comment Hampton Roads a changé la guerre navale pour toujours

Quand les cuirassés se sont affrontés : comment Hampton Roads a changé la guerre navale pour toujours

Au début de 1862, l'Union et la Confédération étaient enfermées dans l'une des courses aux armements les plus influentes de la guerre de Sécession. Alors que leurs marines comptaient toujours sur des navires en bois, les deux parties avaient parié sur la construction de navires révolutionnaires « à toute épreuve » dotés de moteurs à vapeur, de canons imposants et de blindages protégeant leurs coques. À Brooklyn, les forces fédérales préparaient le navire en fer USS Monitor. Au Gosport Navy Yard à Portsmouth, en Virginie, les rebelles achevaient leur propre colosse métallique, CSS Virginia.

L'Union's Monitor était de loin le plus inhabituel des deux vaisseaux. Conçu par l'ingénieur d'origine suédoise John Ericsson, le navire mesurait environ 173 pieds de long et comportait un pont principal situé à seulement 18 pouces au-dessus de la ligne de flottaison. Son armement était limité à deux canons Dahlgren de 11 pouces, mais ils étaient logés dans une tourelle tournante propulsée par une machine à vapeur. Cette caractéristique inédite offrait aux équipages des canons du navire une portée de tir de 360 ​​degrés.

Contrairement au Monitor agile et innovant, le Virginia de la Confédération était l'équivalent maritime d'une boule de démolition. Improvisé à partir des ruines de la frégate américaine en ruine USS Merrimack, le 275 pieds a été construit à partir de bois renforcé avec une plaque de fer de quatre pouces d'épaisseur. Sa caractéristique la plus frappante était une grande casemate en pente qui abritait une batterie flottante de 10 canons, quatre de chaque côté et un aux deux extrémités. La proue du navire était hérissée d'un bélier en fer de 1 500 livres.

Ni l'un ni l'autre des cuirassés n'avait grand-chose à voir – le Monitor était étiqueté « boîte de conserve sur un bardeau » et le Virginia un « toit de grange flottant » – mais les critiques ont été réduites au silence à la minute où leur pouvoir destructeur a été exposé. Le 8 mars 1862, le Virginia quitta Gosport pour son voyage inaugural et se dirigea vers Hampton Roads, un carrefour maritime vital qui était patrouillé par une flotte de blocus de l'Union. Alors que l'ironclad approchait de la flottille en bois des fédéraux, le commandant confédéré Franklin Buchanan s'adressa à son équipage. "Marins", a-t-il annoncé, "dans quelques minutes, vous aurez l'occasion tant attendue de montrer votre dévouement à votre pays et à notre cause."

Les hommes de la flotte de blocus de l'Union avaient entendu des rumeurs sur le « grand bugaboo du Sud » tapi à Gosport, mais rien n'aurait pu les préparer à affronter le Virginia au combat. Vers 14 heures, l'ironclad entra dans Hampton Roads et se dirigea vers les navires américains USS Cumberland et USS Congress. Le Congrès a déclenché une bordée, mais ses boulets de canon ont rebondi sans danger sur l'armure métallique du Virginia. Ignorant les canons ennemis, Buchanan se dirigea vers le Cumberland et s'y engouffra avec son bélier, creusant un trou de sept pieds de large dans sa coque. Le Cumberland a immédiatement commencé à couler, et il a failli entraîner le Virginia avec lui avant que le bélier de l'ironclad ne se brise. Lorsque le Cumberland paralysé refusa de se rendre, le Virginia le frappa à coups de canon. « Le pont autrefois propre et magnifique était glissant de sang, noirci de poudre et ressemblait à un abattoir », se souvint plus tard un membre d'équipage de Cumberland.

Alors que le Cumberland coulait, le Virginia tourna son attention vers l'USS Congress, qui s'était intentionnellement échoué dans des eaux peu profondes pour éviter d'être percuté. Bien qu'il sache que son propre frère faisait partie de ses membres d'équipage, Buchanan a ratissé le Congrès avec des tirs de canon pendant plusieurs minutes, infligeant d'horribles pertes et finalement l'embrasant. Le cuirassé se serait déplacé vers la frégate à vapeur USS Minnesota, qui a également été échouée dans les bas-fonds, mais après que Buchanan a été blessé à la cuisse, le commandant par intérim Catesby Jones a choisi d'annuler l'attaque et de revenir le lendemain matin. À ce moment-là, le Virginia avait coulé deux navires de l'Union et tué plus de 240 marins. La bataille restera le jour le plus sanglant de l'histoire navale des États-Unis jusqu'à la Seconde Guerre mondiale.

Le saccage du Virginia avait porté un coup sérieux à la marine de l'Union, mais le reste de la flotte de blocus reçut bientôt un renfort imposant. Le 6 mars, le cuirassé USS Monitor avait quitté Brooklyn et navigué vers le sud sous le commandement du lieutenant John Worden. À l'aube du 9 mars, son équipage privé de sommeil était arrivé à Hampton Roads et avait positionné son navire le long du Minnesota échoué. "Je serai à vos côtés jusqu'au dernier si je peux vous aider", a promis Worden au capitaine du Minnesota.

Plus tard dans la matinée, après avoir renforcé son équipage avec une ration de deux verres de whisky par homme, le commandant par intérim du Virginia, Catesby Jones, a ramené son navire sur Hampton Roads pour terminer le Minnesota. Ce n'est que lorsqu'il s'est approché du navire échoué qu'il a remarqué que le moniteur flottait à ses côtés. Les rebelles ont d'abord confondu le cuirassé à l'allure particulière avec un radeau ou même la chaudière d'un navire, mais ils ont rapidement mis de côté leur surprise et se sont déchaînés avec la première salve de canon de la journée. Quelques instants plus tard, le Monitor a répondu avec une rafale de ses deux canons Dahlgren.

Pendant les trois heures suivantes, le Monitor et le Virginia se sont livrés à un féroce duel au canon, le premier jamais mené par des navires de guerre blindés. "Le combat s'est poursuivi avec des échanges de bordées aussi vite que les canons pouvaient être servis et à très courte portée, la distance entre les navires n'étant souvent que de quelques mètres", a écrit plus tard le directeur général du Monitor, Samuel Dana Greene. Les eaux de Hampton Roads se remplirent bientôt du gémissement des machines à vapeur, du coup de tonnerre des canons navals et du cliquetis des boulets de canon ricochant sur les plaques de fer. À l'intérieur de leurs machines métalliques étouffantes et remplies de fumée, les équipages des deux navires ont travaillé frénétiquement pour tirer et recharger leurs canons. L'ingénieur en chef de Virginie, Ashton Ramsay, a noté plus tard que la scène infernale ne pouvait être comparée qu'à "l'image du poète des régions inférieures".

Le blindage des deux navires a bien résisté au barrage constant de tirs de canon, mais leurs équipages ont rapidement rencontré des problèmes techniques. La tourelle tournante du Monitor continuait à tourner, mais son opérateur ne pouvait pas l'arrêter facilement, ce qui obligeait les artilleurs à tirer à la volée. Le Virginia, quant à lui, avait du mal à déjouer le Monitor, plus rapide et plus agile. À un moment donné, le cuirassé confédéré s'est même brièvement échoué dans des eaux peu profondes et a dû pousser ses moteurs jusqu'au point de rupture pour se déloger. Sentant que ses armes ne causaient aucun dommage sérieux au moniteur, Jones a finalement essayé de l'enfoncer. Le Virginia réussit à entrer en collision avec le navire Yankee, mais ayant perdu son bélier en fer la veille, il n'a pas pu infliger de dégâts significatifs.

La bataille a fait rage toute la matinée sans aucun avantage clair pour les deux parties. « Les balles de balles, d'obus, de raisins, de cartouches, de mousquets et de fusils ont volé dans toutes les directions », a écrit le Monitor’s Greene, « mais ne nous ont causé aucun dommage ». Enfin, vers 12 heures, les artilleurs du Virginia ont tiré une détonation qui a touché la timonerie près de la proue du Monitor. Worden avait scruté les volets en fer de la timonerie à l'époque, et il a été temporairement aveuglé par la poudre et les débris. "Je ne peux pas voir, mais ne vous en faites pas", a-t-il dit à Greene alors qu'il était emporté. « Sauvez le Minnesota si vous le pouvez. »

Le Monitor s'était éloigné de la bataille pendant que l'équipage s'occupait de la blessure de Worden, mais pour le Virginia, il semblait que le navire de l'Union abandonnait le combat. Catesby Jones était toujours impatient de couler le Minnesota, mais avec le retour de la marée et son ennemi apparemment en retraite, il a décidé de se retirer. Lorsque le Monitor a finalement essayé de rejoindre la bataille, le Virginia avait déjà commencé à retourner à Portsmouth pour des réparations. À cela, le tout premier affrontement de cuirassés s'est terminé soudainement et de manière peu concluante.

Le naufrage du Cumberland par CSS Virginia. [/légende]

L'Union et la Confédération revendiqueront plus tard la victoire dans la bataille de Hampton Roads, mais la plupart des historiens considèrent maintenant le concours comme un tirage tactique. Le fait qu'aucun des cuirassés n'ait réussi à détruire l'autre s'est avéré être la leçon la plus importante du combat. En l'espace d'une matinée, le Monitor et le Virginia avaient mis fin à l'ère des navires de guerre en bois. Après avoir entendu parler du slugfest, les marines du monde entier se sont consacrées à la construction de cuirassés à vapeur. La Confédération et l'Union finiraient par lancer plus de 70 des mastodontes du métal avant la fin de la guerre civile.

Ni le Monitor ni le Virginia n'ont duré longtemps après Hampton Roads. Lors de l'évacuation confédérée de Norfolk en mai 1862, l'équipage du Virginia a intentionnellement fait exploser son cuirassé pour l'empêcher de tomber entre les mains des Yankees. Plus tard cette même année, le Monitor a coulé dans une mer agitée au large des côtes de la Caroline du Nord. La carrière des deux navires avait duré moins d'un an, mais pour ceux qui ont assisté à leur duel historique, il était évident que le combat naval ne serait plus jamais le même. "Ce travail réussi et terrible créera une révolution dans la guerre navale", a écrit un journaliste du Sud, "et désormais le fer sera le roi des mers."


Acier contre acier : la bataille inutile qui a changé l'histoire navale pour toujours

Après la bataille de Hampton Roads, la technologie est devenue le nœud de la guerre navale.

Voici ce que vous devez retenir : Ironiquement, la première bataille à toute épreuve n'a pas été concluante. Malgré beaucoup de manœuvres et de tirs, aucun navire n'a vraiment pu blesser l'autre. Mais ce n'était pas le sujet.

Si vous aviez été il y a environ 155 ans et que vous vous trouviez sur le rivage de Virginie un jour de mars 1862, vous auriez assisté au spectacle le plus étonnant.

Vous auriez entrevu un navire comme vous n'en aviez jamais vu auparavant : ce qui ressemblait à un beurrier flottant à parois plates naviguant dans Hampton Roads, en Virginie, le 8 mars 1862. C'était le navire des États confédérés. Virginie, un navire de guerre construit sur la coque en bois de la frégate de l'Union capturée Merrimac (par quel nom le navire était également connu).

Les navires en bois équipés à la fois de moteurs à vapeur et de voiles auraient été un spectacle familier en 1862, alors que la marine de l'Union maintenait son blocus du commerce du Sud. Mais le Virginie était différent : un navire à vapeur sans voiles, mais avec des côtés recouverts d'un placage de fer de quatre pouces d'épaisseur, et armé de dix canons et d'un bélier en fer de trois pieds dépassant de la proue.

Ce n'était pas que les cuirassés étaient totalement nouveaux : la Grande-Bretagne et la France avaient déjà construit des cuirassés (le premier cuirassé, le Gloire, avait été lancé en 1859). Mais la plupart des navires du milieu des années 1800 étaient en bois et les cuirassés n'avaient pas encore été utilisés au combat.

C'était le destin des bloqueurs de l'Union à la bataille de Hampton Roads d'être les cobayes. Leurs équipages ont été choqués de découvrir que leurs boulets de canon rebondissaient sur les côtés de l'étrange navire.

Le choc s'est vite transformé en horreur : le Virginie a percuté et coulé le sloop USS Cumberland et embrasé de boulets rouges la frégate Congrès, tandis que la frégate Minnesota s'est échoué.

Les implications étaient stupéfiantes. Si le Sud pouvait briser le blocus de l'Union en utilisant des cuirassés, la Confédération gagnerait la guerre. Si les navires en bois de la marine américaine étaient impuissants contre les cuirassés, les robustes navires en chêne de la Royal Navy, de la France et de la Russie l'étaient aussi. Le cliquetis des boulets de canon ricochant sur une armure métallique était une déclaration que la plupart des navires de guerre du monde étaient désormais obsolètes.

Pourtant, si ce n'était pas assez étonnant, ce qui s'est passé ensuite l'a été. Le lendemain, 9 mars, un autre navire étrange a chargé dans Hampton Roads comme une cavalerie de mer à la rescousse. Avec une seule tourelle perchée sur une coque basse et plate, l'USS Surveiller a été décrit par les observateurs comme une « boîte à fromage sur un radeau ».

Ironiquement, la première bataille à toute épreuve n'a pas été concluante. Malgré beaucoup de manœuvres et de tirs, aucun navire n'a vraiment pu blesser l'autre.

Mais ce n'était pas le sujet. Assis devant nos ordinateurs, câblés à un monde d'Internet, de drones et d'armes nucléaires, il est facile d'oublier à quel point les cuirassés étaient incroyables à une époque où la haute technologie était une locomotive à vapeur lente et fumante. Avant le Surveiller contre Virginie duel, la technologie navale avait été statique. Les navires de l'Armada espagnole du XVIe siècle n'étaient pas si différents des navires de ligne et des frégates de l'amiral Nelson du début des années 1800. Des nations comme la Grande-Bretagne et la France pourraient rivaliser en nombre et en taille de navires, mais pas dans leur conception.

Cependant, après la bataille de Hampton Roads, la technologie est devenue le nœud de la guerre navale. Considérez les changements entre 1862 et la Première Guerre mondiale : navires en acier propulsés par le charbon et le pétrole au lieu de la voile, navires avec tourelles au lieu de rangées de canons fixes, canons à tir rapide, poudre sans fumée, communications radio, torpilles, mines et sous-marins. Prolongez la chronologie jusqu'en 1962, et vous avez des avions, des missiles guidés, des radars, des sonars, des armes de guerre électronique et nucléaires.

Si la technologie est devenue essentielle, les ressources qui la soutiennent le sont aussi. La Grande-Bretagne du XVIIIe siècle a mené des guerres pour s'assurer d'avoir accès aux fournitures navales telles que le bois, le chanvre et le goudron. À l'ère industrielle, différentes ressources étaient nécessaires. Pas seulement du fer, du charbon et du pétrole, mais des ressources intellectuelles et qualifiées : architectes navals, ingénieurs, mécaniciens et marins aux compétences techniques. Ce qui signifiait que ces nations avec les ressources industrielles, minérales et mentales deviendraient dominantes.

Pourtant, quelqu'un qui regarde la boîte à fromage flottante se battre contre le beurrier flottant peut être pardonné de ne pas apprécier ce qui l'attend dans le futur. Le simple fait de regarder le premier duel de deux cuirassés aurait suffi pour une vie.

Michael Peck est un écrivain contributeur pour l'intérêt national. Il peut être trouvé sur Twitter et Facebook. Cet article est paru pour la première fois en 2017.


Plongez dans l'histoire de la guerre civile à Hampton Roads Ironclad : l'affrontement du Monitor et du Merrimac, en mars 1862, a changé à jamais la guerre navale.

Les « terrains sacrés » de la guerre civile comprennent des eaux très sacrées.

Les Américains et les visiteurs étrangers font des pèlerinages sur les grands champs de bataille de la guerre entre les États dans un flot incessant. Les noms de ces lieux de mise à mort ont été immortalisés et sanctifiés par le sacrifice qu'ils représentent et l'importance de leurs résultats - Gettysburg, Antietam, Fredericksburg, Vicksburg, Fort Donelson, Shiloh.

Mais à un peu plus d'une heure de route de Richmond - en fait, à seulement une demi-heure à l'est de destinations historiques telles que Jamestown, Colonial Williamsburg et Yorktown - est un endroit qui devrait être tout aussi honoré.

C'était aussi important pour l'issue de la guerre que n'importe quel autre domaine du conflit.

Bien que certains canons terrestres aient été impliqués, il s'agissait d'une bataille menée sur l'eau – cette vaste étendue de la rivière James appelée Hampton Roads, juste à l'ouest et au sud du confluent avec l'York. Ce fut l'un des engagements navals les plus mémorables de toute l'histoire de la guerre : l'affrontement des premiers cuirassés, le Monitor et le Merrimac, en mars 1862.

Ce fut la bataille vigoureuse qui, bien que se terminant dans une impasse, a changé la guerre navale pour toujours, mettant brusquement fin à l'utilité du voilier à parois en bois en tant qu'instrument de guerre et inaugurant une ère de navires de guerre blindés à vapeur et d'un course aux armements maritimes qui perdure jusqu'à nos jours.

Et les visiteurs peuvent être reconnaissants qu'en raison de certains forts magnifiquement préservés - dont la forteresse Monroe près de Newport News et Hampton - et d'une abondance d'excellents musées maritimes de la région, ce conflit d'origine hydrique puisse être revécu et réétudié ainsi que n'importe lequel de ces engagements majeurs. sur terre.

Les navires et canonnières de l'Union et de la Confédération, bien sûr, ont combattu sur presque tous les théâtres de la guerre entre les États.

Les navires de guerre américains bloquèrent l'embouchure du Mississippi et s'emparèrent du port clé de la Nouvelle-Orléans. Le Nord a capturé la forteresse navale confédérée qui était Mobile Bay.

Mais les eaux de Virginie dans la partie inférieure de la baie de Chesapeake étaient d'une importance suprême. La large rivière Potomac menait directement à Washington, et au début de la guerre, seul le fort Washington sur les falaises en face de Mount Vernon défendait la capitale de l'Union contre les navires de guerre confédérés.

Et la James River menait directement à Richmond et était gardée par les confédérés à tout prix.

Entre le cap Henry et le cap Charles, la large embouchure de la Chesapeake offrait une chance aux navires marchands confédérés de pénétrer en haute mer et d'atteindre des ports amis en Europe, à condition que les rapides coureurs de blocus confédérés puissent retirer les navires de guerre de l'Union en patrouille là-bas.

La clé était Hampton Roads. Son contrôle signifiait le contrôle de toutes les expéditions à destination et en provenance de Richmond, Petersburg, Suffolk, Portsmouth et Norfolk.

Sur la rive nord du fleuve se trouvaient les ports importants de Newport News et Hampton, dominés par l'imprenable forteresse Monroe, qui resta aux mains de l'Union pendant toute la guerre.

Mais sur la rive sud, à Norfolk, se trouvait le Gosport Navy Yard. Il contenait l'une des deux seules cales sèches navales du pays, une vaste réserve de poudre à canon et quelque 1 200 canons assortis. Il abritait également un certain nombre de navires de guerre importants. Le navire de 40 canons de la ligne Merrimac, l'un des plus puissants de la flotte américaine, était là pour des réparations.

Lorsque les confédérés ont menacé le chantier, le commandant de la base l'a abandonné, brûlant le Merrimac mais laissant les confédérés avoir 1 195 canons et une grande partie de la poudre à canon. Les confédérés renflouèrent les restes du Merrimac, le transformant en l'un des premiers navires de guerre blindés au monde et le renommant le CSS Virginia.

De chaque côté, il transportait trois canons de 9 pouces tirant des obus explosifs de 70 livres et un canon de marine rayé de 6,4 pouces. À la proue et à la poupe se trouvaient deux canons rayés de 7 pouces. La proue était équipée d'un bélier tranchant qui pouvait traverser les parois des navires de guerre en bois sous la ligne de flottaison.

Le CSS Virginia était le grand espoir de la Confédération. Avec son blindage, il pouvait dégager Hampton Roads et le bas Chesapeake des navires yankees, mettant fin au blocus et ouvrant Richmond à l'Atlantique et à d'éventuelles alliances avec la France et l'Angleterre.

Mais la nouvelle de la conversion du Merrimac était parvenue à Washington et une contre-mesure était en préparation. Une « batterie à vapeur à l'épreuve des tirs de fer et à l'épreuve des coups de fer et de bois combinés », comme le disent les spécifications, a été commencée en octobre 1861 à Greenport, Long Island.

Le 8 mars 1862, le Merrimac (Virginie) quitte Norfolk pour faire le pire. À 265 pieds de long, transportant un équipage d'environ 300 personnes, elle avait l'air d'un monstre et se comportait comme ça.Avec des obus de l'Union rebondissant dessus, le Merrimac a canonné et éperonné les navires de guerre à voile de l'Union Congress et Cumberland, tuant plus de 300 marins de l'Union. Il a essayé d'atteindre l'USS Minnesota, mais n'a pas pu à cause des eaux peu profondes.

Le plan était de revenir le lendemain matin à marée haute et de terminer le Minnesota. Mais dans la nuit, l'Union Monitor est arrivé sur les lieux. À 172 pieds et transportant un équipage de 60 personnes, il était nettement plus petit que le Merrimac. Il n'était armé que de deux canons Dahlgren de 7 pouces, mais ceux-ci étaient placés dans une tourelle rotative qui pouvait tourner beaucoup plus rapidement que le navire confédéré.

Lorsque le Merrimac est entré dans Hampton Roads dans la matinée, le duel a commencé. Pendant deux heures, les deux navires de guerre disgracieux se sont pilonnés, mais avec un effet marginal. Si les canons du Monitor avaient tiré à pleine puissance, ils auraient pu causer de sérieux dommages au Merrimac, mais, par crainte de faire exploser accidentellement les canons du Monitor, seules des demi-charges ont été utilisées.

Le moniteur s'est finalement retiré sous la protection des armes de la forteresse Monroe. Le Merrimac a fait un autre essai pour le Minnesota, mais a rencontré des eaux plus peu profondes et a rompu.

Les deux cuirassés ne se sont plus jamais battus. Le mois suivant, alors que le général de l'Union George B. McClellan remontait la péninsule entre les rivières York et James en direction de Richmond, le Monitor et quelques canonnières qui l'accompagnaient ont été utilisés en soutien.

Le destin du Merrimac a été scellé par le président Abraham Lincoln, qui est arrivé début avril à la forteresse Monroe et a ordonné une attaque immédiate sur Fort Norfolk de l'autre côté de la rivière. Alors que les troupes de l'Union approchaient, les confédérés tentèrent d'éloigner le Merrimac en amont, mais rencontrèrent à nouveau des hauts-fonds et durent le faire exploser pour le garder hors des mains de l'Union.

Le tour du moniteur est venu ce décembre. Avec l'Union en pleine possession de la zone de Hampton Roads, le Monitor a été remorqué pour être utilisé contre les navires confédérés dans et autour de Charleston, S.C. Au large du cap Hatteras, N.C., il a pris trop d'eau et est descendu. Son épave a été découverte par des plongeurs modernes et des pièces ont été récupérées.

Les deux navires ont rapidement engendré une progéniture - les confédérés ont construit un grand nombre de béliers blindés qui ressemblaient au Merrimac, et la partie de l'Union a lancé tant de navires de guerre et de canonnières blindés similaires qu'ils sont devenus une nouvelle classe de navires appelés moniteurs.

Les premiers cuirassés modernes étaient sur les lieux à temps pour la guerre hispano-américaine, à peine 36 ans après la fin de l'ère des navires de guerre à voile en bois.

Juste au sud de Hampton (Interstate 64 South jusqu'à la sortie 268), Fort Monroe (comme on l'appelle maintenant) est une installation militaire américaine en activité. Mais son célèbre musée Casement est l'un des meilleurs du genre.

En plus de son rôle en aidant l'Union à repousser le Merrimac, le fort était autrefois la maison d'un jeune lieutenant Robert E. Lee, lorsqu'il était encore dans l'US Army Corps of Engineers. Un autre résident célèbre était un Sgt. Le major Edgar Allan Poe, qui a quitté l'armée après deux ans pour devenir écrivain.

Un détenu après la guerre civile était le président confédéré Jefferson Davis, qui a été faussement accusé d'implication dans le complot en vue d'assassiner Lincoln, ainsi que de trahison et de mauvais traitements infligés à des prisonniers de l'Union.

Sur Front Street à Norfolk, à un pâté de maisons à l'est du pied de Colley Street se trouve l'historique Fort Norfolk. Tous les 8 et 10 mars, des reconstitutions sont organisées ici, impliquant non seulement des troupes confédérées de reconstitution historique, des mousquets et des armes à feu, mais également des répliques réelles, à plus petite échelle et motorisées du Monitor et du Merrimac. Renseignements : (804) 625-1720.

Le Nauticus National Maritime Center au 1 Waterside Drive ([804] 664-1000) est plus concerné, à son étage principal, par la guerre navale moderne que celle du 19ème siècle, mais est une attraction pratique et high-tech populaire.

Au deuxième étage du Nauticus se trouve le musée naval de Hampton Roads, avec des expositions sur l'affrontement des cuirassés et d'autres rencontres navales importantes dans la région, y compris la bataille des Caps de 1781 entre les flottes française et britannique à l'embouchure de la Chesapeake, au cours de laquelle le Les Britanniques ont été empêchés d'aider Lord Cornwallis encerclé à Yorktown. Cela a assuré le triomphe de la Révolution américaine.

Dans Newport News, juste à côté de l'Interstate Highway 664 au 917 Jefferson Ave., se trouve le Monitor and Merrimac Center ([804] 245-1533). Il contient d'excellentes représentations de la jeunesse et des activités maritimes en Virginie, ainsi qu'un diorama bien fait du combat Monitor-Merrimac.

Des travaux sont en cours sur deux copies à plus grande échelle des cuirassés qui, comme prévu, effectueront des reconstitutions pendant la saison touristique chaude.

Le musée des marins de Newport News se trouve juste en amont de la rivière James au 100 Museum Drive ([800] 581-SAIL). Son exposition Clash of Armor raconte également graphiquement l'histoire de Monitor et Merrimac, et elle présente des reliques des deux navires: le volant de Merrimac et l'ancre et la lanterne de navigation de Monitor. Il montre également une vidéo sous-marine du moniteur au fond de la mer.

Des croisières dans le port de la région de Hampton Roads via des bateaux touristiques sont disponibles auprès de Waterman's Wharf, 917 Jefferson Ave., Newport News ([804] 225-1533).

En haut du Potomac, Fort Washington (au pied de Fort Washington Road dans le comté de Prince George, [301] 763-4600) est un formidable point de repère de la guerre civile. De ses remparts, on a une vue sur les abords de l'eau depuis la baie de Chesapeake et la continuation de la rivière jusqu'à Washington, marquée par le Washington Monument - qui, bien qu'encore en construction, aurait également été visible à l'époque.


Quand les cuirassés se sont affrontés : comment Hampton Roads a changé la guerre navale pour toujours - HISTOIRE

Par David A. Norris

La fumée tourbillonnait au milieu du bruit de tonnerre qui rugissait des puissants fusils Dahlgren et des fusils Brooke. Des milliers de spectateurs le long du rivage ont regardé à bout portant les deux navires de guerre les plus dangereux du monde. Le lieutenant Catesby ap Roger Jones espérait que son Virginie surmonterait le Surveiller et dégagez la marine américaine de Hampton Roads, en Virginie.

Jones a été surpris de voir un groupe de ses artilleurs rester inactifs. Face au lieutenant John R. Eggleston, Jones a demandé : « Pourquoi ne tirez-vous pas, M. Eggleston ? »

— Eh bien, notre poudre est très précieuse, et après deux heures de tirs incessants, je constate que je peux lui faire à peu près autant de dégâts en lui claquant du pouce toutes les deux minutes et demie, répondit le lieutenant.

Eggleston avait raison. Seul, l'un ou l'autre navire aurait pu se frayer un chemin dans n'importe quelle marine du monde. Appariés les uns aux autres, les obus explosifs lourds tirés par un combattant ont simplement rebondi sur les côtés de l'autre. Obus après obus éclatèrent inutilement en l'air. D'autres ont éclaboussé l'eau, ne jetant rien de plus nocif qu'un peu de brouillard salin par les orifices des armes à feu.

Le 9 mars 1862, les marines de l'Union et confédérées ont mené la première action navale de l'histoire entre deux navires à toute épreuve, le Surveiller et le Virginie. Les deux combattants de la bataille de Hampton Roads ont représenté des avancées remarquables dans la technologie navale. Moins d'un an avant la bataille, personne n'aurait pu imaginer que ces deux navires se rencontreraient et modifieraient le cours de l'histoire. Les Virginie avait été un navire complètement différent dans une marine différente, et rien n'existait alors de la Surveiller autre qu'un lot de dessins de conception et un modèle en carton.

Capturer le Merrimack

Le lieutenant Catesby et Roger Jones.

Les artilleurs sécessionnistes ont ouvert le feu sur Fort Sumter à Charleston, Caroline du Sud, le 12 avril 1861. Un jour après la capitulation du fort, le président américain Abraham Lincoln a appelé 75 000 volontaires pour affronter la rébellion, et les sécessionnistes se sont déplacés pour s'emparer des installations militaires fédérales dans d'autres pays du Sud. États.

Le plus grand prix potentiel pour les sécessionnistes était peut-être le chantier naval de Gosport de la marine américaine, sur la rive ouest de la rivière Elizabeth en Virginie. Le capitaine Charles Stewart McCauley, un vétéran de la guerre de 1812, commandait le chantier naval de Gosport. Au début de 1861, il y avait une douzaine de navires de guerre dans divers états de préparation ou de négligence au chantier. Le secrétaire américain à la Marine Gideon Welles craignait que les sécessionnistes de Virginie ne capturent le chantier naval. Parmi les navires de Gosport se trouvait la frégate à vapeur Merrimack, dont les moteurs devaient être remplacés. Le 11 avril, Welles a ordonné à McCauley d'obtenir le Merrimack prêt à prendre la mer pour qu'un équipage puisse le mettre en sécurité à Philadelphie.

McCauley, cependant, n'a rien accompli. Les sympathisants sécessionnistes le persuadèrent que toute action de sa part provoquerait une attaque des troupes de Virginie. Welles a envoyé le capitaine Hiram Paulding pour remplacer McCauley et empêcher la capture des navires au chantier naval.

Lorsque Paulding arriva le soir du 20 avril, il était trop tard. Craignant qu'une attaque sécessionniste ne soit imminente, McCauley ordonna à ses hommes de saborder les navires de guerre et d'incendier les ateliers. Paulding n'a récupéré que deux navires, le sloop à vapeur de guerre Pawnee et la frégate à voile Cumberland.

Les troupes de Virginie ont emménagé dans le chantier naval de Gosport le 21 avril. Une grande quantité de matériel de guerre est tombée entre les mains des rebelles. Environ 1 000 canons et 2 000 barils de poudre à canon ont été emportés indemnes, sans parler des milliers de coups de feu et d'obus. Les marins de l'Union avaient sabordé neuf navires de guerre, allant des navires de ligne démodés à la frégate à vapeur moderne Merrimack.

Bien que le Merrimack a été brûlé jusqu'à la ligne de flottaison puis a coulé, son tirant d'eau de 24 pieds 3 pouces signifiait que ses moteurs et une grande partie de sa coque ont échappé aux dommages. Il en restait assez pour un projet de reconstruction.

Un projet de reconstruction ambitieux

Le secrétaire confédéré à la Marine, Stephen Mallory, considérait les cuirassés comme un moyen pour sa marine de contrer les avantages de l'Union en termes de force navale et de potentiel industriel. Le temps presse et le MerrimackLa coque et ses moteurs donneraient au Sud une longueur d'avance dans la construction d'un nouveau cuirassé au chantier naval capturé.

Pour la conception et la construction du nouveau navire, Mallory a consulté les lieutenants de marine John Mercer Brooke et John L. Porter. Mallory a choisi un plan proposé par Brooke. Porter a supervisé la construction globale du navire et Brooke a veillé au blindage et aux canons du navire.

Des ouvriers ont rasé le Merrimack au niveau de son ancien pont couchette et construit un nouveau pont principal. Au sommet du pont s'élevait une casemate de 170 pieds de long. Une petite partie de la coque était exposée à l'avant et à l'arrière de la casemate ressemblant à une forteresse, le pont principal était destiné à rouler à peu près au niveau de la ligne de flottaison et serait inondé en cours de route. Deux pieds de planches de pin et de chêne recouverts de deux couches de fer de deux pouces d'épaisseur protégeaient la casemate. Incliné à 35 degrés, la pente raide des murs de casemate a aidé à dévier le tir ennemi.

A bord du Merrimack étaient 10 canons. Deux fusils Brooke de 7 pouces scrutaient la proue et la poupe de la casemate. Deux fusils Brooke de 6,4 pouces et six Dahlgrens à âme lisse de 9 pouces ont servi de canons de bord. Une autre arme remontait à l'Antiquité : un bélier en fonte en forme de coin de 1 500 livres. Le lieutenant John R. Eccleston a rappelé que le bélier « était à environ deux pieds sous l'eau et faisait saillie à environ deux pieds de l'étrave. Il n'était pas bien fixé.

Bien qu'officiellement rebaptisé le Virginie, le cuirassé s'appelait encore le Merrimac (avec le « k » final supprimé) par la plupart des habitants du Nord et de nombreux Sudistes.

En action, le Virginie aurait 320 officiers et membres d'équipage. La plupart des officiers étaient des vétérans de la marine américaine d'avant-guerre. Jones deviendrait le Virginiecadre supérieur de. Prendre le commandement des défenses de la James River et de la Virginie était le capitaine Franklin Buchanan, le premier surintendant de l'Académie navale des États-Unis. Les officiers expérimentés étaient plus faciles à trouver que les marins qualifiés. Bien qu'une partie importante des officiers de l'ancienne marine ait démissionné pour rejoindre la Confédération, peu d'hommes enrôlés les ont suivis. En désespoir de cause, le lieutenant John Taylor Wood a recherché des volontaires dans les camps militaires autour de Norfolk. Environ 80 soldats ont été obtenus pour l'équipage, dont un détachement d'environ 30 hommes de la Norfolk United Artillery sous les ordres du capitaine Thomas Kevill.

Les recrues vertes avaient environ deux semaines d'exercice avec des canons de marine à bord du États confédérés. Une fois la frégate États Unis, le navire des années 1790 était tellement usé que les fédéraux n'ont pas pris la peine de le saborder lorsqu'ils ont fui le chantier naval de Gosport. Désespéré pour tout type de navire, les rebelles l'ont utilisé comme navire de réception. Il n'y avait pas de temps pour s'entraîner avec les plus gros canons à bord du Virginie, et la première fois que l'équipage les a tirés, ils seraient en action.

La batterie “Ericsson”

Le lieutenant John Worden.

La nouvelle du mystérieux et dangereux nouveau projet confédéré en construction au chantier naval de Gosport a atteint le Nord. Alors que les rebelles se précipitaient pour achever leur « batterie de fer », l'Union s'est empressée de contrer cette nouvelle menace.

Un homme avec une réponse potentielle à l'urgence de l'Union était John Ericsson. L'inventeur d'origine suédoise avait une longue histoire d'innovations. Il était l'un des deux inventeurs qui ont indépendamment introduit l'hélice à vis en 1836. Ericsson a également conçu le Princeton, le premier navire à hélice de la marine américaine.

La marine américaine a lancé un appel pour de nouvelles conceptions de navires à toute épreuve, avec une date limite au 15 août 1861. L'homme d'affaires Cornelius Bushnell, qui a poussé sa propre conception, a montré ses plans à Ericsson. Tout en approuvant le navire proposé par Bushnell (qui est devenu le Galena), Ericsson a partagé son propre plan beaucoup plus visionnaire. Bushnell a été tellement impressionné par les idées d'Ericsson qu'il a utilisé son influence considérable pour aider l'inventeur suédois à obtenir un contrat pour construire ce qui est devenu le Surveiller.

Le 25 octobre 1861, la quille a été posée à la Continental Iron Works à Green Point, New York. Certaines parties du navire, y compris la tourelle et les moteurs, ont été construites ailleurs et amenées à Green Point pour l'assemblage final.

Pendant des mois, appelé «Ericsson Battery», l'engin était un navire tout en fer avec un pont principal qui s'élevait à peine à 18 pouces au-dessus de la ligne de flottaison, laissant peu de franc-bord pour les artilleurs ennemis. Outre les cheminées rétractables, peu interrompaient l'étendue plate du pont, à l'exception d'une tourelle blindée et d'une petite timonerie. Avec une tourelle cylindrique au sommet du pont presque sans relief, il n'est pas étonnant que le navire ait été appelé « une boîte à fromages sur un radeau ».

Le cuirassé d'Ericsson mesurait 172 pieds de long et avait une poutre de 41,5 pieds. Le large pont plat se chevauchait bien au-delà de la coque pour protéger les moteurs, le gouvernail et l'hélice. À l'intérieur de la tourelle en fer, qui avait un diamètre intérieur de 20 pieds, se trouvaient deux canons Dahlgren de 11 pouces. La tourelle tournait sous la puissance des moteurs du navire. Des ventilateurs à tirage forcé alimentaient les feux et rafraîchissaient l'air dans la salle des machines.

Le lieutenant John L. Worden fut choisi comme capitaine de la « Batterie Ericsson » le 16 janvier 1862. Worden commandait un équipage beaucoup plus petit que Buchanan. L'officier exécutif, le lieutenant Samuel Dana Greene, a écrit que, y compris le capitaine, il y avait 58 hommes à bord lorsque l'ironclad est entré en action pour la première fois. Worden a écrit à Gideon Welles à propos de la tourelle : « 17 hommes et 2 officiers seraient autant qu'ils pourraient y travailler avec avantage, un plus grand nombre se gênerait mutuellement et causerait de l'embarras. »

Les vêtus de fer gênants

Mis en service le 25 février 1862, le navire d'Ericsson reçut le nom Surveiller. Lorsque l'embarcation à l'apparence particulière a pénétré dans l'East River deux jours plus tard, il semblait qu'Ericsson avait remporté le sprint pour terminer son navire en fer avant que les rebelles ne commandent le leur. Mais le voyage a été écourté car la direction a échoué. Puis, lors d'une tentative de navigation vers le sud, un temps orageux dans l'Atlantique menaçait d'inonder le Surveiller, et elle est de nouveau retournée au port.

À Gosport, le cuirassé tant attendu du Sud a été mis en service le 17 février 1862. Il mesurait 275 pieds de long et tirait 22 pieds une fois chargé. Les artisans se sont précipités pour terminer les dernières étapes de la construction. Un manque de poudre à canon a gardé le navire hors de combat. Le raclage des réserves de poudre a pris plusieurs jours, puis il y a eu une nouvelle attente pendant que la poudre à canon était mesurée pour les cartouches.

Bien que reconditionné autant que possible, le VirginieLes moteurs d'occasion étaient à peine suffisants, ils ne pouvaient gérer que six nœuds. Faire demi-tour du navire encombrant a pris une demi-heure.

Le Nord était désespéré d'obtenir le Surveiller à Hampton Roads avant que le cuirassé des rebelles ne ravage les navires de guerre en bois vulnérables de l'Union. Le 6 mars, le Surveiller quitte à nouveau New York. Loin en mer le lendemain, le navire de fer a eu du mal à rester à flot. L'eau a roulé sur le pont, déferlant dans la timonerie et renversant le timonier. Il y avait aussi une foule d'autres problèmes. Le navire de guerre le plus technologiquement avancé au monde risquait de couler avant d'avoir eu la chance de tirer un seul coup.

Mais les mains ont tenu leur travail toute la nuit. Le lendemain matin, le temps s'est modéré et l'équipage épuisé s'est dirigé vers Hampton Roads. Quelle que soit l'issue de l'affrontement à venir avec les rebelles, il était clair que le Surveiller ne serait jamais apte à un service à long terme en mer.

“Balancer paresseusement par leurs ancres”

Le 8 mars, avec le Surveiller toujours dans l'Atlantique, le Virginie était prêt à passer à l'action. Elle quitta le chantier de Gosport et se dirigea vers Hampton Roads, un large estuaire où les rivières James, Nansemond et Elizabeth se rejoignent et se jettent dans la baie de Chesapeake. La forteresse Monroe et les Rip Raps, détenues par l'Union, gardaient l'entrée par le Chesapeake, une île artificielle occupée par Fort Wool de l'Union.

Le chenal principal s'étendait entre la rive sud tenue par les Confédérés et la rive nord occupée par l'Union. Un bas-fond appelé Middle Shoal a divisé le passage entre le chenal nord et le chenal sud. Les batteries terrestres confédérées maintenaient les navires de l'Union vers les franges nord du canal profond.

Dans Hampton Roads était une force navale de l'Union dirigée par les frégates à vis Roanoké et Minnesota et trois frégates à voile, la Cumberland, Congrès, et Saint-Laurent. Avec eux se trouvaient de nombreux autres embarcations, dont un bateau-hôpital, trois charbonniers, cinq remorqueurs et une douzaine de petites canonnières.

Les Virginie à la vapeur de la rivière Elizabeth, en restant dans un chenal étroit entre un promontoire en saillie sur la droite et le tronçon peu profond des Craney Island Flats à gauche. À l'appui de la Virginie étaient les canonnières Raleigh et Beaufort. A 13h, le Virginie dégagé Sewall's Point.

Plus tard dans la journée, trois navires de l'escadron James River rejoindraient la force rebelle : les paquebots convertis à roues latérales Jamestown (officiellement nommé le Thomas Jefferson) et Patrick Henri et le remorqueur Taquin. Le Patrick Henry portait 10 canons, mais les autres n'en avaient pas plus d'un ou deux chacun.

Passé Sewell's Point, l'ironclad fit lentement demi-tour vers bâbord. Ce virage l'amena au sud du Middle Shoal. Les confédérés se rapprochèrent des voiliers Cumberland et Congrès au large de Newport News Point. La journée était calme et Wood s'est souvenu de la paire de frégates de l'Union "se balançant paresseusement par leurs ancres". Leurs équipages semblaient n'avoir aucune idée de la catastrophe qui se profilait. Wood a vu « des bateaux suspendus dans les bras inférieurs, des vêtements lavés dans le gréement ». En voyant le Virginie, l'ambiance idyllique à bord des voiliers s'évanouit et leurs équipages se précipitèrent vers leurs postes de combat.

La bataille de Hampton Roads commence

À bord des cinq frégates de l'Union se trouvaient un total de 200 canons. S'ils avaient pu manœuvrer ensemble pour concentrer leur feu sur le Virginie, les frégates en bois auraient pu avoir une chance d'infliger des dégâts critiques. Mais ce jour-là, il y avait si peu de vent que les voiliers comptaient sur des remorqueurs pour se déplacer. Les Saint-Laurent était trop loin pour apporter son soutien. Quant aux paquebots, les RoanokéLe puits principal de s était en attente de réparation depuis des mois. Il n'y avait rien que le Roanoke puisse faire à part faire semblant de libérer des nuages ​​de vapeur en colère. Un tir d'une batterie rebelle à Sewall's Point a touché le Minnesota, et le vapeur s'échoua bientôt à environ un mille à l'est de Newport News Point.

Deux jours d'action à Hampton Roads sont condensés dans cette lithographie d'époque. À gauche, les troupes de l'Union sauvent des marins de l'USS Cumberland, et à droite les deux cuirassés échangent des tirs à bout portant.

Cette chaîne de revers a laissé les deux frégates à voile faire face à l'arrivée Virginie seul. Buchanan a écrit que « le Virginie a commencé l'engagement » en tirant avec son fusil d'arc sur le Congrès. Deux douzaines de 32 livres à bord du Congrès répondu avec une bordée. Près de 800 livres de métal ont volé sur l'eau. Mais tous les tirs qui ont atteint leur cible ont simplement résonné contre le Virginie's armure et a rebondi. Le blindage semblait invincible, mais l'ingénieur en chef H. Ashton Ramsey a rappelé que les officiers avertissaient toujours les artilleurs : « Restez à l'écart des ports latéraux, ne vous appuyez pas contre le bouclier, faites attention aux tireurs d'élite.

Passer le Congrès, les Virginie construit le plus de vitesse possible et se dirigea droit vers le Cumberland. Le capitaine William Radford de la Cumberland n'était pas à bord de son navire. Ce matin-là, Radford était sur le Roanoké, siégeant à une cour d'enquête. Voyant son navire en péril, Radford descendit à terre, obtint un cheval et se précipita vers Newport News. Radford n'avait pas le temps d'atteindre son navire, et le lieutenant George U. Morris était aux commandes alors que le cuirassé rebelle approchait.

Wood a rappelé que le Cumberland a ouvert le feu avec ses canons à pivot, puis le Congrès et les batteries côtières ennemies s'y joignirent. Virginie, le lieutenant Charles Simms a braqué le fusil Brooke vers l'avant. Lorsque Simms a tiré, le coup a anéanti la plupart des Cumberlandl'équipage du canon à pivot arrière.

Enfoncer le Cumberland

Environ 15 minutes après le début du tir, le Virginie fermé sur le Cumberland. Ramsey a entendu les ordres communiqués à la salle des machines. "Deux gongs, le signal d'arrêt, ont été rapidement suivis de trois, le signal d'inversion." Il y eut un bref intervalle pendant lequel le navire fendit les derniers mètres d'eau libre. Ensuite, l'ironclad a franchi une futile barrière d'espars mis à flot pour repousser les mines nautiques. S'approchant à angle droit du navire ennemi, le bélier de fer du Virginie enfoncé profondément dans la proue tribord du Cumberland, juste devant les chaînes avant. Les gros bois de la coque et les bordés cédèrent comme s'il s'agissait de bâtons.

A bord du Virginie, le lieutenant Jones se souvint qu'il avait peu ressenti l'impact, mais « le bruit des bois qui s'écrasaient était distinctement entendu au-dessus du vacarme de la bataille ». En bas dans la salle des machines, l'impact s'est senti plus fort. Ramsey l'a rappelé comme un "accident, nous secouant tous de nos pieds". Les moteurs « travaillaient » et « nous semblions peser avec un poids sur notre proue », écrit-il. En effet, la proue de fer était enfermée à l'intérieur des bois de coque écrasés du Cumberland. Alors que le navire sinistré s'enfonçait dans l'eau, elle menaça de tirer le Virginie sous aussi. Le lieutenant William Harwar Parker du Beaufort a observé que la proue du navire confédéré « coulait de plusieurs pieds ». Inversant les moteurs, les rebelles ont réussi à reculer. À l'insu de Buchanan et de ses officiers, le bélier s'est rompu et est resté incrusté dans le maudit Cumberland.

L'USS CumberlandLes canons des années ‘ ont brisé un canon Dahlgren monté sur le CSS Virginie.

Quelques clichés du Cumberland frappé à la maison. Un obus Yankee a explosé près d'un port par le fusil Brooke avant de 7 pouces, frappant plusieurs hommes avec des fragments. Environ la moitié du détachement de Kevill possédait l'un des canons de bord, un Dahlgren de 9 pouces. Deux des artilleurs du capitaine ont été blessés par des balles de mousquet. Juste après que l'équipage ait chargé une autre cartouche, un coup de feu a touché leur Dahlgren, tirant simultanément avec le pistolet tout en faisant tomber sa bouche. Malgré les dégâts, les artilleurs de Kevill ont continué à tirer pour le reste de la bataille.

Un autre tir des Yankees a touché l'un des fusils Brooke de 6,4 pouces et a cassé le tube au niveau des tourillons. L'équipage a également continué à charger et à tirer ce canon, même si chaque décharge mettait le feu au bois autour du sabord du canon.

Démontrer l'avantage dévastateur d'Iron Clad’s

Pour une protection supplémentaire contre les tirs ennemis, l'armure du Virginie portaient une épaisse couche de graisse de porc. Il y avait un certain espoir qu'en rendant le placage de fer glissant, la graisse aiderait à dévier le tir ennemi. Bientôt, l'odeur de la graisse de porc se mêla à l'odeur sulfureuse et brûlante de la poudre à canon qui explosait. Pour l'aspirant H. Beverly Littlepage, il semblait que le Virginie était "friture d'un bout à l'autre."

Bien pire que les quelques coups aléatoires pris par le Virginie la dévastation s'est-elle abattue sur le Cumberland. Au fur et à mesure que l'eau pénétrait par le trou ouvert par le bélier, d'autres tirs déchirent la coque et le pont. Les artilleurs de Morris ont poursuivi leur riposte et d'autres mains ont mené une bataille perdue d'avance pour pomper l'eau qui se déversait dans leur navire. À 15 h 30, le magazine avant a été inondé. Pendant encore cinq minutes, la poudre du magasin arrière a alimenté le Cumberlanddu canon de 10 pouces, la meilleure chance du navire de repousser l'attaque rebelle.

À peu près à cette époque, Radford est arrivé à Newport News. Avant de pouvoir commander un bateau, le Cumberland caréné brusquement à bâbord. Quelques minutes seulement après la Virginiele bélier s'écrasa sur la frégate en bois, de l'eau s'abattit sur l'écoutille principale du Cumberland. Vidant leurs armes dans un dernier geste de défi, l'équipage abandonna le navire.

Jusqu'au 8 mars 1862, les duels impliquant une paire de navires de guerre avaient souvent pris des heures de manœuvres et de tirs. À Hampton Roads, il a fallu peut-être un quart d'heure pour mettre fin à l'âge séculaire du navire de guerre en bois. Après un échange de tirs fugace, le Cumberland a été perdu. Un tiers de l'équipage était mort.

“Comme de l'eau sur un matin de lavage”

Buchanan était maintenant libre de terminer le Congrès. Atteindre le navire ennemi nécessitait le Virginie remonter la James River sur plus d'un mille tout en se dirigeant vers bâbord jusqu'à ce que le navire fasse un arc suffisamment large pour faire demi-tour. Grattant et traînant dans la boue du fond du chenal, la quille ralentit le cuirassé et allongea encore le virage. Pendant tout ce temps, les batteries à terre échangeaient des tirs avec les navires rebelles.

Un coup de feu a perforé une chaudière sur le Patrick Henri, tuant quatre membres de l'équipage. Le bateau à vapeur a été remorqué hors de portée jusqu'à ce que les réparations de la chaudière permettent au navire de reprendre ses activités. Au cours de cette étape de la bataille, le feu confédéré a fait exploser un bateau à vapeur sur un quai de l'Union, et les canonnières rebelles ont coulé une goélette et en ont pris une autre comme prise.

Avec l'USS Surveiller toujours dans l'océan Atlantique, le CSS Virginie a percuté et coulé l'USS Cumberland au large de Newport News Point.

Lorsque l'équipage du Congrès vu pour la première fois le Virginie emballer le James, les goudrons yankees ont applaudi, croyant que l'ironclad battait en retraite. Le soulagement a rapidement fait place à une terrible réalité. Déjà parsemés de balles provenant des canonnières ennemies enhardies, les officiers du Congrès s'est vite rendu compte que le Virginie venait pour eux. Le lieutenant Joseph B. Smith, capitaine du navire, a commandé le remorqueur Zouave accoster et traîner la frégate échouée sur un banc de sable.

Se dirigeant prudemment vers les bas-fonds protégeant le navire ennemi, le pilote de Buchanan réussit à s'approcher à moins de 150 mètres de la poupe du Congrès. Les Virginie rejoint les canonnières pour ratisser la frégate échouée. Smith ne pouvait répondre qu'avec deux canons d'étambot. Il ne fallut pas longtemps avant qu'un canon soit démonté et que l'autre ait le canon arraché. Raisin et grenaille labourés à travers le Congrès, frappant des dizaines de membres d'équipage. Parmi les officiers à bord du navire se trouvait le payeur Thomas McKean Buchanan, frère du commandant de la Virginie.

Le sang coulait sur le pont incliné du Congrès, se déversant sur les dalots « comme l'eau d'un matin de lavage » sur le Zouave, se souvient le maître par intérim Henry Reaney. Bordées de la Virginie ratissé le Congrès, renversant plus de ses armes. A bord du Zouave, un tir confédéré a brisé sa figure de proue, "qui était un élément au sommet de notre maison de pilotage". La statue brisée a volé dans les airs et a blessé deux des Zouaveles artilleurs.

Tirer sur un drapeau blanc

Cpt. Franklin Buchanan.

Le lieutenant Smith a été tué vers 16 h 20. Le feu a éclaté alors que les obus entrants massacraient plus de marins. Au milieu du chaos, Smith est mort pendant 10 minutes avant que le lieutenant Austin Prendergast n'apprenne qu'il commandait un navire sans défense et mourant. Prendergast n'avait d'autre choix que de se rendre, mais le Zouave réussi à s'échapper.

Buchanan a envoyé le Beaufort de prendre possession de sa prise, de décharger les prisonniers et de brûler le navire. Prendergast est monté sur le Beaufort avec le capitaine William Smith, ce dernier officier, récemment réaffecté du commandement de la Congrès, était toujours à bord et servait comme officier volontaire. Prendergast a rendu le navire, bien que Parker ait noté que l'officier de l'Union a remis un coutelas ordinaire plutôt que sa propre épée.

Après avoir entendu les ordres de Parker de Buchanan, Prendergast a supplié Parker de ne pas définir le Congrès en feu, car 60 hommes blessés étaient toujours à bord. Pendant qu'ils parlaient, des marins blessés étaient transférés au Beaufort. La canonnière Raleigh les rejoignit et Parker ordonna à leurs officiers d'aider à retirer les membres d'équipage blessés de l'Union.

Ensuite, les soldats de l'Union à terre ont ouvert le feu sur les trois navires. Tous les hommes debout sur le pont du Beaufort, autres que Prendergast et Smith, ont été tués ou blessés. Deux officiers ont été tués à bord du Raleigh, et certains des marins Yankee blessés ont été abattus par leurs propres hommes. Parker a été blessé au genou gauche. Il a écrit : « Le lieutenant Pendergrast m'a maintenant supplié de hisser le drapeau blanc, disant que tous ses hommes blessés seraient tués. J'ai attiré son attention sur le fait qu'ils tiraient sur le drapeau blanc qui flottait sur son grand mât.

L'humeur de Buchanan s'est enflammée à ce qu'il considérait comme une violation perfide des règles de la guerre, et il a ordonné le chauffage d'un projectile solide de 9 pouces. Quand le Beaufort et Raleigh s'est éloigné, le Virginie a ouvert le feu à nouveau avec un coup de feu rouge. S'écraser dans le Congrès, les obus mettent le feu à l'épave et les flammes ne tardent pas à ronger le bois et les cordages.

Buchanan a grimpé jusqu'au toit de la casemate, ou pont d'espar. Il exprima son indignation en prenant un mousquet et en tirant sur les Yankees sur le rivage. Alors qu'il se trouvait sur le pont d'espar, une balle de mousquet tirée du rivage a touché le capitaine à la jambe, sectionnant une artère fémorale. Porté ci-dessous, Buchanan a remis le commandement à Jones. Jones a essayé de se rapprocher du Minnesota. La quille profonde de l'ironclad empêchait le navire de s'approcher à moins d'un mille de la frégate échouée. Un seul coup de la Virginie a heurté le navire ennemi. Les Jamestown et Patrick Henri s'est rapproché et a frappé le Minnesota plusieurs fois avant d'être chassés par les plus gros canons du navire de l'Union.

Catastrophe pour l'Union

À l'approche du crépuscule, Jones a interrompu l'action et est retourné à Gosport, décidant d'attendre le lendemain avant de nettoyer le reste de la flottille de Hampton Roads. Dans l'obscurité, l'épave du Congrès a continué à brûler. Le 8 mars 1862 fut l'un des jours les plus désastreux de l'histoire de la marine américaine. Près de 300 officiers et hommes ont été tués. Deux frégates ont été détruites, et seules les eaux peu profondes et la tombée de la nuit ont empêché la destruction de trois autres navires capitaux.

Contrairement à la catastrophe qui a frappé la marine américaine, le VirginieLa perte n'était que de deux morts et huit blessés. Quelques dommages mineurs étaient évidents. Outre les deux bouches de canon cassées, Jones a signalé que l'armure était légèrement endommagée et que «les ancres et tous les mâts de drapeau se sont éloignés et que la cheminée et le tuyau à vapeur ont été criblés». Les dommages causés au bélier n'ont pas été pleinement réalisés ce soir-là, Jones a écrit que «la proue était tordue», mais ne semblait pas savoir qu'elle avait été en fait rompue et perdue dans le Cumberlandla coque.

“Tant de cailloux jetés par un enfant”

Le lieutenant Samuel Greene.

Pendant ce temps, l'aide était proche pour la marine américaine découragée. A 16 heures, alors que la bataille battait son plein, le Surveiller passé le cap Henri. Des échos de tirs de canon ont transporté 20 milles pour atteindre Worden et son équipage. Quelques heures plus tard, alors que de vives flammes jaillissaient du Congrès dans le ciel nocturne, le Surveiller à vapeur dans Hampton Roads.

Le lieutenant Greene a pris le Surveillerle coupeur et a visité le Minnesota. Les marins se sont réconfortés à l'arrivée de la « batterie de fer », qui, espéraient-ils, les protégerait lorsque le Virginie revenu. Au moment où Greene retournait à son navire, le Congrès explosa "pas instantanément, mais successivement ses réservoirs de poudre semblèrent exploser, chaque pluie d'étincelles rivalisant dans sa hauteur." Il a poursuivi: "Certainement, un spectacle plus grandiose n'a jamais été vu, mais il est allé directement à la moelle de nos os."

Les marins ont travaillé toute la nuit pour remettre le Minnesota à flot, mais même les remorqueurs à vapeur et une marée montante n'ont pu faire bouger la frégate. « Le formidable tir des canons de bordée », a écrit le capitaine Van Brunt, « m'avait entassé plus loin sur le banc de boue, dans lequel le navire semblait s'être fait un berceau ».

La bataille a repris le dimanche 9 mars. A 6 heures du matin, le Virginie est sorti de la rivière Elizabeth, suivi de trois canonnières. Au début, les confédérés passèrent devant le Minnesota à une distance confortable et se dirigea vers la forteresse Monroe. Van Brunt congédia les mains pour qu'elles puissent manger, mais le petit déjeuner fut écourté car le Virginie fait demi-tour. Lorsque le navire rebelle s'est approché à moins d'un mille, le Minnesota a tiré avec ses canons d'étambot et a fait signe au Surveiller.

Un coup de la Virginie percé plusieurs compartiments à bord du Minnesota avant d'exploser et de mettre le feu. Travailler pour libérer le Minnesota, le remorqueur Dragon a pris un coup fatal lorsqu'une balle confédérée a fait exploser sa chaudière.

Worden s'est rapidement dirigé vers le Virginie, dans l'intention de combattre le cuirassé rebelle aussi loin de la Minnesota que possible. Pour la première fois, deux navires de guerre à toute épreuve ont tourné leur feu l'un contre l'autre. Du Minnesota, Van Brunt a observé que même les projectiles et les obus les plus lourds n'affectaient pas plus les cuirassés que « autant de cailloux lancés par un enfant ».

Avantages et inconvénients de la Surveiller

Les Virginie était encore plus lente qu'elle ne l'était le 8 mars. Les trous de tir percés dans sa cheminée la veille ont réduit le tirage nécessaire pour alimenter les feux de moteur et augmenter la vapeur. Bien que la vitesse maximale du Surveiller n'était que d'environ sept nœuds, il pouvait effectuer un virage en cinq minutes environ au lieu de la demi-heure requise par le Virginie. Tirant deux fois moins d'eau que le plus grand cuirassé confédéré, elle pouvait manœuvrer sur des bancs de sable ou des bas-fonds qui emprisonneraient le Virginie. Plutôt que de devoir constamment manœuvrer dans de nouvelles positions de tir, le moniteur pouvait simplement rester au même endroit et faire pivoter sa tourelle.

Cela ne veut pas dire que tout fonctionnait parfaitement à bord du Surveiller. La tourelle du Yankee Ironclad pouvait pivoter dans n'importe quelle direction mais ne pouvait pas tirer droit devant sans risquer de blesser gravement les occupants de la timonerie. Au début de la bataille, le tube parlant reliant la timonerie à la tourelle a été détruit, obligeant les officiers à envoyer des messagers dans les deux sens.

L'équipage avait eu peu de temps pour s'habituer à faire fonctionner la tourelle et à viser les canons. En regardant à travers les ports, les artilleurs ne pouvaient voir qu'un minuscule éclat du monde extérieur au-dessus des canons des canons massifs. Avant la bataille, des marques de référence ont été faites pour aider les artilleurs à aligner les tirs à des paliers particuliers, mais l'agitation de l'action a rapidement fait disparaître les marques.

Mettre la tourelle en mouvement était délicat, mais s'arrêter à un point précis s'avérait impossible. Les artilleurs ont rapidement appris à estimer le moment où le canon s'appuierait sur sa cible et à tirer alors que la tourelle était encore en mouvement.

“Non plus un cuirassé”

Deux jours d'opérations de combat avaient consommé des tonnes de charbon et de munitions à bord du Virginie. Cela n'a pas résolu le problème de son tirant d'eau excessif, mais a failli condamner le navire. L'allègement de ses soutes à charbon n'a pas permis de Virginie de courir soudainement sur un banc de sable. Il n'avait pas eu le temps d'étendre le blindage suffisamment loin sous la ligne de flottaison pour protéger la coque en bois. Maintenant, une bande de planches de bois était exposée au feu ennemi. Et, le gouvernail et l'hélice étaient désormais des cibles potentielles également.

Après la bataille peu concluante de Hampton Roads illustrée dans ce Hebdomadaire Harper’s illustration, l'USS Virginie rentré au port. Les confédérés ont sabordé le Virginie le 12 mai 1862, plutôt que de risquer sa capture par les forces de l'Union.

Comme l'a dit Ramsey, le Virginie n'était « plus un cuirassé ». Sans une évasion rapide du banc de sable, le navire confédéré connaîtrait le même sort que les deux frégates qu'il a détruites la veille.Dans la salle des machines, les soupapes de sécurité étaient arrimées. L'équipage "a empilé des déchets de coton huilés, des éclisses de bois, tout ce qui brûlerait plus vite que le charbon", a écrit Ramsey. La pression de la vapeur a atteint des niveaux effrayants. L'hélice tournait violemment, mais la quille restait bloquée rapidement. Enfin, l'équipage du moteur a senti un léger mouvement, et l'énorme cuirassé a lentement glissé dans des eaux plus profondes.

Le martèlement mutuel avec des canons lourds a seulement prouvé qu'aucun des cuirassés ne pouvait briser l'armure de l'autre. Jones pensa en éperonnant le Surveiller pourrait faire l'affaire, et il "détermina à la rencontrer".

Avant le Virginie pourrait atteindre le Surveiller, le navire de l'Union s'écarta avec agilité et ne reçut qu'un coup furtif. Les VirginieLa tentative d'éperonnage de " n'a laissé aucune marque sur le fer, à l'exception de quelques éclats de bois, qui collent à un écrou et à une vis sur sa coque ", a écrit un correspondant du New York Times.

Le lieutenant Greene s'est souvenu qu'un des Dahlgren a tiré un obus solide de 180 livres qui a frappé la casemate ennemie. Selon leurs instructions, les artilleurs n'ont utilisé qu'une charge de poudre de 15 livres. Greene croyait qu'une charge de 30 livres, tirée à si courte distance, aurait pu percer l'armure des confédérés.

Aucun tir de l'un ou l'autre navire n'a traversé l'armure de l'autre. De même, le fer n'offrait pas une protection complète. Un obus confédéré atterrit sur la tourelle blindée du Surveiller. Bien que n'ayant pas percé le fer, la force de l'impact a renversé trois officiers qui touchaient le mur intérieur de la tourelle ou se tenaient à proximité. Un officier n'a pas été ébranlé, mais les deux autres ont été temporairement assommés.

Les deux navires ont reçu des coups qui ont laissé de grandes bosses dans l'armure. Sur le Surveiller, boulons maintenus sur le blindage. Chaque boulon était fixé à l'intérieur par un écrou, qu'un impact d'obus pouvait faire tomber et faire voler comme un éclat d'obus. Un succès similaire sur le Virginie ferait craquer le support en bois derrière l'armure. Le fer volant et les éclats de bois n'ont causé aucune blessure majeure, mais resteraient une préoccupation à bord des cuirassés de la guerre de Sécession ultérieure.

Qui a gagné la bataille de Hampton Roads

L'éperonnage ne coulerait pas le Surveiller, et tirer sur la tourelle était futile. Il n'y avait rien d'autre à viser sur le «radeau» d'Ericsson, à l'exception de la timonerie. Cela s'est avéré une cible plus vulnérable. Vers midi, un obus confédéré a explosé juste devant le trou d'observation de la timonerie. L'explosion a fissuré et plié une « bûche » de fer protectrice qui abritait le port d'observation et a en partie soufflé le toit.

Temporairement aveuglé par l'éclair de poudre à canon, le capitaine Worden pouvait à peine sentir que la lumière inondait le toit endommagé. Croyant que la timonerie était détruite, Worden ordonna de mettre la barre à tribord. Ils se dirigent vers des eaux peu profondes, où l'équipage peut évaluer les dégâts.

Worden, le visage couvert de sang, a été soigné par le chirurgien. Le lieutenant Greene a pris le commandement. À son grand soulagement, Greene a constaté que la timonerie n'était pas trop endommagée. Peut-être 20 minutes après la blessure du capitaine, Greene était prêt à reprendre la bataille. Mais, il a vu que le Virginie retournait à la vapeur vers la rivière Elizabeth. Il semblait assez clair à tout le monde à bord du Surveiller que la "boîte à fromages sur un radeau" a gagné la bataille.

A bord du Virginie, les confédérés ont adopté un point de vue entièrement différent. Pour eux, il semblait qu'ils avaient infligé de graves dommages au navire ennemi, parce que le Surveiller s'est éloigné et s'est retiré dans des eaux peu profondes. Ensuite, les rebelles anticipèrent la destruction du Minnesota. Il ne devait pas être. Les pilotes ont averti Jones que la marée baissait et ils ont de nouveau risqué de s'échouer. Et, il y avait des dommages mineurs à voir, comme une fuite persistante dans la proue causée par la perte du vérin et l'impact avec le Surveiller. Jones a ordonné au navire de retourner au chantier naval. Quand le Virginie passé Craney Island, l'équipage a entendu des acclamations rauques de centaines de soldats qui ont félicité les goudrons confédérés pour leur victoire apparente.

Les deux camps ont affirmé avoir remporté la bataille de Hampton Roads. Les Surveiller fut le premier à interrompre le combat et à quitter les lieux de la bataille. Mais les Yankees sont revenus pour reprendre la bataille, et ils ont empêché le Minnesota de rencontrer le sort de la Cumberland et le Congrès.

Les pertes étaient légères. Personne n'a été tué sur les deux navires, et seulement cinq hommes sur le Surveiller, dont le capitaine Worden, ont été blessés. Bien que le duel avec des navires en bois ait coûté aux confédérés près de deux douzaines de pertes le 8 mars, ils n'ont perdu aucun homme à cause du Surveiller.

La mort du navire de guerre en bois

Les célèbres cuirassés pionniers ne se sont plus jamais rencontrés au combat. Une seule autre action majeure attendait le Surveiller, une attaque navale ratée le 12 mai contre les fortifications et les batteries confédérées à Drewry's Bluff sur la James River, en aval de Richmond. Bien que résistant à l'artillerie ennemie, le Surveiller était incapable d'élever ses canons dans la tourelle suffisamment pour engager les batteries confédérées.

Ni le Surveiller ni le Virginie survivrait à 1862. Les forces de l'Union se sont déplacées contre Norfolk au début de mai. Le matin du SurveillerLa course infructueuse du 12 mai sur Drewry's Bluff, les confédérés ont sabordé le Virginie plutôt que de risquer sa capture.

À la fin de 1862, le Surveiller a été envoyé à Beaufort, en Caroline du Nord, pour se joindre à une attaque de l'Union contre le port confédéré de Wilmington. Dans la nuit de tempête du 30 décembre 1862, le cuirassé historique d'Ericsson était remorqué par le Rhode Island au large des Outer Banks de la Caroline du Nord. À peine capable de naviguer dans des eaux calmes, le Monitor a plongé de haut en bas alors que les vagues déferlaient sur son pont. Accablé par la tempête, le Surveiller a coulé vers 1 heure du matin le 31 décembre avec la perte de 16 de ses membres d'équipage.

A flot pendant quelques mois seulement, le Virginie n'avait besoin que d'un après-midi pour prouver que les navires en bois n'avaient aucune chance au combat contre les navires blindés. Ramsey a noté de manière plutôt poétique : « L'expérience de mille ans ‘de bataille et de brise’ a été réduite à néant. Les livres de toutes les marines ont été brûlés avec le Congrès. " En un instant, tous les navires de guerre en bois du monde sont devenus aussi obsolètes que les galères romaines. A partir de ce moment, l'avenir de la guerre navale appartenait aux descendants des Surveiller et le Virginie.


Évitant de justesse un coup fatal du bélier à toute épreuve italien Affondatore, Commodore
Anton von Petz, commandant du navire autrichien à coque en bois de la ligne Kaiser, a essuyé le feu des lourds canons rayés d'un autre cuirassé ennemi, le Re di Portogallo, le 20 juillet 1866, près de l'île dalmate de Lissa dans la mer Adriatique . Cette fois, au lieu d'éviter l'autre navire, Petz a amené son navire sur une trajectoire de collision avec la coque blindée de l'ennemi. Le Kaiser de 92 canons a complété un jeu complet de voiles avec un moteur à vapeur à deux cylindres. Tirant de la vitesse et de l'élan de ses chaudières, l'un des derniers navires de ligne en bois d'Europe n'était qu'à quelques secondes de percuter l'un des premiers navires de guerre à toute épreuve d'Europe lors d'une rencontre navale historique de la troisième guerre d'indépendance italienne.

Pendant des siècles, l'Italie avait été un ensemble de monarchies divisées et rivales, certaines d'entre elles sous contrôle étranger. L'ordre politique post-napoléonien a laissé une grande partie de l'Italie sous le règne de la dynastie autrichienne des Habsbourg. Trois guerres ont été menées pour unir l'Italie et gagner son indépendance. Chacune de ces guerres a placé les Autrichiens contre les forces italiennes et leurs alliés. Dominant parmi les États italiens, le royaume de Sardaigne s'agrandit en annexant le territoire autrichien de Lombardie, le royaume des Deux-Siciles, la Toscane et plusieurs principautés plus petites après la seconde guerre en 1859. En 1861,

la nation unie fut proclamée Royaume d'Italie. Le roi Victor Emanuelle de Sardaigne-Piémont est devenu le premier roi du nouveau pays. L'unification n'était pas encore achevée. Les troupes françaises occupaient toujours les restes des États pontificaux autour de Rome et l'Autriche contrôlait toujours Venise.

Les navires de guerre blindés comme ceux qui ont participé à la bataille de Lissa avaient trois caractéristiques principales : une coque blindée, une propulsion à vapeur et des canons capables de tirer des obus explosifs. Une première version de l'ironclad a été utilisée pour la première fois pendant la guerre de Crimée lorsque les Français ont utilisé des batteries flottantes à l'ironclad contre les fortifications côtières russes sur la péninsule de Kinburn en octobre 1855. Ce fut un début impressionnant. Malgré les tirs des batteries russes, les batteries blindées de concert avec des navires de guerre en bois ont détruit les forts russes en seulement trois heures.

Sept ans plus tard, les cuirassés de l'Union et de la Confédération se sont affrontés à Hampton Roads pendant la guerre de Sécession, les 8 et 9 mars 1862. La bataille sur la côte est des États-Unis a marqué le premier véritable combat naval entre des navires construits en fer plutôt qu'en bois. Les cuirassés de l'Union et des Confédérés ont vu plus d'action pendant le conflit, et les officiers de marine et les concepteurs de navires européens ont étudié avec enthousiasme les récits de ces rencontres. Cependant, aucune bataille entre des flottes de cuirassés n'a eu lieu pendant le conflit de quatre ans. Cet événement marquant s'est produit environ un an après la fin de la guerre, lorsqu'environ 20 navires blindés des marines autrichienne et italienne ont combattu à Lissa.

Selon les normes européennes, les marines qui ont affronté Lissa étaient toutes deux nouvelles. la marine italienne, la
Regia Marina, a été formée en 1861. C'était principalement une combinaison des marines de Sardaigne-Piémont et du Royaume des Deux-Siciles avec des contributions de petits États. Le comte Carlo Pellion di Persano, officier vétéran de l'ancienne marine sarde, commandait la force maritime unie du nouveau royaume. Persano avait rejoint le

marine sarde en 1824 et progresse rapidement dans les rangs. Il a commandé le Daino pendant la première guerre d'indépendance italienne en 1848-1849 et une décennie plus tard, il a participé à des actions navales en tant que contre-amiral pendant la deuxième guerre d'indépendance italienne pour laquelle il a été promu vice-amiral. En 1862, il devint ministre italien de la Marine et devint ensuite amiral.

Avec une partie de leur pays encore sous la domination des Habsbourg, les Italiens considéraient l'Autriche comme leur adversaire le plus probable dans une nouvelle guerre. Dans le cadre d'un important programme d'expansion et de modernisation, deux cuirassés océaniques ont été commandés au constructeur naval new-yorkais William H. Webb. Les navires Webb étaient les frégates blindées Re d'Italia et le Re di Portogallo. Pesant 5 700 tonnes chacun et revêtus d'un blindage de 4,5 pouces, les deux navires transportaient d'impressionnantes batteries de canons lourds rayés et à canon lisse.

Le New York Times a rapporté que les moteurs du Re d'Italia ont été construits à Novelty Iron Works, la même entreprise qui a construit la tourelle distinctive de l'USS Monitor. Lors de son premier contrat avec le gouvernement italien en 1861, le Re d'Italia a commencé comme une frégate à vapeur en bois. Après que les cuirassés Monitor et CSS Virginia se soient battus à Hampton Roads, les plans ont été modifiés pour inclure le blindage du Re d'Italia. La conception a laissé les hélices et le gouvernail sans protection par un blindage. Deux plus petits cuirassés, les corvettes de fer de 2 700 tonnes Formidabile et Terribile, ont été achetés en France. Un navire à tourelle blindée, Affondatore, a été construit en Angleterre. Essentiellement un moniteur à double tourelle, l'Afffondatore ne transportait que deux pièces d'artillerie, toutes deux des canons Armstrong de 10 pouces. L'empire autrichien est né des royaumes intérieurs enclavés du continent, et pendant des siècles ses dirigeants des Habsbourg ont accordé peu d'attention aux affaires navales. Dans le traité de Campo Formio de 1797, les Habsbourg ont échangé les Pays-Bas autrichiens avec la France révolutionnaire en échange de Venise et des régions côtières adriatiques de l'Istrie et de la Dalmatie. Avec Venise vint une marine toute faite pour les Habsbourg.

Le navire autrichien Kaiser subit des réparations après la bataille après avoir subi des dommages après avoir éperonné un navire ennemi.

L'archiduc Ferdinand Maximilien, vingt-deux ans, a été nommé responsable de la marine impériale et royale de guerre en 1852. Malgré sa jeunesse, l'archiduc était un excellent choix en tant que commandant en chef. Il avait passé quelques années en mer dans la marine. Son statut royal a donné au service impérial de la mer un avocat bien nécessaire. Réformateur tourné vers l'avenir, Maximilien modernise la marine autrichienne. Lorsque l'archiduc a quitté son poste en 1861, sa marine était en bonne voie pour atteindre un statut de classe mondiale. Au début des années 1860, les Autrichiens ont commencé à acquérir des navires de guerre à vapeur à toute épreuve, tous construits dans leurs propres chantiers navals de l'Adriatique.

Outre une tendance vers les navires de guerre à toute épreuve, les marines autrichienne et italienne avaient un autre point commun : leurs équipages parlaient plusieurs langues différentes. Les officiers autrichiens donnaient leurs commandements en allemand, la langue officielle de la marine. Cependant, de nombreux membres d'équipage parlaient croate et beaucoup d'autres parlaient des dialectes italiens. Lorsque les officiers autrichiens donnaient des ordres en allemand, les sous-officiers devaient traduire pour la plupart de l'équipage.

Au moment de l'unification en 1861, la grande majorité des Italiens parlaient des dialectes régionaux plutôt que l'italien standard. Aux différences linguistiques s'ajoutent les rivalités entre les anciens officiers des anciennes marines des États italiens.

L'amiral italien Carlo Pellion di Persano a pris la décision désastreuse de déplacer son pavillon du Re d'Italia au cuirassé Affondatore, ce qui a ouvert une grande brèche dans la ligne de bataille de la flotte italienne.

La guerre éclata entre l'Autriche et la Prusse le 14 juin 1866. Ce conflit, la guerre de sept semaines, déterminerait si les États allemands s'unissaient sous la volonté de la Prusse ou des Habsbourg. L'alliée de la Prusse, l'Italie, a déclaré la guerre à l'Autriche le 19 juin. Les Prussiens voulaient que l'armée et la marine italiennes détournent le plus possible l'attention des Autrichiens.

Avant le déclenchement de la guerre, l'amiral Persano fait le point sur l'état de la marine. Il avait des navires modernes bien armés mais manquait de canonniers, d'ingénieurs et d'adjudants qualifiés. Il a averti le ministère de la Marine le 21 mai que la flotte n'était pas préparée à la guerre. « Il faudrait trois mois pour qu'il soit suffisamment prêt », a-t-il déclaré au ministère.

Le contre-amiral Wilhelm von Tegetthoff au commandement de la flotte de combat autrichienne. Il avait fait ses preuves en ayant dirigé la flotte de la mer du Nord à la fois lors de la deuxième guerre du Schleswig de 1864 et de la guerre austro-prussienne de 1866. Ses performances dans la première lui ont valu d'être promu au rang d'amiral. Têtu et ayant tendance à offenser ses supérieurs avec ses opinions directes, le courage, l'efficacité et la capacité de commandement de Tegetthoff ont plus que compensé son tempérament gênant. Bien que strict, il était juste et prévenant envers ses subordonnés, gagnant leur confiance et leur admiration. Il a dirigé d'une main ferme à une époque de transformation technique pour les marines européennes et a fait preuve de superbes compétences de commandement et d'une ingéniosité tactique impressionnante.

Le Formidable à toute épreuve italienne était un navire à coque en bois plaqué de fer. Il se vantait d'une batterie de 20 canons disposés en bordée.

Tegetthoff a poussé pour compléter les cuirassés inachevés Erzherzog Ferdinand Maximilian (connu sous le nom de Ferdinand Max) et Habsburg. Leurs nouveaux canons Krupp n'étaient pas arrivés, alors il a armé les navires avec des canons lisses à l'ancienne de 48 livres. Il fut bientôt prêt à prendre la mer avec la flotte.

Le 27 juin, la flotte de Tegetthoff est apparue au large de la base navale italienne d'Ancône, à environ 125 milles marins au sud-est de Venise. Les navires d'Ancône étaient en train de charbonner, et deux d'entre eux emportaient encore des canons à bord. Sur le Re d'Italia, l'équipage combat un feu de charbon. Le Re di Portogallo était inutilisable car il y avait de l'eau dans ses bouteilles. Aucun des navires n'était prêt pour la bataille. Tegetthoff s'attarda au large de la côte pendant quelques heures puis s'éloigna à la vapeur.

Stimulé par les demandes d'action de la Prusse, le gouvernement ordonna à Persano de prendre la mer. Il quitta Ancône le 8 juillet, passa cinq jours à naviguer dans les eaux vides et retourna au port.

Toujours sous la pression du gouvernement, Persano décide de capturer Lissa. Tenu par une garnison autrichienne, Lissa mesurait 10 milles de long et cinq milles de large. Les habitants de l'île pratiquaient la pêche à la sardine dans les eaux du large et les agriculteurs produisaient du vin, des amandes et des figues. Les Britanniques avaient occupé Lissa pendant la guerre napoléonienne et la Royal Navy avait remporté une victoire navale mineure près de l'île en 1811. Après la chute finale de Bonaparte, les Britanniques rendirent Lissa aux Autrichiens.

Les Britanniques ont laissé trois tours Martello sur l'île, ainsi que des fortifications construites par les Britanniques. Les tours Martello étaient de petits forts côtiers ronds que les Britanniques ont érigés dans tout leur empire lointain. Dans les années qui ont suivi, les Autrichiens ont augmenté les défenses de Lissa.

Le contre-amiral autrichien Wilhelm von Tegetthoff avait de superbes compétences de commandement et a fait preuve d'ingéniosité tactique. Il a conseillé à ses capitaines de s'appuyer sur l'éperonnage ainsi que sur leurs canons lourds.

À la mi-juillet, des rumeurs arrivèrent à Tegetthoff selon lesquelles des négociations étaient en cours pour transférer Venise sous contrôle italien. Il avait 800 Vénitiens avec sa flotte. Préoccupé par la réaction des 800 Vénitiens avec sa flotte, l'amiral demande l'autorisation de les débarquer si la ville est abandonnée. "Venise n'a pas encore abandonné la tâche de l'escadron inchangée", fut la réponse qu'il reçut. Cela a aidé à rétablir le moral lorsque Tegetthoff l'a révélé à ses équipages.

Le 16 juillet, Persano quitte Ancône avec une flotte de 34 navires, dont 12 cuirassés, 14 navires de guerre en bois, cinq petits navires d'expédition et trois transports de troupes. Pour les assauts amphibies sur Lissa, il ne pouvait épargner que 500 marines et 1 500 marins.

Dans la nuit du 17 juillet, la flotte italienne s'approche de Lissa. L'île montagneuse avait trois ports. San Giorgio, le port principal bien fortifié, se trouvait au nord-est de l'île. Deux ports plus petits, Comisa et Manego, étaient défendus par des forts et des canons sur les hauteurs, et leurs garnisons étaient préparées à repousser les attaques navales. Comisa était du côté ouest de l'île et Manego du côté sud-est.

Deux jours de bombardement endommagent les forts autrichiens, mais les garnisons retiennent les navires. La flotte de Persano a subi 16 hommes tués et 114 blessés, et plusieurs navires ont été endommagés. Dans la nuit du 19 juillet, Tegetthoff faisait route vers Lissa. Après avoir réfléchi à la façon dont une bataille pourrait se dérouler le lendemain, il a donné des plans d'action détaillés à tous ses capitaines. Si les signaux étaient illisibles ou si l'amiral tombait dans l'action, ses officiers sauraient quoi faire.

Les Autrichiens étaient en infériorité numérique avec seulement sept cuirassés avec 88 canons contre un potentiel de 13 navires italiens blindés transportant 103 canons. Dans l'ensemble, les navires italiens étaient plus modernes, mieux blindés et possédaient un tonnage et une puissance supérieurs. Deux navires italiens possédaient une paire de canons Armstrong menaçants de 10 pouces et 300 livres.Les navires de la flotte avaient également parmi eux six canons Armstrong de 8 pouces et une variété de canons de 7 et 8 pouces, dont la majorité étaient des pièces rayées à longue portée.

Les navires de guerre autrichiens en bois portaient quelques canons rayés, mais la plupart de leur armement se composait de canons lisses de 30 livres. Aucun de leurs canons ne dépassait 48 livres, et tous étaient plus petits que n'importe lequel des canons des principaux navires ennemis. Bien conscient que la flotte ennemie l'emportait sur lui, Tegetthoff ordonna à ses capitaines de s'appuyer sur l'éperonnage et l'artillerie contre les navires italiens.

Au matin du 20 juillet, la garnison de Lissa ne voit pas grand-chose à travers la pluie et la brume qui recouvrent l'île et les eaux environnantes. Ils attendaient le débarquement des marines et de l'infanterie de marine ennemis.

Le navire autrichien Kaiser (au centre) vient de percuter le navire italien Re di Portogallo (à droite). Le Kaiser a avancé sur l'aile extrême gauche du coin autrichien qui a fumé dans l'avant-garde italienne.

Le petit navire d'expédition italien Esploratore est apparu à 8 heures du matin après avoir quitté sa station, signalant que l'ennemi était en vue. La nouvelle de l'approche de la flotte autrichienne fut un choc pour les officiers italiens. La flotte était dispersée autour de l'île, se préparant aux bombardements et aux débarquements de troupes. Deux cuirassés avaient des moteurs cassés et un autre, le Formidabile, était en train de transférer 50 blessés vers un navire-hôpital.

Au cours des semaines précédentes, Tegetthoff avait mis l'accent sur l'exercice au canon avec ses équipages, tandis que les marins italiens étaient peu entraînés avec leurs nouveaux canons rayés. Persano n'avait pas préparé de plan de bataille, et il n'avait eu aucune discussion sur la tactique avec ses capitaines. En effet, Persano s'est moqué de l'arrivée de l'ennemi. « Voici les pêcheurs ! » il a dit.

Pour Tegetthoff et la flotte autrichienne, la matinée avait été rude. Des rafales soulevaient une mer agitée et de fortes pluies fouettaient les navires. Les vagues étaient si violentes que les plus petits cuirassés furent obligés de fermer leurs sabords. Pendant un certain temps, il a semblé que le temps pouvait empêcher la bataille imminente. A 10 heures du matin, le soleil a dissipé la brume. Les soldats autrichiens dans leurs fortifications battues ont applaudi en voyant leur flotte au loin, se dirigeant vers eux par le nord-ouest.

Tegetthoff a organisé sa flotte en trois divisions en forme de flèche qui s'abattaient rapidement sur l'ennemi. Sa division de tête de sept cuirassés était suivie par le navire à vapeur de la ligne Kaiser et cinq frégates à vapeur en bois, et une dernière division combinant les plus petits navires en bois. Cette dernière division comprenait le Greif, le yacht à vapeur à roue à aubes de l'empereur, qui a été mis en service comme bateau d'expédition.

Alors que l'ennemi approchait, Persano avait 10 cuirassés présents et prêts à l'action. Un cuirassé, le Terribile, était en route depuis Comisa. Un autre cuirassé, le Formidabile, était incapable de combattre en raison des dommages causés par les batteries côtières autrichiennes sur Lissa. Sous le vice-amiral Giovanni Battista Albini, les navires en bois se sont regroupés au large de la côte nord de Lissa et ont peu participé à la bataille. Suivant une pratique utilisée pendant la guerre de Sécession, certains navires en bois suspendaient de lourdes chaînes de fer sur leurs flancs pour protéger leurs moteurs et leurs coques.

Les cuirassés de Persano formaient une ligne, fumant au nord de Lissa dans une direction nord-est. Alors que l'ennemi approchait, le commandant italien a pris la décision désastreuse de déplacer son drapeau du Re d'Italia au dixième cuirassé disponible, l'Afffondatore. Le reste de ses navires blindés s'est retrouvé dans trois divisions de trois navires commandés par le contre-amiral Giuseppe Vacca, le capitaine Emilio Faa di Bruno et le capitaine Augusto Riboty.

L'arrêt pour changer de navire amiral a ouvert une grande brèche dans la ligne de bataille parce que les trois navires en tête ont continué à avancer. Persano expliqua plus tard qu'il voulait diriger la bataille « à l'extérieur de la ligne dans un cuirassé à grande vitesse, pour pouvoir se lancer dans le feu de l'action, ou pour transmettre soigneusement les ordres nécessaires aux différentes parties de l'escadron ». Malheureusement, l'amiral n'avait pas signalé ce déménagement à ses capitaines au préalable, et la plupart d'entre eux étaient trop loin pour voir que l'Afffondatore était désormais leur vaisseau amiral. Pendant la bataille, la majeure partie de la flotte guettait en vain les signaux du Re d'Italia. En tout cas, le faible franc-bord de l'Affondatore et son réseau minimal de deux mâts à poteaux nus le rendaient mal adapté pour afficher des drapeaux de signalisation.

Le cours de Tegetthoff a amené sa flotte presque à angle droit vers la ligne italienne. Le vaisseau amiral du contre-amiral Vacca, le Principe di Carignano, qui était en première ligne, a ouvert le feu à 10h43. L'un des premiers coups de feu a frappé le cuirassé autrichien Drache, tuant son commandant, le capitaine Heinrich Freiherr von Moll.

Des coups de feu ont éclaté d'un navire après l'autre. Tegetthoff était en tête à bord du Ferdinand Max. Il s'est enfui dans une fumée de bataille si épaisse qu'il ignorait initialement qu'il menait sa division à travers une brèche dans la ligne de bataille de Persano. Les trois navires de Vacca se sont tournés vers le port pour flanquer la première division de navires ennemis et pour se rapprocher des navires vulnérables et non blindés des divisions arrière. Trois cuirassés autrichiens au port de Tegetthoff ont barré pour bloquer Vacca, tandis que les trois à tribord ont viré pour affronter les cuirassés ennemis restants.

Le Ferdinand Max a traversé complètement la ligne ennemie puis fait demi-tour pour affronter le centre ennemi. Le capitaine Maximilian Daublebsky von Sterneck a grimpé à mi-hauteur des haubans pour avoir un meilleur point de vue.

Les formations de combat se sont dissoutes dans une mêlée alors que les navires manœuvraient seuls, cherchant à éperonner leurs adversaires ou à éviter les collisions. Avec la mauvaise visibilité, il était difficile de distinguer les enseignes nationales. Tous les navires italiens étaient peints en gris et les Autrichiens étaient peints en noir, bien que chaque entonnoir ait été peint avec une garniture de couleur individualisée. Tegetthoff n'a envoyé aucun signal après le début du tir, mais ses capitaines avaient leurs instructions, qui leur ont dit d'enfoncer tout ce qui est gris.

Sur l'Affondatore, Persano a tenté de percuter le Kaiser. Avec ses fusils Armstrong de 10 pouces flamboyant depuis les deux tourelles, l'Afffondatore a frappé le Kaiser à plusieurs reprises avec des obus de 300 livres. L'un de ces énormes obus démonta un canon sur le pont autrichien et faucha six hommes à la barre. Mais le navire de ligne a échappé au bélier italien et a livré deux bordées dommageables.

L'Affondatore s'est retiré puis a filé vers le Kaiser pour une nouvelle tentative d'éperonnage mais une fois de plus raté. Les deux navires se sont rapprochés l'un de l'autre. Des tirs d'armes légères blessèrent mortellement un officier autrichien, un enseigne qui était posté au sommet de l'artimon. Il devenait clair que l'éperonnage d'un navire ennemi qui était en route n'était pas aussi facile qu'il n'y paraissait. Pour les cuirassés, un tour complet prenait plusieurs minutes, alors que la plupart du temps un réglage rapide de la barre suffisait à une cible potentielle pour changer de cap et éviter d'être touchée.

Échappant à l'Afffondatore, le Kaiser est confronté à un autre cuirassé, le Re di Portogallo. Ces derniers, avec les cuirassés Maria Pia et Varese, attaquèrent les navires en bois de la deuxième division de Tegetthoff. Certains des obus ont survolé le Kaiser et ont touché d'autres navires, et un coup de feu a tué le capitaine de la frégate à vis Novara. La corvette à vis en bois Erzherzog Friedrich et le bateau à aubes Kaiserin Elisabeth risquaient d'être détruits par le Re di Portogallo.

Aucun cuirassé autrichien n'était à portée de main, alors le commodore Petz a amené la proue du Kaiser sur un cap pour percuter le Re di Portogallo au milieu du navire. Le Re di Portogallo a changé de cap juste à temps pour amortir le coup porté par le Kaiser. Lorsque les navires se sont écrasés à 11 heures du matin, la proue en chêne du Kaiser a cabossé l'armure de l'ironclad. Entre l'impact brutal et une bordée du navire italien, le Kaiser a perdu son beaupré et une partie de l'étrave. Le mât de misaine s'affaisse et, tombant en arrière sur le pont, écrase la cheminée. L'équipage autrichien a piraté l'épave mais n'a pas pu empêcher l'enchevêtrement de bois, de toile et de gréement de prendre feu. La figure de proue du Kaiser, une statue de l'empereur d'Autriche François-Joseph, a été brisée lors de la collision et laissée sur le pont du cuirassé italien.

Petz a infligé des dégâts à l'ironclad. Onze couvercles bâbord ont été brisés et deux ancres et un canon de campagne sur le pont du Re di Portogallo ont été renversés. Alors que les navires échangeaient des bordées, plusieurs tirs autrichiens ont frappé la coque du navire italien sous le blindage.

Alors que l'épave du mât de misaine du Kaiser continuait de brûler, d'autres obus s'enfoncèrent dans le navire de ligne et assombrèrent certains des canons avant. L'appareil à gouverner était endommagé et sans l'entonnoir, le mécanicien ne pouvait soulever que peu de vapeur. Petz s'est dirigé vers la sécurité à San Giorgio, et plusieurs des navires en bois se sont regroupés pour protéger le Kaiser.

Le bélier en fer du Ferdinand Max a percé le blindage et les gros bois dans la salle des machines du Re d’Italia, laissant un trou béant sur son côté bâbord. Dans la croyance erronée que le Re d'Italia était le vaisseau amiral de l'ennemi, quatre cuirassés autrichiens descendirent sur le malheureux navire.

Persano sur l'Afffondatore s'élança pour éperonner le Kaiser. Un coup carré au milieu du navire aurait coulé le navire de ligne. Au dernier moment, Persano ordonna de tourner la barre pour rater le Kaiser. L'amiral a déclaré plus tard qu'il avait donné l'ordre parce que le navire ennemi était déjà impuissant. De la même manière, les navires italiens ont pilonné le navire paralysé avec leurs canons jusqu'à ce que le Kaiser soit capable de se retirer hors de portée. Un seul obus de l'Affondatore tue ou blesse 20 hommes.

Le Ferdinand Max tenta à deux reprises d'écraser les cuirassés ennemis. Le deuxième essai a donné un trophée lorsque le mât d'artimon et la gaffe de l'ennemi se sont cassés et sont tombés sur le gaillard d'avant du navire autrichien. Le quartier-maître Nicolo Carcovich courut en avant. Sous des tirs nourris d'armes légères, Carcovich tira sur l'enseigne italienne. Enfin tirant le drapeau libre, il l'a attaché à un chandelier. On pense que le drapeau capturé vient de la Palestine. Dans la croyance apparemment erronée que le Re d'Italia était toujours le vaisseau amiral de l'ennemi, les Autrichiens ont visé ce navire. Quatre cuirassés dont le Ferdinand Max assaillirent le Re d'Italia, qui à son tour était secondé par le Palestro.

Le tir autrichien a rebondi sur le bordé du Palestro, mais seulement un quart du navire était blindé, protégeant la salle des machines mais guère plus. Un obus a percuté la poupe en bois non protégée et a mis le feu au carré des officiers. Les flammes se propageant près du chargeur, le Palestro s'est retiré de l'action pour faire face à l'incendie. Pendant ce temps, l'appareil à gouverner du Re d'Italia a été touché et le navire a fumé lentement au milieu des navires autrichiens. Le capitaine Sterneck, toujours aux aguets du haut des haubans, ordonna au Ferdinand Max d'éperonner le vaisseau ennemi. Alors qu'il n'était qu'à quelques centaines de mètres du Re d'Italia, Sterneck a ordonné aux moteurs de s'arrêter. De cette façon, le navire serait prêt à inverser les moteurs et à s'éloigner de la coque écrasée de l'ennemi avant que les deux navires ne se bloquent. Alors que les ingénieurs attendaient leur ordre, l'élan a porté le navire à 11 1/2 nœuds.

À bord du Re d'Italia, le capitaine Faa di Bruno a commis une erreur fatale alors que la frégate blindée autrichienne se profilait à bâbord. Il courait à toute allure, mais un autre navire autrichien lui bloquait la route. Plutôt que d'aller de l'avant et d'éjecter le navire de sa proue, Faa di Bruno a décidé d'inverser les moteurs pour échapper au Ferdinand Max.

Mais il n'a pas eu le temps de terminer la manœuvre. Le Re d'Italia cessa d'avancer et s'arrêta net dans l'eau. Avant que le navire puisse commencer à reculer hors de danger, le Ferdinand Max a heurté le Re d'Italia au milieu du navire sur son côté bâbord. Le bélier en fer a percé le blindage et les gros bois dans la salle des machines. Un trou de 18 pieds de large, dont la moitié sous la ligne de flottaison, a laissé entrer un flot d'eau de mer. Pendant quelques instants, le navire sinistré a fait une embardée de 25 degrés sur tribord, exposant à voir la blessure mortelle dans sa coque. L'inclinaison tribord s'est arrêtée, puis le navire a basculé vers bâbord. Redressé pour un instant seulement, le roulis à bâbord s'est accéléré et l'eau s'est précipitée à travers le trou.

À bord du Ferdinand Max, le chef mécanicien a renversé le moteur lorsqu'il a ressenti l'impact, et le navire a reculé pour s'éloigner de la coque ennemie. À bord du navire condamné, le chef mitrailleur a vu que l'un des canons sur le pont avait été chargé mais n'avait pas tiré. "Juste celui-ci de plus", a-t-il crié et a tiré le dernier coup de canon du navire en train de couler. Certains récits ont déclaré que le capitaine Faa di Bruno s'est ensuite abattu avec son revolver. Des récits contradictoires disent qu'il a sauté par-dessus bord et a été abattu par le navire en train de couler.

Avec le pont inondé, les marines italiens ont grimpé dans le gréement. Ils ont tiré sur les Autrichiens, touchant de nombreux marins avant que les mâts ne disparaissent alors que le navire glissait dans 200 brasses d'eau. Un officier autrichien qui jeta un coup d'œil à sa montre s'étonna qu'à peine une minute et demie s'écoulèrent entre le moment de l'abordage et le naufrage du navire ennemi. À 11 h 20, il ne restait plus que des survivants dispersés nageant dans la mer ou accrochés à des morceaux d'épave flottants. La fusillade n'avait commencé que 40 minutes plus tôt.

Une fois le pont du Re d'Italia inondé, les marines italiens sont montés dans le gréement pour tirer sur les Autrichiens. Ils ont réussi à tuer certains des marins ennemis avant que le navire ne glisse dans 200 brasses d'eau.

Avant que l'équipage de Sterneck ne puisse abaisser son seul bateau en bon état pour commencer à ramasser des survivants, un autre cuirassé italien (considéré comme l'Ancône) est sorti de la fumée. Ne sachant apparemment pas que des dizaines de membres d'équipage du Re d'Italia étaient encore à l'eau, le cuirassé visait à percuter le Ferdinand Max. Les Autrichiens ont évité une collision, mais les navires sont passés si près les uns des autres que leurs artilleurs avant ne pouvaient pas manœuvrer leurs pilonneuses pour recharger.

Le navire italien a tiré plusieurs obus à bout portant. Bien que les canons aient déclenché des tirs et soufflé de la fumée, il n'y avait aucun signe de projectiles. Avec un grand soulagement, les marins à bord du Ferdinand Max se sont demandé si l'ennemi avait tiré sur eux avec des canons non tirés. En effet, c'est peut-être ce qui s'est passé. Le capitaine de l'Ancône a rapporté plus tard que ses chargeurs par la bouche étaient remplis de leurs charges de poudre avant que les artilleurs ne soient informés s'ils devaient charger de la grenaille de fer ou d'acier. Dans le chaos de la bataille, ses artilleurs tiraient parfois sans jamais ajouter de projectiles.

Pour éviter de subir le même sort que le Re d'Italia, le Ferdinand Max s'enfuit. Sur les 600 membres d'équipage à bord du navire coulé, seuls neuf officiers et 159 hommes ont été sauvés. La plupart d'entre eux ont été récupérés par des navires italiens, bien que 18 hommes aient survécu en nageant jusqu'aux rives de Lissa.

Les tirs et les manœuvres se sont poursuivis, mais la bataille s'est terminée lorsque les flottes se sont séparées. Avant que la fumée ne se dissipe, deux des navires de Persano, l'Ancona et le Varnese, sont entrés en collision. Les dégâts étaient légers, mais leur gréement était emmêlé, et il a fallu un certain temps pour se séparer. Une autre collision entre les cuirassés Maria Pia et Saint-Marin a blessé ce dernier navire si gravement qu'il était inapte à poursuivre les combats.

A 12h10, Tegetthoff fait signe à ses navires de se rapprocher de son vaisseau amiral. Une heure et demie après le premier tir, l'action principale de la bataille de Lissa était terminée.

Le Kaiser se dirigea vers San Giorgio avec ses escortes en bois. Le feu faisait toujours rage à bord du navire de ligne, et il était menacé par l'Affondatore, qui fit plusieurs tentatives d'éperon. Les navires ennemis ont tiré à longue distance, mais deux cuirassés autrichiens sont arrivés pour garder le Kaiser. A 13h15, le navire de ligne est au large de San Giorgio et l'équipage redouble d'efforts pour éteindre l'incendie à bord.

La fumée s'est progressivement éloignée des canons désormais silencieux de la flotte de Persano. L'amiral, incapable de repérer son ancien navire, signala : « Où est le Re d'Italia ? Plusieurs navires ont répondu qu'il avait été coulé.

Persano avait l'intention de continuer la bataille et, avec l'Afffondatore, se dirigea vers la division des navires de bois au large de Lissa. Avec eux était le cuirassé Terribile, qui était arrivé de Comisa mais s'est attardé avec les navires en bois tout en prenant peu de part à la bataille. Contrairement aux rôles affirmés et risqués joués par certains des navires en bois des Autrichiens, Albini semble avoir estimé que ses navires non blindés n'avaient pas leur place dans une telle bataille. Persano a envoyé plusieurs signaux pour rallier ses navires à la poursuite des Autrichiens, mais peu ont répondu à son appel alors que la flotte ennemie s'éloignait vers San Giorgio.

Un autre désastre devait encore s'abattre sur la flotte italienne. L'équipage du commandant Alfredo Capellini a encore combattu l'incendie qui s'est déclaré dans le carré des officiers du Palestro. Les flammes se sont propagées à certains stocks supplémentaires de charbon qui ont été empilés sur le pont pour augmenter la portée de croisière du navire. Plusieurs bateaux lui ont été proposés pour mettre son équipage en sécurité. "Ceux qui veulent partir, peuvent y aller pour ma part, je reste", a déclaré Capellini, qui a refusé d'abandonner le navire. Son équipage suivit l'exemple de leur capitaine, et seuls les blessés consentirent à être embarqués sur les bateaux.

En désespoir de cause, Capellini a inondé les magasins à poudre du Palestro, et il semblait que le navire était alors sauvé. Mais une réserve d'obus avait été stockée à l'extérieur du magasin pour un accès plus facile pendant la bataille. A 14h30, les flammes ont atteint ces obus et le Palestro a explosé. Des témoins des deux marines ont vu des tirs jaillir des sabords. Les marins et les épaves s'envolaient haut dans les airs. Quelques minutes plus tard, l'épave a disparu sous la surface. Seuls un officier et 19 marins de l'équipage de 250 hommes ont survécu.

Les navires de Tegetthoff étaient à San Giorgio au coucher du soleil. Leurs morts et blessés ont été emmenés à terre. Quatre navires patrouillaient à l'extérieur du port pendant la nuit tandis que des travaux de réparation se poursuivaient à bord des navires endommagés. Tôt le matin du 21 juillet, tous les navires autres que le Kaiser étaient prêts à reprendre la bataille. Mais une station de signalisation a signalé que la seule vue de l'ennemi, une tache de fumée lointaine au nord-nord-est, avait disparu. Les navires de Persano, déjà loin de la scène, ont jeté l'ancre à Ancône plus tard dans la matinée.

Les pertes autrichiennes s'élèvent à trois officiers et 35 hommes morts et 15 officiers et 123 hommes blessés. Les deux tiers des morts et des blessés se trouvaient à bord du Kaiser, qui a été le plus durement touché des navires de Tegetthoff.

Directement sous le feu de l'ennemi, les navires italiens ne perdirent que cinq hommes tués et 39 blessés. C'était un total bien inférieur au coût du bombardement de Lissa. Le nombre de morts, cependant, s'élevait à 667 en raison du naufrage du Re d'Italia et de l'explosion du Palestro.

Tegetthoff fut promu vice-amiral quelques heures après que la nouvelle de la bataille eut atteint Vienne. De retour en Italie, Persano a tenté de faire passer l'action pour une victoire. L'opinion publique s'est retournée contre l'amiral alors que les détails de la bataille et la perte de deux des meilleurs navires de la marine sont devenus connus.Jugé par le sénat italien, Persano a été reconnu coupable de négligence et d'incapacité et démis de ses fonctions. Bien qu'il ait dénoncé Albini et Vacca pour désobéissance aux ordres de ne pas l'avoir suivi pour reprendre la bataille, ils ont été autorisés à témoigner contre lui pendant la procédure.

Des tirs autrichiens ont mis le feu au carré des officiers du Palestro et des flammes ont enflammé des obus stockés à l'extérieur du magasin pour un accès plus facile pendant la bataille. L'explosion qui a suivi après la bataille a tué la majorité de son équipage.

Le succès autrichien à Lissa signifiait finalement peu. La Prusse a vaincu l'Autriche lors de la guerre de Sept Semaines, qui s'est terminée en août 1866. Sous la pression des Prussiens et avec la médiation française, l'Autriche a été contrainte d'abandonner Venise. Plutôt que de transférer la vénérable cité-État directement sous contrôle italien, l'Autriche a transféré le territoire à la France, qui a cédé Venise à l'Italie. Peut-être que la victoire de Tegetthoff à Lissa a contribué à ce que l'Autriche conserve le contrôle de ses autres possessions côtières de l'Adriatique.

Lissa a été la plus grande bataille impliquant une marine européenne entre Navarin en 1829 et la bataille du détroit de Tsushima en 1905. L'affrontement de 1866 a impliqué plus de navires qui ont fait les actions de guerre hispano-américaines dans la baie de Manille ou à Santiago de Cuba en 1898. Ainsi, dans un l'âge où les stratèges navals évaluaient le navire de guerre à toute épreuve, la bataille a attiré une attention considérable. Contrairement à l'ère des navires de guerre en bois, l'âge d'or des cuirassés, qui a duré de 1805 à 1905, est passé rapidement.

Si un vétéran de la flotte de l'amiral britannique Horatio Nelson avait vu la bataille de Lissa, il aurait certainement reconnu les vues familières d'une forêt de mâts et d'espars s'élevant d'une épaisse brume de poudre de fumée. Pourtant, l'avenir de la guerre navale était clairement évident avec des navires blindés à vapeur, de grands canons rayés modernes et des projectiles en acier. Il n'y avait pas de parties d'embarquement, et aucun prix n'a été pris. Symbole du décès de l'ancienne marine, le robuste navire en bois de la ligne Kaiser a été converti en cuirassé en 1871. Pendant plus de trois décennies après la bataille de Lissa, cependant, le sort du Re d'Italia signifiait que les navires de guerre de les grandes marines du monde étaient encore conçues comme des béliers et des plates-formes de canon.


Le jour où les navires de fer sont entrés en guerre

Détail de The Monitor et Merrimac : le premier combat entre cuirassés, 1886. (L. Prang & Co./Bibliothèque du Congrès)

ARTICLE DES MEMBRES DE NRPLUS Il y a cent cinquante-neuf ans aujourd'hui en Virginie, le deuxième jour de la bataille de la guerre civile de Hampton Roads, quelque chose s'est produit pour la première fois dans l'histoire du monde : deux navires à toute épreuve se sont affrontés. Le CSS confédéré Virginie, une version reconstruite de l'USS Merrimac, avait participé au premier jour de la bataille et s'était frayé un chemin contre les navires en bois de la marine américaine. L'USS Surveiller, expédié à la hâte du Brooklyn Navy Yard, est arrivé juste à temps pour rejoindre la bataille le deuxième jour. La nouvelle de l'affrontement des deux cuirassés a été soigneusement


Elle a ensuite été expédiée par chemin de fer le 12 août 1863, à Charleston. Le Hunley (alors appelé « bateau à poissons », « bateau lance-torpilles à poissons » ou « porpoise » 8221) a coulé le 29 août 1863 lors d'un essai, tuant cinq membres de son équipage. .H. L. Hunley (sous-marin)

Voici ce que nous savons pour l'instant…. Restes de l'équipage : Les archéologues qui ont fouillé le Hunley après sa récupération en 2000 ont découvert que les restes des membres de l'équipage étaient en grande partie retrouvés à leurs stations, sans aucun signe de panique ou de tentatives désespérées pour échapper au sous-marin.


Le choc des cuirassés

L'USS Surveiller et CSS Virginie n'étaient pas les premiers navires blindés au monde, mais leur affrontement épique à Hampton Roads le 9 mars 1862 marqua un tournant majeur dans la guerre navale. Lorsqu'ils se sont rencontrés près de l'embouchure de la baie de Chesapeake, les canonnières plaquées de fer de l'Union sillonnaient déjà les eaux des rivières du théâtre occidental depuis quelques semaines. Mais aucun de ces navires ne s'était jamais affronté au combat.

Les deux navires présentaient chacun des caractéristiques de conception innovantes. Virginie, (construit sur la coque de l'USS Merrimack, qui avait été incendié et sabordé lorsque la marine de l'Union a abandonné le Norfolk Navy Yard en avril 1861), était plus grand et était équipé d'un total de 10 canons fixes, plus un bélier en fer de 1 500 livres sur sa proue. Près de 100 pieds plus court et avec seulement un quart du déplacement, Surveiller était plus maniable, un attribut augmenté par la flexibilité des deux canons dans sa tourelle rotative.

Cherchant à interdire les opérations navales fédérales à Hampton Roads, Virginie a quitté son poste d'amarrage à Norfolk sous le commandement de l'officier général Franklin Buchanan le 8 mars 1862. Vers 14h00, Virginie a frappé l'USS Cumberland avec son bélier, brisant un énorme trou dans la coque en bois de l'autre navire. Malgré le coup mortel porté au Cumberland, Virginie s'est enchevêtré dans l'épave et risquait d'être emporté. Le cuirassé a pu se déloger du côté de la frégate, mais ce faisant, le bélier mortel s'est libéré.

Avec un adversaire vaincu, Virginie s'est tourné vers l'USS voisin Congrès, qui, ayant été témoin Cumberland destin, s'est volontairement échoué. Incapable de livrer une attaque de bélier, Virginie manœuvré pour pilonner la frégate avec de puissantes bordées, forçant Congrès pour frapper ses couleurs. Pendant ce temps, Buchanan a été blessé par des tirs de mousquet venant du rivage. Avec la baisse de la lumière du jour et son capitaine nécessitant des soins médicaux, Virginie a interrompu son attaque.

Le lendemain matin, Catesby Jones, maintenant aux commandes du Virginie, a préparé les rebelles à toute épreuve pour un autre assaut, maintenant contre l'USS Minnesota. Comme le Virginie s'est approché du Minnesota, il a remarqué un étrange navire ressemblant à un radeau défendant sa carrière et a déplacé le feu vers le nouveau venu, l'USS Surveiller.

Lors de la bataille de Hampton Roads, en Virginie, l'engagement de plusieurs heures entre l'USS Monitor et le CSS Virginia s'est soldé par un match nul, mais a montré l'aube d'une nouvelle ère de la technologie navale. Louis Prang & Co., Bos.&# 13 Bibliothèque du Congrès

Les deux cuirassés se sont ensuite installés dans une fête de limaces à courte portée, les deux atterrissant avec peu d'effet. Après plusieurs heures de combat rapproché, Surveiller désengagé et se dirigea vers la sécurité des eaux moins profondes, son commandant temporairement aveuglé par un obus qui a explosé près de la fente d'observation du poste de pilotage. Virginie, à court de munitions et conscient de la marée en retrait, se retira à Norfolk. La première bataille entre des navires de guerre blindés à vapeur s'était soldée par un match nul.


Le choc des cuirassés : la bataille de Hampton Roads à 158 ans

Hier et aujourd'hui marquent le 157e anniversaire d'un événement qui a changé à jamais la guerre navale, la bataille de Hampton Roads. Ce fut un événement décisif qui mit fin au règne des grands navires de bois qui sillonnaient les océans du monde sous d'immenses champs de voiles de toile.

Cela a eu lieu à environ 10 miles de mon bureau actuel, qui se trouve à quelques centaines de mètres de Drydock Number One, à la base navale de Norfolk, à Portsmouth, en Virginie, alors appelée Gosport. C'est ici que la marine confédérée a récupéré l'épave de la frégate à vapeur USS Merrimac, l'a rasée jusqu'à la ligne de flottaison et a construit une casemate blindée sur elle et remise en service sous le nom de CSS Virginia.

Le 9 mars 1862, deux navires d'apparence très étrange se sont engagés dans la bataille. C'est l'histoire de la bataille de Hanpton Roads et de l'USS Monitor et du CSS Virginia. C'est leur histoire, et l'histoire des hommes qui les ont conçus et commandés.

Le matin du 8 mars 1862, le CSS Virginie a fumé lentement de sa base à l'ancien chantier naval de la marine américaine, Aller au sport,à Portsmouth, en Virginie, dans Hampton Roads à l'embouchure de la baie de Chesapeake. Sa mission, briser le blocus de l'Union.

Un escadron de navires de guerre en bois de l'US Navy, dont la frégate à vapeur, l'attendait USS Minnesota, le sloop de guerre USS Cumberland et frégate Congrès de l'USS et un certain nombre de petits navires. Ensemble, ces navires ont monté plus de 100 canons lourds et ont été soutenus par les batteries à terre à Fort Monroe, du côté Hampton de Hampton Roads.

Les navires, leurs capitaines et concepteurs

Les CSS Virginie était un bélier blindé construit à partir des restes récupérés de la grande frégate à vapeur USS Merrimack,qui avait été incendié au chantier naval de Gosport (maintenant Norfolk) lorsque la marine a abandonné le chantier naval pour l'empêcher d'être capturé par les confédérés après que la Virginie ait fait sécession de l'Union le 20 avril 1861. Elle a été soulevée en mai et l'épave a été placée dans ce qu'on appelle maintenant Cale sèche numéro un, au chantier naval de Norfolk, qui est la plus ancienne cale sèche de l'hémisphère occidental, un monument historique, et toujours en service le 30 mai 1861. Après inspection, il a été déterminé que sa coque sous la ligne de flottaison était intacte et ses moteurs en état de marche. Depuis Merrimac était le plus grand navire, naufragé ou intact, avec des machines à vapeur et des chaudières en état de fonctionner Secrétaire confédéré de la Marine Stephen Mallory décidé qu'elle serait convertie en cuirassé.

Sa conception était celle de Lieutenant John Mercer Brooke, un ancien officier de la marine américaine, et Constructeur naval John L. Porter, qui avait été un employé civil de la Marine à Gosport. La conception était un bélier à toute épreuve, avec une casemate massive blindée avec quatre pouces de fer et 24 pouces de chêne et de pin, qui protégeait sa batterie de six Alésages lisses Dahlgren 9",qui étaient au chantier naval, et quatre Canons rayés Brooke de 7 pouces, conçu par LT Brooke et calqué sur la conception du Pistolet rayé perroquet, utilisé par les deux parties pendant la Guerre civile américaine.

Sa tige et sa poupe presque sous l'eau, un En forme de V un brise-lames était monté en avant de la casemate et un bélier en fer monté sous la ligne de flottaison, un retour en arrière dans la conception navale qui avait été abandonnée depuis le Moyen Âge lorsque les canons sont devenus l'arme de choix. C'est parce que les confédérés découvrent que les canons montés sur elle pourraient ne pas être efficaces contre les cuirassés de l'Union qui étaient en cours de conception. Sa conception serait le prototype de presque tous les futurs cuirassés confédérés.

Plaques de fer de CSS Virginia au chantier naval de Norfolk

Cependant, il était en proie à des moteurs peu fiables qui avaient été condamnés par l'US Navy, avant même qu'il ne soit brûlé et coulé, qui devaient être remplacés lors de son radoub à Aller au sport. En tant que tel, sa conception le limitait à un rôle de défense côtière, et ses moteurs le limitaient à une vitesse de 5 à 6 nœuds. Son rayon de braquage était de plus d'un mile et il lui a fallu 45 minutes pour faire un cercle complet. Bien que mortelle pour les navires en bois dans les eaux fermées, elle était à peine une menace pour la suprématie maritime de l'Union. Dans une mer agitée, elle aurait été un piège mortel pour son équipage.

Son capitaine, Officier de pavillon Franklin Buchanan était un ancien capitaine de la marine américaine originaire du Maryland. Dans l'attente que le Maryland ferait sécession de l'Union, il démissionna de sa commission le 22 avril 1861. Lorsque le Maryland ne fit pas sécession, il tenta de retirer sa démission mais fut repoussé par celle d'Abraham Lincoln Secrétaire de la Marine, Gédéon Welles. Ainsi, il quitte la Marine en mai 1861 et rejoint la Marine confédérée en septembre 1861. Il est nommé commandant de l'escadron James River en février 1862 et sélectionné CSS Virginie comme son vaisseau amiral. Son officier exécutif était le lieutenant Catsby et Jones.

Le moniteur USS

Cependant, celui de Virginie des plans avaient été divulgués à l'US Navy par un sympathisant de l'Union à Gosport, et emmenés à Washington, DC, par un esclave affranchi nommé Marie Louvestre en février 1862. Elle a rencontré Welles et a accéléré les efforts de la Marine pour achever et mettre en service un certain nombre de navires blindés de différents types, mais surtout Welles a poussé la Marine et les constructeurs à accélérer l'achèvement de la Moniteur USS.

Surveiller était l'idée originale de l'ingénieur suédois John Ericsson, qui a eu une histoire mouvementée avec l'US Navy. Il a inventé l'hélice à vis pour les bateaux à vapeur, une idée rejetée par la Royal Navy britannique, mais ensuite recrutée par l'ambitieux américain, Capitaine Robert F. Stockton venir aux États-Unis. Ses hélices ont d'abord été utilisées sur USS Princeton, pour lequel il a également conçu un canon rotatif de 12 pouces à chargement par la culasse nommé Oregon. Le pistolet qu'il a conçu a été construit en Angleterre et utilisé construction de cerceau, aussi connu sous le nom construction bâtiepour pré-tendre la culasse. Cette méthode impliquait de placer des cerceaux de fer chauffé au rouge autour de la culasse de l'arme, permettant ainsi au pistolet de prendre une charge de poudre plus élevée que les armes en fonte précédentes, qui reposaient sur l'utilisation de fer plus épais pour prendre une charge accrue, rendant l'arme plus grande et plus lourd sans augmenter sa résistance.

Cependant, Stockton a déménagé pour s'assurer qu'Ericsson n'était pas reconnu comme le concepteur principal. De même, il a décidé que "son" navire devrait avoir deux canons de 12", celui d'Ericsson et le sien, qui utilisaient l'ancienne technologie et le fer plus lourd, mais sans la résistance à la traction du canon d'Ericsson. Sa taille énorme en faisait l'arme la plus impressionnante, mais avec la tendance commune à de telles armes à éclater.

Cependant, le canon de Stockton a été construit à la hâte et n'a eu que quelques tirs d'essai avant de le démontrer auparavant. le président John Tyler,sa future épouse Julia, ancienne Première dame Dolly Madisonet un assortiment d'officiers de cabinet, de membres du Congrès et de leurs familles, au nombre de près de 400 le 27 février 1844. En remontant la rivière Potomac, Stockton a personnellement tiré un coup de feu en l'honneur de George Washington à Mount Vernon. Stockton a tiré le cordon et le côté gauche de la culasse a explosé, envoyant de gros fragments de fonte, tuant le secrétaire de la Marine Thomas Gilmer, secrétaire d'État Abel Upshur, chef du Navy Board of Construction and Repair, capitaine Beverley Kennon.Sénateur Thomas Hart Benton, Le capitaine Stockton et 14 à 18 autres membres d'équipage et visiteurs ont été blessés.

Stockton, qui avait un bienfaiteur dans le président Tyler, a blâmé Ericsson qui a continué à de nombreuses autres réalisations, mais qui a refusé toute relation avec la Marine jusqu'à ce que le secrétaire à la Marine Gideon Welles le convainc de concevoir un cuirassé en 1861. Ericsson a répondu avec encore un autre révolutionnaire conception qui a d'abord été ridiculisée par les experts navals. Ericsson a basé la coque du navire sur celle des barges suédoises à faible tirant d'eau, mais construites entièrement en fer et non équipées de voiles. Il a armé le navire d'une tourelle lourdement blindée équipée de deux puissants canons Dahlgren de 11 pouces, qui tournaient à 360 degrés. La tourelle était conçue pour accueillir deux canons Dahlgren de 15 pouces, mais ils n'étaient pas encore disponibles. Si ces armes avaient été prêtes, Surveiller pourrait avoir coulé le Virginie.

Surveiller a été achevé en moins de 100 jours comme Ericsson l'avait promis. Elle a été posée le 25 octobre 1861, lancée le 30 janvier et mise en service le 25 février 1862. Son capitaine était le lieutenant John Worden. Worden avait servi dans la Marine depuis 1834, et il allait poursuivre de nombreuses grandes réalisations, terminant sa carrière en tant que contre-amiral, ayant commandé un autre moniteur, USS Montauk, surintendant de l'Académie navale, commandant de l'Escadrille Méditerranée, et Président de l'Institut naval.

Cependant, en février 1862, le lieutenant relativement âgé a pris Surveiller en mer deux jours plus tard, mais le déploiement a été interrompu par une panne de direction, ce qui a entraîné le retour du navire à New York pour des réparations. Elle a navigué à nouveau pour Hampton Roads le 6 mars et elle arriverait le soir du 8 mars, peu de temps après Virginie avait fait des ravages sur les navires de l'Union à Hampton Roads. Son officier exécutif était le lieutenant Samuel Dana Greene, fils du futur général de l'Union et héros de Colline de Culpau Bataille de Gettysburg, George Sears Greene.

Lors du combat qui a suivi le 8 mars Virginie percuté et coulé Cumberland qui, bien que mortellement blessé, a désactivé deux des 9 pouces de Virginia. Virginie détruit Congrès par des coups de feu qui ont brûlé et explosé et semblaient être en mesure de détruire Minnesota le lendemain, car ce navire s'était gravement échoué. Les pertes à bord du Cumberland et du Congrès étaient sévères et comprenaient le capitaine du Congrès et l'aumônier John L. Lenhart de Cumberland, le premier aumônier de la marine américaine à mourir au combat. Pendant la bataille Virginie a eu plusieurs hommes blessés, dont son capitaine, Franklin Buchanan, qui, pendant l'action, est monté au sommet de la casemate pour tirer une carabine sur les batteries côtières de l'Union. Il a été blessé par une balle dans la jambe et bien qu'il ait survécu, il a raté l'action du lendemain.

En raison de la tombée de la nuit et d'une marée descendante, le commandant par intérim du Virginie, lieutenant Catsby Ap Roger Jonesson cadre supérieur l'a accueillie pour la nuit. Au cours de la nuit Surveiller, sous le commandement du lieutenant Jean Worden est arrivé et a pris position pour défendre le Minnesota.

Le lendemain matin Virginie s'est à nouveau aventuré et a été intercepté par le Surveiller. Les navires se sont battus pendant plus de trois heures, avec Surveiller en utilisant sa vitesse et sa maniabilité supérieures à bon escient. Pendant la bataille Surveillera subi un coup sur sa petite timonerie près de sa proue, aveuglant son capitaine Worden. L'officier exécutif de Monitor, le lieutenant Dana Greene, a pris le commandement. Aucune des deux parties n'a subi beaucoup de dégâts, mais la cheminée de Virginie a été percée à plusieurs endroits affectant les performances déjà médiocres de son moteur. Jones a interrompu l'action et est retourné à Gosport pour les réparations tandis que Surveillerresté en poste, toujours prêt pour la bataille.

Gideon Welles a écrit après la bataille : « les performances, la puissance et les capacités du moniteur doivent apporter un changement radical dans la guerre navale ».

Ça faisait. La bataille a montré au monde la vulnérabilité des navires de guerre en bois face aux nouveaux cuirassés. Surveiller en particulier a révolutionné la guerre navale et la construction de navires de guerre. À partir de ce moment-là, les navires vraiment modernes étaient entièrement en fer et plus tard en acier, avec des tourelles tournantes, et dans les vingt ans sans voiles, même pour soutenir leurs moteurs à vapeur.

Sa marque distinctive était l'utilisation de la tourelle blindée qui, au cours des décennies suivantes, devint la manière standard de monter les canons des grands navires. Les tourelles comme les navires de guerre sur lesquels elles étaient montées ont augmenté en taille et en puissance, atteignant leur apogée pendant la Seconde Guerre mondiale, pour être remplacées par la prochaine révolution de la guerre navale, le porte-avions.

Les deux Virginie et Surveiller atteint des fins moins glorieuses. Virginie a dû être détruit par son équipage pour empêcher sa capture un peu plus de deux mois après la bataille du 11 mai 1862. Surveiller survécu jusqu'au 31 janvier 1862, date à laquelle il coula lors d'une violente tempête au large du cap Hatteras en Caroline du Nord, entraînant la perte de 16 de ses 62 hommes d'équipage. Les restes de deux de ces hommes, récupérés lors de la récupération des moteurs, de la tourelle, des canons et de l'ancre de Monitor ont été enterrés au cimetière national d'Arlington le 8 mars 2012. Les reliques de Monitor et certaines de Virginie sont exposés au Mariners Museum à Newport News (http://www.marinersmuseum.org ) tandis que l'un des celui de Virginie ancres réside sur la pelouse du Museum of the Confederacy à Richmond. Deux de ses plaques de fer sont exposées au chantier naval de Norfolk.

Ces premiers cuirassés et les braves hommes qui ont servi à leur bord ont révolutionné la guerre navale et leur travail ne doit jamais être oublié.


Conséquences

Les troupes de l'Union assistent à la bataille entre l'USS Monitor et le CSS Virginia, en mars 1862.
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C'était une victoire tactique pour les confédérés mais globalement peu concluante, car le blocus de l'Union restait.

Les navires ne se sont plus jamais affrontés. Virginia a été sabordée pour empêcher sa capture lorsque Norfolk est tombé en mai 1862, et Monitor a été perdu dans une tempête le 31 décembre 1862.

Mais la bataille a eu un immense impact sur la guerre navale.

Cela prouvait que les navires en métal, en particulier ceux dotés de tourelles rotatives et entièrement propulsés à la vapeur, étaient l'avenir. Un blindage plus épais et des canons plus puissants ont dû être développés, les béliers ont été réintroduits et "monitor" est devenu le surnom d'un nouveau type de navire de guerre : un petit navire côtier avec des canons surdimensionnés.

L'Union et la Confédération ont construit plus de 70 cuirassés avant la fin de la guerre civile, tandis que les principales puissances navales du monde se sont lancées dans une vague de construction à toute épreuve.

La Russie a rapidement construit 10 moniteurs de la classe Uragan sur la base des conceptions des navires américains de la classe Passaic, qui ont succédé au Monitor. La France et la Grande-Bretagne ont toutes deux arrêté la construction de tous les nouveaux navires en bois et construit des cuirassés océaniques et côtiers.

En 1866, les cuirassés italiens et autrichiens se sont affrontés à la bataille de Lissa. Ce fut la première grande bataille navale entre des navires métalliques et prouva qu'ils étaient désormais les rois des mers.


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