Walther P-38

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Walther P-38

Le Walther P-38, un pistolet semi-automatique à gaz, chambré pour la cartouche Parabellum 9x19 mm, est entré en service en 1940.

Image fournie par http://www.adamsguns.com/


Comment le P-38 est devenu le pistolet allemand définitif de la Seconde Guerre mondiale

/>Pistolet Walther P-38.

Le Walther P-38 supplante sans doute même le tristement célèbre Luger P.08 en tant que pistolet allemand définitif du 20e siècle. Son développement a commencé au début des années 1930, lorsqu'une armée allemande à court d'argent cherchait à remplacer l'élégant mais cher Luger. La firme Carl Walther a répondu avec une version plus grande de son PP (Polizei Pistole), mais le système de retour de flamme du canon a été jugé inadapté aux cartouches de 9 mm.

Walther a travaillé sur plusieurs variantes de conception qui ont finalement conduit au HP à court recul (Heeres Pistole). C'est cette version que l'armée allemande a adoptée en 1938 et mise en production en série deux ans plus tard sous le nom de Walther P-38.


Vérification des armes | Walther P-38

Le Walther P-38 supplante sans doute même le tristement célèbre Luger P.08 en tant que pistolet allemand définitif du 20e siècle. Son développement a commencé au début des années 1930, lorsqu'une armée allemande à court d'argent cherchait à remplacer l'élégant mais cher Luger. La firme Carl Walther a répondu avec une version plus grande de son PP (Polizei Pistole), mais le système de retour de flamme du canon a été jugé inadapté aux cartouches de 9 mm. Walther a travaillé sur plusieurs variantes de conception qui ont finalement conduit au HP à court recul (Heeres Pistole). C'est cette version que l'armée allemande a adoptée en 1938 et mise en production en série deux ans plus tard sous le nom de Walther P-38.

Le P-38 a innové dans la conception des armes de poing semi-automatiques. C'était le premier pistolet à culasse verrouillée avec un mécanisme de détente à double action plus un marteau désarmant. Ensemble, ces caractéristiques signifiaient que le pistolet pouvait être rangé en toute sécurité mais prêt avec une cartouche dans la chambre à tirer, l'utilisateur n'avait qu'à dégainer le pistolet, retirer la sécurité et appuyer sur la gâchette. Un indicateur de chambre chargée à l'arrière signalait que l'arme était « chaude ». Le P-38 était un tir fluide, précis et fiable - tout ce qu'un soldat pouvait attendre d'une arme de poing - et Walther en a produit quelque 1,2 million de 1940 à 1945.

Le P-38 n'a été à nouveau produit pour l'armée allemande qu'après 1957. Dans les années 1960, un P-38 modulaire et modifié a joué le rôle d'une carabine pistolet sur L'homme de l'U.N.C.L.E. séries télévisées. Souvent appelé le « parrain » de l'arme de poing de combat moderne, le P-38 est aujourd'hui vénéré par les collectionneurs autant pour la grâce de ses lignes que pour son histoire. QG

Chris McNab est un historien militaire basé au Royaume-Uni. Son livre le plus récent est Le manuel des opérations de la guerre des Malouines (Édition Haynes, 2018).

Cet article paraît dans le numéro Hiver 2019 (Vol. 31, No. 2) de MHQ—The Quarterly Journal of Military History avec le titre : Vérification des armes | Walther P-38

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Walther P38 (Pistole 38)

L'entreprise allemande Walter a conçu et développé le pistolet semi-automatique "Pistole 38" ("P38") en remplacement direct du célèbre Pistole Parabellum 1908 - mieux connu sous le nom de modèle "Luger" ou "P08". Excellente arme pour l'époque (elle est apparue pour la première fois en 1904 avec la marine allemande), l'arme de poing était encore une conception du début du siècle, dépourvue de certaines des fonctionnalités les plus récentes rencontrées avec les armes de poing de l'entre-deux-guerres, et pas entièrement conçu pour une production en série rapide et à moindre coût. Avec l'émergence du parti nazi au début des années 1930 et un réarmement de l'armée au sol allemande, il a cependant été décidé d'adopter un pistolet de service moderne pour accompagner le soldat allemand revitalisé.

L'entreprise Walther a été fondée en 1886 et a développé une gamme de pistolets utiles à l'approche de la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). Les développements se sont généralement concentrés sur des conceptions de poche dissimulables qui ont trouvé la faveur de divers marchés à travers le monde. En utilisant cette base de connaissances, Walther s'est mis au travail sur un pistolet conçu dès le départ comme une arme de poing militaire, construit pour les rigueurs des abus sur le champ de bataille, avec des méthodes de construction et d'assemblage plus adaptées à la production de masse.

Les conceptions de Walther axées sur la police ont ensuite évolué pour devenir le Walther AP ("Armee Pistole") de 1936. Cette arme arborait une culasse verrouillée et comportait un marteau dissimulé pour éviter les accrocs. Il a été chambré dans 9x19mm Parabellum, la cartouche de pistolet allemande standard, et tiré à partir d'un chargeur de boîte détachable à 8 cartouches inséré dans la base de la poignée du pistolet. Une action à court recul a été utilisée et un viseur en fer a permis l'entraînement nécessaire du canon à distance. Le P38 était un pistolet de service semi-automatique à double action ("DA") avec des poignées en plastique nervuré et une conception de glissière découpée - tout à fait unique dans la grande portée des pistolets de service de la Seconde Guerre mondiale où beaucoup imitaient les célèbres lignes du Browning M1911.

Alors que seuls quelques-uns des modèles AP ont été fabriqués, c'est cette conception qui a été transmise à l'armée allemande pour des tests. Alors que les évaluations étaient en cours, Walther a offert l'arme au marché civil sous le nom de Walther HP ("Heeres Pistole"). L'armée allemande est ensuite revenue et a demandé qu'un marteau externe soit installé car les soldats ont apprécié la reconnaissance rapide du statut du marteau. Un examen supplémentaire a finalement conduit à l'adoption officielle de l'arme en 1938 sous le nom de "Pistole 38" ou "P38". 1939 a également vu une commande de l'armée suédoise qui cherchait à faire du P38 son prochain pistolet de service standard.

Lorsque l'Allemagne s'est engagée dans une guerre totale par son invasion de la Pologne en septembre 1939, la Seconde Guerre mondiale avait officiellement commencé. Walther a augmenté sa production de pistolet P38, ce qui a entraîné l'annulation de la commande suédoise et la disparition des formes de marché civiles pour répondre aux besoins de l'armée allemande. Alors que la fabrication primaire du pistolet a émergé de Walther lui-même, Waffenfabrik Mauser AG et Spreewerke GmbH ont également été associés à la production en série de la série. Alors que de plus en plus d'usines à l'étranger tombaient sous la puissance de l'armée allemande, des endroits comme la Fabrique nationale de Belgique et Waffenwerke Brunn et Ceska Zbrojovka de Tchécoslovaquie ont contribué au total global des P38 disponibles. La production pour l'armée allemande a duré jusqu'à la fin de la guerre en 1945.

En pratique, le P38 est devenu une arme de poing précieuse pour ses opérateurs. Il était d'une conception semi-automatique solide dont le fonctionnement s'est avéré excellent et fiable même dans les conditions les plus défavorables. En effet, les soldats ont fait l'éloge de son service le long du front de l'Est où le temps s'est avéré être un ennemi tout comme les Soviétiques. Sa conception était une arme facile à nettoyer ou à réparer sur le terrain et sa précision à courte portée était bien notée lors des combats rapprochés. Le P38 était presque aussi prisé par les soldats alliés que la capture d'un pistolet Luger pleinement fonctionnel dans les combats - tel était le respect pour cette arme.

Avec la fin de la guerre en 1945, la production de P38 a été autorisée à continuer bien qu'aucun n'ait été destiné à l'armée allemande. Les opérateurs ont continué à inclure l'Autriche, la Finlande, la France, l'Italie, la Norvège, le Pakistan, le Portugal, l'Afrique du Sud et la Suède (entre autres). Au cours des années de guerre froide qui ont suivi, lorsque l'Allemagne est restée une nation politiquement et géographiquement divisée sous les vainqueurs de la Seconde Guerre mondiale, l'armée ouest-allemande a été autorisée à réadopter son P38 comme pistolet de service standard. La production renouvelée pour l'armée de Cal Walther a commencé en 1957 et le P38 est resté le pistolet de service standard de cette époque jusqu'en 1963 - une différence clé résidait dans le cadre en aluminium maintenant utilisé par rapport au cadre en acier du modèle de guerre d'origine. À partir de la fin de 1963, la nouvelle fabrication d'après-guerre a produit la désignation "Pistole 1" ("P1") qui a entraîné d'autres changements subtils dans la conception. Le P1 était en service jusqu'à sa retraite en 2004 au profit du moderne Hecker & Koch USP ("Universal Self-Loading Pistol") comme le "P8" détaillé ailleurs sur ce site.

Certaines forces de police et militaires continuent aujourd'hui à utiliser la célèbre série P38. La fabrication a totalisé environ 1 million d'unités.


P.38 Chef-d'œuvre ou inadapté ? Partie II--L'ère d'après-guerre.

Dans la partie I (numéro du 4/20), Kokalis a examiné les nombreuses variantes de ce type en temps de guerre. Maintenant, il détaille sa longue carrière d'après-guerre.

Certaines armes de poing très intéressantes sont entrées et sorties de la Seconde Guerre mondiale. Les Américains pensent massivement que le M1911A1.45 ACP était la meilleure arme de poing avant, pendant et après la guerre.

Certainement, en ce qui concerne le calibre, il l'était. Mais comme sur le terrain pendant ces années, sa prise en main était trop courte et la morsure constante du marteau rendait le tir désagréable. Le Browning High Power a également eu une histoire vénérable pendant la Seconde Guerre mondiale et par la suite pendant un certain temps. En raison de sa grande capacité de chargeur, il était un favori documenté de la Waffen SS.

Technologiquement, l'arme de poing la plus avancée à être utilisée pendant la guerre était l'innovante allemande JP Sauer & Sohn 38 (H), qui était malheureusement chambrée pour la cartouche plutôt anémique de 7,65 mm (.32 ACP). Au cours de la première partie de cet article, nous avons discuté en détail du P.38 pendant la Seconde Guerre mondiale, qui a remplacé le svelte, mais capricieux, P.08 Luger.

La production totale de la Seconde Guerre mondiale du P.38 par trois fabricants - Walther, Mauser et Spreewerk - était d'environ 1 190 500. Au moment de son introduction, le P.38 était une conception très moderne à simple action/double action avec une sécurité manuelle combinée à un dispositif de désarmement et il était chambré pour le rond Parabellum 9x19 mm encore très populaire. Le P.38 a été déployé en nombre substantiel à travers le monde par de nombreuses nations pendant près d'un demi-siècle après la guerre.

L'Allemagne a dépensé la plus grande partie de sa main-d'œuvre et de son matériel sur le front de l'Est. Des quantités énormes de P.3.8, fabriqués par Walther, Mauser et Spreewerk, des premières variantes aux dernières, ont été englouties dans l'enfer contre l'Armée rouge.

À la fin de la guerre, de nombreux pays d'Europe de l'Est se sont retrouvés avec des stocks substantiels de pistolets P.38 capturés. Dans l'Ouest, des quantités plus petites, mais toujours importantes, de P.38 ont également été stockées. De l'Est comme de l'Ouest, les pistolets P.38 ont trouvé leur place dans les forces de l'ordre et les organisations militaires du monde entier.

Capturés et généralement remis à neuf, les P.38 ont été déployés du milieu des années 1945 au début des années 1990 en quantités assez importantes par les unités militaires et de police d'Allemagne de l'Est, de Tchécoslovaquie et d'Autriche. L'Afghanistan/Pakistan, l'Albanie, l'Algérie, l'Angola, Bahreïn, le Bangladesh, la Bulgarie, le Tchad, le Chili, la Chine, Cuba, l'Égypte, la Finlande, le Guatemala, la Hongrie, l'Indonésie ont fait une utilisation limitée des P.38 de la Seconde Guerre mondiale. Iran, Irak, Israël, Corée du Nord, Mozambique, Nicaragua, Norvège, Pologne, Portugal, Roumanie, République d'Afrique du Sud, Thaïlande, Turquie, Uruguay, Vietnam du Nord, Vietnam du Sud et Yougoslavie.

Les Français arrivent

Le 20 avril 1945, la production des pistolets allemands "SVW45" code P. 38 a cessé à l'usine Mauser ("SVW" était le code du fabricant allemand pour Mauser qui a remplacé le code "byf" à la fin de 1944). L'usine Mauser était située dans le secteur professionnel français de l'Allemagne. En violation totale des règlements alliés précédemment convenus, les Français ont immédiatement demandé à Mauser de poursuivre la production du P.38, ce qui a eu lieu le 10 mai.

La fabrication du P.38 a repris, en utilisant des composants prêts à être assemblés ou ne nécessitant qu'un usinage minimal. Ce n'est qu'après épuisement de ces composants que le stock brut disponible a été utilisé. Le code Mauser, "SVW45" a été conservé puis changé en "SVW46" au début de 1946. Beaucoup de ces P.38 ont été envoyés en Indochine et ironiquement se sont retrouvés entre les mains de membres de la Légion étrangère française qui avaient servi en la Wehrmacht pendant la guerre.

Ce sont des pistolets intéressants et souhaitables avec des caractéristiques uniques. Sur le côté droit de la diapositive se trouve une marque d'épreuve française à cinq branches, qui indique une pression/épreuve de "pression ordinaire sans fumée (poudre "T")".

Les collectionneurs ont noté 11 finitions différentes pour les P.38 françaises, mais les deux plus souvent associées à cette déclinaison sont une finition phosphatée, allant du gris clair au très noir et une finition bleu/noir ou oxyde noir. Les P.38 français sont fréquemment appelés "Grey Ghosts" par les collectionneurs.

Il existe deux types de panneaux de préhension le plus souvent associés aux pistolets français P.38. Le premier est le panneau de poignée en plastique noir brillant trouvé sur l'émission allemande "SVW45" P.38s. C'est le moins souhaitable pour les collectionneurs. Plus courants sont les panneaux de poignée en tôle estampée, correspondant pour la plupart à la finition du pistolet, qui ont été introduits par Mauser juste avant la fin de la production allemande.

Les pistolets français "SVW45" et "SVW46" en excellent état se vendent maintenant entre 800 $ et 1 000 $. Un nombre important d'entre eux ont été importés par Interarms avant de fermer ses portes pour toujours. Pendant de nombreuses années, Interarms a été l'importateur officiel américain des armes à feu Walther d'après-guerre.

L'Allemagne d'après-guerre, avec quatre zones d'occupation (américaine, britannique, française et russe) était strictement contrôlée en ce qui concerne les armements en vertu de l'Accord des quatre puissances. Ce protocole interdisait la production allemande d'armes, ainsi que la formation de toute armée allemande ou force de police centralisée.

Chacun des pays occupants a interprété l'accord à ses propres fins, comme en témoigne la production de P.38 sous les autorités françaises et soviétiques. Les premiers groupes armés dans les quatre zones étaient des organisations policières décentralisées armées d'un mélange éclectique d'armes légères alliées et d'armes allemandes, telles que le fusil à verrou K98k, les pistolets Walther PP et PPK et le P.38.

Dans la zone américaine, toutes les armes allemandes capturées ont été détruites, à l'exception de quelques P.38, et les unités de police ont été équipées des armes légères de l'armée américaine. En 1949, les zones américaine, britannique et française ont été réunies en République fédérale d'Allemagne et une nouvelle force militaire a été autorisée et formée en 1956.

En 1957, le P.38 a été accepté et les pistolets de la Seconde Guerre mondiale ont été cannibalisés et reconstruits, la croix gammée étant défigurée et les pistolets remis à neuf. Au milieu des années 1950, les unités de police allemandes ont reçu de nouveaux pistolets P.38 avec des cadres en alliage d'aluminium qui ont été fabriqués par Walther à U1m-Donau.

L'usine Walther a été complètement détruite à la fin de la Seconde Guerre mondiale et l'Armée rouge a confisqué toutes les machines. S'échappant vers l'ouest, la famille Walther a établi une modeste installation à U1m-Donau sur le Danube au début des années 1950.

Fritz Walther a obtenu un contrat avec la Bundeswehr nouvellement rétablie pour 100 000 soi-disant P1 (Pistole 1) en 1954. C'était l'arme de poing standard de la Bundeswehr jusqu'en 1994 au moins. Les ventes commerciales ont commencé en 1957 et la production par Manurhin en France a également commencé que année.

Des ventes du P1 ont également été faites à l'Autriche, la Norvège, le Portugal, la République d'Afrique du Sud, l'armée de l'air pakistanaise, l'armée du Ghana et les armées de l'Argentine, du Canada, du Chili, de la Colombie, du Pérou, de l'Uruguay et du Venezuela. Il a été fabriqué en 9 mm Parabellum, 7,65x25 mm Parabellum (0,30 Luger) et .22 LR à percussion annulaire.

Au début, ces pistolets étaient fabriqués avec des cadres en acier, mais rapidement un cadre en alliage d'aluminium anodisé noir a été introduit dans la production en série. Walther a été un pionnier dans le développement d'alliages appliqués à la conception d'armes de poing.

Equipé de ce châssis, le P.38/P1 était plus léger de 6 onces pour un poids total, à vide, de 28 onces (le châssis en acier P.38 pèse 34 onces, à vide). En plus du cadre en alliage d'aluminium, plusieurs autres différences ont été incorporées dans le P1. La forme du percuteur a été modifiée et le système de sécurité a été modifié.

Afin de réduire davantage les coûts de production, le canon, autrefois usiné à partir d'une seule pièce, a été fabriqué en deux étapes : d'abord un revêtement forgé au marteau avec les méplats et les rainures, puis le boîtier extérieur du canon. En 1958, d'autres modifications mineures ont été apportées à la sécurité, à la glissière et au marteau, suivies de modifications majeures de l'ensemble du pistolet en 1967.

Comme les munitions à haute pression avaient occasionnellement entraîné des fissures dans la zone de la glissière qui retient le bloc de verrouillage, l'épaisseur de la glissière a été augmentée de 1,5 mm (0,059") et une nervure de renforcement de 2 mm (0,079") a été ajoutée à la tige. glissière entre le pont et la culasse.

En 1968, les dentelures d'armement du toboggan ont été élargies de 24 mm (0,95") à 42 mm (1,65 pouces) pour faciliter la manipulation avec des gants. .

La production pour le marché commercial a commencé en 1971. D'autres changements ont été institués peu de temps après. La goupille de canon retenant la chemise au boîtier extérieur a été remplacée par une bride. Le museau du canon a été modifié et la doublure dépassait pour former une extrémité en forme de marche. Enfin, en 1976, un boulon transversal en acier hexagonal a été ajouté au cadre en alliage pour empêcher l'usure dans la zone de verrouillage à la suite des travaux de conception sur le Walther P4.

J'ai deux spécimens de ces pistolets intéressants et ils présentent plusieurs différences significatives, car ils représentent à la fois une production précoce et tardive. Fait intéressant, les panneaux de poignée en plastique noir à carreaux sont assez similaires à ceux du modèle original Walther HP. La seule différence semble être un repose-pouce naissant légèrement plus étroit sur le panneau de préhension P1 gauche. Les composants en acier ont été fournis avec une finition phosphatée.

Mon premier spécimen a été fabriqué en avril 1958. Le côté droit de la diapositive porte la date "4/58", les poinçons allemands et un numéro de stock de l'OTAN. Le côté gauche de la diapositive est marqué avec la bannière Walther et "Carl Walther Waffenfabrik U1m/Do P38 Cal. 9mm" et les trois derniers chiffres du numéro de série. À l'exception du cadre en aluminium, des panneaux de poignée, du percuteur complètement rond et des marques de roulement à glissière, ce spécimen est très peu différent du P.38.

Mon deuxième spécimen a été fabriqué en octobre 1982 et présente un certain nombre de différences importantes par rapport aux pistolets P1 de la série de production précédente. Le côté droit de la diapositive ne porte plus qu'un repère d'épreuve. Le côté gauche de la diapositive porte la bannière Walther et "P1 Kal.9mm 10/82" avec les trois derniers chiffres du numéro de série et une étoile à quatre branches.

Lorsque le mécanisme de sécurité a été modifié, cela a affecté les procédures de démontage. Il n'était plus nécessaire de rétracter complètement la glissière avant de la retirer. Retirez simplement le chargeur, assurez-vous que la chambre est vide, engagez la sécurité, poussez le canon contre une surface dure seulement légèrement, baissez le levier de verrouillage avant, poussez vers l'avant sur le piston et la cale de verrouillage sera camée dans sa position désengagée, puis déplacez le groupe canon/glissière vers l'avant et hors du cadre.

Poussez le piston de verrouillage vers l'avant et cela forcera le bloc de verrouillage hors de son siège sous le canon. Cela déverrouille le canon de la glissière.Retirez le couvercle anti-poussière en tôle sur le dessus de la glissière pour exposer le percuteur, la broche indicatrice de chambre chargée et les composants internes de la sécurité du pouce.

Utilisez un petit tournevis pour retirer les panneaux de poignée. Démontez le chargeur. Aucun autre démontage n'est recommandé. Après le nettoyage et la lubrification, remontez dans l'ordre inverse. Assurez-vous que le marteau est complètement avancé. Appuyez sur l'éjecteur, le sectionneur et le déclencheur du marteau tout en déplaçant le groupe canon/glissière vers l'arrière. Remettez le levier de verrouillage de la glissière dans sa position horizontale (verrouillée).

Les viseurs ont été changés après 1973. La lame du guidon a été sensiblement plus large et a un point blanc. De plus, la vue arrière ouverte à encoche en U a été élargie et est devenue presque une encoche carrée. Il y a un carré blanc directement sous l'encoche.

Malheureusement, le point blanc sur le guidon a été placé trop haut sur la lame. Il y avait plusieurs hauteurs de guidon différentes disponibles pour le P1. De plus, il y avait aussi trois vues arrière différentes. Si la mire n'est pas marquée, elle est centrée. S'il est marqué d'un "R", l'encoche est légèrement décalée vers la droite. De même, une mire marquée d'un "L" est décalée vers la gauche. Le rayon de visée est de 7,1 pouces (180 mm) dans tous les cas.

Le P.38 était une série fiable et éprouvée, mais le verdict sur le P1 est quelque peu différent, comme nous le verrons. Le passage à un cadre en aluminium a amélioré ses caractéristiques de maniement, car il est maintenant un peu lourd au museau. Le recul perçu n'a pas été sensiblement augmenté par la réduction de poids de 6 onces.

Le potentiel de précision n'est ni meilleur ni pire que n'importe quelle autre arme de poing militaire/police à visée fixe et est plus que suffisant pour l'opérateur moyen. En général, il est bien conseillé d'utiliser uniquement des balles FMJ à bout rond (chargées dans des étuis en laiton ou en acier) dans les pistolets de service militaire de cette époque. Il y a eu plusieurs tentatives pour produire des projectiles à pointe creuse avec des bouchons en plastique qui augmentent la fiabilité de l'alimentation. Ils ont été particulièrement populaires dans les cercles d'application de la loi en Allemagne.

Malheureusement, des tests complets au laboratoire de balistique des plaies de l'armée américaine au Presidio ont clairement démontré que la plupart du temps, le bouchon ne se séparait pas de la balle avant l'impact avec la cible.

À la fin des années 1970, Interarms a importé une petite quantité de pistolets de type P1 tardifs portant la bannière Walther et « Carl Walther Waffenfabrik Ulm/Do. P38 Cal. 9mm » sur le côté gauche de la glissière et le numéro de série, le logo Interarms sunburst et marque d'épreuve nitro sur le côté droit de la diapositive. Cette variation très désirable se vend environ 800 $ aujourd'hui en excellent état.

Il y a environ cinq ans, une quantité substantielle de pistolets P1 ouest-allemands en surplus ont été importés par Inter Ordnance of America L.P. et d'autres. Ils ont été déclarés excédentaires par le gouvernement allemand à la suite du retrait de la guerre froide et de l'adoption de l'USP Heckler & Koch. Ils se sont vendus 349,95 $ chacun, y compris un magazine, un kit de nettoyage et un étui à rabat de police, et la plupart étaient dans un état excellent à presque neuf.

À la suite de leur importation initiale, le BATFE a déclaré que le Walther P1 était un « outil de guerre », car apparemment certains d'entre eux étaient d'anciens problèmes de la Bundeswehr et aucun autre ne pouvait être importé. Malheureusement, la plupart avaient des marques d'importateurs assez importantes sur le dessous du canon, mais aujourd'hui, ils se vendent entre 400 et 550 dollars.

En 1974, ce qui était clairement un faux pendant la Seconde Guerre mondiale est devenu réalité. À la suite de l'attaque terroriste contre des athlètes israéliens lors des Jeux olympiques de 1972 à Munich et de la création du SEK (Spezialeinsatzkommando, anciennement connu sous le nom de Sondereinsatzkommando - unités spéciales d'intervention des forces de police d'État allemandes), qui est l'équivalent de la police d'État de l'unité de la police fédérale allemande connue sous le nom de GSG 9, Walther a développé le P38-K. Les unités SEK varient en composition d'un État à l'autre et sont situées dans les grandes villes réputées pour leurs taux de criminalité élevés.

Le P38-K a un canon de 70 mm (2,76 pouces) avec le guidon intégré au pont avant de la glissière, et avec de nombreuses autres caractéristiques qui le distinguent des P.38 à canon court prétendument favorisés par la Gestapo et les Waffen SS. Le P38-K a été développé entre octobre 1972 et mai 1973.

Le couvercle supérieur en tôle de la glissière et la goupille indicatrice de cartouche à l'arrière ont été supprimés. L'éperon du marteau a été raccourci. Le système de decocker du Walther PP Super a été incorporé. Ainsi, il n'y a pas de sécurité manuelle et le levier monté sur coulisseau laisse simplement tomber le chien s'il était armé. À tous autres égards, le P38-K est un Walther P1 de type tardif.

La production en série a commencé au début de 1974 avec le numéro de série 500000 et s'est terminée en 1978 après la production d'environ 2 600 pistolets P38-K. Quelques centaines auraient été importés par Interarms avec leur logo, mais le spécimen que j'ai est dépourvu de tout marquage d'importateur ou d'Interarms.

La face avant de la détente est dentelée. Il y a un seul point blanc sur le guidon et un carré blanc directement sous l'encoche carrée ouverte du guidon. La vue arrière peut être ajustée pour la dérive zéro. Très peu de pistolets P38-K ont été importés aux États-Unis, et dans les rares occasions où l'on peut en trouver à vendre, il se vendra au moins 1 600 $.

Du P38-K est dérivé un pistolet qui n'a été utilisé pendant une très courte période que par les douanes et la police des frontières allemandes. Après la Seconde Guerre mondiale, les unités de police des Lander étaient principalement armées de pistolets Walther PP et PPK chambrés pour la cartouche de 7,65 mm (.32ACP).

Finalement, le BMI (Bundesministerium des Innern - ministère fédéral de l'Intérieur) s'est procuré à la fois le 9x19mm Parabellum Swiss SIG 210-4 et l'espagnol Astra 600 et par la suite le Walther P1 pour remplacer les pistolets de poche Walther largement inefficaces. Le Walther PP Super, chambré pour l'unique cartouche Ultra 9x 18 mm, a également été essayé brièvement, mais il a été jugé insuffisant. Les unités de la police fédérale voulaient une capacité de premier tir plus rapide et ont été attirées par le système de désactivation utilisé d'abord sur le Walther PP Super, puis sur le P38-K.

Le canon P1 a été raccourci de 15 mm (.591 "). Le bloc de verrouillage était fait d'un matériau plus résistant qu'auparavant et à son évidement dans le cadre en alliage d'aluminium a été ajouté un insert en acier. De petites modifications ont été apportées aux sites. Dans tous les autres salutations, ce qui est devenu connu comme le P4 était identique au P38-K.

La société française de Manurhin a produit 500 exemplaires de la variante P4 pour la police de Berlin-Ouest. Un total d'environ 7 300 de ces pistolets ont été fabriqués à Ulm, dont Interarms n'en a initialement pris que 200 et ceux-ci étaient marqués "P38/IV" et munis des marques commerciales d'Ulm pour inclure le bois, l'aigle sur "N" preuve nitro et le code de l'année d'acceptation (deux lettres majuscules).

Le P4 a été retiré du service après seulement une courte période et la plupart ont été vendus à Hammerli à Tiengen, remis à neuf et vendus sur un marché commercial européen. Le spécimen que je possède est marqué sur le côté gauche de la diapositive avec la bannière Walther et "P4 Kal. 9mm 1/76" (indiquant la fabrication en janvier 1976) et les trois derniers chiffres du numéro de série.

Le marquage de police sur le côté droit de la glissière a été fraisé et rempli d'un époxy transparent. Le rollmark "BMI" sur le côté droit du cadre a été barré. Le dos du magazine Walther banner P1 est marqué "12/75", indiquant probablement qu'il s'agissait du magazine initialement publié avec le pistolet. Le pistolet a été importé par Interarms, comme en témoigne la boîte dans laquelle il est entré, qui porte le numéro de série. Bien que ce ne soit pas courant, d'excellents exemples de Walther P4 se vendent pour seulement 600 $ à 700 $.

Au cours des années 1970, Interarms a importé une grande variété d'armes de poing Walther, y compris les pistolets de poche PP, PPK et PPK/S et une large gamme de variations P.38/P1 pour inclure un P.38 à percussion annulaire .22 LR qui est maintenant difficile à localiser et rapportera jusqu'à 1 900 $ s'il est trouvé en excellent état. Seuls quelques milliers ont été produits et la production a pris fin au milieu des années 1970 car ce n'était pas un succès commercial.

Vers la fin des années 1960, Interarms a importé une très petite quantité de pistolets P1 marqués "P38" et équipés de panneaux de poignée en bois à damier très similaires à ceux que l'on trouve parfois sur les versions commerciales du Walther HP (Modell Heeres Pistole - Model Army Pistol) vendu en Allemagne à la fin des années 30.

Ce tout premier type P1, sans la goupille hexagonale de renfort du cadre, se vend aujourd'hui entre 700 $ et 800 $. En 1986, à la demande d'Interarms, une quantité très limitée de pistolets de type P1 a été fabriquée pour commémorer le centenaire de Walther. Le côté gauche de la glissière portait l'inscription "P38 100 Jahre" Walther banner "1886-1986" avec le côté droit de la glissière portant l'épreuve nitro, le numéro de série, le logo Interarms sunburst et "MADE IN GERMANY".

Ces pistolets étaient emballés dans un étui en similicuir bleu avec une doublure en velours rouge et deux magazines, dont l'un est bleu poli. Ces ensembles se vendent entre 800 $ et 1 000 $, en de rares occasions où ils sont proposés à la vente.

Comme mentionné précédemment, la Norvège était l'un des pays qui ont adopté le pistolet Walther P1. Cela s'est avéré être un échec très démontrable. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale et le départ de la Wehrmacht allemande. 13 200 pistolets P.08 Luger et P.38 sont restés sur place. Les 4 000 P.38 de ce groupe ont été fortement utilisés par l'armée norvégienne dans les années 1950 et 1960.

Le manque de pièces de rechange a conduit à une réduction constante de l'inventaire norvégien de P.38 à seulement 2 300 en janvier 1953. Les barils de rechange étaient particulièrement rares. De 1958 à 1965, l'armée norvégienne a acheté des barils et des toboggans à Walther.

En 1960, l'armée norvégienne a décidé d'adopter un nouveau pistolet. Après des tests, le cadre en alliage Walther P1 a été adopté. La première livraison a eu lieu à l'armée de l'air norvégienne le 24 juin 1966. De nouveau soumis à une utilisation intensive, les glissières se sont fissurées près de l'orifice d'éjection, ainsi qu'une usure importante du métal près des points de verrouillage de la culasse.

En raison d'une rampe d'alimentation souple et de l'utilisation de munitions Geco avec une balle à cône tronqué, les échecs d'alimentation étaient trop fréquents. Parfois, les chemises de baril explosaient. Malgré cela, le P38N (contrat norvégien) est resté en service jusqu'à la fin des années 1980.

Moins de 30 ont été importés aux États-Unis par un éminent collectionneur de P.38. Le spécimen de ma collection était l'un des 152 qui sont allés à l'Académie de guerre de l'armée de l'air norvégienne. Ces pistolets peuvent être identifiés par les marques de glissière. Le côté gauche de la diapositive porte la bannière Walther suivie de "Carl Walther Waffenfabrik Ulm/Do". Sur "P38", un bouclier couronne norvégien avec la lettre "N" à l'intérieur du bouclier et "Cal. 9mm".

Le côté droit du cadre et de la glissière sont doublement marqués "413" à l'intérieur d'un écusson norvégien. Très rarement rencontrées, une fois trouvées à la vente, elles rapporteront plus de 2 500 $. Il est intéressant de noter que le prix initial était d'environ 33 $.

Le concept Walther P.38 a atteint son apothéose et sa fin avec le P5. Le développement du P5 a commencé en 1975 après qu'un nombre important de services de police allemands ont indiqué qu'ils préféreraient quelque chose d'autre que le P1. Les concepteurs de Walther ont pris ce qu'ils pensaient être les meilleures qualités du P.38 et du PP Super et les ont fusionnés dans ce qui était censé être l'arme de poing "parfaite".

La concurrence comprenait la SIG SAUER P225 (P6) et la PSP de Heckler & Koch (P7), cette dernière souvent appelée le "squeeze cocker".

Un cycle de production expérimental a été réalisé en février 1976 et la livraison aux agences gouvernementales a commencé en novembre 1978, la livraison sur le marché commercial commençant en janvier 1979.

Avec un cadre en alliage d'aluminium léger et la goupille de renforcement du cadre hexagonal en acier des derniers pistolets P1, les autres caractéristiques étaient celles du PP Super et du P4. Il n'y a pas de levier de sécurité et une combinaison de levier de désarmement et de levier de blocage de glissière est montée sur le châssis.

Il n'y a pas de goupille indicatrice de chambre chargée et les rails de guidage trouvés sur la P.38 pour le canon ont été supprimés. Il existe quatre sécurités indépendantes. (1.) Le percuteur est verrouillé en place à tout moment jusqu'au moment du tir. (2.) Le chien est équipé d'une encoche de sécurité dans laquelle il tombe lorsqu'il est relâché par le levier de désarmement. (3.) Le chien a un trou au bas de sa face avant qui repose en face d'un ergot sur la tête du percuteur et par conséquent, le chien ne peut pas entrer en contact avec le percuteur jusqu'au moment de sa rotation vers l'avant. (4.) Si la glissière n'est pas complètement en avant dans la position de la batterie, la barre de déclenchement reste déconnectée du levier de déclenchement. Un modèle compact a été introduit en 1987 avec une glissière, un cadre et un canon raccourcis.

En plus des unités de police allemandes, le P5 a été adopté par la police néerlandaise, l'armée portugaise et plusieurs pays scandinaves et sud-américains. Des quantités importantes ont également été exportées vers les États-Unis et le Nigeria. Trois mille pistolets P5 Compact ont été adoptés dans les années 1980 par l'armée britannique sous le nom de pistolet L102A1 pour être délivrés au Royal Irish Regiment.

Le P5 est toujours utilisé par la police néerlandaise, qui n'aurait jamais été satisfaite de sa fiabilité. Il a été essentiellement abandonné par Walther à la fin des années 1980, alors qu'il fantasmait apparemment qu'ils pourraient saisir la quête américaine JSSAP d'un nouveau pistolet pour remplacer le M1911, le Walther P88 a été développé en utilisant la méthode de fonctionnement à recul court et à culasse verrouillée mise au point par John Browning. . Bien sûr, ils n'ont jamais vraiment eu de chance de remporter ce prix et la vraie ironie est que le pistolet sélectionné, le Beretta Model 92 (qui a été adopté comme le M9), utilise la méthode de fonctionnement du bloc basculant directement issue du P.38. .

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le P.38 s'est avéré être un excellent design moderne qui était clairement supérieur au P.08 Luger. Cependant, après la guerre, Walther s'est rapidement tourné vers un cadre léger en alliage d'aluminium, car avant la guerre, ils avaient longuement expérimenté les cadres légers des séries PP et PPK.

Cependant, ces pistolets étaient chambrés pour des cartouches relativement faibles - 7,65 mm (.32 ACP), 9 mm Kurz (.380 ACP) et .22 LR à percussion annulaire - et pouvaient être utilisés avec succès et de manière fiable au moyen de purs déverrouillés. retour de flamme. La cartouche Parabellum 9x19 mm utilisée dans le P.38 était une tout autre affaire et nécessitait une opération de recul à culasse verrouillée avec un cadre de résistance substantielle.

Les alliages d'aluminium des années 1950 n'avaient pas la même intégrité métallurgique que ceux finalement développés pour l'industrie des armes à feu un demi-siècle plus tard. Lorsqu'ils sont soumis à une utilisation intensive et constante, comme par les forces armées norvégiennes, les pistolets P.38/P1 à cadre en aluminium ont plongé.

À mon avis, l'alliage d'aluminium P.38/P1 de l'après-guerre, bien qu'il ne s'agisse pas d'un échec désastreux, n'a certainement pas été un succès retentissant. Les 6 onces retirées du P.38 se sont avérées être une erreur d'ingénierie d'une ampleur significative.

ARTICLE CONNEXE : LECTURE RECOMMANDÉE :

Le Pistolet P.38, Volume Un - Les Pistolets Walther 1930-1945 par Warren H. Buxton. Copyright 1978. ISBN 0-87833-303-7. Publié par UCROSS Books, P.O. Boîte 764, Los Alamos, Nouveau-Mexique 87544-2350. 328 pages avec de nombreuses photos en noir et blanc. Récemment réimprimé--$80.

Le Pistolet P.38, Volume Deux - Les Pistolets Contractuels 1940-1945 par Warren H. Buxton. Copyright 1984. ISBN 0-96-140240-7. Publié par UCROSS Books, P.O. Boîte 764, Los Alamos, Nouveau-Mexique 87544-2350. 247 pages avec de nombreuses photos en noir et blanc. Récemment réimprimé--$80.

Le pistolet P.38, volume trois--Distribution internationale après 1945--Addendum aux volumes 1 et 2 par Warren H. Buxton. Copyright 1990. ISBN 0-96-140240-1-5. Publié par UCROSS Books, P.O. Boîte 764, Los Alamos, N.M. 87544-2350. 270 pages avec de nombreuses photos en noir et blanc. Récemment réimprimé--$80.

Walther--Une légende allemande par Manfred Kersten. Copyright 2001. ISBN 1-57157-174-4. Publié par Safari Press, Inc, P.O. Box 3095, Long Beach, Californie 90803. 400 pages avec de nombreuses photos en couleur et en noir et blanc.

Pistolet Walthers P.38 en Norvège et le contrat norvégien d'Ulm par Per Mathisen. Copyright 2005. ISBN 82-994456-3-9. Publié par Bohmische Forlag, Korvaldveien 10, N-3050 Mjondalen, Norvège. 442 pages avec de nombreuses photos, dessins et graphiques en noir et blanc.


Contenu

Lockheed a conçu le P-38 en réponse à une spécification de février 1937 du United States Army Air Corps (USAAC). La proposition circulaire X-608 était un ensemble d'objectifs de performance d'avion rédigés par les premiers lieutenants Benjamin S. Kelsey et Gordon P. Saville pour un "intercepteur" bimoteur à haute altitude ayant "la mission tactique d'interception et d'attaque d'avions hostiles à haute altitude." [21] Quarante ans plus tard, Kelsey explique que lui et Saville ont rédigé le cahier des charges en utilisant le mot intercepteur comme un moyen de contourner l'exigence inflexible de l'Army Air Corps pour que les avions de poursuite ne transportent pas plus de 500 lb (230 kg) d'armement, y compris les munitions, et de contourner la restriction USAAC des avions monoplaces à un seul moteur. Kelsey recherchait un minimum de 1 000 lb (450 kg) d'armement. [22] Kelsey et Saville visaient à obtenir un combattant plus capable, meilleur au combat de chiens et au combat à haute altitude. Les spécifications prévoyaient une vitesse maximale d'au moins 360 mph (580 km/h) en altitude et une montée à 20 000 pieds (6 100 m) en six minutes, [23] l'ensemble de spécifications le plus strict jamais présenté par l'USAAC. Le Vultee XP1015 non construit a été conçu pour les mêmes exigences, mais n'était pas suffisamment avancé pour mériter une enquête plus approfondie. Une proposition monomoteur similaire a été publiée en même temps, la proposition circulaire X-609, en réponse à laquelle le Bell P-39 Airacobra a été conçu. [24] Les deux propositions nécessitaient des moteurs Allison V-1710 refroidis par liquide avec turbocompresseurs et donnaient des points supplémentaires pour le train d'atterrissage tricycle.

L'équipe de conception de Lockheed, sous la direction de Hall Hibbard et Clarence "Kelly" Johnson, a envisagé une gamme de configurations bimoteurs, comprenant les deux moteurs dans un fuselage central avec des hélices push-pull. [25]

La configuration finale était rare en termes de conception d'avions de combat contemporains, avec le précédent Fokker G.1, l'avion de reconnaissance contemporain Focke-Wulf Fw 189 Luftwaffe et le dernier chasseur de nuit Northrop P-61 Black Widow ayant une forme de plan similaire, avec quelques autres avions inhabituels. L'équipe Lockheed a choisi des flèches doubles pour accueillir l'empennage, les moteurs et les turbocompresseurs, avec une nacelle centrale pour le pilote et l'armement. La maquette de gondole XP-38 a été conçue pour monter deux mitrailleuses Browning M2 de calibre .50 (12,7 mm) avec 200 coups par arme (rpg), deux Brownings de calibre .30 (7,62 mm) avec 500 rpg et une armée T1 Canon automatique de 23 mm (0,90 in) avec un chargeur rotatif en remplacement du canon automatique d'avion Hotchkiss de 25 mm inexistant spécifié par Kelsey et Saville. [26] Dans les YP-38, un canon mitrailleur M9 de 37 mm (1,46 in) avec 15 cartouches a remplacé le T1. [27] Les 15 tours étaient dans trois clips de cinq tours, un arrangement insatisfaisant selon Kelsey et le M9 n'a pas fonctionné de manière fiable en vol.D'autres expériences d'armement de mars à juin 1941 ont abouti à la configuration de combat P-38E de quatre mitrailleuses M2 Browning et d'un canon automatique Hispano de 20 mm (0,79 in) avec 150 cartouches. [28]

Le regroupement de tout l'armement dans le nez était inhabituel dans les avions américains, qui utilisaient généralement des canons montés sur les ailes avec des trajectoires configurées pour s'entrecroiser en un ou plusieurs points d'une zone de convergence. Les canons montés sur le nez n'ont pas souffert de la limitation de leur portée utile par la convergence des motifs, ce qui signifie que les bons pilotes pouvaient tirer beaucoup plus loin. Un Lightning pouvait frapper de manière fiable des cibles à n'importe quelle distance jusqu'à 1 000 verges (910 m), tandis que les canons d'aile des autres chasseurs étaient optimisés pour une distance spécifique. [29] La cadence de tir était d'environ 650 coups par minute pour le canon de 20 × 110 mm (obus de 130 grammes) à une vitesse initiale d'environ 2 850 pi/s (870 m/s), et pour le .50- mitrailleuses de calibre (balles de 43 grammes), environ 850 tr/min à une vitesse de 2 900 pi/s (880 m/s). La cadence de tir combinée était supérieure à 4 000 tr / min avec environ un projectile sur six un obus de 20 mm. [30] La durée de tir soutenu du canon de 20 mm était d'environ 14 secondes tandis que les mitrailleuses de calibre .50 fonctionnaient pendant 35 secondes si chaque chargeur était entièrement chargé de 500 cartouches, ou pendant 21 secondes si 300 cartouches étaient chargées pour économiser poids pour le vol longue distance.

La conception de Lockheed incorporait un train d'atterrissage tricycle et un auvent à bulles, et comportait deux moteurs Allison V-1710 12 cylindres turbocompressés de 1 000 ch (750 kW) équipés d'hélices contrarotatives pour éliminer l'effet du couple moteur, les turbocompresseurs étant placés derrière les moteurs , le côté échappement des unités exposé le long des surfaces dorsales des barrages. [31] La contre-rotation a été réalisée par l'utilisation de moteurs "à main" : les vilebrequins des moteurs tournaient dans des directions opposées, une tâche relativement facile pour le groupe motopropulseur d'avion de conception modulaire V-1710.

Le P-38 a été le premier chasseur américain à faire un usage intensif d'acier inoxydable et de panneaux de revêtement en aluminium lisses, rivetés et joints bout à bout. [32] C'était aussi le premier avion militaire à voler plus vite que 400 mph (640 km/h) en vol horizontal. [33] [34]

Prototypes XP-38 et YP-38 Modifier

Lockheed remporta le concours le 23 juin 1937 avec son Modèle 22 et a été engagé pour construire un prototype XP-38 [35] pour 163 000 $ US, bien que les propres coûts de Lockheed sur le prototype s'élèveraient à 761 000 $ US. [36] La construction a commencé en juillet 1938 et le XP-38 a volé pour la première fois le 27 janvier 1939 aux mains de Ben Kelsey. [37] [Note 1]

Kelsey a ensuite proposé un speed dash à Wright Field le 11 février 1939 pour déplacer l'avion pour des tests supplémentaires. Le général Henry "Hap" Arnold, commandant de l'USAAC, approuva la tentative de record et recommanda un vol de traversée vers New York. Le vol a établi un record de vitesse en volant de la Californie à New York en sept heures et deux minutes, sans compter deux escales de ravitaillement. [31] Kelsey a volé de manière conservatrice pendant la majeure partie du trajet, faisant fonctionner les moteurs doucement, même en ralentissant pendant la descente pour supprimer l'avantage de vitesse associé. Emmitouflé contre le froid, Arnold a félicité Kelsey à Wright Field lors de son dernier arrêt de ravitaillement et a déclaré: "N'épargnez pas les chevaux" lors de la prochaine étape. [39] Après avoir grimpé hors de Wright Field et atteint de l'altitude, Kelsey a poussé le XP-38 à 420 miles par heure (680 km/h). [40] En approchant de sa destination, Kelsey a été commandé par la tour Mitchel Field dans un modèle d'atterrissage lent derrière d'autres avions, et le prototype a été abattu par le givrage du carburateur juste à côté de la piste Mitchel à Hempstead, New York, et a fait naufrage. Cependant, sur la base du vol record, l'Air Corps a ordonné 13 YP-38s le 27 avril 1939 pour 134 284 $ US chacun. [4] [41] (Le "Y" dans "YP" était la désignation de l'USAAC pour un prototype, tandis que le "X" dans "XP" était pour expérimental.) Le pilote d'essai en chef de Lockheed, Tony LeVier, a qualifié avec colère l'accident d'inutile. coup de publicité, [42] mais selon Kelsey, la perte du prototype, plutôt que d'entraver le programme, a accéléré le processus en écourtant la série de tests initiale. [43] Le succès de la conception de l'avion a contribué à la promotion de Kelsey au grade de capitaine en mai 1939.

La fabrication des YP-38 a pris du retard, au moins en partie à cause de la nécessité d'être adaptés à la production en série, ce qui les rend sensiblement différents du prototype. Un autre facteur a été l'expansion soudaine requise des installations de Lockheed à Burbank, les faisant passer d'une entreprise civile spécialisée traitant de petites commandes à un grand entrepreneur de défense du gouvernement fabriquant des Venturas, des Harpoons, des Lodestars, des Hudsons et concevant la Constellation pour TWA. Le premier YP-38 ne fut achevé qu'en septembre 1940, avec son vol inaugural le 17 septembre. [45] Le 13e et dernier YP-38 a été livré à l'Air Corps en juin 1941. 12 avions ont été retenus pour les essais en vol et un pour les tests de résistance destructifs. Les YP ont été considérablement repensés et différaient grandement dans les détails du XP-38 construit à la main. Ils étaient plus légers et comprenaient des changements dans l'ajustement du moteur. La rotation de l'hélice était inversée, les pales tournant vers l'extérieur (loin du cockpit) au sommet de leur arc, plutôt que vers l'intérieur comme auparavant. Cela a amélioré la stabilité de l'avion en tant que plate-forme de tir. [46]

Problèmes de compressibilité à haute vitesse Modifier

Les vols d'essai ont révélé des problèmes que l'on croyait initialement être un flottement de la queue. Pendant le vol à grande vitesse approchant Mach 0,68, en particulier pendant les plongées, la queue de l'avion commencerait à trembler violemment et le nez se replierait (voir Mach tuck), accentuant la plongée. Une fois pris dans cette plongée, le chasseur entrerait dans un décrochage de compressibilité à grande vitesse et les commandes se verrouilleraient, ne laissant au pilote d'autre choix que de sauter (si possible) ou de rester avec l'avion jusqu'à ce qu'il descende dans un air plus dense, où il pourrait avoir une chance de se retirer. Au cours d'un vol d'essai en mai 1941, le major Signa Gilkey de l'USAAC a réussi à rester avec un YP-38 dans un verrouillage de compressibilité, le chevauchant jusqu'à ce qu'il récupère progressivement en utilisant le compensateur de profondeur. [31] Les ingénieurs de Lockheed étaient très préoccupés par cette limitation mais devaient d'abord se concentrer sur le remplissage de la commande actuelle d'avions. Fin juin 1941, l'Army Air Corps a été rebaptisé US Army Air Forces (USAAF), et un total de 65 Lightnings ont été achevés pour le service en septembre 1941 avec d'autres en route pour l'USAAF, la Royal Air Force (RAF) , et l'armée de l'air française libre opérant depuis l'Angleterre.

En novembre 1941, bon nombre des défis initiaux de la chaîne de montage avaient été relevés, ce qui a permis à l'équipe d'ingénierie de s'attaquer au problème des commandes gelées lors d'une plongée. Lockheed avait quelques idées de tests qui les aideraient à trouver une réponse. La première solution essayée était l'installation de languettes d'asservissement à ressort sur le bord de fuite de la gouverne de profondeur conçues pour aider le pilote lorsque les forces de l'étrier de commande dépassaient 30 livres-force (130 N), comme on pouvait s'y attendre dans une plongée à grande vitesse. À ce stade, les onglets commenceraient à multiplier l'effort des actions du pilote. Le pilote d'essai expert, Ralph Virden, a reçu une séquence de test spécifique à haute altitude à suivre et a été invité à restreindre sa vitesse et ses manœuvres rapides dans un air plus dense à basse altitude, car le nouveau mécanisme pourrait exercer un effet de levier énorme dans ces conditions. Une note a été collée sur le tableau de bord de l'engin d'essai soulignant cette instruction. Le 4 novembre 1941, Virden est monté dans le YP-38 #1 et a terminé la séquence de test avec succès, mais 15 minutes plus tard, il a été vu dans une plongée abrupte suivie d'un retrait à haute vitesse. L'empennage de l'avion a échoué à environ 3 500 pieds (1 000 m) lors de la récupération en plongée à grande vitesse. Virden a été tué dans l'accident qui a suivi. Le bureau d'études de Lockheed était à juste titre contrarié, mais leurs ingénieurs d'études n'ont pu que conclure que les languettes d'asservissement étaient ne pas la solution pour la perte de contrôle en plongée. Lockheed devait encore trouver le problème, le personnel de l'Army Air Forces était sûr qu'il s'agissait de flottement et a ordonné à Lockheed de regarder de plus près la queue.

En 1941, le flottement était un problème d'ingénierie familier lié à une queue trop flexible, mais l'empennage du P-38 était entièrement recouvert d'aluminium [Note 2] plutôt que de tissu et était assez rigide. A aucun moment le P-38 n'a souffert de véritable flottement. [47] Pour prouver un point, un ascenseur et ses stabilisateurs verticaux ont été recouverts de métal 63 % plus épais que la norme, mais l'augmentation de la rigidité n'a fait aucune différence dans les vibrations. Le lieutenant-colonel de l'armée Kenneth B. Wolfe (chef de l'ingénierie de production de l'armée) a demandé à Lockheed d'essayer des bilans de masse externes au-dessus et au-dessous de l'ascenseur, bien que le P-38 ait déjà de grands bilans de masse élégamment placés dans chaque stabilisateur vertical. Diverses configurations de bilans de masse externes ont été équipées et des vols d'essai dangereusement raides ont été effectués pour documenter leurs performances. Expliquant à Wolfe dans le rapport n° 2414, Kelly Johnson a écrit "la violence de la vibration était inchangée et la tendance à la plongée était naturellement la même pour toutes les conditions." [48] ​​Les bilans de masse externes n'ont pas du tout aidé. Néanmoins, sur l'insistance de Wolfe, les soldes externes supplémentaires étaient une caractéristique de chaque P-38 construit à partir de ce moment. [49]

Johnson a déclaré dans son autobiographie [50] qu'il avait supplié la NACA de faire des essais sur modèle dans sa soufflerie. Ils avaient déjà l'expérience de modèles se débattant violemment à des vitesses proches de celles demandées et ne voulaient pas risquer d'endommager leur tunnel. Le général Arnold, chef des forces aériennes de l'armée, leur a ordonné d'effectuer les tests, qui ont été effectués jusqu'à Mach 0,74. [51] Le problème de piqué du P-38 s'est révélé être le centre de pression se déplaçant vers la queue lorsqu'il était dans un flux d'air à grande vitesse. La solution consistait à modifier la géométrie de l'intrados de l'aile lors de la plongée afin de maintenir la portance dans les limites du sommet de l'aile. En février 1943, les volets de plongée à action rapide ont été testés et éprouvés par les pilotes d'essai de Lockheed. Les volets de plongée ont été installés à l'extérieur des nacelles des moteurs et, en action, ils se sont étendus vers le bas de 35° en 1,5 seconde. Les volets n'agissait pas comme un aérofrein, ils affectaient la répartition de la pression d'une manière qui conservait la portance de l'aile. [52]

À la fin de 1943, quelques centaines de kits de modification de champ de volets de plongée ont été assemblés pour donner aux P-38 d'Afrique du Nord, d'Europe et du Pacifique une chance de résister à la compressibilité et d'étendre leurs tactiques de combat. Malheureusement, ces volets cruciaux n'atteignaient pas toujours leur destination. En mars 1944, 200 kits de volets de plongée destinés aux P-38J du théâtre d'opérations européen (ETO) ont été détruits lors d'un incident d'identification erroné au cours duquel un chasseur de la RAF a abattu le Douglas C-54 Skymaster (pris pour un Fw 200) en prenant la cargaison En Angleterre. De retour à Burbank, les P-38J sortant de la chaîne de montage au printemps 1944 ont été remorqués jusqu'à la rampe et modifiés à l'air libre. Les volets sont finalement intégrés à la ligne de production en juin 1944 sur les 210 derniers P-38J. Bien que les tests aient prouvé que les volets de plongée étaient efficaces pour améliorer les manœuvres tactiques, un retard de production de 14 mois a limité leur mise en œuvre, seule la moitié finale de tous les Lightnings construits ayant les volets de plongée installés en tant que séquence de chaîne de montage. [53]

J'ai cassé un ulcère de compressibilité sur le P-38 parce que nous avons volé dans une plage de vitesse où personne n'avait jamais été auparavant, et nous avons eu du mal à convaincre les gens que ce n'était pas l'avion lui-même, mais un problème physique fondamental. Nous avons découvert ce qui s'est passé lorsque le Lightning a perdu sa queue et nous avons travaillé pendant toute la guerre pour obtenir 15 nœuds de plus [28 km/h] de vitesse avec le P-38. Nous avons longtemps vu la compressibilité comme un mur de briques. Ensuite, nous avons appris à nous en sortir. [54]

Le buffeting était un autre problème aérodynamique précoce. Il était difficile de faire la distinction avec la compressibilité car les deux ont été signalés par les pilotes d'essai comme un "secouement de la queue". Le tremblement est dû à des perturbations du flux d'air devant la queue que l'avion secouait à grande vitesse. Des fentes d'aile de bord d'attaque ont été essayées ainsi que des combinaisons de filetage entre l'aile, le cockpit et les nacelles du moteur. Le test en tunnel d'air numéro 15 a complètement résolu le tremblement et sa solution de congé a été installée sur chaque cellule P-38 suivante. Des kits de filets ont été envoyés à chaque escadron volant des Lightnings. Le problème a été attribué à une augmentation de 40 % de la vitesse de l'air à la jonction aile-fuselage où le rapport épaisseur/corde était le plus élevé. Une vitesse de 500 mph (800 km/h) à 25 000 pieds (7 600 m) pourrait pousser le flux d'air à la jonction aile-fuselage près de la vitesse du son. Le filetage a résolu le problème de tremblement pour le P-38E et les modèles ultérieurs. [47]

Un autre problème avec le P-38 provenait de sa caractéristique de conception unique d'hélices contrarotatives rotatives vers l'extérieur (au "sommet" des arcs d'hélice). La perte de l'un des deux moteurs de tout avion bimoteur à poussée non centrale au décollage crée une traînée soudaine, un lacet du nez vers le moteur à l'arrêt et un abaissement du bout de l'aile sur le côté du moteur à l'arrêt. L'entraînement normal au pilotage d'avions bimoteurs lors de la perte d'un moteur au décollage consiste à pousser le moteur restant à plein régime pour maintenir la vitesse si un pilote l'a fait dans le P-38, quel que soit le moteur en panne, le couple moteur résultant et p - la force du facteur produisait un roulis en lacet incontrôlable soudain, et l'avion se renversait et heurtait le sol. Finalement, des procédures ont été enseignées pour permettre à un pilote de faire face à la situation en réduisant la puissance du moteur en marche, en mettant l'hélice en drapeau sur le moteur en panne, puis en augmentant progressivement la puissance jusqu'à ce que l'avion soit en vol stable. Les décollages monomoteurs étaient possibles, mais pas avec une pleine charge de carburant et de munitions. [55]

Les moteurs étaient exceptionnellement silencieux car les échappements étaient étouffés par les turbocompresseurs General Electric sur les jumeaux Allison V12. [56] Au début, il y avait des problèmes avec la régulation de la température du cockpit. du cockpit empêchait un transfert de chaleur facile. Les variantes ultérieures ont reçu des modifications (telles que des combinaisons de vol chauffées électriquement) pour résoudre ces problèmes.

Le 20 septembre 1939, avant que les YP-38 aient été construits et testés en vol, l'USAAC a commandé 66 P-38 Lightning de production initiale, dont 30 ont été livrés à l'USAAF (rebaptisée) à la mi-1941, mais tous ces appareils n'ont pas été armé. Les avions non armés ont ensuite été équipés de quatre mitrailleuses de 0,50 pouces (12,7 mm) (au lieu des deux 0,50 pouces/12,7 mm et deux 0,30 pouces/7,62 mm de leurs prédécesseurs) et d'un canon de 37 mm (1,46 pouces). Ils disposaient également de vitres blindées, d'un blindage de cockpit et d'un éclairage d'instruments fluorescent. [57] L'un a été complété par une cabine pressurisée à titre expérimental et désigné XP-38A. [58] En raison des rapports que l'USAAF recevait d'Europe, les 36 restants du lot ont été améliorés avec de petites améliorations telles que des réservoirs de carburant auto-obturants et une protection renforcée du blindage pour les rendre aptes au combat. L'USAAF a précisé que ces 36 appareils devaient être désignés P-38D. En conséquence, il n'y a jamais eu de P-38B ou P-38C. Le rôle principal du P-38D était de résoudre les bugs et de donner à l'USAAF l'expérience de la manipulation du type. [59]

En mars 1940, les Français et les Britanniques, par l'intermédiaire du Comité d'achat anglo-français, commandèrent un total de 667 P-38 pour 100 millions de dollars US, [60] désignés Modèle 322F pour les Français et Modèle 322B pour les Britanniques. L'avion serait une variante du P-38E. Les Alliés d'outre-mer souhaitaient une totale communauté de moteurs Allison avec le grand nombre de Curtiss P-40 Tomahawks que les deux pays avaient commandés, et ont donc commandé les moteurs jumeaux droitiers modèle 322 au lieu de moteurs contrarotatifs et sans turbocompresseurs. [61] [Note 3] La performance était censée être de 400 mph (640 km/h) à 16 900 ft (5 200 m). [62] Après la chute de la France en juin 1940, les Britanniques reprirent la totalité de la commande et donnèrent à l'avion le nom de service "Éclair." En juin 1941, le ministère de la Guerre avait des raisons de reconsidérer leurs spécifications d'avions antérieures sur la base de l'expérience acquise lors de la bataille d'Angleterre et du Blitz. ils ont modifié le contrat de telle sorte que 143 appareils seraient livrés comme précédemment commandés, pour être connus sous le nom de "Lightning (Mark) I", et 524 seraient mis à niveau vers les spécifications P-38E standard américaines avec une vitesse maximale de 415 mph (668 km /h) à 20 000 pieds (6 100 m) garantis, qui s'appellera " Lightning II " pour le service britannique. les Britanniques ont annulé tous les 143 Lightning Is sauf trois. [63] Comme une perte d'environ 15 millions de dollars US était impliquée, Lockheed a revu leurs contrats et a décidé de tenir les Britanniques à l'ordre initial. Les négociations sont devenues amères et au point mort. [63] Tout a changé après l'attentat du 7 décembre 1941 sur Pearl Harbor, après quoi le gouvernement des États-Unis a saisi quelque 40 des modèles 322 pour la défense de la côte ouest [64] par la suite, tous les Lightnings britanniques ont été livrés à l'USAAF à partir de janvier 1942. L'USAAF a prêté à la RAF trois des avions, qui ont été livrés par mer en mars 1942 [65] et ont été testés en vol au plus tôt en mai [66] à Cunliffe-Owen Aircraft Swaythling, l'Airplane and Armament Experimental Establishment et le Royal Aircraft Establishment. [63] L'exemple A&AEE n'était pas armé, manquait de turbocompresseurs et limité à 300 mph (480 km/h) bien que le train d'atterrissage ait été loué et le vol sur un moteur décrit comme confortable. [67] Ces trois ont ensuite été retournés à l'USAAF, l'un en décembre 1942 et les autres en juillet 1943. [65] Sur les 140 Lightning I restants, 19 n'ont pas été modifiés et ont été désignés par l'USAAF comme RP-322-I (« R » pour « restreint », car les hélices non contrarotatives étaient considérées comme plus dangereuses au décollage), tandis que 121 ont été converties en moteurs V-1710F-2 contrarotatifs non turbocompressés et désignées P-322-II. Tous les 121 ont été utilisés comme entraîneurs avancés, quelques-uns servaient encore ce rôle en 1945. [66] Quelques RP-322 ont ensuite été utilisés comme plates-formes de modification de test, telles que les cartouches fumigènes. Le RP-322 était un avion assez rapide en dessous de 16 000 pieds (4 900 m) et se comportait bien en tant qu'entraîneur. [66] [Note 4]

Une grande partie de la commande britannique de 524 Lightning II a été équipée de moteurs F-10 Allison plus puissants au fur et à mesure de leur disponibilité, et tous ont reçu des pylônes d'aile pour les réservoirs de carburant ou les bombes. Les avions améliorés ont été déployés dans le Pacifique en tant que modèles de reconnaissance USAAC F-5A ou P-38G, ce dernier utilisé avec beaucoup d'effet pour abattre l'amiral Yamamoto en avril 1943. Le modèle G de Robert Petit nommé "Miss Virginia" était sur cette mission, emprunté par Rex Barber qui a ensuite été crédité du meurtre.Petit avait déjà utilisé "Miss Virginia" pour vaincre deux hydravions Nakajima A6M2-N "Rufe" en février et pour endommager lourdement un chasseur de sous-marin japonais en mars, qu'il a prétendu à tort comme un destroyer coulé. Murray "Jim" Shubin a utilisé un modèle F moins puissant qu'il a nommé "Oriole" pour battre cinq Zeros confirmés et peut-être six Zeros sur Guadalcanal en juin 1943 pour devenir un as en une journée. [68]

L'un des résultats de l'échec de la commande franco-britannique fut de donner son nom à l'avion. Lockheed avait à l'origine surnommé l'avion Atalanta de la mythologie grecque dans la tradition de l'entreprise consistant à nommer les avions d'après des figures mythologiques et célestes, mais le nom de la RAF l'a emporté. [62]

Extension de portée Modifier

Les partisans du bombardement stratégique au sein de l'USAAF, appelés Bomber Mafia par leurs opposants idéologiques, avaient établi au début des années 1930 une politique contre la recherche pour créer des chasseurs à longue portée, qu'ils pensaient ne pas être pratique ce genre de recherche n'était pas en compétition pour ressources de bombardiers. Les constructeurs aéronautiques ont compris qu'ils ne seraient pas récompensés s'ils installaient des sous-systèmes sur leurs chasseurs pour leur permettre d'emporter des réservoirs largables pour fournir plus de carburant pour une autonomie prolongée. Le lieutenant Kelsey, agissant contre cette politique, risqua sa carrière à la fin de 1941 lorsqu'il convainquit Lockheed d'incorporer de tels sous-systèmes dans le modèle P-38E, sans formuler sa demande par écrit. Il est possible que Kelsey ait répondu à l'observation du colonel George William Goddard selon laquelle les États-Unis avaient cruellement besoin d'un avion de reconnaissance photographique à grande vitesse et à longue portée. Parallèlement à un ordre de modification spécifiant que certains P-38E doivent être produits sans canons mais avec des caméras de reconnaissance photographique, qui seront désignés F-4-1-LO, Lockheed a commencé à résoudre les problèmes de conception et d'incorporation des réservoirs largables. Après l'attaque de Pearl Harbor, environ 100 P-38E ont finalement été envoyés à un centre de modification près de Dallas, au Texas, ou à la nouvelle usine d'assemblage de Lockheed B-6 (aujourd'hui l'aéroport de Burbank), pour être équipés de quatre antennes K-17. appareils photo photographiques. Tous ces avions ont également été modifiés pour pouvoir transporter des réservoirs largables. Les P-38F ont également été modifiés. Chaque Lightning à partir du P-38G pouvait être équipé de réservoirs largables directement de la chaîne de montage. [69]

En mars 1942, le général Arnold fit un commentaire désinvolte selon lequel les États-Unis pourraient éviter la menace des sous-marins allemands en faisant voler des chasseurs au Royaume-Uni (plutôt que de les embarquer sur des navires). Le président Roosevelt a insisté, soulignant son intérêt pour la solution. Arnold était probablement au courant du travail d'extension du rayon de vol effectué sur le P-38, qui à ce moment-là avait connu un succès avec de petits réservoirs largables de l'ordre de 150 à 165 US gal (570 à 620 L), la différence de capacité étant le résultat de la variation de la production des sous-traitants. Arnold a commandé d'autres tests avec des réservoirs largables plus grands de l'ordre de 300 à 310 gallons US (1 100 à 1 200 L). [69] En raison de l'approvisionnement disponible, les plus petits réservoirs largables ont été utilisés pour faire voler des éclairs au Royaume-Uni, le plan appelé Opération Bolero.

Menés par deux Boeing B-17 Flying Fortresses, les sept premiers P-38, transportant chacun deux petits réservoirs largables, ont quitté Presque Isle Army Air Field le 23 juin 1942 pour la RAF Heathfield en Écosse. Leur première escale de ravitaillement a eu lieu dans l'extrême nord-est du Canada à Goose Bay. Le deuxième arrêt était une piste d'atterrissage difficile au Groenland appelée Bluie West One, et le troisième arrêt de ravitaillement était en Islande à Keflavik. D'autres P-38 ont suivi cette route avec certains perdus dans des accidents, généralement dus au mauvais temps, à une faible visibilité, à des difficultés radio et à des erreurs de navigation. Près de 200 des P-38F (et quelques Es modifiés) ont traversé l'Atlantique avec succès en juillet-août 1942, faisant du P-38 le premier chasseur de l'USAAF à atteindre la Grande-Bretagne et le premier chasseur jamais livré à travers l'Atlantique sous son propre pouvoir. [70] Kelsey lui-même a piloté un des Lightnings, atterrissant en Écosse le 25 juillet. [71]

La première unité à recevoir des P-38 fut le 1st Fighter Group. Après l'attaque de Pearl Harbor, l'unité a rejoint le 14th Pursuit Group à San Diego pour assurer la défense de la côte ouest. [72]

Entrée en guerre Modifier

Le premier Lightning à voir le service actif était la version F-4, un P-38E dans lequel les canons étaient remplacés par quatre caméras K17. [73] Ils ont rejoint le 8th Photographic Squadron en Australie le 4 avril 1942. [46] Trois F-4 ont été exploités par la Royal Australian Air Force sur ce théâtre pendant une courte période à partir de septembre 1942.

Le 29 mai 1942, 25 P-38 commencèrent à opérer dans les îles Aléoutiennes en Alaska. La longue portée du chasseur le rendait bien adapté à la campagne sur près de 1 200 milles (1 900 km) de chaîne d'îles, et il y vola pour le reste de la guerre. Les Aléoutiennes étaient l'un des environnements les plus difficiles disponibles pour tester le nouvel avion dans des conditions de combat. Plus de Lightnings ont été perdus en raison de conditions météorologiques extrêmes et d'autres conditions que l'action ennemie, il y a eu des cas où les pilotes de Lightning, hypnotisés par le vol pendant des heures au-dessus d'une mer grise sous un ciel gris, ont simplement volé dans l'eau. Le 9 août 1942, deux P-38E du 343rd Fighter Group, 11th Air Force, au terme d'une patrouille à longue portée de 1 600 km (1 000 miles), tombèrent sur une paire d'hydravions japonais Kawanishi H6K "Mavis" et détruisirent eux, [46] ce qui en fait le premier avion japonais à être abattu par les éclairs.

Théâtre européen Modifier

Afrique du Nord et Italie Modifier

Après la bataille de Midway, l'USAAF a commencé à redéployer des groupes de chasse en Grande-Bretagne dans le cadre de l'opération Bolero et des éclairs du 1er groupe de chasse ont traversé l'Atlantique via l'Islande. Le 14 août 1942, le sous-lieutenant Elza Shahan du 27e escadron de chasse et le sous-lieutenant Joseph Shaffer du 33e escadron opérant à partir d'Islande ont abattu un Focke-Wulf Fw 200 Condor sur l'Atlantique. Shahan dans son P-38F a abattu le Condor Shaffer, aux commandes d'un P-40C ou d'un P-39, avait déjà mis le feu à un moteur. [74] C'était le premier avion de la Luftwaffe détruit par l'USAAF. [75]

Après 347 sorties sans contact avec l'ennemi, les 1er et 14e groupes de chasse ont été transférés du Royaume-Uni à la 12e Air Force en Afrique du Nord dans le cadre de la force en cours de constitution pour l'opération Torch. La longue portée du Lightning a permis aux pilotes de faire voler leurs chasseurs au-dessus du golfe de Gascogne, en contournant l'Espagne et le Portugal neutres pour se ravitailler au Maroc. Les P-38 étaient initialement basés sur l'aérodrome de Tafaroui en Algérie aux côtés des P-40 Warhawks et du reste de la 12th Air Force. Les P-38 ont été impliqués pour la première fois dans des opérations de combat nord-africaines le 11 novembre 1942. Le premier P-38 nord-africain a été tué le 22 novembre lorsque le lieutenant Mark Shipman du 14e a abattu un avion italien à deux moteurs. Shipman a ensuite tué deux autres : un chasseur Messerschmitt Bf 109 et un très gros Me 323 Géant transport. [76]

Les premiers résultats sur le théâtre d'opérations méditerranéen ont été mitigés. Certains pilotes de P-38 ont marqué plusieurs victoires pour devenir des as, tandis que de nombreux autres ont été abattus en raison de leur inexpérience ou de restrictions tactiques. Dans l'ensemble, le P-38 a subi ses pertes les plus importantes sur le théâtre méditerranéen. La fonction principale du P-38 en Afrique du Nord était d'escorter des bombardiers, [77] mais les combattants ciblaient également des avions de transport, et plus tard dans la campagne, ils étaient parfois chargés de missions d'attaque au sol. Lorsqu'ils étaient liés à des missions d'escorte de bombardiers, les escadrons de P-38 étaient vulnérables aux attaques d'en haut par des chasseurs allemands qui choisissaient la position et le moment les plus avantageux. La doctrine tactique initiale inefficace des unités américaines exigeait que les P-38 volent près des bombardiers à tout moment plutôt que de se défendre de manière agressive ou de voler en avant et de dégager l'espace aérien pour les bombardiers, et de nombreux pilotes américains ont été abattus à cause de cette limitation. Les pertes se sont multipliées et tous les P-38 disponibles au Royaume-Uni ont été envoyés en Afrique du Nord pour restaurer la force de l'escadron. [76] Après cette douloureuse expérience, la direction américaine change de tactique et, en février 1943, le P-38 se donne carte blanche dans ses combats. [78]

Le premier succès allemand contre le P-38 eut lieu le 28 novembre 1942 lorsque les pilotes du Bf 109 de Jagdgeschwader 53 ont réclamé sept Lightnings pour aucune perte de leur part. [78] D'autres victoires allemandes unilatérales ont été notées à plusieurs reprises jusqu'en janvier 1943. [79] Les premiers pilotes de P-38 à obtenir le statut d'as étaient Virgil Smith du 14th FG et Jack Illfrey du 1st FG, tous deux crédités de cinq gagne le 26 décembre. Smith a obtenu un sixième avion ennemi le 28 décembre mais a été tué deux jours plus tard dans un atterrissage forcé, probablement après avoir pris le feu de Oberfeldwebel Herbert Rollwage du JG 53 qui a survécu à la guerre avec au moins 71 morts. C'était la première victoire de Rollwage sur un P-38, et sa 35e réclamation à l'époque. [80]

Les deux escadrons du 14th Fighter Group ont été tellement réduits en décembre 1942 que le 82nd FG a été transporté du Royaume-Uni vers l'Afrique du Nord pour couvrir la pénurie. Le premier assassinat du 82nd eut lieu lors d'une mission d'escorte de bombardiers le 7 janvier 1943 lorsque William J. "Dixie" Sloan rompit la formation et se tourna vers six Bf 109 attaquants pour abattre l'un d'eux. Connu pour son style franc-tireur, Sloan a remporté 12 victoires en juillet 1943. [80] Après un autre lourd bilan en janvier 1943, le 14th FG a dû être retiré du front pour se réorganiser, les pilotes survivants étant renvoyés chez eux et les quelques Lightning restants transférés à le 82ème. [77] Le 14e était hors de combat pendant trois mois, revenant en mai. [81]

Le 5 avril 1943, 26 P-38F de la 82e revendiquent la destruction de 31 avions ennemis, aidant à établir la supériorité aérienne dans la région et lui valant le surnom allemand "der Gabelschwanz Teufel" - le Diable à queue fourchue. [72] Le P-38 est resté actif en Méditerranée pour le reste de la guerre, continuant à livrer et à recevoir des dommages au combat. Le 25 août 1943, 13 P-38 ont été abattus dans un sortie unique du JG 53 Bf 109. [82] Le 2 septembre, 10 P-38 sont abattus, en échange de la perte d'un pilote allemand : 17 détruits [82]

Le théâtre méditerranéen a vu le premier combat aérien entre des chasseurs allemands et des P-38. L'évaluation des pilotes de chasse allemands du P-38 était mitigée. Certains observateurs ont qualifié le P-38 de facile à tuer tandis que d'autres lui ont fait l'éloge, un ennemi mortel digne de respect. Johannes Steinhoff, commandant du JG 77 en Afrique du Nord, a déclaré que les anciens Bf 109 de l'unité étaient "peut-être un peu plus rapides" que le P-38, mais un combat aérien avec le chasseur bimoteur était intimidant car son rayon de braquage était beaucoup plus petit , et il pourrait rapidement se mettre sur la queue du Bf 109. Franz Stigler, un as avec 28 kills, a piloté des Bf 109 contre les P-38 en Afrique du Nord. Stigler a déclaré que le Lightning "pourrait facilement tourner à l'intérieur de nous et qu'ils pouvaient passer d'un vol en palier à une montée presque instantanément. Nous avons perdu pas mal de pilotes qui ont tenté de lancer une attaque puis de s'arrêter. Une règle cardinale que nous n'avons jamais oubliée était: éviter de se battre le P-38 de front. C'était un suicide." Stigler a déclaré que la meilleure défense était de lancer le Bf 109 et de plonger, car le Lightning était lent dans les 10 premiers degrés de roulis, et il n'était pas aussi rapide dans un plongeon. [83] Herbert Kaiser, finalement un as de 68 kills, a abattu son premier P-38 en janvier 1943. Kaiser a déclaré que le P-38 devrait être respecté comme un adversaire redoutable, qu'il était plus rapide et plus maniable que le Bf 109G -6 qu'il a piloté, d'autant plus que le G-6 était ralenti par des nacelles de canon sous les ailes. Johann Pichler, un autre as aux meilleurs scores, a déclaré que le P-38 en 1943 était beaucoup plus rapide dans une montée que le Bf 109. [81] Kurt Bühligen, troisième pilote allemand ayant obtenu le meilleur score sur le front occidental avec 112 victoires, a rappelé : « Le chasseur P-38 (et le B-24) étaient faciles à brûler. Une fois en Afrique, nous étions six et avons rencontré huit P-38 et en avons abattu sept. On voit une grande distance en Afrique et nos observateurs et nos flaks ont appelé. observations et nous pouvions obtenir l'altitude en premier et elles étaient basses et lentes." [84] Général der Jagdflieger Adolf Galland n'a pas été impressionné par le P-38, déclarant "qu'il présentait des défauts de combat similaires à notre Bf 110, nos chasseurs lui étaient clairement supérieurs". [85] Heinz Bäer a dit que les P-38 "n'étaient pas du tout difficiles. Ils étaient faciles à déjouer et étaient généralement une tuerie sûre". [86]

Le 12 juin 1943, un P-38G, alors qu'il effectuait une mission spéciale entre Gibraltar et Malte ou, peut-être, juste après avoir mitraillé la station radar de Capo Pula, atterrit sur l'aérodrome de Capoterra (Cagliari), en Sardaigne, à la suite d'une erreur de navigation due à une panne de boussole. Regia Aeronautica chef pilote d'essai colonnello (Lieutenant-colonel) Angelo Tondi a piloté l'avion jusqu'à l'aérodrome de Guidonia où le P-38G a été évalué. Le 11 août 1943, Tondi décolle pour intercepter une formation d'une cinquantaine de bombardiers, de retour du bombardement de Terni (Ombrie). Tondi a attaqué le B-17G "Bonny Sue", s.n. 42-30307, ​​qui tombe au large de Torvaianica, près de Rome, tandis que six aviateurs sont parachutés. Selon des sources américaines, il a également endommagé trois autres bombardiers à cette occasion. Le 4 septembre, le 301st BG signale la perte du B-17 "The Lady Evelyn", s.n. 42-30344, abattu par « un P-38 ennemi ». [87] Les missions de guerre pour cet avion étaient limitées, car l'essence italienne était trop corrosive pour les chars de Lockheed. [88] D'autres Lightnings ont finalement été acquis par l'Italie pour le service d'après-guerre.

Dans un cas particulier face à des combattants plus agiles à basse altitude dans une vallée resserrée, les Lightnings ont subi de lourdes pertes. Le matin du 10 juin 1944, 96 P-38J des 1er et 82e groupes de chasse décollèrent d'Italie pour Ploiești, la troisième cible la plus fortement défendue d'Europe, après Berlin et Vienne. [89] Au lieu de bombarder à haute altitude comme cela avait été tenté par la Quinzième Force aérienne, la planification de l'USAAF avait déterminé qu'une attaque surprise de bombardement en piqué, commençant à environ 7 000 pieds (2 100 m) avec un largage de bombe à 3 000 pieds ou moins (900 m), [89] réalisée par 46 82e Fighter Group P-38, chacun transportant une bombe de 1 000 livres (500 kg), donnerait des résultats plus précis. [90] Tout le 1er groupe de chasse et quelques avions du 82e groupe de chasse devaient voler à couvert, et tous les chasseurs devaient mitrailler des cibles d'opportunité lors du voyage de retour sur une distance d'environ 1 255 milles (2 020 km), y compris une route détournée vers l'extérieur. fait pour tenter d'obtenir la surprise. [89] Quelque 85 ou 86 combattants sont arrivés en Roumanie pour trouver des aérodromes ennemis alertés, avec un large assortiment d'avions se précipitant pour la sécurité. Les P-38 en ont abattu plusieurs, dont des chasseurs lourds, des avions de transport et des avions d'observation. À Ploiești, les forces de défense étaient pleinement en état d'alerte, la cible était dissimulée par un écran de fumée et les tirs antiaériens étaient très intenses, sept Lightnings ont été perdus lors de tirs antiaériens sur la cible et deux autres lors d'attaques de mitraillage sur le vol de retour. Les chasseurs allemands Bf 109 du I./JG 53 et 2./JG 77 combattirent les Américains. Seize avions du 71e escadron de chasse ont été défiés par une importante formation de chasseurs monoplaces roumains IAR.81C. Le combat a eu lieu en dessous de 300 pieds (100 m) dans une vallée étroite. [91] Herbert Hatch a vu deux IAR 81C qu'il a mal identifiés comme étant des Focke-Wulf Fw 190 qui ont touché le sol après avoir pris feu avec ses canons, et ses collègues pilotes ont confirmé trois autres de ses meurtres. Cependant, le 71e escadron de chasse, en infériorité numérique, a subi plus de dégâts qu'il n'en a infligé, perdant neuf avions. Au total, l'USAAF a perdu 22 avions au cours de la mission. Les Américains ont revendiqué 23 victoires aériennes, bien que les unités de chasse roumaines et allemandes aient admis n'avoir perdu qu'un seul avion chacune. [92] Onze locomotives ennemies ont été mitraillées et laissées en feu, et des emplacements de flak ont ​​été détruits, ainsi que des camions-citernes et d'autres cibles. Les résultats du bombardement n'ont pas été observés par les pilotes de l'USAAF à cause de la fumée. Le profil de la mission de bombardement en piqué n'a pas été répété, bien que le 82nd Fighter Group ait reçu pour sa part la Presidential Unit Citation. [93]

Europe de l'Ouest Modifier

Les expériences au-dessus de l'Allemagne avaient montré un besoin de chasseurs d'escorte à longue portée pour protéger les opérations de bombardiers lourds de la huitième force aérienne. Les P-38H du 55th Fighter Group ont été transférés au 8th en Angleterre en septembre 1943, et ont été rejoints par le 20th Fighter Group, le 364th Fighter Group et le 479th Fighter Group peu après. Des P-38 et des Spitfires escortaient des raids de forteresse au-dessus de l'Europe. [94]

Parce que sa forme distinctive était moins sujette aux cas d'erreur d'identité et de tirs amis, [95] Le lieutenant-général Jimmy Doolittle, commandant de la 8th Air Force, a choisi de piloter un P-38 lors de l'invasion de la Normandie afin de pouvoir observer les progrès. de l'offensive aérienne sur la France. [96] À un moment donné de la mission, Doolittle a roulé à travers un trou dans la couverture nuageuse, mais son ailier, alors major-général Earle E. Partridge, regardait ailleurs et n'a pas remarqué la manœuvre rapide de Doolittle, laissant Doolittle continuer seul sur son aperçu de la bataille cruciale. Du P-38, Doolittle a déclaré que c'était « l'avion le plus doux du ciel ». [97]

Un rôle méconnu du P-38 sur le théâtre européen était celui de chasseur-bombardier lors de l'invasion de la Normandie et de l'avancée des Alliés à travers la France jusqu'en Allemagne. Affectés au IX Tactical Air Command, le 370th Fighter Group et le 474th Fighter Group et leurs P-38 ont initialement effectué des missions depuis l'Angleterre, des installations radar de bombardement en piqué, des blindés ennemis, des concentrations de troupes et des tours antiaériennes, et fournissant une couverture aérienne. [98] Le commandant du groupe du 370th Howard F. Nichols et un escadron de ses P-38 Lightnings ont attaqué le quartier général du maréchal Günther von Kluge en juillet 1944. Nichols lui-même a sauté une bombe de 500 lb (230 kg) par la porte d'entrée. [99] Le 370th opéra plus tard depuis Cardonville France et le 474th depuis diverses bases en France, volant des missions d'attaque au sol contre des emplacements de canons, des troupes, des dépôts de ravitaillement et des chars près de Saint-Lô en juillet et dans la région de Falaise-Argentan en août 1944. [98] Le 370th a participé à des missions d'attaque au sol à travers l'Europe jusqu'en février 1945, date à laquelle l'unité est passée au P-51 Mustang. Le 474th a opéré à partir de bases en France, en Belgique et en Allemagne principalement dans le cadre de missions d'attaque au sol jusqu'en novembre-décembre 1945.

Après quelques raids désastreux en 1944 avec des B-17 escortés par des P-38 et des Republic P-47 Thunderbolt, Jimmy Doolittle, alors à la tête de la US Eighth Air Force, se rend au Royal Aircraft Establishment, Farnborough, pour demander une évaluation des différents combattants américains. Le pilote d'essai, le capitaine Eric Brown, Fleet Air Arm, a rappelé :

Nous avions découvert que le Bf 109 et le FW 190 pouvaient se battre jusqu'à un Mach de 0,75, les trois quarts de la vitesse du son. Nous avons vérifié le Lightning et il ne pouvait pas voler au combat plus vite que 0,68. C'était donc inutile. Nous avons dit à Doolittle que tout cela était bon pour la reconnaissance photographique et qu'il devait être retiré des fonctions d'escorte. Et le plus drôle, c'est que les Américains ont eu beaucoup de mal à comprendre cela parce que le Lightning avait les deux meilleurs as en Extrême-Orient. [100]

Après des tests d'évaluation à Farnborough, le P-38 a été maintenu en service de combat en Europe pendant un certain temps. Bien que de nombreux défauts aient été corrigés avec l'introduction du P-38J, en septembre 1944, tous les groupes Lightning de la Huitième Force aérienne, sauf un, s'étaient convertis au P-51 Mustang. La huitième force aérienne a continué à mener des missions de reconnaissance en utilisant la variante F-5. [72]

Théâtre du Pacifique Modifier

Le P-38 a été utilisé le plus largement et avec succès dans le théâtre du Pacifique, où il s'est avéré plus adapté, combinant une portée exceptionnelle avec la fiabilité de deux moteurs pour de longues missions au-dessus de l'eau. Le P-38 a été utilisé dans une variété de rôles, en particulier l'escorte de bombardiers à des altitudes de 18 000 à 25 000 pieds (5 500 à 7 600 m). Le P-38 a été crédité d'avoir détruit plus d'avions japonais que tout autre chasseur de l'USAAF. [4] Les températures glaciales du poste de pilotage n'étaient pas un problème à basse altitude sous les tropiques. En fait, le cockpit était souvent trop chaud car l'ouverture d'une fenêtre en vol provoquait des tremblements en créant des turbulences dans l'empennage. Les pilotes effectuant des missions à basse altitude volaient souvent en short, chaussures de tennis et parachute. Alors que le P-38 ne pouvait pas surpasser l'A6M Zero et la plupart des autres chasseurs japonais lorsqu'il volait à moins de 200 mph (320 km/h), sa vitesse supérieure couplée à un bon taux de montée signifiait qu'il pouvait utiliser des tactiques énergétiques, faisant plusieurs passe à grande vitesse sur sa cible. De plus, ses canons étroitement groupés étaient encore plus mortels pour les avions de guerre japonais légèrement blindés que pour les avions allemands. Le flux concentré et parallèle de balles a permis une victoire aérienne à des distances beaucoup plus longues que les combattants portant des canons d'aile. Dick Bong, l'as de l'air américain ayant obtenu le meilleur score de la Seconde Guerre mondiale (40 victoires en P-38), a volé directement sur ses cibles pour s'assurer qu'il les touchait, volant dans certains cas à travers les débris de sa cible (et à une occasion collision avec un avion ennemi qui a été revendiquée comme une victoire "probable"). Les moteurs jumeaux Allison fonctionnaient admirablement dans le Pacifique.

Le général George C. Kenney, commandant de la 5th Air Force de l'USAAF opérant en Nouvelle-Guinée, ne pouvait pas obtenir assez de P-38, ils étaient devenus son chasseur préféré en novembre 1942 lorsqu'un escadron, le 39th Fighter Squadron du 35th Fighter Group, rejoignit son Assortiment de P-39 et P-40. Les Lightnings ont établi la supériorité aérienne locale avec leur première action de combat le 27 décembre 1942. [101] [102] [103] [104] [105] Kenney a envoyé des demandes répétées à Arnold pour plus de P-38, et a été récompensé par des expéditions occasionnelles, mais l'Europe était une priorité plus élevée à Washington. [106] Malgré leur petite force, les pilotes du Lightning ont commencé à rivaliser en accumulant des scores contre les avions japonais.

Du 2 au 4 mars 1943, les P-38 volent en couverture supérieure pour la 5th Air Force et les bombardiers et avions d'attaque australiens pendant la bataille de la mer de Bismarck, au cours de laquelle huit transports de troupes japonais et quatre destroyers d'escorte sont coulés. Deux as P-38 du 39th Fighter Squadron ont été tués le deuxième jour de la bataille : Bob Faurot et Hoyt "Curley" Eason (un vétéran avec cinq victoires qui avait formé des centaines de pilotes, dont Dick Bong). Lors d'un engagement notable le 3 mars 1943, les P-38 ont escorté 13 B-17 alors qu'ils bombardaient le convoi japonais à une altitude moyenne de 7 000 pieds, ce qui a dispersé la formation du convoi et réduit leur puissance de feu antiaérienne concentrée. Un B-17 a été abattu et lorsque les chasseurs japonais Zero ont mitraillé certains des membres d'équipage du B-17 qui ont sauté en parachute, trois P-38 se sont rapidement engagés et ont abattu cinq des Zero. [107] [108] [109] [110]

Isoroku Yamamoto Modifier

Le Lightning a figuré dans l'une des opérations les plus significatives sur le théâtre du Pacifique : l'interception, le 18 avril 1943, de l'amiral Isoroku Yamamoto, l'architecte de la stratégie navale du Japon dans le Pacifique dont l'attaque de Pearl Harbor. Lorsque les décrypteurs américains ont découvert qu'il se rendait sur l'île de Bougainville pour effectuer une inspection de première ligne, 16 P-38G Lightnings ont été envoyés en mission d'interception de chasseurs à longue portée, volant à 435 miles (700 km) de Guadalcanal à des hauteurs de 10 -50 pi (3,0-15,2 m) au-dessus de l'océan pour éviter d'être détecté. Les Lightnings rencontrèrent les deux bombardiers rapides Mitsubishi G4M "Betty" de Yamamoto et six Zero d'escorte juste au moment où ils arrivaient sur l'île. La première Betty s'est écrasée dans la jungle et la seconde a abandonné près de la côte. Deux Zeros ont également été revendiqués par les chasseurs américains avec la perte d'un P-38. Les équipes de recherche japonaises ont trouvé le corps de Yamamoto sur le site du crash de la jungle le lendemain. [111]

Fiche de service Modifier

Les états de service du P-38 montrent des résultats mitigés, ce qui peut refléter davantage son emploi que les défauts de l'avion. Les problèmes de moteur du P-38 à haute altitude se sont produits avec seulement la huitième force aérienne. L'une des raisons en était les systèmes de refroidissement inadéquats des modèles G et H, les P-38 J et L améliorés ont eu un énorme succès en volant d'Italie vers l'Allemagne à toutes les altitudes. [72] Jusqu'à la variante -J-25, les P-38 étaient facilement évités par les chasseurs allemands en raison du manque de volets de plongée pour contrer la compressibilité en plongée. Les pilotes de chasse allemands ne souhaitant pas se battre effectuaient la première moitié d'un Split S et continuaient dans des plongées abruptes car ils savaient que les Lightnings seraient réticents à suivre.

Du côté positif, avoir deux moteurs était une police d'assurance intégrée. De nombreux pilotes sont rentrés sains et saufs à la base après une panne de moteur en route ou au combat. Le 3 mars 1944, les premiers chasseurs alliés atteignirent Berlin dans le cadre d'une mission d'escorte frustrée. Le lieutenant-colonel Jack Jenkins du 55th Fighter Group a dirigé le groupe de pilotes de P-38H, arrivant avec seulement la moitié de ses forces après que les dommages causés par la flak et les problèmes de moteur aient fait des ravages. Sur le chemin de Berlin, Jenkins a signalé un moteur qui tourne mal, ce qui l'a amené à se demander s'il reviendrait un jour. Les B-17 qu'il était censé escorter ne se sont jamais présentés, ayant fait demi-tour à Hambourg. Jenkins et son ailier ont réussi à larguer des chars et à distancer les chasseurs ennemis pour rentrer chez eux avec trois bons moteurs entre eux. [112]

Sur le théâtre européen, les P-38 ont effectué 130 000 sorties avec une perte globale de 1,3%, se comparant favorablement aux P-51, qui ont enregistré une perte de 1,1%, étant donné que les P-38 étaient largement inférieurs en nombre et souffraient de tactiques mal pensées. . La majorité des sorties de P-38 ont été effectuées dans la période précédant la supériorité aérienne des Alliés en Europe, lorsque les pilotes se sont battus contre un ennemi très déterminé et compétent. [113] Le lieutenant-colonel Mark Hubbard, un critique virulent de l'avion, l'a classé troisième meilleur combattant allié en Europe. [114] Les plus grandes vertus du Lightning étaient une longue portée, une charge utile lourde, une vitesse élevée, une montée rapide et une puissance de feu concentrée. Le P-38 était un formidable chasseur, intercepteur et avion d'attaque.

Sur le théâtre du Pacifique, le P-38 a abattu plus de 1 800 avions japonais, avec plus de 100 pilotes devenant des as en abattant cinq avions ennemis ou plus. [111] Les approvisionnements en carburant américains ont contribué à une meilleure performance du moteur et un meilleur dossier d'entretien, et l'autonomie a été augmentée avec des mélanges plus pauvres. Dans la seconde moitié de 1944, les pilotes de P-38L de Nouvelle-Guinée néerlandaise volaient à 950 mi (1530 km), se battaient pendant quinze minutes et retournaient à la base. [115] Ces longues jambes étaient inestimables jusqu'à ce que le P-47N et le P-51D entrent en service.

Opérations d'après-guerre Modifier

La fin de la guerre a laissé à l'USAAF des milliers de P-38 rendus obsolètes par l'ère des avions à réaction. Les derniers P-38 en service dans l'US Air Force ont été retirés en 1949. [116] Un total de 100 modèles récents de P-38L et F-5 Lightning ont été acquis par l'Italie dans le cadre d'un accord daté d'avril 1946. Livré, après remises à neuf, à raison d'un par mois, ils furent finalement tous envoyés à l'Aeronautica Militare vers 1952. Les Lightnings servirent dans le 4° Stormo et autres unités dont 3° Stormo, missions de reconnaissance aérienne au-dessus des Balkans, d'attaque au sol, de coopération navale et de supériorité aérienne. En raison de vieux moteurs, d'erreurs de pilotage et d'un manque d'expérience dans les opérations, un grand nombre de P-38 ont été perdus dans au moins 30 accidents, dont beaucoup ont été mortels. Malgré cela, de nombreux pilotes italiens ont apprécié le P-38 en raison de son excellente visibilité au sol et de sa stabilité au décollage. Les P-38 italiens ont été éliminés en 1956, aucun n'a survécu à la casse. [117]

Les P-38 excédentaires ont également été utilisés par d'autres forces aériennes étrangères avec 12 vendus au Honduras et 15 retenus par la Chine. Six F-5 et deux P-38 biplaces noirs non armés ont été exploités par l'armée de l'air dominicaine basée à la base aérienne de San Isidro, en République dominicaine en 1947. La majorité des éclairs de guerre présents sur le continent américain à la fin de la guerre ont été mis mis en vente pour 1 200 $ US pièce, le reste a été mis au rebut. Les P-38 sur des théâtres de guerre éloignés ont été réduits en tas au bulldozer et abandonnés ou mis au rebut, très peu ont évité ce sort.

La "Liberation Air Force" de la CIA a piloté un P-38M pour soutenir le coup d'État guatémaltèque de 1954. Le 27 juin 1954, cet avion a largué des bombes au napalm qui ont détruit le cargo britannique SS Springfjord, qui chargeait du coton guatémaltèque [118] et du café [119] pour Grace Line [120] à Puerto San José. [121] En 1957, cinq P-38 honduriens ont bombardé et mitraillé un village occupé par les forces nicaraguayennes lors d'un différend frontalier entre ces deux pays concernant une partie du département de Gracias a Dios. [122]

Les P-38 étaient des concurrents populaires dans les courses aériennes de 1946 à 1949, avec des Lightnings aux couleurs vives faisant des virages hurlants autour des pylônes de Reno et de Cleveland. Le pilote d'essai de Lockheed, Tony LeVier, faisait partie de ceux qui ont acheté un Lightning, choisissant un modèle P-38J et le peignant en rouge pour le faire ressortir en tant que pilote aérien et acrobate. Lefty Gardner, ancien pilote de B-24 et B-17 et associé de la Confederate Air Force, a acheté un P-38L-1-LO mi-1944 qui avait été modifié en F-5G. Gardner l'a peint en blanc avec des bordures rouges et bleues et l'a nommé Lightnin blanc ' il a retravaillé ses systèmes turbo et ses refroidisseurs intermédiaires pour des performances optimales à basse altitude et lui a donné des prises d'air de style P-38F pour une meilleure rationalisation. Lightnin blanc ' a été gravement endommagé lors d'un atterrissage forcé à la suite d'un incendie de moteur lors d'un vol de transit et a été acheté et restauré avec une finition en aluminium poli brillant par la société propriétaire de Red Bull. L'avion est maintenant situé en Autriche.

Les F-5 ont été achetés par des sociétés d'arpentage aérien et utilisés pour la cartographie. À partir des années 1950, l'utilisation du Lightning a régulièrement diminué, et il n'en existe encore qu'un peu plus de deux douzaines, dont peu encore en vol. Un exemple est un P-38L appartenant au Lone Star Flight Museum de Galveston, Texas, peint aux couleurs de Charles H. MacDonald's Putt Putt Maru. Deux autres exemples sont les F-5G qui appartenaient et étaient exploités par Kargl Aerial Surveys en 1946, et sont maintenant situés à Chino, en Californie, au Yanks Air Museum, et à McMinnville, en Oregon, au Evergreen Aviation Museum. Le P-38 survivant le plus ancien, Fille des Glaciers, a été récupérée de la calotte glaciaire du Groenland en 1992, cinquante ans après s'y être écrasée lors d'un vol de ferry vers le Royaume-Uni, et après une restauration complète, a volé à nouveau dix ans après sa récupération.

Version et total fabriqué ou transformé [123]
Une variante Construit ou
Converti
Commenter
XP-38 1 Prototype
YP-38 13 Avion d'évaluation
P-38 30 Avion de production initiale
XP-38A 1 Cockpit pressurisé
P-38D 36 Équipé de réservoirs de carburant auto-obturants/pare-brise blindé
P-38E 210 Première variante prête au combat, armement révisé
F-4 100+ avion de reconnaissance basé sur P-38E
Modèle 322 3 Ordre RAF : deux hélices à droite et pas de turbo
RP-322 147 Formateurs USAAF
P-38F 527 Premier chasseur P-38 entièrement apte au combat
F-4A 20 avion de reconnaissance basé sur P-38F
P-38G 1,082 Chasseur P-38F amélioré
F-5A 180 avion de reconnaissance basé sur P-38G
XF-5D 1 un F-5A converti unique
P-38H 601 Système de refroidissement automatique Chasseur P-38G amélioré
P-38J 2,970 nouveaux systèmes de refroidissement et électriques
F-5B 200 avion de reconnaissance basé sur P-38J
F-5C 123 avion de reconnaissance converti de P-38J
F-5E 705 avion de reconnaissance converti de P-38J/L
P-38K 2 la pale de pale propulse des moteurs améliorés avec un rapport de réduction d'hélice différent
P-38L-LO 3,810 Nouveaux moteurs P-38J améliorés nouveaux pylônes de fusée
P-38L-VN 113 P-38L construit par Vultee
F-5F avion de reconnaissance converti de P-38L
P-38M 75 chasseur de nuit converti de P-38L
F-5G avion de reconnaissance converti de P-38L

Plus de 10 000 Lightnings ont été fabriqués, devenant le seul avion de combat américain qui est resté en production continue pendant toute la durée de la participation américaine à la Seconde Guerre mondiale. Le Lightning a eu un effet majeur sur d'autres avions, son aile, sous une forme agrandie, a été utilisée sur le Lockheed Constellation. [124]

P-38D et P-38E Modifier

Les variantes de production de Lightning livrées et acceptées ont commencé avec le P-38D maquette. Les quelques YP-38 "fabriqués à la main" initialement sous contrat ont été utilisés comme avions d'entraînement et d'essai. Il n'y avait aucun Bs ou Cs livré au gouvernement alors que l'USAAF attribuait le suffixe « D » à tous les avions dotés de réservoirs de carburant et de blindages auto-obturants. [42] De nombreux tests de dentition secondaires mais toujours initiaux ont été effectués en utilisant les premières variantes D. [42]

Le premier Lightning apte au combat fut le P-38E (et sa variante photo-recon le F-4) qui comportait des instruments, des systèmes électriques et hydrauliques améliorés. À mi-chemin de la production, les anciennes hélices en acier creux Hamilton Standard Hydromatic ont été remplacées par de nouvelles hélices en duraluminum Curtiss Electric. La configuration d'armement définitive (et désormais célèbre) a été arrêtée, avec quatre mitrailleuses de 0,50 pouces (12,7 mm) avec 500 rpg et un autocanon Hispano de 20 mm (0,79 pouces) avec 150 cartouches. [125]

Alors que les mitrailleuses avaient été disposées symétriquement dans le nez du P-38D, elles étaient "décalées" dans le P-38E et les versions ultérieures, avec les museaux dépassant du nez dans les longueurs relatives d'environ 1:4:6 : 2. Cela a été fait pour assurer une alimentation directe de la ceinture de munitions dans les armes, car l'arrangement antérieur a conduit à un blocage.

Le premier P-38E est sorti de l'usine en octobre 1941 alors que la bataille de Moscou remplissait les dépêches du monde entier. En raison de la polyvalence, des moteurs redondants et en particulier des caractéristiques de vitesse et d'altitude élevées de l'avion, comme avec les variantes ultérieures, plus d'une centaine de P-38E ont été achevés en usine ou convertis sur le terrain en une variante de photoreconnaissance, le F-4, dans lequel les canons ont été remplacés par quatre caméras. La plupart de ces premiers Lightning de reconnaissance ont été conservés aux États-Unis pour l'entraînement, mais le F-4 a été le premier Lightning à être utilisé en action en avril 1942.

P-38F et P-38G Modifier

Après la construction de 210 P-38E, ils furent suivis, à partir de février 1942, par le P-38F, qui incorporait des racks à l'intérieur des moteurs pour les réservoirs de carburant ou un total de 2 000 lb (910 kg) de bombes. Les premières variantes n'avaient pas une grande réputation de maniabilité, bien qu'elles puissent être agiles à basse altitude si elles sont pilotées par un pilote compétent, en utilisant les caractéristiques de décrochage tolérantes du P-38 à leur meilleur avantage. À partir du modèle P-38F-15, un réglage de « manœuvre de combat » a été ajouté aux volets Fowler du P-38. Lorsqu'ils sont déployés au réglage de manœuvre de 8°, les volets ont permis au P-38 de surpasser de nombreux chasseurs monomoteurs contemporains au prix d'une traînée supplémentaire. Cependant, les premières variantes étaient entravées par des forces de contrôle des ailerons élevées et un faible taux de roulis initial, [126] et toutes ces caractéristiques nécessitaient un pilote pour acquérir de l'expérience avec l'avion, [42] ce qui était en partie une raison supplémentaire pour laquelle Lockheed a envoyé son représentant en Angleterre, et plus tard au Pacific Theatre.

L'avion connaissait encore d'importants problèmes de démarrage et était victime de "légendes urbaines", impliquant principalement des facteurs bimoteurs inapplicables qui avaient été conçus à partir de l'avion par Lockheed. [42] En plus de ceux-ci, les premières versions avaient la réputation d'être un « faiseur de veuves » car elles pouvaient entrer dans une plongée irrécupérable en raison d'un effet de surface sonique à des vitesses subsoniques élevées. Les 527 P-38F étaient plus lourds, avec des moteurs plus puissants qui consommaient plus de carburant, et étaient impopulaires dans la guerre aérienne en Europe du Nord. [42] Étant donné que les moteurs les plus lourds avaient des problèmes de fiabilité et avec eux, sans réservoirs de carburant externes, la portée du P-38F a été réduite, et comme les réservoirs de largage eux-mêmes étaient rares car les fortunes de la bataille de l'Atlantique n'avaient pas pourtant balancé le chemin des Alliés, l'avion est devenu relativement impopulaire dans l'esprit des états-majors de planification du commandement des bombardiers bien qu'il s'agisse du chasseur à longue portée le plus disponible pour la 8th Air Force en nombre suffisant pour des missions d'escorte à longue portée. [42] Néanmoins, le général Spaatz, alors commandant de la 8th Air Force au Royaume-Uni, a déclaré à propos du P-38F : n'ira pas comme un enfer et a quelques problèmes avec ça." [97]

Le P-38F fut suivi en juin 1942 par le P-38G, utilisant des Allisons plus puissants de 1 400 ch (1 000 kW) chacun et équipés d'une meilleure radio. Une douzaine de la production prévue de P-38G a été mise de côté pour servir de prototypes à ce qui allait devenir le P-38J avec des moteurs Allison V-1710F-17 améliorés (1 425 ch (1 063 kW) chacun) dans des flèches redessinées qui comportaient une mentonnière. intercoolers montés à la place du système d'origine dans le bord d'attaque des ailes et radiateurs plus performants. Les sous-traitants de Lockheed, cependant, n'étaient initialement pas en mesure de fournir aux deux lignes de production jumelles de Burbank une quantité suffisante de nouveaux refroidisseurs intermédiaires et radiateurs. Les planificateurs du War Production Board n'étaient pas disposés à sacrifier la production, et l'un des deux prototypes restants a reçu les nouveaux moteurs mais a conservé les anciens refroidisseurs intermédiaires et radiateurs de pointe.

Comme le P-38H, 600 de ces éclairs stop-gap avec un canon de 20 mm amélioré et une capacité de bombe de 3 200 lb (1 500 kg) ont été produits sur une ligne à partir de mai 1943 tandis que le quasi définitif P-38J a commencé la production sur la deuxième ligne en août 1943. La huitième force aérienne connaissait des problèmes de haute altitude et de temps froid qui, bien que non propres à l'avion, étaient peut-être plus graves, car les turbocompresseurs modernisant les Allisons avaient leurs propres problèmes de fiabilité, rendant l'avion plus impopulaire auprès des officiers supérieurs. de la ligne. [42] C'était une situation sans double sur tous les autres fronts où les commandements réclamaient autant de P-38 qu'ils pouvaient en obtenir. [42] Les performances des modèles P-38G et P-38H étaient limitées par un système de refroidisseur intermédiaire intégré au bord d'attaque de l'aile qui avait été conçu pour les moteurs moins puissants du YP-38. Aux niveaux de suralimentation plus élevés, la température de l'air de suralimentation du nouveau moteur augmenterait au-dessus des limites recommandées par Allison et serait sujette à une détonation s'il était utilisé à haute puissance pendant de longues périodes. La fiabilité n'était pas non plus le seul problème. Par exemple, les réglages de puissance réduits exigés par le P-38H ne permettaient pas d'utiliser à bon escient le volet de manœuvre à haute altitude.[127] Tous ces problèmes ont vraiment atteint leur paroxysme dans le P-38H non planifié et ont accéléré le remplacement éventuel du Lightning dans la Huitième Force aérienne, heureusement la Quinzième Force aérienne était heureuse de les avoir.

Une partie de la production de P-38G a été détournée sur la chaîne de montage pour F-5A avion de reconnaissance. Un F-5A a été modifié en une configuration expérimentale de reconnaissance biplace comme le XF-5D, avec un nez en plexiglas, deux mitrailleuses et des caméras supplémentaires dans les poutres de queue.

P-38J, P-38L Modifier

Les P-38J a été introduit en août 1943. Le système de refroidisseur intermédiaire de turbocompresseur sur les variantes précédentes avait été logé dans les bords d'attaque des ailes et s'était avéré vulnérable aux dommages de combat et pouvait éclater si la mauvaise série de commandes était activée par erreur. Dans la série P-38J, les nacelles de moteur profilées des Lightnings précédents ont été modifiées pour s'adapter au radiateur du refroidisseur intermédiaire entre les refroidisseurs d'huile, formant un "menton" qui distinguait visuellement le modèle J de ses prédécesseurs. Alors que le P-38J utilisait les mêmes moteurs V-1710-89/91 que le modèle H, le nouveau refroidisseur intermédiaire de type noyau abaissait plus efficacement les températures du collecteur d'admission et permettait une augmentation substantielle de la puissance nominale. Le bord d'attaque de l'aile extérieure était équipé de réservoirs de carburant de 55 US gal (210 l), remplissant l'espace autrefois occupé par les tunnels de refroidisseur intermédiaire, mais ceux-ci ont été omis sur les premiers blocs P-38J en raison de la disponibilité limitée. [128]

Les derniers modèles 210 J, désignés P-38J-25-LO, ont atténué le problème de compressibilité grâce à l'ajout d'un ensemble de volets de récupération de plongée actionnés électriquement juste à l'extérieur des moteurs sur l'axe médian inférieur des ailes. Avec ces améliorations, un pilote de l'USAAF a signalé une vitesse de plongée de près de 600 mph (970 km/h), bien que la vitesse de l'air indiquée ait été corrigée plus tard pour l'erreur de compressibilité, et la vitesse de plongée réelle était inférieure. [129] Lockheed a fabriqué plus de 200 kits de modification de modernisation à installer sur les P-38J-10-LO et J-20-LO déjà en Europe, mais le C-54 de l'USAAF qui les transportait a été abattu par un pilote de la RAF qui a confondu le Douglas transport pour un Focke-Wulf Condor allemand. [130] Malheureusement, la perte des kits est survenue pendant la tournée de quatre mois du pilote d'essai de Lockheed, Tony LeVier, dans les bases de P-38, pour remonter le moral. Pilotant un nouveau Lightning nommé "Snafuperman", modifié selon les spécifications complètes du P-38J-25-LO au centre de modification de Lockheed près de Belfast, LeVier a capté toute l'attention des pilotes en effectuant régulièrement des manœuvres en mars 1944 que la sagesse commune de la Huitième Armée de l'Air estimait être suicidaire. Cela s'est avéré trop peu, trop tard, car la décision avait déjà été prise de se rééquiper en Mustang. [131]

Le bloc de production P-38J-25-LO a également introduit des ailerons à suralimentation hydraulique, l'une des premières fois qu'un tel système a été installé sur un chasseur. Cela a considérablement amélioré le taux de roulis du Lightning et réduit les forces de contrôle pour le pilote. Ce bloc de production et le modèle P-38L suivant sont considérés comme les Lightnings définitifs, et Lockheed a accéléré la production, travaillant avec des sous-traitants à travers le pays pour produire des centaines de Lightnings chaque mois.

Il y avait deux P-38Ks développé de 1942 à 1943, un officiel et un une expérience interne de Lockheed. Le premier était en fait une mule d'essai "piggyback" RP-38E cabossée précédemment utilisée par Lockheed pour tester l'installation de refroidisseur intermédiaire de menton P-38J, maintenant équipée d'hélices Hamilton Standard Hydromatic à pales "haute activité" similaires à celles utilisées sur le P- 47. Les nouvelles hélices nécessitaient des filateurs de plus grand diamètre, et les capots en tôle d'acier bruts et formés à la main de la mule ont été étirés davantage pour intégrer les filateurs dans les nacelles. Il a conservé sa configuration de « ferroutage » qui permettait à un observateur de rouler derrière le pilote. Avec le représentant de l'AAF de Lockheed en tant que passager et le volet de manœuvre déployé pour compenser les conditions des journées chaudes de l'armée, l'ancien "K-Mule" grimpait toujours à 45 000 pieds (14 000 m). Avec une nouvelle couche de peinture recouvrant ses capots en acier brut formés à la main, ce RP-38E remplace le "P-38K-1-LO" sur la seule photo du modèle. [132]

Le modèle 12e G initialement réservé en tant que prototype P-38J a été rebaptisé P-38K-1-LO et équipé des hélices à pales susmentionnées et des nouveaux moteurs Allison V-1710-75/77 (F15R/L) évalués à 1 875 ch (1 398 kW) à War Emergency Power. Ces moteurs étaient réglés de 2,36 à 1, contrairement au rapport P-38 standard de 2 à 1. L'AAF a pris livraison en septembre 1943, à Eglin Field. Lors des tests, le P-38K-1 a atteint 432 mph (695 km/h) à puissance militaire et devrait dépasser 450 mph (720 km/h) à War Emergency Power avec une augmentation similaire de la charge et de la portée. Le taux de montée initial était de 4 800 pi (1 500 m)/min et le plafond était de 46 000 pi (14 000 m). Il a atteint 20 000 pieds (6 100 m) en cinq minutes chrono avec une couche de peinture de camouflage qui a ajouté du poids et de la traînée. Bien qu'il ait été jugé supérieur en montée et en vitesse aux chasseurs les plus récents et les meilleurs de tous les fabricants de l'AAF, le War Production Board a refusé d'autoriser la production du P-38K en raison de l'interruption de production de deux à trois semaines nécessaire pour mettre en œuvre les modifications du capot pour les fileurs révisés et la ligne de poussée plus élevée. [132] Certains ont également douté de la capacité d'Allison à livrer le moteur F15 en quantité. [133] Aussi prometteur qu'il paraissait, le projet P-38K s'est arrêté.

Les P-38L était la variante la plus nombreuse du Lightning, avec 3 923 construits, 113 par Consolidated-Vultee dans leur usine de Nashville. Il est entré en service dans l'USAAF en juin 1944, à temps pour soutenir l'invasion alliée de la France le jour J. La production Lockheed du Lightning se distinguait par un suffixe composé d'un numéro de bloc de production suivi de « LO », par exemple « P-38L-1-LO », tandis que la production Consolidated-Vultee se distinguait par un numéro de bloc suivi de « VN, " par exemple "P-38L-5-VN."

Le P-38L a été le premier Lightning équipé de lance-roquettes de longueur nulle. Sept fusées d'avion à grande vitesse (HVAR) sur des pylônes sous chaque aile, et plus tard, cinq fusées sur chaque aile sur des supports de lancement « arbre de Noël » qui ont ajouté 1 365 lb (619 kg) à l'avion. [134] [ page nécessaire ] Le P-38L avait également des pylônes de stockage renforcés pour permettre le transport de bombes de 2 000 lb (900 kg) ou de réservoirs largables de 300 gal US (1 100 l).

Lockheed a modifié 200 cellules P-38J en production pour les désarmer F-5B avion de reconnaissance photo, tandis que des centaines d'autres P-38J et P-38L ont été modifiés au centre de modification de Lockheed à Dallas pour devenir F-5Cs, F-5Es, F-5Fs, ou F-5Gs. Quelques P-38L ont été modifiés sur le terrain pour devenir biplace TP-38L formateurs de familiarisation. Pendant et après juin 1948, les variantes J et L restantes ont été désignées ZF-38J et ZF-38L, l'indicatif « ZF » (signifiant « chasseur obsolète ») remplaçant la catégorie « P pour poursuite ».

Les modèles récents de Lightning ont été livrés non peints, conformément à la politique de l'USAAF établie en 1944. Au début, les unités de campagne ont essayé de les peindre, car les pilotes craignaient d'être trop visibles pour l'ennemi, mais il s'est avéré que la réduction du poids et de la traînée était un avantage mineur. en combat.

Le P-38L-5, la sous-variante la plus courante du P-38L, disposait d'un système de chauffage du cockpit modifié consistant en une prise dans le cockpit dans laquelle le pilote pouvait brancher son câble de combinaison thermique pour un confort amélioré. Ces Lightnings ont également reçu les moteurs V-1710-112/113 (F30R/L) améliorés, ce qui a considérablement réduit le nombre de problèmes de panne de moteur rencontrés à haute altitude si couramment associés aux opérations européennes.

Éclaireurs, chasseurs de nuit et autres variantes Modifier

Le Lightning a été modifié pour d'autres rôles. En plus des variantes de reconnaissance F-4 et F-5, un certain nombre de P-38J et P-38L ont été modifiés sur le terrain en tant que "pathfinders" ou "dropsnoots" de bombardement de formation [135] équipés d'un viseur Norden ou d'un H2X. système radar. [136] De tels éclaireurs dirigeraient une formation de bombardiers moyens et lourds ou d'autres P-38, chacun chargé de deux bombes de 2 000 lb (907 kg), toute la formation libérant son ordonnance lorsque l'éclaireur l'a fait. [9]

Un certain nombre de Lightnings ont été modifiés en chasseurs de nuit. Il y a eu plusieurs modifications sur le terrain ou expérimentales avec différents ajustements d'équipement qui ont finalement conduit au « formel » P-38M combattant de nuit, ou Eclair de nuit. Au total, 75 P-38L ont été modifiés pour adopter la configuration Night Lightning, peints en noir mat avec des caches de flash coniques sur les canons, un pod radar AN/APS-6 sous le nez et un deuxième cockpit avec une verrière surélevée derrière le pilote. auvent pour l'opérateur radar. La hauteur libre dans le cockpit arrière était limitée, nécessitant des opérateurs radar qui étaient de préférence de petite taille. [7] [137]

L'un des P-38 de production initiale avait ses turbocompresseurs retirés, avec un cockpit secondaire placé dans l'une des flèches pour examiner comment l'équipage de conduite réagirait à une configuration de cockpit aussi "asymétrique". [138] Un P-38E était équipé d'une nacelle centrale allongée pour accueillir un cockpit à siège en tandem à double commande, et a ensuite été équipé d'une aile à flux laminaire.

Très tôt dans la guerre du Pacifique, un projet a été proposé pour équiper les Lightning de flotteurs pour leur permettre d'effectuer des vols de ferry à longue distance. Les flotteurs seraient retirés avant que l'avion n'entre en combat. On craignait que les embruns d'eau salée ne corrodent l'empennage, et donc en mars 1942, le P-38E 41-1986 a été modifié avec un empennage surélevé de 41 à 46 cm (16-18 po), des flèches allongées de deux pieds et un deuxième siège orienté vers l'arrière ajouté pour qu'un observateur puisse surveiller l'efficacité du nouvel arrangement. Une deuxième version a été conçue sur la même cellule avec les doubles flèches dotées d'une plus grande surface latérale pour augmenter les gouvernails verticaux. Cet arrangement a été supprimé et une troisième version finale a été fabriquée avec les flèches retournées à la longueur normale mais la queue relevée de 33 pouces (84 cm). Les trois modifications de queue ont été conçues par George H. "Bert" Estabrook. La version finale a été utilisée pour une série rapide de tests de plongée le 7 décembre 1942 au cours desquels Milo Burcham a effectué les manœuvres de test et Kelly Johnson a observé depuis le siège arrière. Johnson a conclu que la queue de l'hydravion surélevée n'offrait aucun avantage pour résoudre le problème de compressibilité. À aucun moment, cette cellule du banc d'essai du P-38E n'a été équipée de flotteurs, et l'idée a été rapidement abandonnée car la marine américaine s'est avérée avoir une capacité de transport maritime suffisante pour faire face aux livraisons de P-38 dans le Pacifique Sud. [139]

Un autre P-38E a été utilisé en 1942 pour remorquer un planeur de troupe Waco à titre de démonstration. Cependant, il s'est avéré qu'il y avait beaucoup d'autres avions, tels que les Douglas C-47 Skytrains, disponibles pour remorquer des planeurs, et le Lightning a été épargné de cette tâche.

Les Lightnings standard ont été utilisés pour le transport d'équipage et de fret dans le Pacifique Sud. Ils étaient équipés de nacelles fixées aux pylônes sous les ailes, remplaçant les réservoirs largables ou les bombes, pouvant transporter un seul passager en position couchée, ou une cargaison. C'était une façon très inconfortable de voler. Certains des pods n'étaient même pas équipés d'une fenêtre pour permettre au passager de voir ou d'apporter de la lumière.

Lockheed a proposé un Modèle 822 version du Lightning pour la marine des États-Unis. Le modèle 822 aurait comporté des ailes repliables, un crochet d'arrêt et un train d'atterrissage plus solide pour les opérations de transport. La marine n'était pas intéressée, car elle considérait le Lightning comme trop gros pour les opérations de transport et n'aimait pas les moteurs à refroidissement liquide de toute façon, et le modèle 822 n'allait jamais au-delà du stade du papier. Cependant, la marine a exploité quatre F-5B terrestres en Afrique du Nord, hérités de l'USAAF et redésignés FO-1.

Un P-38J a été utilisé dans des expériences avec un schéma inhabituel de ravitaillement en vol, dans lequel le chasseur a accroché un réservoir largué traîné sur un câble d'un bombardier. L'USAAF a réussi à faire ce travail, mais a décidé que ce n'était pas pratique. Un P-38J était également équipé d'un train d'atterrissage expérimental pour skis de neige rétractable, mais cette idée n'a jamais atteint le service opérationnel non plus.

Après la guerre, un P-38L a été expérimentalement équipé d'un armement de trois mitrailleuses de 0,60 in (15,2 mm). La cartouche de calibre .60 in (15,2 mm) avait été développée au début de la guerre pour un fusil antichar d'infanterie, un type d'arme développé par un certain nombre de pays dans les années 1930 lorsque les chars étaient plus légers mais, en 1942, le blindage était trop dur pour ce calibre.

Un autre P-38L a été modifié après la guerre en tant que "super strafer", avec huit mitrailleuses de 0,50 pouces (12,7 mm) dans le nez et une nacelle sous chaque aile avec deux canons de 0,50 pouces (12,7 mm), pour un total de 12 mitrailleuses. Rien non plus de cette conversion.


Armes à feu de la vieille école


Utilisation immédiate d'après-guerre du P 38.
L'utilisation d'après-guerre du P 38 est venue immédiatement après le jour de la V-E. Les Français ont occupé l'usine Mauser à Oberndorf, en Allemagne et ont commencé à assembler des P.38 à partir des milliers de pièces disponibles. Ils ont continué la production jusqu'au début de 1946. Le code d'usine Mauser de la fin de la guerre et l'année de production figurent sur ces pistolets, c'est-à-dire le “SVW 45” ou le rare “SVW 46”. Ces pistolets ont une finition extérieure en phosphate gris unique et des poignées en acier distinctives. Ils ont gagné le surnom de “Gray Ghost” parmi les collectionneurs. Quelques-uns de ces pistolets ont en fait reçu une finition bleue et ont été remis à la police française. Les pistolets bleuis sont aujourd'hui des objets de collection prisés. Au début de 1946, l'Union soviétique s'est opposée à la poursuite de la production française du P.38. Il y avait un accord en temps de guerre entre les Alliés pour ne pas continuer la production d'armes allemandes dans leurs secteurs après la guerre. Par conséquent, les Français ont fermé l'usine d'Oberndorf. Cependant, les Français ont réussi à produire et à prendre livraison d'environ 55 000 P.38.


La Tchécoslovaquie a également assemblé des pistolets P 38 de l'usine Spreewerke située là-bas. Encore une fois, il s'agissait de restes de la production allemande nazie et utilisés pour réarmer l'armée et la police tchécoslovaques. Les P 38 allemands d'occasion de guerre ont trouvé leur chemin vers la France, l'Autriche, l'Allemagne de l'Est, le Maroc, la Finlande, le Vietnam et l'Amérique, dans les sacs polochons des GI de retour. Au cours des 15 dernières années, les pays d'Europe de l'Est et les anciennes républiques soviétiques ont publié un certain nombre de P.38, vraisemblablement pris aux forces allemandes pendant et à la fin de la guerre.

En raison de son image sinistre en temps de guerre et de son apparence extravagante, le P 38 est devenu un pilier des industries du cinéma et de la télévision des années 1950 à la fin des années 1970. Le P 38 a bien fonctionné avec des munitions à blanc, assurant sa place sur les grands et les petits écrans. Ses crédits photo sont beaucoup trop nombreux pour être énumérés, mais la carrière cinématographique des P 38 a sans aucun doute contribué à sa popularité continue auprès des civils. De nombreux films et émissions de télévision sur le thème de la Seconde Guerre mondiale réalisés pendant cette période mettant en vedette le P.38. Le P.38 a également été largement utilisé comme arme "communiste" dans de nombreux thrillers de la guerre froide au cinéma et à la télévision.

Le P 38 utilisait un chargeur simple et robuste (à gauche) contrairement au modèle plus frêle utilisé par le P08 Luger (à droite). Auteur de la photo

Le P.38 revient pendant la guerre froide.
Le retour du P 38 pendant la guerre froide a été le point culminant de deux événements plus importants. Premièrement, la jeune Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) a décidé de permettre à l'Allemagne de l'Ouest de rétablir ses forces armées en 1955. Deuxièmement, Walther a construit une nouvelle usine dans la ville ouest-allemande d'Ulm sur le fleuve Donau (Danube). Au début des années 1950, la société française Manuhrin et Walther a conclu des accords de licence et de production pour les pistolets PP et PPK. Cette relation s'est poursuivie lorsque la conception du P.38 est revenue à la production (le modèle de désignation de la police et de l'armée allemande a été changé en P1 en 1963). Les trois types de pistolets peuvent être avec des marques Manhurin ou Walther. Pour le P.38/P1, dans la nomenclature d'après-guerre (1958), le plus grand changement de fabrication a été la substitution d'un récepteur en aluminium remplaçant celui en acier utilisé dans les P.38 de guerre. Ce fut un changement révolutionnaire en 1955. Il a également établi une autre innovation de conception P.38. Depuis lors, de nombreux fabricants ont conçu et produit des armes à récepteur en aluminium et c'est maintenant une caractéristique commune.

Début de l'après-guerre (1958) P.38 encadré en aluminium avec les marques de l'armée ouest-allemande.

Le P-1 a connu des ventes militaires et policières régulières des années 1950 aux années 1980. Ces pistolets sont marqués de la marque Walther Banner et des marques de modèle. Le P.38 commercial avec le récepteur en aluminium a été marqué avec les marquages ​​Walther/Ulm Donau. Le Bundeshwer allemand et la police allemande ont utilisé le P-1, jusqu'à ce qu'il soit remplacé à la fin des années 1980 et au début des années 1990 par des modèles plus récents. Le P.38 commercial d'après-guerre était un pistolet de très belle facture qui a atteint une popularité modeste. Une version à nez retroussé, le P38k a été introduit pour les clients souhaitant une arme à feu plus dissimulable. Le P.38k n'a jamais été fabriqué en grande quantité et est aujourd'hui un objet de collection.

Curieusement, pendant la guerre froide, la police de Berlin-Ouest n'était pas autorisée à utiliser des armes fabriquées en Allemagne de l'Ouest en raison des restrictions du traité. Au lieu de cela, ils ont utilisé des P-1 français fabriqués par Manurhin, contournant avec succès les restrictions. Notez les marques sur la glissière et le starburst (timbre d'acceptation de la police de Berlin-Ouest) sur le pontet.

Le pistolet P1 vintage des années 1970 (en haut) est typique de la production allemande moderne avec un cadre en aluminium, des viseurs améliorés et de légères modifications de la glissière. Le numéro de série se trouve sur le cadre. Le pistolet inférieur est la première production d'après-guerre. Les trois derniers chiffres du numéro de série sont répétés sur la glissière et sur le canon. Auteur de la photo

Pour plus de clarté, les P.38 à cadre en aluminium commercial d'après-guerre fabriqués en Allemagne dans l'usine Walther d'Ulm et marqués de cette manière seront appelés P.38.
Le P.38 d'après-guerre fabriqué à Ulm est identique au P1 à l'exception des marquages ​​de glissière. Walther a fait une série limitée de P.38 classiques tout en acier à la fin des années 1980, mais ils étaient assez chers et le nombre produit était très petit.
Les options pour les acheteurs civils étaient les pistolets de calibre 7.65 Luger et .22 Long Rifle, ces chambrages sont rares. La désignation P.38 sur les pistolets commerciaux d'après-guerre était une stratégie marketing intelligente et efficace pour capitaliser sur l'excellente réputation de P.38 en temps de guerre.

Une comparaison des cadres en aluminium d'après-guerre de la première et de la dernière production. Un boulon hexagonal en acier placé au-dessus du pontet a été ajouté au cadre en aluminium P 38/P1 au milieu des années 1970. Bien que Walther ait été initialement satisfait de la durabilité du cadre en aluminium, le boulon hexagonal a augmenté la résistance. Auteur de photos.

Toutes les bonnes choses ont une fin.
Au milieu des années 1970, il est devenu évident que le format P.38/P1 était éclipsé par des conceptions plus récentes. Walther a tenté de mettre à jour le design P1 avec le P4, version tronquée du P1. Bien que simplifié et intégrant les améliorations évolutives du P1, le P4 a vu une production très limitée et n'a pas été un succès commercial. Le manque d'enthousiasme officiel pour le P4 était probablement dû au fait qu'il n'offrait aucune augmentation de la capacité de munitions, et que sa plus petite taille n'offrait pas d'avantages significatifs par rapport au P1.Dans l'atmosphère qui a suivi l'attaque terroriste des Jeux olympiques de Munich en 1972 et la montée du gang Baader Meinhof, l'establishment de la police allemande a réalisé qu'il avait besoin de mises à niveau ou de remplacements importants pour ses armes existantes. Par conséquent, le P4 n'a vu qu'une acceptation limitée par la police ouest-allemande.
La ressemblance frappante entre le P1 et le P4 a sûrement entravé l'acceptation du P4, car il ne s'agissait pas d'un progrès significatif par rapport au P1. L'adoption par la police des frontières ouest-allemande et quelques petites ventes à l'étranger représentaient les 5000 P4 fabriqués par Walther et Manurhin.

Le P4 (ci-dessus a un canon plus court et une glissière simplifiée qui a éliminé l'indicateur de chambre chargée qui était une caractéristique de tous les P.38 et P1.

Le Walther P.38, le pistolet le plus avancé au monde au moment de son introduction, possédait certaines caractéristiques considérées comme obsolètes à la fin des années 1970. Le principal d'entre eux était la capacité du chargeur limitée à 8 cartouches et le talon de la sortie du chargeur de crosse. Le P.38 a été le pionnier du système de détente à double action pour les pistolets automatiques de taille de service, cependant, à la fin des années 1970, de nombreux modèles concurrents possédaient des tractions à double action plus légères et plus douces. Ces conceptions améliorées ont séduit les organisations policières et les particuliers.
À partir de la fin des années 1980, les forces armées allemandes, la police d'État et la police des frontières ont vendu en surplus leurs P1/P4 et les ont remplacés par des conceptions plus modernes de Walther, Heckler & Koch et Glock.

Les P.38 et P1 aujourd'hui.
Walther, avec sa nouvelle alliance marketing avec Smith et Wesson, ne fabrique ni n'importe plus le P.38 commercial aux États-Unis. Un grand nombre de P.38, P1 et P4 ont été importés au fil des ans et on en trouve encore à des prix attractifs sur de nombreuses étagères d'armes d'occasion. De nombreux P-1 sont reconditionnés et sont en excellent état.
Les P.38 d'époque en excellent état prennent de la valeur et représentent un investissement judicieux. Les P.38 GI peuvent aller d'excellent à mauvais état, certains étant même nickelés par leurs propriétaires de GI. Les propriétaires de pistolets vintage de la Seconde Guerre mondiale devraient les faire évaluer.
Les P.38 de guerre avec des pièces qui ne correspondent plus, qui sont revernies ou marquées à l'importation, n'ont généralement pas de prix sur le marché des armes de collection. Ces pistolets représentent un bon rapport qualité-prix pour un propriétaire qui souhaite un pistolet à cadre en acier pour le tir.
Étant donné que les pistolets P.38 de la Seconde Guerre mondiale sont des « curios et reliques », les importations peuvent affluer en provenance de l'ex-Union soviétique et des pays du Pacte de Varsovie pendant un certain temps. L'Allemagne pourrait également continuer à se départir des P-1 excédentaires.


Résumé des différences entre les pistolets P.38 de guerre et les pistolets P.38/P1 d'après-guerre.
Poids. Le P 38 de guerre tout en acier pesait 34 onces, le P1 pèse 27,5 onces, le P1 après 1968 pèse 28 onces, le P4 pèse 26,1 onces.

Construction. Le P 38/P1 d'après-guerre utilise un cadre en aluminium, ce qui permet d'économiser 6,5 oz de poids illustré ci-dessus. Les pistolets P 38/P1/P4 plus récents (années 1970) ont un boulon hexagonal en acier pour renforcer le cadre en aluminium et une glissière plus robuste.

Faire glisser. La glissière post 1968 a également des rainures de préhension supplémentaires pour améliorer la maniabilité. Le contour de la glissière est modifié pour améliorer la résistance. Dans le P4 et le P.38k, la glissière est simplifiée avec le couvercle supérieur et l'indicateur de chambre chargée éliminés.

Sécurité et percuteur. Les pistolets d'après-guerre ont une sécurité améliorée et un percuteur arrondi. Ce sont quelques petites pièces dans la glissière non interchangeables avec leurs homologues P 38s de guerre. Cependant, l'ensemble de la glissière sera interverti. La chute du marteau et la sécurité fonctionnent légèrement différemment sur le P4 et le P.38k car il retourne en position de tir une fois le marteau abaissé sur la chambre vide (conformément aux exigences de la police ouest-allemande).

Poignées. Les Wartime P 38 utilisaient des poignées nervurées en plastique et plus tard en acier. Les poignées en plastique peuvent être noires ou brunes. Les P 38/P1/P4 d'après-guerre utilisent une poignée quadrillée en plastique noir ou une poignée en bois sur les modèles spéciaux.

Barils. Les barils de la Seconde Guerre mondiale sont construits en une seule pièce. Les barils d'après-guerre sont de construction en deux parties.

Finlandais. Les P.38 de la Seconde Guerre mondiale de tous les fabricants avaient une finition bleuie appliquée à l'usine. Les codes de date SVW 45 et 46 produits par Mauser ont une finition phosphatée grise. Les P.38/P1/P4/P38k d'après-guerre ont une finition mate gris foncé sur la glissière, le marteau, la détente et un cadre anodisé noir semi-brillant.


Le Walther P38 : le parrain de l'arme de combat moderne

Quand vous pensez au pistolet de l'armée allemande, le Luger vient à l'esprit. Le fait est que les Allemands eux-mêmes voulaient quelque chose de mieux et ont proposé l'une des armes de poing les plus méconnues de tous les temps.

Vous pouvez l'appeler le Walther P38 et son influence s'est fait sentir partout.

Pourquoi était-ce nécessaire ?

Dans les années 1930, l'armée allemande se reconstruisait tranquillement. Même avant l'arrivée au pouvoir d'Hitler, la minuscule Reichswehr avait fait des recherches approfondies pour réarmer leur nation avec les équipements les plus modernes. Après l'arrivée d'Hitler au pouvoir, ce processus s'est intensifié. L'une des choses que l'armée voulait, c'était une nouvelle arme de poing pour remplacer le Luger vintage de 1900. Alors que le Luger était une belle arme, son actionnement à bascule était susceptible de se boucher, surtout lorsqu'il était sale. C'était aussi cher, et chaque armée de l'histoire avait un budget.

Carl Walther, un fabricant d'armes à feu prometteur qui venait de remporter un contrat pour fournir ses pistolets PP et PPK innovants à la police allemande, a lancé un design de son atelier sur le ring.

Concevoir

Pal Kiraly, un spécialiste des armes à feu hongrois vivant à l'époque en exil en Suisse, a inventé une nouvelle arme de poing qu'il a appelée KD Danuvia. Son arme était un chargeur automatique à court recul avec une serrure pivotante sous le canon. Le fait est que Kiraly a introduit le design en 1929 au début de la Dépression et, avec l'argent qui se tarissait partout, il n'a jamais été mis en production.

Walther a emprunté à la conception non produite de Kiraly, a changé le boulon et les commandes de retour de flamme retardé, a ajouté le même type de gâchette que celui utilisé sur leurs pistolets de la série PP et a proposé un tout nouveau pistolet. Le Walther a tiré à partir d'une culasse verrouillée avec une gâchette à double action et a été le premier à utiliser cet arrangement, qui est maintenant presque la norme sur les armes de poing de combat modernes à percussion. Des ressorts de recul jumeaux étaient situés de chaque côté du haut du cadre pour maintenir la culasse verrouillée jusqu'au moment du tir.

Il a fait ses débuts avec plusieurs caractéristiques qui tiennent pour acquises aujourd'hui, telles qu'un levier de sécurité de désarmement, un indicateur de chambre chargée, un déclencheur à glissière, un marteau rebondissant, un canon flottant de 4,9 pouces et un levier de démontage statique qui ne quittait pas le cadre. Chacune d'entre elles est importante, mais le décocheur l'a placée dans une catégorie au-dessus des semi-autos militaires populaires de l'époque, telles que la Colt 1911, la Browning Hi-Power et la Tokarev TT-33, qui devaient souvent toutes être transportés dans une chambre vide par des soldats pour des raisons de sécurité.

Fabriqués à partir de tôles d'acier embouties peu coûteuses, quatre des nouveaux Walther pouvaient être fabriqués pour le coût de trois Luger en acier fraisé. De plus, avec l'action solide, les fonctionnalités innovantes et l'énorme port d'éjection, le Walther était plusieurs fois plus fiable. Il était également légèrement plus léger, à 28 onces, et plus court, à 8,5 pouces par rapport au Luger de 31 onces et 8,74 pouces.

Chambré dans des munitions militaires allemandes standard 9x19mm Parabellum, il avait un chargeur à 8 coups à pile unique maintenu par un déclencheur au talon. Même si ce type de sortie nous semble étranger

aujourd'hui, il est depuis longtemps la norme en Europe et peut être travaillé rapidement avec un peu de pratique. De plus, il est plus facile à manipuler avec des gants épais, ce qui est une bonne idée si l'on considère à quel point les hivers peuvent être rudes dans le Vieux Monde. Avant même que l'armée allemande ne puisse l'adopter, Walther effectuait déjà des ventes en Suède et divertissait les parties intéressées d'autres pays.

Walther a soumis son pistolet à l'armée allemande pour des tests et il a été adopté en 1938 sous le nom de Pistole 38. En fait, ce n'était qu'un an avant la Seconde Guerre mondiale.

Utilisation

Poussés dans la production en quantité par Walther dans leur usine de Zella-Mehlis, lorsque la guerre a éclaté, les Allemands avaient un besoin urgent de plus que la société ne pourrait jamais produire. Cela a conduit à sous-traiter l'arme à Mauser (fabricant du Luger !) et Spreewerk. Au total, plus de 1,2 million de P38 ont été fabriqués pour les Allemands par les trois usines de 1938 à 1946 lorsque la fin de la guerre a arrêté la production. Ils se sont avérés si fiables dans le service allemand que chaque fois que les P-38 tombaient entre les mains des Alliés, ils étaient obligés de servir en première ligne contre leurs anciens propriétaires. Le Luger était un objet de collection s'il était capturé, le Walther était un tireur.

Avec autant d'armes là-bas, ces armes excédentaires ont souvent été utilisées par des pays à court d'argent comme la France et la Tchécoslovaquie jusqu'à ce qu'ils soient remplacés dans les années 1960. Les Portugais ont utilisé des pistolets d'époque de la Seconde Guerre mondiale au cours de leurs guerres coloniales de deux décennies en Angola et au Mozambique (certains prétendent que le pistolet mercenaire rhodésien Mike Rousseau utilisé dans l'exercice d'origine au Mozambique était un Walther). De nombreux militaires américains transportaient des P38 excédentaires appartenant à des particuliers ou émis par la CIA au Vietnam. La police sud-africaine, jamais connue pour porter des armes de rebut, a publié des variantes du P38 jusqu'à il y a quelques années à peine.

Lorsque le gouvernement ouest-allemand a rétabli son armée dans les années 1950, l'appel a été lancé à Walther pour remettre le P-38 en production immédiate. Comme l'ancienne usine de Carl se trouvait maintenant en Allemagne de l'Est occupée par les Soviétiques, il en construisit une nouvelle à Ulm et se mit à fabriquer des pistolets pour l'armée et la police. De 1957 à 2000, près de 600 000 P-38 supplémentaires sont sortis de la ligne de Walther. Zut, l'armée allemande a continué à émettre le P38 (P1) jusqu'en 1994 - le vieux canon avait toujours ce qu'il fallait pour être la norme pour la plus grande armée terrestre d'Europe occidentale depuis plus de 50 ans, comparable mais pas équivalent aux États-Unis. règne du 1911.

Variantes

Outre les canons de la Seconde Guerre mondiale, Walther est passé à un canon à cadre en aluminium appelé P-1 lorsqu'ils ont commencé la production dans leur nouvelle usine. C'était le P-38 standard sur la ligne et est resté en production jusque dans les années 1990. Outre les ventes dans leur pays d'origine, la Norvège, le Chili, la Finlande et d'autres ont également adopté le pistolet.

Dans les années 1960, l'ingénieur Walther Siegfried Huebner a développé une variante supprimée à l'usage des militaires de l'OTAN lors des « occasions spéciales ». Surnommé le P38-SD, son canon était largement porté et fileté pour accepter un grand suppresseur sans essuyage. La "canette" était si large qu'elle avait son propre viseur à l'avant et à l'arrière. Utilisé avec des munitions subsoniques, il était silencieux pour sa génération. Un slidelock surdimensionné empêchait l'arme de rouler, éliminant encore plus le son.

En 1974, la société a sorti une version simplifiée appelée le modèle Kurz (en allemand pour « court ») pour concurrencer les ventes de transport dissimulées. Celles-ci n'étaient pas très populaires et seul un petit nombre de ces variantes P38-K ont été fabriquées avant la fermeture de la ligne quelques années plus tard.

Héritage

Le P38 a été si influent dans la conception des armes de poing de combat modernes qu'il est presque impossible de parler du sujet sans le mentionner. Si vous n'avez jamais manipulé que les Beretta, les SIG, les S&W et les Ruger d'aujourd'hui, alors découvrez un P38, il y a de fortes chances qu'il vous semble étrangement familier, naturel et confortable.

Tous ces pistolets susmentionnés ont copié la gâchette à double action/simple action, le levier de démontage, les viseurs et la mécanique générale du P38. Le pistolet Walther lui-même a été carrément copié en Croatie sous le nom de pistolet PHP et on peut affirmer que les séries d'armes de poing Beretta 51 et 92 ne sont rien d'autre qu'un P38 avec une glissière et un cadre pleine longueur. Même les étuis conçus pour les Beretta conviennent aux P38.

Collectabilité

La science des numéros de série Walther P-38 est très subtile et fascinante. Gardez à l'esprit que les numéros de série de la Seconde Guerre mondiale sont tous alphanumériques, la production de Walther commençant par un "ac", les armes fabriquées par Mauser commençant par "byf" ou "svw" et les pièces Spreewerk codées "cyq". Après la Seconde Guerre mondiale en 1957, Walther a recommencé avec tous les numéros de série numériques allant de 01001 à 607800.

N'oubliez pas que plus de 584 500 pistolets P-38 ont été produits par Walther seul pendant la guerre dans leur usine de Zella-Mehlis, ce qui rend ces pistolets courants sur le marché des collectionneurs. Vous pouvez toujours trouver un bon Zella de l'époque de la Seconde Guerre mondiale, marqué Walthers, pour 579 $. La grosse somme va aux pistolets à la menthe avec tous les numéros de série correspondants et les bonnes poignées/cuir, atteignant bien au-delà de la barre des 2 000 $. Les P38 fabriqués par Spreewerk et Mauser ont leurs propres collectionneurs.

Pour la prochaine meilleure chose (et une bonne chose à cela), recherchez les pistolets des séries P1, P4 et P5 à cadre en aluminium fabriqués par Walther à l'usine d'Ulm depuis 1957. De nombreuses pièces s'échangent (en particulier les chargeurs, les étuis, etc.) sur ces pistolets et la finition sur la plupart est de toute façon meilleure que les pistolets de production de pointe de la Seconde Guerre mondiale. Ce sont des tireurs d'aubaines pour 300 $ à 400 $, et beaucoup ont l'avantage d'être éligibles à C&R.

Mais les vrais prix parmi les collectionneurs Walther sont les pistolets commerciaux P38 d'après-guerre, y compris le P38 MKIV et le P38-K. Ces armes fonctionnent autant que quelqu'un est prêt à payer pour elles et, en tant que tel, le nombre de faux K-guns au nez retroussé dépasse de loin le petit nombre (2600) de la vraie chose. Pour une leçon rapide, les gars, les vrais P38K auront un numéro de série compris entre 500000 et 502600. La société a également fabriqué des modèles de luxe avec des diapositives et des cadres polis et gravés en usine en nombre encore plus petit.

En bref, si vous voulez une arme de poing de combat classique, le P-38 devrait figurer en bonne place sur votre liste « à obtenir ».


Autre production

Généralement, DWM détenait le monopole de la production de Luger pendant la Première Guerre mondiale. Quelques industriels entreprenants ont pu produire des copies sous licence du Luger afin de répondre à la demande du Luger, en particulier pendant la guerre. Ceux-ci ont maintenu des nombres de production relativement faibles. Ils comprenaient le Erfurt Luger et le Simson Luger.

Une fois la guerre terminée, ces deux producteurs ont eu du mal à rester en affaires. Erfurt a finalement cessé la production. L'usine Simson a également connu des moments très difficiles, et comme une triste note dans l'histoire allemande, les actifs de l'usine ont été saisis par le gouvernement allemand lorsque les nazis sont arrivés au pouvoir. Simson était une entreprise familiale juive. Ironiquement, Heinrich Krieghoff a reçu ou acheté ces actifs (les membres de la famille contestent cette histoire) du gouvernement allemand. Krieghoff était un copain de chasse et un ami social d'Herman Goring. Goring, bien sûr, était à la tête de la Luftwaffe (armée de l'air allemande). Par la suite, Krieghoff a obtenu un contrat Luger pour fabriquer des luges pour les pilotes et les troupes de la Luftwaffe, y compris les parachutistes. L'usine de Krieghoff a fabriqué des Lugers en très petit nombre à partir de 1936 et a continué jusqu'à la fin de la guerre. Ils étaient le seul fabricant à poursuivre la production du Luger au-delà de 1942.


Walther P-38 - Histoire

De nombreux livres et articles ont été écrits sur le P.38 et son histoire, son développement, son utilisation, ses variantes, ses étuis et ses magazines. Cependant, peu d'informations ont été publiées sur les poignées P.38. Cet article est un bon point de départ pour mieux comprendre les variations de poignée P.38 et leur utilisation dans les pistolets de la Seconde Guerre mondiale.

J'ai fait beaucoup de recherches pour compiler ces informations, n'hésitez pas à réutiliser ce résumé mais remerciez ceux qui ont fait le travail !

Identification des poignées par fabricant

Mauser et Walter P38 utilisaient le même fabricant de poignées extérieures jusqu'à ce que Mauser passe au plastique noir brillant, doux et noir au début de 44, juste avant les deux tons.

À l'extérieur de la poignée, vous verrez 6 lignes brisées autour de la vis de la poignée et une première ligne courte pour une poignée Walther ou Mauser. Lorsque vous retirez les poignées du pistolet, elles auront, dans la plupart des cas, un code de fabricant dans le cercle supérieur et 1529 ou 1528 (gauche et droite) avec les numéros 1 à 9 dans le troisième cercle en bas. D'autres variantes moins courantes existent et seront discutées plus tard.

Les P38 fabriqués par Spreewerk ont ​​utilisé un fabricant de poignées différent et la poignée est légèrement différente avec 5 lignes brisées autour des vis des poignées et une longue première ligne. Lorsque vous retirez les poignées, le code du fabricant figure dans le cercle supérieur et un nombre de 1 à 12 dans un cercle situé dans la partie inférieure de la poignée.

Variations dans la production de Walter et Mauser

Poignées Walther

SÉRIE 0 :
Poignées commerciales en bakélite noire à carreaux* qui ressemblent à celles d'après-guerre.
À l'intérieur des poignées se trouve CeWe dans un cercle en haut de la poignée (Marque déposée de Carl Walther) Sous ce seront les trois derniers chiffres du numéro de série du pistolet, puis les chiffres 480 dans un cercle qui était une marque de moule et pas le code de fabricant de courte durée attribué par Walther. Sous 480 se trouve le marquage V7 au-dessus de MD avec Z3 ou T1 dans un cercle et le numéro 1. Ce code est expliqué plus loin. Ces poignées sont marquées du sceau d'acceptation Walther de e/359.

J'ai vu des poignées de la série 0 où le tampon d'acceptation e/359 semble être rayé et également des poignées de la série 0 sans aucun tampon e/359, ce sont très probablement pour la production commerciale. Les poignées noires de la série 0 et des premiers contrats commerciaux auront un retrait "aplati" dans la poignée où se trouve la découpe de la boucle de lanière. Les poignées commerciales Walther à carreaux noirs de la première gamme de numéros de série 3 000 n'auront plus le retrait « » mais un retrait rectangulaire identique à celui des poignées militaires.

Les pistolets de la 3e variation de la série 0 sont passés aux poignées militaires marron "à nervures" numérotées au pistolet avec le tampon d'acceptation e/359 au numéro de série environ 011000 selon le chercheur P.38 Orv Reichert. Un ensemble que j'ai examiné provenait du code AEG Dahlem 38 avec Z3 (expliqué plus tard).

1940 à la fin de la production :
Bakélite brun foncé à presque noir jusqu'à mi 1943. Brun rougeâtre de mi 1943 à mi 1944. Un mélange des deux jusqu'à la fin de la guerre avec le moule numéro 1529 sur la poignée gauche et le moule numéro 1528 sur la poignée droite.

Les 3 derniers chiffres du numéro de série de l'arme se trouvent estampés à l'intérieur jusqu'à ce que
approximativement le début au milieu de la 2ème variation AC 41. Les poignées auront également le E/359
waffenamt estampé à l'intérieur jusqu'à environ en même temps que la numérotation de la
magazines arrêtés, dans le bloc 1942 c. Le marquage e/359 se trouve entre le premier et le deuxième cercle ou le deuxième et le troisième cercle.

J'ai des rapports d'autres collectionneurs selon lesquels la numérotation sur les panneaux de préhension des AC41 s'est terminée à mi-chemin de la 1ère variante. Les AC41 dans le bloc "quota" bas ont été signalés avec le numéro de série et E/359 estampillés à l'intérieur des deux panneaux. Cependant, les AC41 signalés dans les blocs "a" élevés et dans les blocs "b" ont uniquement des timbres E/359. La numérotation peut avoir été sur une base aléatoire à ce moment-là. Il est également évident que le tampon d'acceptation e/359 a commencé à disparaître avant même que les chargeurs numérotés ne soient progressivement supprimés, autour du premier bloc a sur les canons AC42, cela peut également avoir été fait de manière aléatoire ou des panneaux de préhension déjà marqués étaient en train d'être utilisé mélangé avec les panneaux qui avaient le tampon d'acceptation éliminé.

Les poignées auront le premier cercle avec un marquage "MD" avec le numéro 38 au-dessus et Z3 en dessous.Le 38 est le code de fabrication selon le State Material Supervising and Testing Bureau à Dahlem (MD) et Z3 est la composition de la bakélite.

Le deuxième cercle sera vide.

Le troisième cercle aura les marques de moule P1529 (poignée gauche) ou P1528 (poignée droite) et les numéros 1 à 9 en dessous qui, je crois, correspondent à la position des poignées dans le moule. De plus, je pense également que contrairement aux poignées fabriquées par Julius Posselt qui avaient des poignées droite et gauche dans un moule pour un total de 12, la société Allgemeine Electricitats-Gesellschaft (AEG) de Henningsdorf (Osthavelland) avait des moules de poignée droite et gauche séparés avec 9 poignées dans chacune. Une observation intéressante est que toutes les poignées avec 1529 1 ou 1528 1 auront les marques de moule à l'envers !

Jim Cates et Martin Krause ont présenté, dans leur article AutoMag 8/99 protégé par copyright, des recherches intéressantes sur les poignées en plastique Sauer 38-H. Ils ont découvert que le MD, utilisé à partir de 1936, représentait le "Staatliches Materialprufungsamt Berlin-Dahhlem", qui est le bureau national de supervision du matériel (& testing) dans le quartier berlinois de Dahlem. De plus, grâce au magazine mensuel allemand "Kunstsoffe - un numéro de 1939", ils ont trouvé une liste de tous les producteurs de plastique allemands publiés, leurs codes MD et les chiffres de composition des matériaux. Par exemple, ils rapportent que le "38" que nous voyons au-dessus du MD concerne la société Allgemeine Electricitats-Gesellschaft (AEG) de Henningsdorf (Osthavelland).

Dieter H. Marschall, dans sa soumission AutoMag 10/99, développe davantage en déclarant que le "MD" est en fait les trois lettres "MPD". Dans la publication régulière MPD "Kunststhoff (Vol.30, #3, 1940), pour les poignées P.38 fabriquées avant 1945, le "Z3" signifie "Bakelit" - un "duroplast" composé de résine phénolique mélangée avec des copeaux de bois ou des textiles puis pressée. En outre, "T1" signifie "Trolit" [nom commercial "Trolit(-an)]", un matériau à base de cellulose-acétate-plastique.

D. Marschall poursuit en disant que le P1528 peut être lu comme suit : "1" pour le phénol
résine plastique, "5" pour 45% de résine, &"28" était le code de couleur pour le rouge à l'acajou.

À la fin de 1943, les marquages ​​MD semblent usés et décolorés et, dans les exemples de la fin de la guerre, complètement éliminés. Ma pensée est que ce n'était pas un accident puisque les marquages ​​P1529 et P1528 dans chaque exemple que j'ai vu sont très clairs. La raison de l'élimination du code de fabrication est un mystère pour moi.

Des poignées marquées V7 au-dessus de MD avec 57, 41 ou 31 et deux cercles vides en dessous du code MD étaient également mélangées à la fin de la guerre. Ces poignées marquées Walther apparaissent au hasard tout au long de la production. Des poignées AEG avec 38 au-dessus de MD et Z3 avec deux cercles vides en dessous du code MD ont également été utilisées. À peu près tout peut apparaître à la fin de la guerre, y compris certaines poignées Durofol.

Les informations suivantes sont tirées du livre de Darrin Weaver sur les G/K43 intitulé Hitler's Garand. pages. 166-168 discutant des protège-mains Durofol utilisés sur les G/K43,

« Durofol », qui ressemble beaucoup au plastique, était le nom de marque d'un type de résine phénolique, de bois collé et comprimé. Par mesure d'économie, une proportion élevée de mastic à bois a été utilisée, afin de minimiser le volume de résine d'origine pétrochimique requis. Ce matériau n'a été fabriqué que par une seule entreprise en Allemagne, Durofol KG, O. Brangs & Co."

P.38 Les poignées Durofol ont le mot de script écrit "Durofol" à l'intérieur d'un diamant en position verticale, dans la poignée. Les chiffres 1,2,3,7,8,9 sont dans la poignée gauche suivant le logo en forme de losange et 4,5,6,10,11,12 dans la poignée droite. Les numéros de position du moule sont les mêmes que les poignées de Julius Posselt. Dans certains cas, le numéro de position du moule apparaîtra au-dessus du logo, mais en fait, il suit toujours le logo qui est dans le sens inverse. Jusqu'à présent, les chiffres 7, 8, 9 ont été observés au-dessus du logo. Tout autre rapport serait apprécié.

Poignées Mauser

Les premières poignées des P.38 produites par Mauser étaient fournies soit par Allgemeine Electricitats-Gesellschaft (AEG) avec les marquages ​​de moule 1529 et 1528, soit par Carl Walther. Les poignées Walther observées étaient marquées V7 au-dessus de MD avec 57 ou 31 en dessous. Ces poignées sont en bakélite brun foncé ou brun noir très brillant et ne sont pas marquées 1529 ou 1528 mais ont deux cercles vides sous le MD.

Le reste de la production de Mauser est le même que les poignées Walther jusqu'à ce que Mauser passe aux poignées en plastique noir souple autour du bloc "v". Ceux-ci peuvent être identifiés par deux cercles bas sur la poignée gauche et la grappe moyenne sur la poignée droite comme les plus courants. L'intérieur de ces poignées sera d'un noir "terne", une autre variante est la poignée droite ayant les mêmes deux cercles bas que la poignée gauche avec un aspect plus brillant à l'intérieur de certains ensembles.

Des byf 44 de la fin de la guerre dans le bloc "e" et des svw 45 dans le bloc "f" ont été signalés et observés avec les poignées en bakélite rouge/orange de la fin de la guerre d'AEG.

Poignées utilisées dans la production de Spreewerk

La couleur des poignées ira du brun foncé à la bakélite presque noire jusqu'au milieu de 1943 puis
brun rougeâtre ou brun foncé jusqu'à la fin de la guerre.

Environ, les 20 000 premiers pistolets (jusqu'à la fin du suffixe "quota") avaient des poignées de Walther/Mauser. Par conséquent, ils seront en bakélite noir brunâtre avec les numéros de moule 1528 et 1529 comme décrit ci-dessus et certains pistolets très anciens peuvent avoir le marquage e/359 dans un ou les deux panneaux de préhension. Après cela, ils étaient généralement une bakélite très sombre, très dure et brillante. Les poignées auront le premier cercle avec le marquage "MD" à l'intérieur de la poignée avec 1W au-dessus du MD et soit 41 ou 31 en dessous (j'ai examiné un numéro de poignée sous le MD qui pourrait être confondu avec un 37 mais le numéro m'apparaît comme un 31 avec une "couronne" légèrement plus grande sur le 1). Le deuxième cercle a un numéro de 1 à 12, ce sont les numéros de position de préhension dans le moule.

Ce sont les numéros de position du moule tels que je les ai vus, chaque moule avait 12 poignées.

La poignée gauche a 1,2,3,7,7,8,9
La poignée droite a 4,5,6,10,11,12

Le 1W est le code de fabrication selon le State Material Supervising and Testing Bureau à Dahlem (MD) et signifie Julius Posselt. Il est également répertorié dans le numéro de 1940 Heft 3 du Staatliches Materialprüüfungsamt de Berlin. Ce numéro de 1940 énumérait les matériaux suivants dans leur production. Presstoff Type S et Presstoff Type 2. Son autre code était gfc (Gablonz an der Neisse, maintenant Jablonec nad Nisou, République tchèque) Le code gfc ne se trouve pas sur les poignées.

Dans ses recherches, Dieter H. Marschall déclare également que Julius Posselt n'a travaillé qu'avec "Presstoff Type T2", qui est classé comme "Phenolharz mit Holzmehl als Füüllstoff" (alias "Bakelite"). Les numéros de code "31" et "41" désignent les couleurs du matériau : "31" = acajou à verdâtre, "41" = gris à noir. Le marquage 1W est un code spécial accordé par Materialprüüfungsamt Berlin - Dahlem. (MD ou en fait MPD)

Les codes du fabricant de la poignée Dahlem P.38 sont :

V7 Carl Walther, Zella-Mehlis, Thüüringen
1W Julius Posselt
38 ou société Allgemeine Electricitats-Gesellschaft (AEG) de Henningsdorf (Osthavelland)

Z3 Trolitan-Presswerk, Weiskirchen, Trèves, Sarre.
W1 Heinrich Kopp GmbH,Sonneberg à Thüüringen

Je suis certain que Carl Walther, AEG, Julius Posselt et Durofol étaient les seuls fabricants de poignées en bakélite pour le P38.

Il peut exister d'autres variantes de poignées, mais je pense que ces informations sur les poignées sont exactes pour les poignées les plus courantes que j'ai observées.

Les poignées de guerre tardives auront souvent beaucoup de charge dans la matrice de bakélite. La charge était apparemment du carton broyé ou du papier déchiqueté. La fin de la guerre a été un véritable mélange de variations où beaucoup de choses peuvent se produire.

Veuillez m'envoyer un e-mail, [email protected], si vous avez vu des poignées P.38 qui ne correspondent pas aux descriptions décrites ci-dessus, des informations complètes sur votre P.38 avec le numéro de série seraient appréciées.

*La bakélite (également appelée cataline) est un plastique, un polymère synthétique dense (une résine phénolique) qui a été utilisé pour fabriquer de nombreux objets dont les poignées P.38. La bakélite a été le premier plastique thermodurcissable industriel (un matériau qui ne change pas de forme après avoir été mélangé et chauffé). Le plastique bakélite est fabriqué à partir d'acide phénique (phénol) et de formaldéhyde, qui sont mélangés, chauffés, puis moulés ou extrudés dans la forme souhaitée.


La bakélite a été brevetée en 1907 par le chimiste américain d'origine belge Leo Hendrik Baekeland (14 novembre 1863 - 23 février 1944).


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