Bir Hakeim après la bataille de Gazala

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Bir Hakeim après la bataille de Gazala

La case de Bir Hakeim a été le théâtre de très violents combats lors de la bataille de Gazala et a vu une garnison française libre perturber le plan d'attaque de Rommel en tenant pendant quatorze jours. Malheureusement, leurs grands efforts n'ont pas été récompensés par le succès, et la bataille s'est terminée par un triomphe de Rommel.


Seconde Guerre mondiale : Bataille de Gazala

La bataille de Gazala s'est déroulée du 26 mai au 21 juin 1942, lors de la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). Bien qu'il ait été repoussé à la fin de 1941, le général Erwin Rommel a commencé à pousser vers l'est à travers la Libye au début de l'année suivante. En réponse, les forces alliées ont construit une ligne fortifiée à Gazala qui s'étendait au sud de la côte méditerranéenne. Le 26 mai, Rommel ouvre des opérations contre cette position en tentant de la flanquer par le sud dans le but de piéger les forces alliées près de la côte. En près d'un mois de combats, Rommel a réussi à briser la ligne de Gazala et à renvoyer les Alliés en retraite en Égypte.


Bataille de Gazala "La plus grande victoire de Rommels"

Après la défaite de l'"Opération Crusader" à la fin de 1941, les forces de l'axe s'étaient repliées sur une ligne défensive à "El Agheila". Auchinleck et le général de division Neil Ritchie n'ont pas attaqué au lieu de cela, ils ont consolidé leurs positions également la 8e armée après qu'une avance de 800 km avait déjà épuisé ses réserves.

Le 21 janvier 1942, Rommel envoya trois colonnes de reconnaissance blindées, mais comme Rommel l'était, il saisit l'opportunité et la transforma en une offensive et le 28 janvier, il reprit Benghazi et le 3 février Timimi. Après cela, les Britanniques se replièrent sur une ligne s'étendant de Gazala à Bir Hakeim.

Axe : Erwin Rommel alias "Desert Fox" et Ettore Bastico

Alliés : Claude Auchinleck et Neil Ritchie

Les alliés ont surestimé les pertes qu'ils ont infligées à l'axe pendant l'OP Crusader. Les alliés pensaient que la force totale de combat de l'axe était d'environ 35 000 hommes alors qu'en réalité les forces de l'axe avaient une force totale de 80 000 hommes (dont 50 000 étaient des Allemands et des Italiens) et au total 560 chars. Les Alliés, quant à eux, avaient plus de 100 000 hommes, 850 chars et plus de 140 en réserve.

Afrika Korps (commandé par le lieutenant-général Nehring) contenait la 15e Division Panzer, la 21e Division Panzer, les éléments mobiles de la 90e Division légère et trois bataillons de reconnaissance (Nos.3, 33 et 580).

Le XX Corps italien contenait le Ariete blindé et Trieste divisions motorisées.

Le groupe Cruewell était en grande partie une force d'infanterie et contenait le X corps italien, le XXI corps italien, le QG de la XV brigade d'infanterie allemande de camions.

Réservoirs à disposition de Rommels

-251 Pz III dont sur 19 étaient armés du long repose-canon L/60 50mm étaient d'anciens Pz III.
-42 Pz IV armé d'un canon court de 75mm.
-50 Pz II
-228 chars italiens

-500 (pas beaucoup d'informations disponibles à ce sujet)

Voiture de commandement Panzer III et Rommels pendant les batailles de Gaza

La 8e armée britannique responsable des opérations en Libye a été scindée en deux corps XXX contenant les 1re et 7e divisions blindées.

XIII Corps contenant la 50e division (Northumbrian), la 1re division d'Afrique du Sud et la 2e division d'Afrique du Sud.

-167 chars moyens M3 Grant
-149 chars légers M3 Stuart
-257 chars croiseur Croisé
(Commandé par les 1er et 7e blindés).
-166 Valentines et 110 Mathilda II
(Sous le commandement du XIIIe Corps).

Le général Ritchie s'adressant à ses commandants, le 31 mai 1942
Le plan de Rommel

Rommel prévoyait d'utiliser l'infanterie de Cruewell pour lancer une feinte contre la ligne principale de Gazala. Une fois ce processus bien engagé, il dirigerait le Afrika Korps sur une attaque de débordement qui passerait au sud de Bir Hakeim. Pendant que le XX corps italien s'occupait de Bir Hakeim, les blindés allemands se dirigeaient vers le nord et avançaient derrière la ligne de front britannique vers Acroma, à mi-chemin entre Tobrouk et la ligne principale de Gazala. Cela provoquerait une bataille de chars au cours de laquelle les blindés alliés seraient détruits.

La 90e division légère serait envoyée à l'est par El Adem en direction de la côte à l'est de Tobrouk, pour empêcher les renforts d'atteindre le port depuis l'Égypte (comme cela s'était produit avant le siège de Tobrouk l'année précédente). Rommel écraserait alors les défenses de Tobrouk avant que les défenseurs puissent se préparer à un autre siège. Le gros de l'infanterie alliée serait piégé dans la position de Gazala, incapable d'intervenir plus à l'est. La force de frappe principale a reçu suffisamment de carburant pour 482 km et suffisamment de fournitures pour 96 heures d'opérations. Des ravitaillements frais devaient arriver le long du Trigh Capuzzo et du Trigh el Abd, deux pistes qui, selon Rommel, traversaient la ligne Gazala entre les cases nord et la garnison isolée de Bir Hakeim. C'était la plus grande faiblesse du plan de Rommel - il n'était pas au courant de l'existence du 150th Brigade Group Box, qui bloquait ces pistes.

Le mouvement de débordement de Rommel a reçu le nom d'Opération Venezia.

Les Alliés dépendaient de la ligne Gazala pour repousser toute attaque de l'Axe. Cette ligne était un grand champ de mines qui s'étendait au sud de la côte près de Gazala sur 69 km. Une série de « forts » défensifs ou de « boîtes » avaient été construits dans les champs de mines, chacun destiné à contenir un groupe-brigade et tous ses approvisionnements. Une deuxième ligne était en construction, allant de l'est de Sidi Muftah à El Adem.

A 14h00 le 26 mai, les X et XXI Corps italiens, après une forte concentration d'artillerie, ont lancé une attaque frontale sur les positions centrales de Gazala, en commençant Unternemen Venise (Opération Venise). Impliquant quatre divisions italiennes et une brigade d'infanterie allemande, ils atteignirent bientôt les lignes alliées. La force de frappe de Rommel s'est formée juste au sud de l'attaque de Cruewell, avant de se déplacer en fin de journée vers le sud-est. Les deux divisions italiennes (Trieste et Ariete) étaient à gauche, la 90th Light Division à droite, et 15 Panzer et 21 Panzer au centre. Au petit matin du 27 mai, la majeure partie de cette force était en place au sud de Bir Hakeim, mais le Trieste La division se perd dans l'obscurité, vire à gauche et se dirige vers la case du 150e Groupe-brigade, encore inconnue des Allemands.

Aux premières heures du 27 mai, Rommel a dirigé les éléments de Panzerarmee Afrika, les(DAK), le XXe corps motorisé italien et le 90e léger allemand Afrique Division, dans un mouvement de flanc audacieux autour de l'extrémité sud de la ligne alliée, utilisant les champs de mines britanniques pour protéger le flanc et l'arrière de l'Axe.

Le premier affrontement a eu lieu avec la 3e brigade motorisée indienne, qui était positionnée au sud-est de Bir Hakeim. Cela a été attaqué par Ariete et 21 Panzer et dispersés avec la perte de 440 hommes. Ariete a ensuite été envoyé pour attaquer la boîte de Bir Hakeim. Sur la droite allemande, le 90th Light a heurté la 7th Motorized Brigade à Retma, 24 km plus à l'est. Les Britanniques ont réussi à s'échapper vers l'est, en direction de Bir el Gubi, mais en laissant la route vers El Adem sans surveillance. La première réponse britannique s'est mal terminée.

La 4e brigade blindée, qui était postée au nord de la 7e motorisée, tenta d'aider les Indiens, mais finit par s'exposer à une attaque de flanc de la 15 Panzer. Cette fois, les combats sont plus équilibrés et le Grant armé de 75 mm est une mauvaise surprise pour les Allemands, mais la 4th Armored Brigade finit par se replier vers le nord-est. Une autre colonne de la 15 Panzer a eu de la chance, trouvant le QG de la 7e division blindée à Bir Beuid (où elle était à l'origine protégée par les deux brigades blindées), et a capturé le major-général Messervy, le commandant de division, et la plupart de son état-major. mais il s'est échappé plus tard.

Alors que les Allemands se dirigeaient vers le nord, ils continuaient à se heurter à de nouvelles formations blindées britanniques. Vient ensuite la 22e brigade blindée (1re division blindée), mais cette formation s'est heurtée aux deux divisions blindées allemandes et a été forcée de battre en retraite après avoir perdu 30 chars. Alors que le 22e blindé en retraite reculait vers la position de Knightsbridge (un centre administratif britannique sur la piste de Trigh Capuzzo), les Allemands poursuivants ont été attaqués de l'est par la 2e brigade blindée et de l'ouest par la 1re brigade de chars de l'armée. La poussée principale vers Knightsbridge a été retardée par cette opposition. Une colonne de la 15 Panzer, opérant sur la droite allemande, atteignit Bir Lefa, sur la piste allant à l'est de Knightsbridge, et la 90th Light Division continua de pousser vers El Adem, mais ailleurs la Ariete l'attaque de Bir Hakeim échoua et les précieux convois de ravitaillement manquèrent. À la fin de la journée, Rommel a peut-être perdu jusqu'à un tiers de ses réservoirs et il manquait de carburant et d'eau.

Le 28 mai Rommel a continué à pousser vers le nord. 21 Panzer atteint Commonwealth Keep, une plus petite position britannique près du sommet de l'escarpement qui surplombe la route côtière. Ariete, suivant les Allemands au nord, se heurta à la 2e brigade blindée à Bir el Harmat, au sud de Knightsbridge, et connut le pire d'une bataille acharnée. L'attaque du 90th Light sur El Adem a été déjouée par la 4th Armored Brigade. À la fin de la journée, Rommel était dangereusement à court de fournitures et apparemment isolé du mauvais côté de la ligne Gazala. Cela aurait été le bon moment pour une contre-attaque britannique, mais Ritchie a décidé d'attendre et de voir.

Canon de campagne de 25 livres en action pendant les combats dans la zone 'Knightsbridge'.

Le plan d'ensemble était irréfléchi et, en accompagnant le mouvement de débordement, Rommel s'était coupé de son propre quartier général de l'armée. Son soutien aérien ne pouvait pas agir, car ils ne savaient pas où se trouvaient leurs propres forces. Cruewell n'avait aucune idée de l'endroit où se trouvait son patron.

MAIS Rommel était aussi un leader inspirant. Tard le 28 mai, il décide de concentrer ses forces au sud-ouest de Knightsbridge, puis il part pour tenter de trouver ses convois de ravitaillement. Au cours de la nuit, il a trouvé les camions vulnérables et les a personnellement conduits vers le nord pour apporter des fournitures vitales aux Afrika Korps.

Avance de l'Axe, ouverture de l'opération Venise

La case de Bir Hakeim était défendue par la 1re brigade française libre de Marie-Pierre Koenig. Le bataillon de chars italien de la division "Ariete", trébucha dans les positions françaises et lança une attaque précipitée, qui fut un échec coûteux contre les canons de 75 mm et les mines français. Mais le 9 juin, renforcé par un autre groupe de combat, l'Axe attaque à nouveau Bir Hakeim le 9 juin et envahit les défenses le lendemain. Sous le feu toute la nuit, de nombreux Français ont pu trouver des lacunes dans la ligne et se sont dirigés à environ 8 km vers l'ouest, pour rejoindre les transports de la 7th Motor Brigade. Environ 2 700 soldats (dont 200 blessés) de la garnison d'origine de 3 600 soldats se sont échappés et environ 500 soldats français, dont beaucoup ont été blessés, ont été capturés lorsque la 90e division légère a occupé la position le 11 juin.

Bir Hakeim après la bataille de Gazala

Le 29 mai débuta une longue période de combats dans une dépression peu profonde connue sous le nom de « Chaudron », entre Knightsbridge et le 150th Brigade Group Box. malgré de violents combats avec les 2e et 22e brigades blindées. Une tentative de la division italienne Sabratha de percer la ligne Gazala a été repoussée par la 1 division sud-africaine, de sorte que Rommel était toujours isolé. Il a également perdu l'un de ses subordonnés les plus fiables. Le général Cruewell a été capturé lorsque son avion a survolé une position britannique inconnue et a été abattu. Par chance, Kesselring était en Afrique à l'époque, et il a pris le contrôle temporaire de la force de Cruewell.

Rommel a maintenant décidé de changer son plan. Il irait sur la défensive à l'extrémité est des champs de mines britanniques. Ses canons antichars formeraient une ligne défensive pour faire face à toute contre-attaque britannique, tandis que ses ingénieurs ouvraient une ligne à travers les champs de mines. Il s'en servirait pour réapprovisionner ses panzers. Le seul problème avec ce plan était que Rommel n'avait découvert que maintenant le 150th Brigade Group Box, qui se trouvait exactement sur son chemin.

Au matin du 30 mai, les ingénieurs de Rommel avaient tracé une ligne étroite à travers les champs de mines et étaient ainsi en contact avec le reste de son armée. Cependant, cette ligne passait juste au nord de la 150th Brigade Box et était sous le feu constant de l'artillerie. Plus au sud, Bir Hakeim tenait toujours. Rommel a décidé de concentrer toutes ses ressources offensives contre la Box, tandis que ses canons repoussaient toute contre-attaque britannique. C'était la crise de la bataille. Rommel était à nouveau à court d'eau et a admis à l'un de ses prisonniers que s'il n'en recevait plus, il pourrait devoir se rendre. Une contre-attaque majeure de la 8e armée à ce stade aurait pu être désastreuse pour Rommel, mais Ritchie n'a toujours pas bougé.

"Dans l'après-midi [le 30 mai], j'ai personnellement reconnu les possibilités d'une attaque sur Got el Ualeb [la boîte de Sidi Muftah] et des unités détaillées de l'Afrika Korps, de la 90e division légère et de la division italienne de Trieste pour un assaut sur les positions britanniques le lendemain matin . L'attaque a été lancée dans la matinée du 31 mai. Les unités germano-italiennes se sont frayé un chemin yard par mètre contre la résistance britannique la plus dure qu'on puisse imaginer.[. ] Néanmoins, le soir venu, nous avions pénétré une distance substantielle dans les positions britanniques. Le lendemain, les défenseurs devaient recevoir leur quitus. Après de lourdes attaques Stuka, l'infanterie a de nouveau fait un bond en avant contre les positions de terrain britanniques.[. ] Pièce par pièce, les défenses britanniques élaborées ont été gagnées jusqu'au début de l'après-midi, la position entière était à nous. La dernière résistance britannique a été étouffée. Nous avons fait 3 000 prisonniers et détruit ou capturé 101 chars et voitures blindées, ainsi que 124 canons de toutes sortes. » - Rommel

Agissant sur des rapports erronés sur les pertes de chars allemands, Auchinleck a fortement exhorté Ritchie à contre-attaquer le long de la côte, à exploiter l'absence de chars allemands et à percer vers Timimi puis Mechili.

Enfin, le 5 juin, Ritchie ordonna à la 8e armée de contre-attaquer contre les Afrika Korps le 5 juin, mais ils ont été accueillis par des tirs précis de chars et de canons antichars positionnés dans le chaudron. Au nord, le XIII Corps n'a fait aucun progrès mais l'attaque des 7th Armored et 5th Indian divisions sur le flanc est du chaudron à 02h50, s'est d'abord bien passée. Un élément important du plan était la destruction de l'écran antichar de l'Axe avec un bombardement d'artillerie mais à cause d'une erreur dans le tracé de sa position, le bombardement est tombé trop à l'est. Lorsque la 22e brigade blindée a avancé, elle a été accueillie par des tirs antichars massifs et l'avance a été stoppée. La 32e brigade de chars de l'armée avançant depuis le nord, a rejoint l'attaque à l'aube mais a également été confrontée à des tirs massifs, perdant cinquante des soixante-dix chars. Mais l'échec était si grave que Rommel a décidé de lancer sa propre contre-attaque plus tard le même jour. Cela a été beaucoup mieux géré - les attaquants britanniques ont été débordés et les Britanniques ont perdu environ 6 000 hommes et 150 chars.

Le 11 juin, Rommel lance un assaut sur deux fronts. 21 Panzer ont attaqué au nord, se dirigeant vers l'est le long de la crête de Sidra. 15 Panzer et 90th Light ont été attaqués dans le sud, se dirigeant vers l'est vers El Adem. Du côté britannique, le général Norrie a tenté d'organiser une contre-attaque, mais le général Messervy (qui s'était échappé de sa brève captivité) a disparu alors qu'il se rendait à la conférence de planification cruciale et l'attaque n'a jamais eu lieu.

Le 13 juin, la 21e Panzer Division avance depuis l'ouest pour rejoindre la bataille, engageant la 22e Brigade blindée. Les Afrika Korpsa démontré une supériorité tactique, combinant des chars avec des canons antichars tandis que sur l'offensive Rommel a agi rapidement sur l'intelligence obtenue à partir des interceptions de trafic radio alliées. À la fin de la journée, l'effectif des chars britanniques avait été réduit de 300 chars à environ 70 et le Afrika Korps avait établi une supériorité blindée et une ligne de positions dominante, posant une grave menace pour couper les unités du XIIIe Corps sur la ligne Gazala. À la fin du 13 juin, la boîte de Knightsbridge était pratiquement encerclée et elle a été abandonnée par la brigade des gardes plus tard dans la nuit. En raison de ces défaites, le 13 juin est devenu le "samedi noir" de la 8e armée.

Le 14 juin, Auchinleck autorise Ritchie à se retirer de la ligne Gazala. Les défenseurs d'El Adem et des deux boxes voisins tiennent bon et la 1ère division sud-africaine parvient à se replier le long de la route côtière, pratiquement intacte. Ritchie voulait se retirer jusqu'à la frontière égyptienne, acceptant un deuxième siège de Tobrouk. Auchinleck ne voulait pas d'un autre siège et a plutôt ordonné à Ritchie de tenir une nouvelle ligne qui s'étendait au sud d'Acroma (à l'ouest de Tobrouk), au sud-est jusqu'à El Adem, puis au sud jusqu'à Bir el Gubi.

La retraite commença assez bien. La 1ère division sud-africaine était de retour autour de Tobrouk le matin du 15 juin. La 50e Division a réussi un coup dramatique dont Rommel aurait été fier. Conscient que les Allemands dominaient désormais la zone à leur est, le général Ramsden a décidé d'attaquer à l'ouest, de briser un trou dans la ligne italienne, puis de se diriger vers le sud et de suivre la route précédente de Rommel au sud de Bir Hakeim. Le 14 juin à 04h00, la percée était terminée et la division se dirigea vers le sud. Ils ont réussi à contourner Bir Hakeim en toute sécurité, puis se sont dirigés vers l'est à travers le désert. Environ 96% des troupes impliquées dans l'évasion ont réussi à atteindre la frontière égyptienne en toute sécurité. Tout au long de la journée, les box défensifs d'El Adem et de Sidi Rezegh ont également été attaqués par les Afrika Korps.

Le 17 juin, tous deux ont été évacués et toute chance d'empêcher l'encerclement de Tobrouk a disparu. Ritchie ordonna à la huitième armée de se retirer sur les positions défensives de Mersa Matruh, à quelque 160 km à l'est de la frontière, laissant Tobrouk tenir le coup et menacer les lignes de communication de l'Axe, à peu près de la même manière qu'en 1941.

Les combats se sont maintenant déplacés vers la région de Tobrouk. Ritchie et Auchinleck n'étaient pas d'accord sur ce qu'il fallait faire à propos de Tobrouk, Ritchie étant prêt à accepter un deuxième siège, et Auchinleck insistant sur le fait que la nouvelle ligne défensive devrait inclure Tobrouk. Les Allemands ont rapidement pris la décision de leurs mains.

Dans la nuit du 16 au 17 juin, le général Norrie est contraint d'abandonner El Adem, au sud de Tobrouk. À la fin du 17 juin, la 4e brigade blindée doit se retirer de Sidi Rezegh, au sud-est de Tobrouk. Le port est maintenant assiégé une seconde fois, mais cette fois il ne tiendra pas longtemps.

Le 20 juin, Rommel a lancé un assaut à grande échelle sur le côté sud-est des défenses et à la fin de la journée, il était dans le port. Tôt le 21 juin, le général Klopper, commandant des Alliés à Tobrouk, est contraint de se rendre.

35 000 soldats alliés se sont rendus.

Tobrouk avait résisté à un siège de neuf mois, avant d'être relevé par l'opération Crusader en décembre 1941. Les dirigeants alliés s'attendaient à ce qu'il puisse tenir deux mois avec les approvisionnements de la forteresse.

-Hitler a récompensé Rommel avec une promotion au grade de feld-maréchal, le plus jeune officier allemand à avoir atteint ce grade.
-Avec la capture de Tobrouk, l'Axe a gagné un port plus proche de la route Égée-Crète et une grande quantité de ravitaillement britannique.
-Auchinleck congédie Ritchie le 25 juin et prend le commandement de la 8e armée.
-En août, Auchinleck a été remplacé en tant que commandant de la 8e armée par le commandant du XIIIe corps.

-Les pertes s'élèvent à 90 000 hommes (soit tués, blessés ou disparus 32 000 capturés)
-540 chars (détruits, endommagés ou capturés)

-3360 hommes tués, capturés ou blessés. (Je ne peux pas confirmer les pertes de l'axe avec beaucoup de rapports contradictoires.
-114 Char détruit, endommagé ou capturé


Combats oubliés : les Français libres à Bir Hacheim, mai 1942

La courageuse défense française libre de la forteresse isolée du désert de Bir Hacheim en mai 1942 a contribué à renverser le cours de la guerre en Afrique du Nord.

Image du haut : Légionnaires français en action, juin 1942. Avec l'aimable autorisation des Imperial War Museums, E 13313.

L'un des "combats oubliés" les plus émouvants de la Seconde Guerre mondiale a eu lieu en mai 1942 à l'avant-poste du désert nord-africain de Bir Hacheim (également Bir Hakeim). Lors de cette rencontre, les forces allemandes et italiennes sous le commandement du "Renard du désert" allemand, le général Erwin Rommel , affronta les forces françaises libres, y compris les troupes coloniales africaines, sous le commandement du général de brigade Marie-Pierre Koenig. Les Français se sont battus avec acharnement pendant deux semaines avant de finalement céder, permettant aux forces de Rommel de poursuivre leur avancée vers le canal de Suez. Même dans la défaite tactique, cependant, les Français avaient remporté une victoire stratégique significative.

Au début du mois de mai, environ 90 000 soldats allemands et italiens, dont 560 chars, affrontaient environ 110 000 soldats britanniques, impériaux et alliés et 840 chars le long de la ligne Gazala en Libye au sud et à l'ouest de l'important port de Tobrouk. Le lieutenant-général Neil Ritchie, commandant la 8e armée britannique, a déployé les 4 000 hommes de la 1re brigade française libre de Koenig à l'extrémité sud de la ligne Gazala, à une quarantaine de kilomètres de profondeur dans le désert du Sahara, dans un vieux fort désolé et en ruine à Bir Hacheim.

Le commandement de Koening était un méli-mélo, composé de marines français, de légionnaires étrangers et de soldats des colonies françaises d'Afrique telles que le Sénégal, Madagascar et ce qui est maintenant l'Afrique centrale. Bien qu'ils manquaient de chars et d'équipement lourd, les hommes de Koenig étaient des guerriers coriaces déterminés à prouver leur valeur contre un ennemi qui avait triomphé à travers la France continentale deux ans plus tôt. Les légionnaires étrangers comprenaient de nombreux réfugiés d'Europe de l'Est occupée par les nazis, également déterminés à venger la perte de leur patrie.

Le 26 mai, Rommel a envoyé les forces italiennes dans une attaque frontale contre la ligne Gazala. Mais ce n'était qu'une feinte. Pendant que les Italiens manifestaient, le Desert Fox menait les 15e et 21e divisions Panzer et l'Italien Ariete division blindée vers le sud dans le désert, battant les unités blindées britanniques et arrivant avant Bir Hacheim le 27 mai. Supposant que les Français seraient des pushovers, Rommel continua avec ses divisions allemandes et laissa les Italiens s'occuper de Bir Hacheim. Cela s'est avéré être une erreur coûteuse.

Des pétroliers italiens, courageux mais disposant d'un matériel fragile et obsolète, ont immédiatement pris d'assaut les positions françaises. Bien qu'ils aient pénétré le fil à certains endroits, les forces bien ancrées de Koenig ont abattu 32 chars et repoussé les attaquants. Pendant ce temps, Rommel a continué vers le nord, détruisant d'autres avant-postes britanniques et achevant l'encerclement de Bir Hacheim.

Victorieux dans les actions de petites unités mais incapable de désarticuler entièrement la ligne Gazala, Rommel fulminait contre la sombre résistance continue de Koenig à Bir Hacheim. Lorsque le commandant de la France libre a rejeté une demande de reddition, les combattants et les bombardiers de la Luftwaffe ont commencé à bombarder et à mitrailler sans pitié la forteresse en ruine. Rommel ordonna également à son artillerie de pilonner les positions françaises et, retirant ses troupes allemandes de leurs postes avancés plus au nord, les envoya avec l'infanterie et les chars italiens attaquer Bir Hacheim jour et nuit. Les légionnaires de Koenig avaient pourtant bien construit leurs positions et malgré la pénurie croissante de munitions, et surtout d'eau, les Français tinrent bon.

À la fin de la première semaine de juin, Koening savait que ses hommes étaient presque à bout de souffle et a demandé par radio la permission de sortir de l'encerclement et de se retirer. Cette autorisation a été refusée, car les Britanniques, anticipant la destruction finale de la ligne Gazala, préparaient des positions de repli à El Alamein en Egypte. Koenig retourna consciencieusement au combat alors que ses hommes, sous un bombardement constant dans une chaleur torride et subsistant avec des dés d'eau, repoussaient une attaque après l'autre.

Dans la nuit du 10 au 11 juin, sachant que la chute de Bir Hacheim était imminente, Koenig a ordonné une évasion sous le couvert de l'obscurité. Au début, les Français ont essayé de se retirer en formation, mais lorsque les Allemands ont découvert le mouvement, la garnison en retraite s'est divisée en groupes de quelques hommes et individus. Au cours des deux heures suivantes, ils ont affronté les Allemands et les Italiens au corps à corps. Incroyablement, la majorité de la garnison survivante s'est mise en sécurité. Tout aussi incroyable, le général Koenig a été chassé de la forteresse par Susan Travers, une Anglaise affectée au service médical français en tant que conductrice d'ambulance. "C'est une sensation délicieuse, d'aller aussi vite que possible dans le noir", s'est-elle souvenue plus tard. « Ma principale préoccupation était que le moteur cale. » Sa Ford criblée de balles a ramené le duo en toute sécurité dans les lignes britanniques. Travers sera plus tard officiellement admis à la Légion étrangère.

Rommel a déclaré à propos de Bir Hacheim que « rarement en Afrique on m'a donné un combat aussi acharné. » La défense courageuse de l'avant-poste du désert a sérieusement bouleversé les plans de victoire de Rommel en Afrique du Nord. Bien qu'il brisât la ligne Gazala et capture Tobrouk, les Britanniques gagnaient un temps précieux pour préparer leurs défenses à El Alamein où, quelques mois plus tard, le cours de la guerre en Afrique allait enfin tourner.


La bataille de Gazala

La bataille de Gazala s'est déroulée en Afrique du Nord en 1942 et a culminé avec la perte de Tobrouk par les Alliés – une défaite que Winston Churchill a qualifiée de « honte ». La bataille de Gazala est intervenue après une accalmie de la guerre en Afrique du Nord de février à mi-mai 1942. Erwin Rommel tenait à poursuivre sa campagne dans la région tandis que Churchill souhaitait que ses commandants militaires y montrent une approche plus offensive. La perte de Tobrouk a été un coup dur pour le moral des Alliés et semblait caractériser les différentes stratégies montrées en Afrique du Nord - la volonté de Rommel de passer à l'offensive et d'improviser ses plans, par rapport à la stratégie conservatrice adoptée par le lieutenant-général Ritchie, commandant de la 8e armée.


L'attaque de Rommel sur Gazala est survenue à un moment intéressant pendant la guerre. À toutes fins utiles, les forces de l'Axe se portaient bien à la mi-1942. La majeure partie de l'Europe était sous le contrôle de l'Axe, les Allemands semblaient s'être remis de leur échec à capturer Moscou et développaient leurs forces pour une attaque massive sur Stalingrad. En Extrême-Orient, les forces britanniques et indiennes battent en retraite en Birmanie tandis que les Japonais consolident leur puissance dans l'immense région qu'ils ont conquise. Le terrain rendait une stratégie cohérente presque impossible car une victoire était difficile à suivre. La distance entre les quartiers généraux de chaque partie en Afrique du Nord – 1 300 milles – donne une indication que la communication était également un problème majeur. Une campagne dans le désert avait tendance à se dérouler par à-coups. L'Afrika Korps était un pauvre cousin des forces qui se préparaient pour l'opération Barbarossa en termes d'équipement qui leur était fourni. Rommel a eu une bataille constante pour que OKW lui fournisse suffisamment de carburant et d'équipements modernes malgré son succès apparent là-bas. Fin janvier 1942, Rommel avait repris l'ouest de la Cyrénaïque et avait avancé ses deux divisions à moins de 26 milles de Gazala et de 64 milles de Tobrouk. Il s'ensuit une accalmie des combats au cours de laquelle les deux camps réorganisent leurs hommes et leur matériel. Il s'est passé peu de choses entre fin janvier et fin mai.

Le succès des forces de l'Axe a peut-être conduit leurs dirigeants à devenir trop confiants. OKW croyait que Rommel avait les forces nécessaires pour prendre l'Egypte et le canal de Suez. La valeur de la capture d'une telle cible pour les Allemands était énorme. L'accalmie entre janvier et mai a permis aux deux forces de se regrouper. Churchill est devenu un critique majeur du général Auchinleck (commandant en chef du Moyen-Orient) pour son échec à être plus agressif. Churchill avait ses raisons de prendre cette position. Les Alliés n'allaient pas bien contre les forces de l'Axe – et il avait besoin d'une victoire ou au moins des signes d'une campagne agressive – pour renforcer le moral des Alliés. Il y avait aussi une réelle crainte que Malte soit envahie.

Malte était un grave problème pour les Allemands. Leur armée de l'air et leurs sous-marins dominaient la Méditerranée occidentale, mais les bases de la RAF à Malte et la force navale stationnée là-bas ont causé de nombreux dommages aux Allemands qui tentaient de ravitailler l'Afrika Korps en Afrique du Nord. Malte a été frappée par les airs et a reçu la Croix de George de George VI pour l'héroïsme dont a fait preuve toute la population. Cependant, à la fin du printemps 1942, on craignait vraiment que l'île ne soit envahie et que les Allemands aient presque les mains libres pour ravitailler l'Afrika Korps. C'est pourquoi Churchill voulait qu'Auchinleck soit plus agressif en ce qui concerne sa stratégie. En particulier, Churchill voulait que la Cyrénaïque soit reprise car les avions de la RAF pourraient utiliser les bases aériennes là-bas pour attaquer les navires de l'Axe si Malte tombait.

Auchinleck ne partageait pas le point de vue de Churchill - et de nombreux commandants supérieurs en Afrique du Nord étaient d'accord avec le « Auk ». Si une attaque alliée devait avoir lieu, Auchinleck pensait qu'elle devait être bien planifiée et que la force impliquée était bien équipée pour l'attaque. Une telle attaque aurait besoin de temps pour se préparer. Cette attitude l'a mis sur une trajectoire de collision avec Churchill qui lui a envoyé un télégramme « Se conformer ou démissionner ». Auchinleck a promis une offensive en juin.

Ironiquement, Rommel a fait face à un problème différent. Ses supérieurs voulaient qu'il soit plus prudent dans son approche. L'esprit d'OKW était sans aucun doute sur Barberousse, mais le 1er mai, ils ont donné à Rommel la permission d'attaquer Tobrouk lorsqu'ils ont réalisé que le succès ici aiderait grandement «l'opération Hercule» - l'invasion prévue de Malte.

À la mi-mai, les deux camps planifiaient une campagne offensive - les Britanniques pour reprendre la Cyrénaïque et les Allemands pour capturer Tobrouk.

Les forces britanniques dans la région connue sous le nom de ligne Gazala comptaient 100 000 hommes. La 8e armée était dirigée par le lieutenant-général Ritchie et était composée du 13e corps, dirigé par le lieutenant-général Gott, et du 30e corps dirigé par le lieutenant-général Norrie. La 8e armée était desservie par 849 chars, composés de Grants, Stuarts, Crusaders, Valentines et Mathildas. Sur les 320 avions de la région, seuls 190 étaient en service. Les forces britanniques à Gazala et Tobrouk étaient protégées par la ligne Gazala – une barrière défensive massive composée d'énormes champs de mines (l'un s'étendait sur 70 kilomètres à l'intérieur des terres de la côte) et d'une série de « forts » intérieurs qui abritaient une brigade complète. Les « donjons » ou « boîtes » étaient conçus pour abriter un grand nombre d'hommes et d'équipements – les plus importants étaient à Bir Hakeim, qui abritait les Français libres, et à Knightsbridge, qui abritait la 150e brigade de la 50e division (Northumberland). Sur le papier, la ligne Gazala était une formidable barrière défensive. Cependant, il présentait de sérieuses faiblesses. Les planificateurs britanniques supposaient que Rommel attaquerait le long de la route côtière. Par conséquent, une quantité disproportionnée d'hommes et d'équipements était détenue dans la région côtière, au détriment des positions intérieures. Les « donjons » en particulier disposaient de moins de munitions d'artillerie qu'ils n'en voulaient. Lorsqu'une partie a été « acquise » à Tobrouk pour les « donjons », des officiers supérieurs ont ordonné son retour immédiat à Tobrouk. Les renseignements de Rommel suggéraient assez clairement que la force britannique au sud de la ligne Gazala n'était pas aussi forte que les Britanniques voulaient le dépeindre.

Les forces de Rommel comptaient 90 000 hommes. Il avait accès à 560 chars dont 332 allemands et 228 italiens. Il disposait également de 497 avions utilisables.

Rommel a attaqué le 26 mai 1942. Il a envoyé une attaque de leurre le long de la route côtière alors qu'il prévoyait d'envoyer la majorité de ses forces, ses célèbres unités Panzer, dans un arc de large vers le sud et d'attaquer la ligne Gazala principalement du sud et de rouler vers le nord jusqu'à Tobrouk. Rommel était si confiant dans le succès qu'il n'a donné à ses unités blindées de la nourriture, de l'eau et du carburant que pendant quatre jours - car il supposait que la bataille serait terminée d'ici la fin du 30 mai.

Le succès initial de Rommel a presque submergé les forces britanniques derrière la ligne Gazala. Cependant, le succès de l'Afrika Korps avait un problème majeur - les colonnes blindées de Rommel étaient si efficaces qu'elles se sont déplacées trop loin de leurs lignes de ravitaillement - principalement du carburant. Alors que les forces britanniques étaient à proximité de leurs approvisionnements. L'armure supérieure à laquelle Rommel avait accès (en termes de qualité) ne pouvait pas fonctionner sans carburant. Le char britannique M3 General Grant était bien adapté au désert mais inférieur aux Panzer Mark III et VI, en particulier les III et VI Specials. Cependant, dans la deuxième phase de la bataille, ces chars ont eu des problèmes d'approvisionnement en carburant alors que c'était moins un problème pour les Grant.

Le 28 mai, le succès de Rommel était presque sa chute. Ses unités blindées s'étaient trop éloignées de ses réserves de carburant. Les services de renseignement britanniques avaient également conclu que Rommel n'avait à sa disposition que 250 chars contre 330 de Ritchie - une assez grande disparité.

Dans la nuit du 28 mai, Rommel recherche lui-même son convoi de ravitaillement. Après l'avoir trouvé, il l'a personnellement guidé là où se trouvaient ses divisions Panzer. Les critiques de Ritchie affirment que s'il avait été plus agressif dans sa stratégie, il aurait pu profiter grandement de la position précaire de Rommel. Cependant, le 29, le temps était passé.

Rommel était, à ce moment-là, dans une meilleure position en termes de ravitaillement, mais il n'était pas en mesure de faire ce qu'il voulait faire – attaquer et prendre Tobrouk. Par conséquent, après une série de batailles peu concluantes le 29, Rommel a décidé d'aller sur la défensive. Il plaça ses divisions blindées à l'intérieur d'une formidable barrière défensive entourée d'une redoutable artillerie 88. Cependant, il avait placé ses forces près d'un immense champ de mines britannique et près de la 150e Brigade Box – l'un des « refuges » lourdement armés placés à l'écart de la côte qui a donné à Ritchie une présence militaire majeure à l'intérieur des terres. À tous points de vue, la tactique de Rommel n'était pas conventionnelle. La zone dans laquelle il avait placé ses troupes et ses véhicules devait être appelée le « chaudron » pour de très bonnes raisons.

Les sapeurs allemands ont travaillé sans relâche du 29 au 30 mai pour se frayer un chemin à travers le champ de mines. Leur succès signifiait que Rommel pouvait au moins avoir une ligne claire avec les forces italiennes qui le soutenaient.

Bien que Rommel semblait être dans une meilleure position, il reconnaissait lui-même le fait qu'ils étaient toujours en danger. Lorsqu'un prisonnier de guerre, le major Archer-Shee, s'est plaint à Rommel des rations d'eau des prisonniers de guerre, Rommel a déclaré que les prisonniers de guerre recevaient la même ration d'eau que les hommes de l'Afrika Korps – une demi-tasse par jour. Archer-Shee a déclaré plus tard que Rommel a déclaré:

« Mais je suis d'accord que nous ne pouvons pas continuer comme ça. Si nous ne parvenons pas à faire passer un convoi ce soir, je devrai demander des conditions au général Ritchie.

La 8e armée n'a pas exploité cette vulnérabilité et n'a lancé une attaque majeure sur Rommel que le 3 juin, permettant ainsi au « Renard du désert » de réorganiser ses forces. C'est cette hésitation perçue par Ritchie qui devait provoquer la colère de Winston Churchill.

Des années plus tard, le général Bayerlein de l'Afrika Korps déclara :

« Nous étions dans une situation vraiment désespérée, le dos contre un champ de mines, pas de nourriture, pas d'eau, pas d'essence, très peu de munitions, pas de passage à travers les mines pour nos convois Bir Hakeim tenant toujours et empêchant nos approvisionnements du sud. On nous attaquait tout le temps depuis les airs.

Alors que Ritchie décidait de ce que la 8e armée devait faire, Rommel utilisa toute la puissance de l'Afrika Korps pour attaquer la 150e Brigade Box commandée par le brigadier Haydon basé à Got-el-Ualeb. Le 150e a tenu 72 heures mais a finalement succombé le 1er juin. L'attaque de la 150e Brigade Box était tout ou rien pour Rommel. S'il avait perdu la bataille, il n'aurait pas eu d'autre choix que de battre en retraite. Le général Bayerlein a admis après la guerre :

« Tout s'est déroulé sur la 150e brigade de boîtes à ‘Got-el-Ualeb. Si nous ne l'avions pas pris le 1er juin, vous auriez capturé l'ensemble de l'Afrika Korps.

Pourquoi l'attaque du 150e était-elle si importante ? La victoire signifiait que Rommel disposait de lignes d'approvisionnement sécurisées pour la première fois depuis des mois. Entièrement équipé, il pouvait choisir quand attaquer la 8e armée. Auchinleck a conseillé à Ritchie de lancer une attaque sur la position de Rommel avec la rapidité requise après le 1er juin, ne serait-ce que pour faire savoir à l'Afrika Korps que la 8e armée était toujours une force de combat redoutable. Auchinleck craignait également qu'aucune action ne laisse trop de temps à Rommel pour consolider sa position.

"Je considère la destruction de la 150th Brigade Box et la consolidation par l'ennemi d'un coin pointu et profond au milieu de votre position avec une certaine appréhension."Auchinleck

De violentes tempêtes de sable du désert signifiaient que la 8e armée ne pouvait pas faire grand-chose les 1er et 2 juin. Cependant, les patrouilles envoyées pour entraver l'Afrika Korps ont réussi. Le sergent Q. Smythe de la 1re division sud-africaine a remporté la Croix de Victoria pour avoir combattu les Allemands dans l'une de ces patrouilles. Une attaque majeure de la 8e armée contre Rommel a commencé le 5 juin - « Opération Aberdeen ». Malheureusement, il a été mal géré et coordonné et a entraîné des pertes à grande échelle dans la 8e armée - 6 000 tués ou blessés, 150 chars perdus et 4 000 prisonniers de guerre. Les unités de chars ont ressenti toute la force des 88 allemands savamment placés et sans couverture blindée appropriée, les unités d'infanterie qui ont suivi ont souffert en conséquence.

Rommel tourna ensuite son attention vers les Français basés à Bir Hakeim. A court de ravitaillement et attaqués par les airs par les Stuka's, les Français, sur ordre de Ritchie, se replient le 10 juin. Avec ce succès, Rommel avait détruit 50% de la ligne Gazala. Deux jours plus tard, le 30e Corps, avec seulement 70 chars restants, était sur le point de s'effondrer après avoir été attaqué par l'Afrika Korps. Avec le contrôle total du « Chaudron » au sud de Tobrouk, Rommel avait le contrôle de la route côtière qui menait à Tobrouk. Le 14 juin, Ritchie envisage de se replier sur la frontière égyptienne pour donner à la 8e armée le temps de se réorganiser. Cependant, une telle décision aurait rendu Tobrouk très vulnérable. Auchinleck a envoyé un ordre du Caire – « Tobrouk doit être retenu ». Ritchie a décidé de se retirer sur une position censée protéger Tobrouk et le retrait a commencé le 14 juin.Rommel était si confiant dans le succès en raison du désarroi apparent au sein de la 8e armée que le 15 juin, il signala :

Ritchie a ordonné qu'un périmètre défensif soit mis en place autour de Tobrouk qui s'étendait à 30 km de la ville. La « forteresse Tobrouk » a été placée sous le commandement du major-général H Klopper, commandant de la 2e division sud-africaine. Klopper disposait d'environ 35 000 hommes et d'un total de 2 000 véhicules militaires de différents types. Les fournitures de toutes sortes ont été conçues pour durer 3 mois. Cependant, Klopper a également fait face à un certain nombre de problèmes graves. L'armée de l'air du désert s'était déplacée vers des bases trop éloignées de Tobrouk pour lui offrir une quelconque couverture aérienne lorsque l'attaque devait venir de Rommel. Deuxièmement, il n'avait pas d'armes antichars modernes à sa disposition car il était principalement équipé d'environ 40 canons de 2 livres surclassés contre la force de chars de Rommel. Son troisième problème grave était qu'il y avait de très grandes lacunes dans les champs de mines qui entouraient Tobrouk.

A 08h00 le 20 juin, Rommel attaque Tobrouk. A 10h00, l'Afrika Korps avait pénétré près de 3 km dans le périmètre de 30 km autour de Tobrouk. Les positions défensives se sont effondrées et à 19h00, les XXI Panzers étaient en fait à Tobrouk. La capture de Tobrouk avait pris moins d'une journée. Klopper se rendit officiellement à Rommel le matin du 21 juin et tous les combats avaient pris fin à la fin de cette journée.

Pourquoi la forteresse de Tobrouk est-elle tombée si rapidement ? L'attaque aérienne initiale suivie d'une attaque mécanisée massive a fait beaucoup de dégâts en très peu de temps. La nouvelle du succès de l'Afrika Korp a conduit Klopper à ordonner la destruction de tout son équipement de signalisation dans son quartier général. Sans cet équipement, Klopper ne pourrait pas communiquer avec ses subordonnés. La rupture de la chaîne de commandement était une aide incontestable à la victoire de Rommel.

Qu'est-ce que Rommel a réalisé? La capture d'une base nord-africaine aussi importante a été un grand coup psychologique pour les Alliés. Rommel a capturé 2 000 tonnes d'essence, 5 000 tonnes de fournitures et 2 000 véhicules militaires en bon état. il devait également s'occuper de 33 000 prisonniers de guerre. Selon les archives allemandes, l'Afrika Korps a perdu 3 360 hommes mais 300 d'entre eux étaient des officiers (70 % des officiers qui ont combattu lors de l'attaque de Tobrouk). Rommel lui-même a été nommé feld-maréchal par un Hitler ravi.

«Ce fut l'un des coups les plus durs dont je me souvienne pendant la guerre. Non seulement les effets militaires étaient sinistres, mais cela a affecté la réputation des armes britanniques…….La défaite est une chose, la honte en est une autre.

Ironiquement, la défaite a eu quelques points positifs. C'était pour propulser sous les feux de la rampe Bernard Montgomery. La défaite a également conduit Roosevelt à envoyer 250 nouveaux chars Sherman pour aider dans la guerre du désert.


Conséquences

Une analyse

Avec la capture de Tobrouk, l'Axe a gagné un port plus près de la route Égée-Crète et une grande quantité de fournitures britanniques. Si les Britanniques ne pouvaient pas arrêter les Allemands en Égypte, ils prendraient le canal de Suez (obligeant la Grande-Bretagne à utiliser des lignes d'approvisionnement deux fois plus longues, souvent ciblées par les sous-marins) et potentiellement se diriger vers les champs pétrolifères du Moyen-Orient. Hitler a récompensé Rommel avec une promotion au grade de feld-maréchal, le plus jeune officier allemand à avoir jamais atteint ce grade. [65] Rommel a fait remarquer qu'il aurait préféré qu'Hitler lui ait donné une autre division panzer à la place. [66]

Auchinleck congédie Ritchie le 25 juin et prend le commandement de la 8e armée lors de la première bataille d'El Alamein, où il stoppe l'avancée de Rommel. [68] En août, Auchinleck a été remplacé en tant que commandant de la Huitième armée par le commandant du XIIIe Corps, le lieutenant-général William Gott et en tant que C-in-C Middle East Command par le général Sir Harold Alexander. Gott a été tué lorsque son avion a été abattu et le lieutenant-général Bernard Montgomery a été nommé pour le remplacer. [69]

Victimes

Opérations ultérieures

Panzerarmee Afrika a commencé Unternehmung Aïda (Opération Aïda) une avance sur l'Egypte, tandis que la VIIIe Armée se replie sur El Alamein. Auchinleck a décidé de ne pas tenir Mersa Matruh, choisissant de mener une action retardatrice avec les corps X et XIII. Les Afrika Korps a été retardé à 6.000 prisonniers, quarante chars et une grande quantité de fournitures. [78] Auchinleck avait ordonné à la majeure partie de la Huitième armée de se retirer encore 160 kilomètres (99 mi) à El Alamein, à 100 kilomètres (62 mi) d'Alexandrie. Les retraites ont rapproché la huitième armée de sa base et la dépression de Qattara, au sud d'El Alamein, a fermé le flanc sud. Les forces alliées et de l'Axe ont combattu la première bataille d'El Alamein, la bataille d'Alam el Halfa et la deuxième bataille décisive d'El Alamein. L'opération Accord, un débarquement britannique à Tobrouk dans la nuit du 13 au 14 septembre, pour secourir des prisonniers alliés, est un échec. [79]


La bataille de Gazala – Rommel’s Chef-d'œuvre

Ce n'est que dans le désert que les principes de la guerre blindée, tels qu'ils étaient enseignés en théorie avant la guerre, pouvaient être pleinement appliqués et développés à fond. Ce n'est que dans le désert que de véritables batailles de chars ont été menées par des formations à grande échelle ” Erwin Rommel

Les grands espaces et le manque de zones habitées ont toujours donné à la guerre du désert une qualité particulière. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les campagnes menées dans le désert côtier de la Libye italienne avaient une importance particulière pour les partisans du char et de la blitzkrieg. Ils offraient la possibilité de manœuvrer et l'interaction de forces blindées se déplaçant rapidement, presque dans leur forme la plus pure. C'est dans cette arène qu'Erwin Rommel, peut-être le plus célèbre de tous les généraux allemands de la guerre, acquit sa formidable réputation de vainqueur de batailles blindées.

La bataille qui s'est déroulée au sud de Gazala dans l'est de la Libye, entre le 26 mai et le 14 juin 1942, est cruciale dans la mesure où il s'agit de la plus grande victoire de Rommel sur la 8e armée britannique. Son Afrika Korps allemand, combiné à d'importants éléments italiens, a affronté et vaincu de manière décisive les forces britanniques, impériales et alliées qui étaient retranchées derrière des champs de mines dans une position fortement défendue. De plus, la 8e armée avait une étroite supériorité en nombre d'hommes, de chars et de canons. Cela pourrait sembler sans exception, si la tactique orthodoxe n'exigeait pas un avantage de 3:1 à l'attaquant, ce qui était précisément ce que Montgomery exigeait avant d'attaquer Rommel à El Alamein 6 mois plus tard. Vue sous cet angle, la victoire de Rommel n'était rien de moins que miraculeuse. Pourtant, il faut également se rappeler que cela ne s'est presque jamais produit et que pendant 12 heures lors de la crise de la bataille, c'est Rommel qui a envisagé de se rendre.

Les plans britanniques

La huitième armée britannique n'était pas un adversaire facile pour Rommel. Non seulement il avait goûté à la victoire sur les Italiens à la fin de 1940 et au début de 1941, mais il avait également repoussé un Afrika Korps trop étendu à El Agheila dans le cadre de l'opération Crusader à la fin de 1941. En mai 1942, il était en position couvrant Tobrouk (détenue par sa 2e division sud-africaine), car elle y avait été repoussée par la manœuvre de débordement de Rommel en janvier. Pourtant Rommel avait été contraint de s'arrêter devant les défenses apparemment bien planifiées de la ligne Gazala. Près de 60 miles de champs de mines (connus sous le nom de « marais de mines ») s'étendaient au sud de la côte jusqu'à la forteresse de Bir Hacheim, conçus pour protéger le flanc désertique de la Huitième armée de l'encerclement.

Forts d'environ 100 000 hommes, le gros des formations de la Huitième armée était concentré dans des « boîtes », des points d'appui indépendants combinant infanterie et artillerie. Au nord, il y avait la 1ère division sud-africaine, puis la 50e division britannique (Northumbrian), s'étendant jusqu'à la case Sidi Muftah au centre de la position. Une force de la taille d'une brigade de Français libres sous le commandement du major-général Joseph Pierre Koenig tenait Bir Hacheim, mais 20 milles de marais miniers entre ces deux cases ont été découverts par l'artillerie.

De plus, le commandant britannique, le lieutenant-général Neil Ritchie, avait oublié les leçons de la première guerre du désert. Alors que l'un de ses prédécesseurs couronnés de succès, le lieutenant-général Sir Richard O’Connor, avait reconnu la nécessité de maintenir un solide coussin de forces de reconnaissance entre lui et l'ennemi, Ritchie avait presque toute son infanterie en première ligne. Ses formations de chars, 1st Armored Division, et la fameuse 7th Armored Division (les `Desert Rats’), étaient maintenues un peu à l'arrière droit de la position principale, mais elles n'étaient pas correctement intégrées à la défense et incapables de se coordonner. avec les autres bras pour le meilleur effet. Ceci malgré les réformes instituées par le commandant en chef au Moyen-Orient, le général Sir Claude Auchinleck (connu sous le nom de Auk’ pour tous). L'opération « Crusader », bien que finalement réussie, avait prouvé la rigidité du regroupement des blindés et de l'infanterie dans des formations divisionnaires distinctes. Auchinleck les a donc divisés en groupes de brigades autonomes avec leurs propres ingénieurs et leur artillerie de soutien. Au début de la bataille de Gazala, une division blindée était, en théorie du moins, composée d'une brigade blindée et de deux groupes-brigades d'infanterie motorisée, et l'intention était de combiner des blindés et des armes antichars pour imiter les tactiques allemandes réussies.

Pourtant, la Huitième Armée n'avait pas la doctrine tactique pour exploiter efficacement ces nouvelles formations, et l'infanterie et les blindés ont été condamnés à livrer des batailles séparées. Le déploiement peu imaginatif de Ritchie s'accompagnait d'une structure de commandement maladroite. La zone au nord de l'autoroute Trigh Capuzzo qu'il a désignée comme relevant du XIIIe corps, commandée par le lieutenant-général William (`Strafer’) Gott. Au sud de cette ligne se trouvait le XXX Corps sous le commandement du lieutenant-général Baron Willoughby Norrie, qui commandait les troupes dans les loges ainsi que les deux divisions blindées, un arrangement malheureux encore aggravé par leurs dispositions dispersées. Auchinleck a préconisé une concentration de l'armure au centre de la boîte portant le nom de code `Knightsbridge’, mais Ritchie n'a pas suivi ce conseil. Les deux commandants britanniques savaient qu'un balayage autour de la gauche de la Huitième Armée ou du flanc du désert était une option probable, mais ils s'attendaient à une attaque au centre de leur position le long du Trigh Capuzzo.

Les plans allemands

L'attaque allemande portait le nom de code " Opération Thésée ". Le plan du maréchal Rommel, tel qu'exprimé dans son ordre de planification du 1er mai, n'était rien de moins que la destruction des forces ennemies qui s'opposaient à lui et la capture subséquente de Tobrouk. Cette forteresse avait résisté à un siège de huit mois en 1941, et sa prise était cruciale pour le plan plus large de l'attaque de Rommel contre l'Égypte. Les forces de l'Axe étaient au nombre d'environ 90 000, dont 561 chars, bien que 228 d'entre eux étaient de fabrication italienne, connus des Britanniques sous le nom de « cercueils mobiles ». Les chars allemands Rommel’s 333, ou Panzerkampfwagen (PzKw), comprenaient 220 PzKw III, la plupart des autres étant des PzKw IV avec des canons à canon court plus efficaces dans le rôle de soutien de l'infanterie. Il existait également des versions améliorées des deux types, connues sous le nom de « Spéciaux », dont les longs canons de 75 mm leur donnaient une plus grande pénétration, mais Rommel n'avait que 4 PzKw IV Specials et 14 PzKw Specials au début de la bataille. C'était important car cela signifiait que les Allemands n'avaient pas la supériorité qualitative décisive en matière de blindage dont on leur a si souvent été crédité. Les Britanniques possédaient une énorme supériorité numérique en matière de blindés - 849 chars - bien que seuls 167 étaient les nouveaux M3 Grants construits aux États-Unis, qui portaient un canon de 75 mm et étaient supérieurs au PzKw Ills.

Une partie cruciale de la guerre du désert s'est déroulée dans les airs. Le maréchal Albert Kesselring de la Luftwaffe, supérieur immédiat de Rommel, était parfaitement conscient de la nécessité de maintenir la Panzerarmee approvisionnée en essence, en nourriture et en d'autres nécessités. Pour ce faire, il dirigea une campagne de bombardements intensifs contre Malte, la base insulaire britannique qui menaçait la route d'approvisionnement de l'Axe de Naples à Tripoli. Les résultats ont conduit Kesselring à déclarer prématurément le 11 avril que : « Malte en tant que base navale n'a plus besoin d'être prise en considération ». Dans la préparation de la bataille de Gazala, les approvisionnements atteignant Rommel ont considérablement augmenté. En janvier 1942, l'Afrika Korps reçut 60 000 tonnes de carburant en avril, ce chiffre était passé à 150 000 tonnes. De plus, le 26 mai, Kesselring a pu assembler quelque 260 avions pour soutenir l'attaque de Rommel. Contre eux, la British Desert Air Force ne pouvait rassembler que 190 avions, et ses chasseurs américains P-40 Kittyhawk et Hawker Hurricane se sont avérés inférieurs au nouveau Messerschmitt Bf 109F. En conséquence, les Allemands ont pu maintenir une supériorité aérienne considérable tout au long de la bataille.

L'ouverture se déplace

Rommel a lancé son attaque dans l'après-midi du 26 mai. Le Gruppe Cruewell commandé par le lieutenant-général Ludwig Cruewell, lui-même ancien commandant de l'Afrika Korps, composé de quatre divisions d'infanterie italiennes du X Corps et du XXI Corps, attaqua les positions britanniques et sud-africaines au nord du Trigh Capuzzo. C'était une feinte pour persuader l'ennemi que Cruewell’s était le principal point d'attaque.

En fait, Rommel menait déjà 10 000 véhicules au sud-est. Vers 21h00. m., sur le mot de passe préétabli "Venezia" (Venise), Rommel a balancé cette force autour du flanc sud de la Huitième Armée. A l'intérieur de la roue se trouvaient la division motorisée italienne de Trieste, puis leur division blindée Ariete, puis les forces mobiles allemandes : 21e division panzer, 15e division panzer et, à l'extrême droite, 90e division légère. Le dernier nommé portait des hélices d'avion pour créer plus de poussière et convaincre les Britanniques que la leur était également une formation de chars.

A 6h30 m. le 27 mai, l'Ariete tomba sur la 3e brigade motorisée indienne surprise et, bien que retenu momentanément, la dispersa avec l'aide de quelques chars de la 21e Panzer Division. Une heure plus tard, la 90e division légère est entrée en contact avec la 7e brigade motorisée (qui fait partie de la 7e division africaine) était censée se coordonner avec les chars 156 de la 22e brigade blindée, mais cela n'a tout simplement pas été possible car l'infanterie et les blindés ne s'étaient pas entraînés ensemble. . Au nord, une attaque de la 32e brigade de chars de l'armée a été frappée dans le flanc par des panzers allemands, et sur les 70 chars d'infanterie Matilda et Valentine, seuls 20 ont survécu à l'attaque.

Dans l'après-midi du 5 juin, les Allemands contre-attaquent un mouvement en tenaille avec la 21e Panzer Division et Ariete au nord et la 15e Panzer au sud. Ce soir-là, le quartier général du major général Messervy est à nouveau envahi et le commandement et le contrôle des unités indiennes tombent en panne complètement. Elle aussi avait été sévèrement manipulée, perdant 60 chars. Le lendemain, la 15e Panzer traverse Bir el Harmat pour fermer la ligne de retraite : 3 100 prisonniers, 96 canons et 37 canons antichars tombent aux mains des Allemands. La huitième armée avait perdu plus de la moitié de ses chars croiseurs (de 300 à 132) et 50 des 70 chars de soutien d'infanterie. L'évaluation de Rommel de la situation était que Ritchie avait raté une excellente occasion de former un Schwerpunkt ('point critique d'une attaque') devant la 21e Panzer Division.

Un domaine dans lequel les Britanniques ont connu du succès était les raids sur la ligne de ravitaillement allemande. Le 8 juin, les positions italiennes sont envahies par quatre soldats du 8th Royal Tank Regiment soutenus par des unités de véhicules blindés et de reconnaissance sud-africains. Le même jour, une colonne d'infanterie de la 2e brigade de fusiliers a détruit plus de 40 camions, 4 chars et 7 pièces d'artillerie. Aussi importants que fussent ces mouvements, ils n'étaient rien de plus que des piqûres de puces par rapport au type de réponse qui était nécessaire pour tenir Rommel en échec. Le malheureux assaut britannique étant repoussé de manière écrasante, il put se concentrer sur la destruction des Français libres isolés à Bir Flacheim.

Crise à Bir Hacheim

Du 2 au 9 juin, il y a eu 1 300 attaques aériennes allemandes sur la position de Bir Hacheim, 120 le seul dernier jour. Rommel a apprécié la difficulté de la tâche, car il considérait les points d'appui soigneusement préparés au sein de Bir Hacheim comme "pratiquement à l'épreuve des attaques aériennes et d'artillerie". Des attaques au sol efficaces ont commencé le 6 juin, le jour où Rommel a éclaté du « Chaudron » , lorsque deux attaques d'infanterie avec l'appui de chars ont été repoussées. Le 8 juin, la 90th Light Division et la Trieste Division, combinées avec la 15th Panzer Division et soutenues par de lourds bombardements en piqué Junkers Ju-87 Stuka, ont finalement commencé à percer la position "l'épine dans mon côté" comme Rommel l'a décrit. Les attaques du lendemain ont fait 250 morts de l'Axe devant un seul bataillon en défense. Mais à la fin du 9 juin, il était évident pour Koenig que Bir Hacheim ne pouvait plus être détenu.

Pourtant, Rommel n'était pas disposé à essayer d'envahir la position avec des chars en raison des lourdes pertes qu'il savait qu'il aurait à subir. Le 11 juin, Koenig organisa une percée qui ne laissa que 500 hommes aux mains des Allemands, bien que les pertes en équipement aient été lourdes. En s'accrochant avec tant de détermination, les Français Libres avaient fait gagner du temps à leurs Alliés. Cela pourrait-il maintenant être utilisé au mieux ? Bien que Rommel ait tourné le flanc de la Huitième Armée, tout n'était pas perdu pour les Britanniques. Ils occupaient une position défensive solide qui s'étendait de la ligne Gazala d'origine dans sa partie nord et le long du Trigh Capuzzo depuis la zone de Knightsbridge sur 20 miles à l'est jusqu'à Sidi Regezh. Cela a été défendu en profondeur, et derrière se trouvait la garnison de Tobrouk, bien que de manière cruciale, les fortifications de la ville n'avaient pas été réparées depuis sa récupération six mois plus tôt. De plus, l'Afrika Korps avait subi des dégâts considérables. Il était inférieur à la moitié de sa force d'origine et certaines unités d'infanterie étaient réduites à un tiers. Les Allemands avaient 160 chars et les Italiens 70 chars, bien que l'artillerie de l'Axe était presque entièrement intacte et devait être augmentée en force par le grand nombre de prisonniers capturés. canons britanniques qui ont été distribués à ses unités.

La fin de la bataille

Pour la phase suivante de la bataille, Rommel était déterminé à répéter le médicament comme avant. Une fois de plus, il entendait la destruction totale de l'ennemi. Dans l'après-midi du 11 juin, la 90th Light Division s'est déplacée vers le sud et s'est liguée pour la nuit à 7 milles au sud d'El Adem, tandis que la 15th Panzer la suivait jusqu'à Naduret el Bhesceuasc. Le nouveau plan britannique était de percer le sud-est jusqu'à Bir el Gubi avec la 2e brigade blindée et la 4e brigade blindée, ce qui les amènerait sur le flanc de la 15e Panzer alors qu'elle attaquait El Adem. Mais les blindés britanniques étaient encore en formation le 12 juin lorsqu'ils furent attaqués par le nord par la 21e Panzer et Ariete et contre-attaqués par le sud par la 15e Panzer. Bien que la 22e brigade blindée soit venue en aide, elle a été gravement mutilée par les chars allemands. Les autres brigades blindées sont alors encerclées et détruites.Bien que les chiffres soient incertains, il semble que le matin du 12 juin, il y avait quelque 250 chars de croisière et 80 chars d'infanterie disponibles pour les Britanniques le lendemain, ils avaient été réduits à 50 et 30 respectivement, la 4e brigade blindée n'ayant que 15 chars, et les 2e et 22e brigades blindées seulement 50 chars entre eux.

Le 12 juin, Auchinleck s'envole du Caire pour prendre le commandement direct de Ritchie, mais il est trop tard pour sauver la situation. Presque le seul facteur en faveur de la Huitième Armée était l'extrême épuisement des forces allemandes, dont les attaques ont commencé à faiblir vers la fin du 13 juin. La ligne Gazala était devenue intenable. Auchinleck a élaboré des plans pour une nouvelle position défensive, centrée sur Acroma, pour empêcher l'investissement de Tobrouk, et les troupes de la Huitième armée à l'ouest de cette ligne ont été effectivement abandonnées à l'ennemi. Dans la nuit du 14 juin, les Sud-Africains au nord de la ligne d'origine se replient sur la Via Balbia jusqu'à Tobrouk. Des éléments de la 50e division (Northumbrian) ont en fait percé les Italiens qui leur étaient opposés et ont traversé le désert, s'échappant en Égypte. Pour le reste des forces britanniques, Tobrouk a fourni un refuge illusoire. Ils se replient en désordre sur une position qui n'a pas été maintenue pour assurer une défense efficace. Contrairement à l'année précédente où la garnison avait tenu huit mois, la situation allait s'avérer impossible et le 21 juin, la ville était tombée. Quelque 35 000 soldats britanniques et du Commonwealth (dont plus de 13 000 Sud-Africains) ont été faits prisonniers, ainsi que d'énormes quantités d'armes à feu, de munitions et surtout de carburant essentiel à la mobilité continue de l'Afrika Korps.

Après la bataille

Le plan de Rommel avait brillamment réussi. Bien qu'il ait failli échouer le 29 mai et qu'il ait lui-même été prêt à se rendre, Rommel a réussi à sauver la situation et à infliger à la 8e armée la défaite la plus sévère qu'elle ait jamais subie. Son signal du 21 juin incarne son style de commandement : Tor toutes les troupes de la Panzerarmee… Forteresse de Tobrouk ont ​​capitulé. Toutes les unités se réassembleront et se prépareront pour de nouvelles avancées’. Cinq jours plus tard, il était à El Alamein, la dernière ligne de défense avant l'Egypte, mais c'est une autre histoire. L'été 1942 a été l'apogée de la carrière de Rommel en Afrique du Nord. Il a lui-même résumé pourquoi les Britanniques n'ont pas pu le battre en demandant : « Quel est l'avantage de jouir d'une supériorité globale si vous permettez à votre ennemi d'écraser vos formations l'une après l'autre votre ennemi qui parvient en une seule action à concentrer des forces supérieures à un point décisif ?’ C'était l'essence du genre de guerre qu'il pratiquait : la blitzkrieg.


Bir Hakeim après la bataille de Gazala - Histoire

Bir Hakeim :
Soixante-quinze ans plus tard
Par Philippe Léonard
août 2017

Il y a quelques semaines, les rochers et le sable d'un endroit désolé du désert libyen appelé Bir Hakeim palpitaient probablement en silence pour marquer soixante-quinze ans depuis que les canons y avaient rugi. En France, ce jour de célébration particulier n'a pas été oublié, car Bir Hakeim a une signification profonde pour le prestige et l'histoire militaires françaises.

Dans les premiers jours de juin 1942, la position fortifiée la plus méridionale de la ligne Gazala est obstinément défendue par une brigade française libre dirigée par le général Pierre Koenig contre les assauts répétés des Allemands et des Italiens. Entravant la route d'approvisionnement de l'armée de Rommel qui tournoyait autour de la ligne Gazala, les Français libres avaient été réarmés par les Britanniques mais utilisaient toujours leur propre collection d'armes et d'équipements.

La résistance française à Bir Hakeim était vraiment une question d'honneur. La disgrâce de la défaite de 1940 a dû être effacée dans une bataille héroïque pour que la France et le mouvement dirigé par Charles de Gaulle aient un avenir. Déterminées à obtenir un tel résultat, les troupes françaises au moral élevé retranchées à Bir Hakeim comprenaient de durs volontaires de la Légion étrangère mais aussi des Tahitiens, des Marocains et des Africains, tous unis pour restaurer l'honneur de leur pays.

Les fortifications qu'ils ont construites dans le désert autour de vieux puits secs romains se sont avérées difficiles à casser. Le fief de Bir Hakeim s'étendait sur environ 16 kilomètres carrés, une zone centrée sur un carrefour de routes caravanières. Au carrefour se dressaient les ruines de trois réservoirs d'eau, maintenant longtemps enfouis par le sable du désert, indiqués par les Français sur leurs cartes comme &ldquoLes Mammelles&rdquo (&ldquoLes Seins&rdquo). Les &ldquotits&rdquo se dressaient près de la hauteur 186, le point culminant du champ, relié par une crête aux ruines d'un ancien fort turc.

Fin mai 1942, après trois mois de gros travaux, Bir Hakeim était entièrement retranchée sur le modèle français de la forteresse Vauban. Les murs ont été remplacés par des champs de mines et des tranchées profondément creusées. Trois portes permettaient la circulation d'entrée et de sortie : une au nord-ouest près des &ldquotits&rdquo à la pointe du champ de mines &ldquoV&rdquo une seconde au sud-ouest à côté des ruines de l'ancien fort turc et la troisième à l'est. Le bastion était entouré de champs de mines et par la suite d'un Marais (marais) de mines qui s'étendaient sur 20 kilomètres au nord presque jusqu'à la case de la 150e brigade britannique et dans d'autres directions pour différentes profondeurs, qui atteignaient plus de deux kilomètres. Pour construire des champs de mines et des marais, 130 000 mines antichars et 2 000 mines antipersonnel ont été utilisées.

Dans la nuit du 10 au 11 juin, après plusieurs jours d'âpres combats contre les troupes de Rommel, les Français encerclés décident finalement de risquer une sortie. Cet épisode audacieux de porteurs Bren, de camions et de légionnaires chargeant des canons AA de 20 mm et des MG 42 flambant neufs dans la nuit a alimenté la mythologie française depuis lors.

Mike Benninghof a aussi une histoire à raconter à propos de Bir Hakeim : "Quand j'étais à l'université, Gunther Rothenberg m'a parrainé pour ma bourse Fulbright même si je n'étais pas l'un de ses étudiants. J'ai toujours été reconnaissant pour cela, et même s'il m'a toujours traité d'idiot pour être devenu un éditeur de wargames au lieu d'historien professionnel et m'a reproché d'avoir gaspillé mon talent pour des futilités, je me souviens encore de sa gentillesse maintenant qu'il est parti.

"Gunther était un Juif évadé de Berlin qui s'est porté volontaire pour combattre les nazis malgré s'être échappé en toute sécurité aux États-Unis. Il m'a d'abord parlé de l'unité juive qui était près de Bir Hacheim à l'époque et envahie, et qui a été secourue par la Légion. Je ne sais plus si Gunther était présent lui-même ou si des amis étaient là et lui racontaient l'histoire.

La première fois que j'ai entendu cette histoire, je dois avouer que je l'ai trouvée un peu étrange car aucune mention de troupes juives n'est faite dans les souvenirs français de la bataille. Cependant, François Milles, auteur de Des juifs dans le déacutesert, décrit en effet le dur combat d'environ 400 soldats de la Brigade juive sioniste, qui a eu lieu juste au nord de Bir Hakeim. Ils avaient été déployés en posant des mines et ont été pris par l'offensive de l'Axe sans armes lourdes ni beaucoup de fournitures. Menés par le major Liebmann, ces soldats ont résisté avec acharnement aux assauts italiens et allemands et ont finalement rejoint la sortie française le 11 juin.
Or cette histoire est souvent contestée, notamment sur les forums internet, car peu documentée, absente des mémoires du général Koenigás, et étrangement localisée : la position juive est censée être près de Bir-el-Harmat qui est loin de la au nord-est de Bir Hakeim. Comme cette histoire était plutôt intrigante, j'ai décidé d'approfondir mes recherches et ce que j'ai trouvé est plutôt intéressant. Jetez un œil à la carte suivante de la région de Bir Hakeim dessinée juste après la guerre.

Il apparaît clairement sur la carte que Bir-el-Harmat est effectivement très proche de Bir Hakeim tandis qu'une autre zone, avec un nom similaire (El Hamrah), est l'emplacement plus au nord, près de « Knightsbridge » où la plupart des combats de Gazala entre Panzer Armee Afrika et les Britanniques ont eu lieu. Il est très étrange que la plupart des sources historiques confondent un endroit avec un autre.

En tout cas, cette simple observation cartographique est un véritable cadeau pour célébrer le stand des Français Libres à Bir Hakeim aux côtés de leurs frères d'armes de la Brigade juive.


Bataille de Gazala - Bataille - Rommel fait une attaque de flanc

Le 26 mai à 14h00, les X et XXI Corps italiens, après une forte concentration d'artillerie, lancent une attaque frontale sur les positions centrales de Gazala. À des fins de tromperie, de petits éléments du Afrique et XX corps mobiles ont été attachés aux groupes d'assaut pour donner l'impression que toutes les forces de l'Axe étaient engagées dans cet assaut. La déception a été renforcée par d'autres éléments des unités mobiles continuant à se déplacer vers le nord vers le point d'attaque. Cependant, ce soir-là, sous le couvert de l'obscurité, tous les éléments blindés et mobiles sont retournés à leur point de concentration à l'extrémité sud de la ligne Gazala.

Aux premières heures du 27 mai, Rommel a personnellement dirigé les éléments de l'armée Panzer Afrique - les Afrika Korps, le XXe corps motorisé italien et le 90e léger allemand Afrique Division — dans une manœuvre de flanc brillante mais risquée autour de l'extrémité sud des lignes alliées, faisant confiance aux propres champs de mines de l'ennemi pour protéger son flanc et ses arrières.

Le plan de Rommel a commencé à mal tourner à Bir Hacheim. Les Ariete et Trieste Les divisions du XX corps motorisé et des éléments de la 21e division blindée ont été retenus pendant trois heures par la 3e brigade motorisée indienne de la 7e division blindée, creusée à environ quatre milles au sud-est de Bir Hacheim et ont subi de lourdes pertes avant de les envahir. La case de Bir Hacheim, défendue par la 1re Brigade française libre sous Marie-Pierre Koenig, s'est avérée être un problème plus important que Rommel ne l'avait prévu (voir Bataille de Bir Hakeim), et la Ariete n'a pas réussi à prendre la position tout en subissant de lourdes pertes des canons français de 75 mm dans le processus.

Plus à l'est, la 15e division blindée avait engagé la 4e brigade blindée de la 7e division blindée qui avait reçu l'ordre au sud de soutenir les 3e brigades indiennes et la 7e brigade motorisée, et avait infligé de lourdes pertes mais avait également subi des pertes importantes, surprise par la portée et la puissance des Canons de 75 mm sur les chars Grant nouvellement arrivés. La 4e brigade blindée se replie alors vers El Adem et passe la nuit près de la base de ravitaillement de Belhamed à l'est d'El Adem.

En fin de matinée, les unités blindées de l'Axe avaient avancé de plus de 40 km au nord, mais à midi, leur élan s'était émoussé lorsqu'elles sont entrées en contact avec et ont été tenues par la 1re Division blindée dans des combats acharnés qui ont vu les deux parties subir des pertes. .

À l'extrême droite de l'Axe, le 90e Light Afrique La division avait engagé la 7e brigade motorisée à Retma et l'avait forcée à se retirer vers l'est en direction de Bir el Gubi. Reprenant leur avance vers El Adem, le 90th Light en milieu de matinée tomba sur le QG avancé de la 7th Armored Division près de Bir Beuid, le dispersant et capturant un certain nombre d'officiers clés, dont le commandant de la division, Frank Messervy. Cependant, il a fait semblant d'être un batman et s'est échappé. Néanmoins, la perturbation causée par cela signifiait que la division était sans commandement effectif pour les deux prochains jours.

Comme prévu, la 90e division légère a atteint la région d'El Adem en milieu de matinée et a capturé un certain nombre de bases de ravitaillement. Les Alliés ont été lents à réagir, mais dans l'après-midi, les combats ont été acharnés. Le lendemain cependant, la 4e brigade blindée est envoyée à El Adem et la 90e légère est repoussée vers le sud-ouest.

La bataille de chars s'est poursuivie pendant trois jours et avec Bir Hakeim, l'armée Panzer Afrique s'est retrouvé piégé dans une région connue sous le nom de " Chaudron ", avec Bir Hakeim au sud, Tobrouk au nord et les vastes ceintures de mines de la première ligne de front alliée à l'ouest, et assailli par les blindés alliés du nord et de l'est . La position d'approvisionnement de Rommel au soir du 31 mai devenait désespérée. Chargé de défendre les arrières allemands, le Ariete Pendant ce temps, la division de cavalerie blindée a repoussé les attaques répétées des brigades blindées britanniques le 29 mai et au cours de la première semaine de juin.

D'après un récit allemand de cette action :

Pendant les dix premiers jours de notre attaque contre les Français, les Britanniques étaient restés étonnamment calmes. La division « Ariete » seule fut attaquée par eux le 2 juin, mais elle se défendit obstinément. Après une contre-attaque de la 21e Panzer Division, la situation redevient calme.

En savoir plus sur ce sujet : Bataille de Gazala, Bataille

Citations célèbres contenant le mot attaque :

&ldquo Nous attaque non seulement pour blesser quelqu'un, pour le vaincre, mais peut-être aussi simplement pour prendre conscience de notre propre force. &rdquo
&mdashFriedrich Nietzsche (1844�)


Conflits militaires similaires ou similaires à la bataille de Bir Hakeim

Se sont battus pendant la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale, à l'ouest du port de Tobrouk en Libye, du 26 mai au 21 juin 1942. Les troupes de l'Axe de la Panzerarmee Afrika (Generaloberst Erwin Rommel) composées d'unités allemandes et italiennes ont combattu les huitièmes britanniques Armée (général Sir Claude Auchinleck, également commandant en chef Moyen-Orient) composée principalement de troupes du Commonwealth britannique, indiennes et françaises libres. Wikipédia

Une partie de la campagne du désert occidental en Libye pendant la Seconde Guerre mondiale. Combattu par Panzer Army Africa une force militaire de l'Axe (germano-italien) en Afrique du Nord, qui comprenait l'Afrika Korps, dirigé par le Generalleutnant Erwin Rommel) et des forces du Royaume-Uni, de l'Inde, de l'Afrique du Sud et des contingents alliés de la huitième armée britannique ( général Neil Ritchie). Wikipédia

La bataille d'Alam el Halfa a eu lieu entre le 30 août et le 5 septembre 1942 au sud d'El Alamein lors de la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale. Enveloppement de la 8e armée britannique (Lieutenant-général Bernard Montgomery). Wikipédia

Le théâtre principal de la campagne d'Afrique du Nord de la Seconde Guerre mondiale. Les opérations militaires ont commencé en juin 1940 avec la déclaration de guerre italienne et l'invasion italienne de l'Égypte depuis la Libye en septembre. Wikipédia

Dans le désert libyen à 31,6°N, 23,48333°W et est le site d'un ancien fort de l'Empire ottoman construit autour du site d'un ancien puits romain, datant de la période où l'oasis faisait partie de la Tripolitaine ottomane. Environ 160 km à l'ouest de Sollum sur la côte libyenne et à 80 km au sud-est de Gazala. Wikipédia

A combattu du 26 au 29 juin 1942, à la suite de la défaite de la 8e armée à la bataille de Gazala et faisait partie de la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale. La Panzer Army Afrika, composée d'unités allemandes et italiennes. Wikipédia

Chronologie des événements survenus pendant la Seconde Guerre mondiale en 1942. 1942 : janvier· février·mars· avril·mai ·juin·juillet·août· septembre· octobre·novembre·décembre Wikipédia

Bataille de la Seconde Guerre mondiale qui a eu lieu près de la halte ferroviaire égyptienne d'El Alamein. La première bataille d'El Alamein et la bataille d'Alam el Halfa avaient empêché l'Axe d'avancer plus loin en Égypte. Wikipédia

Bataille de la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale, combattu en Égypte entre les forces de l'Axe (Allemagne et Italie) de l'Afrique de l'Armée Panzer (Panzerarmee Afrika) (qui comprenait l'Afrika Korps sous le maréchal (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) et les Alliés ( Forces impériales britanniques et du Commonwealth) (Grande-Bretagne, Inde britannique, Australie, Afrique du Sud et Nouvelle-Zélande) de la Huitième armée (général Claude Auchinleck). Les Britanniques ont empêché une deuxième avance des forces de l'Axe en Égypte. Wikipédia

Série de batailles qui se sont déroulées en Tunisie lors de la campagne d'Afrique du Nord de la Seconde Guerre mondiale, entre l'Axe et les forces alliées. Les Alliés se composaient de forces impériales britanniques, dont un contingent grec, avec des corps américains et français. Wikipédia

Generalfeldmarschall allemand de la Luftwaffe pendant la Seconde Guerre mondiale, qui a ensuite été reconnu coupable de crimes de guerre. Au cours d'une carrière militaire qui a duré les deux guerres mondiales, Kesselring est devenu l'un des commandants les plus décorés de l'Allemagne nazie, étant l'un des 27 soldats à recevoir la Croix de chevalier de la Croix de fer avec des feuilles de chêne, des épées et des diamants. Wikipédia

Le siège de Tobrouk a duré 241 jours en 1941, après que les forces de l'Axe ont avancé à travers la Cyrénaïque depuis El Agheila dans le cadre de l'opération Sonnenblume contre les forces alliées en Libye, lors de la campagne du désert occidental (1940-1943) de la Seconde Guerre mondiale. À la fin de 1940, les Alliés avaient vaincu la 10e armée italienne lors de l'opération Compass (9 décembre 1940 - 9 février 1941) et piégé les restes à Beda Fomm. Wikipédia

La première grande opération militaire britannique de la campagne du désert occidental (1940-1943) pendant la Seconde Guerre mondiale. Les forces britanniques, indiennes, du Commonwealth et alliées ont attaqué les forces italiennes de la 10e armée (maréchal Rodolfo Graziani) dans l'ouest de l'Égypte et en Cyrénaïque, la province orientale de la Libye, de décembre 1940 à février 1941. Wikipedia

Bref engagement de la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale. Elle a eu lieu en décembre 1942 entre les forces alliées de la VIIIe armée (général Bernard Montgomery) et les forces de l'Axe de l'armée panzer germano-italienne (Generalfeldmarschall Erwin Rommel), lors du long retrait de l'Axe d'El Alamein à Tunis. Wikipédia

1942 Opération militaire de la Seconde Guerre mondiale organisée par l'Abwehr sous le commandement de l'explorateur hongrois du désert László Almásy. Conçu pour aider l'Afrique de l'Armée Panzer en livrant deux espions allemands en Egypte tenue par les Britanniques. Wikipédia

Nom donné à l'envoi de troupes allemandes en Afrique du Nord en février 1941, pendant la Seconde Guerre mondiale. La 10e armée italienne avait été détruite par les attaques britanniques, du Commonwealth, de l'Empire et des forces alliées du désert occidental lors de l'opération Compass (9 décembre 1940 - 9 février 1941). Wikipédia

Pilote de chasse et as de chasse allemand qui a servi pendant la Seconde Guerre mondiale dans la Luftwaffe. Né le 24 octobre 1915 à Sachsen. Wikipédia

La première bataille de Bir el Gubi a eu lieu le 19 novembre 1941 près de Bir el Gubi, en Libye. L'un des premiers engagements de l'opération Crusader et la première bataille de chars en Afrique du Nord où les forces blindées italiennes ont remporté un succès, après leurs précédentes mauvaises performances lors de l'opération Compass. Wikipédia

Effort pour sortir de l'impasse de la guerre des tranchées, et en grande partie à l'initiative des constructeurs. Le premier char produit par la France, et 400 exemplaires furent construits. Wikipédia

Offensive de l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale pour lever le siège de Tobrouk et reprendre la Cyrénaïque orientale aux forces allemandes et italiennes. La première fois pendant la guerre qu'une force allemande importante combattait sur la défensive. Wikipédia

Série de batailles de la campagne de Tunisie de la Seconde Guerre mondiale qui a eu lieu en février 1943 au col de Kasserine, un écart de 3 km dans la chaîne Grand Dorsale des montagnes de l'Atlas dans le centre-ouest de la Tunisie. Les forces de l'Axe, dirigées par le généralfeldmarschall Erwin Rommel, provenaient principalement du groupe d'assaut Afrika Korps, d'éléments de la division blindée italienne Centauro et de deux divisions Panzer détachées de la 5e armée panzer, tandis que les forces alliées étaient composées des États-Unis.II Corps (major général Lloyd Fredendall), la 6e division blindée britannique (major général Charles Keightley) et d'autres parties de la Première armée (lieutenant-général Kenneth Anderson). Wikipédia

Offensive limitée menée à la mi-mai 1941, pendant la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale. Destiné à être un coup rapide contre les faibles forces de première ligne de l'Axe dans la zone Sollum-Capuzzo-Bardia de la frontière entre l'Égypte et la Libye. Wikipédia

La bataille d'ouverture de l'opération Compass, la première grande attaque britannique de la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale. Attaqué par les troupes britanniques, du Commonwealth et impériales, qui ont repris le port. Wikipédia

Aile de chasse de la Luftwaffe pendant la Seconde Guerre mondiale. Donné le nom "Afrique" pour avoir servi dans la campagne d'Afrique du Nord principalement seul dans la période d'avril 1941 à septembre 1942. Wikipedia

Corps de l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Formé dans le désert occidental en septembre 1941. Wikipédia

Opération offensive de l'Axe en Tunisie du 26 février au 4 mars 1943, lors de la campagne de Tunisie de la Seconde Guerre mondiale. Destiné à prendre le contrôle de Medjez el Bab, Béja, El Aroussa, Djebel Abiod et une position connue sous le nom de Hunt's Gap, entre la Première armée britannique et le Groupe d'armées de l'Axe Afrique . Wikipédia

La bataille du Gabon (français : Bataille du Gabon), également appelée campagne du Gabon (Campagne du Gabon), a eu lieu en novembre 1940 pendant la Seconde Guerre mondiale. La bataille a abouti à la prise par les Forces françaises libres de la colonie du Gabon et de sa capitale, Libreville, aux forces françaises de Vichy. Wikipédia

Division d'infanterie de l'armée de l'Union sud-africaine. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la division a servi en Afrique de l'Est de 1940 à 1941 et dans la campagne du désert occidental de 1941 à 1942. Wikipedia

L'avancée rapide des Britanniques lors de l'opération Compass (9 décembre 1940 - 9 février 1941) oblige la 10e armée italienne à évacuer la Cyrénaïque, la province orientale de la Libye. Fin janvier, les Britanniques ont appris que les Italiens se retiraient le long de la Litoranea Balbo (Via Balbia) depuis Benghazi. Wikipédia

Bataille livrée entre le 21 et le 22 janvier 1941, dans le cadre de l'opération Compass, la première offensive de la Western Desert Force dans la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale. Après avoir vaincu les Italiens lors de la bataille de Bardia (3-5 janvier 1941), la 6e division australienne et la 7e division blindée poursuivent et prennent contact avec la garnison italienne à Tobrouk le 6 janvier. Wikipédia


Voir la vidéo: Battle of Bir Hakeim. The Axis Siege and French Breakout WW2


Commentaires:

  1. Ordway

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