Pointes de flèches assyriennes de Lachish

Pointes de flèches assyriennes de Lachish


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Plusieurs royaumes du Levant ont cessé de payer des impôts au roi assyrien Senncharib. En guise de représailles, il a lancé une campagne pour soumettre à nouveau les royaumes rebelles, parmi lesquels le royaume de Juda. Après avoir vaincu les rebelles d'Ekron en Philistie, Sennacharib partit à la conquête de Juda et, sur le chemin de Jérusalem, rencontra Lakis : la deuxième plus importante des villes juives.

Le champ de bataille était la ville fortifiée de Lakis, située sur une colline. La partie nord de la colline est plus raide que le côté sud et c'est pour cette raison que la porte est située à cet endroit. En plus du fait que la colline en elle-même est assez haute, le mur rend la ville difficile à franchir. À l'intérieur de la ville elle-même, il y avait un château avec des murs importants.

Armée assyrienne Modifier

L'armée assyrienne était la force la plus efficace de son temps et était principalement divisée en trois catégories différentes :

  • L'infanterie, qui comprenait à la fois des troupes de combat rapproché utilisant des lances et des archers. Il y avait aussi des mercenaires embauchés lançant des pierres (frondeurs). L'infanterie était hautement entraînée et travaillait aux côtés des ingénieurs militaires afin de briser les sièges.
  • Cavalerie La cavalerie assyrienne était parmi les meilleures de l'ancien Moyen-Orient et comprenait à la fois des unités de cavalerie de combat rapproché avec des lances et des archers montés, qui pouvaient à la fois utiliser l'agilité des chevaux aux côtés d'attaques à longue portée.
  • Les chars, qui n'étaient pas autant utilisés dans les sièges que dans les combats terrestres réguliers.

Armée de Judée Modifier

La force militaire judéenne était insignifiante par rapport à l'armée assyrienne professionnelle et massive et comprenait principalement des milices locales et des mercenaires. Il n'y avait pratiquement pas de cavaliers et de chars dans l'armée de Judée qui comprenait principalement de l'infanterie, que ce soit pour le combat rapproché (lanciers) ou le combat à longue distance (archers), ils étaient également beaucoup moins organisés.

En raison de la pente du côté nord de Lakis, l'armée assyrienne a attaqué par le sud, où les défenseurs juifs se sont installés sur les murs. Les défenseurs juifs ont lancé des pierres et tiré des flèches sur les Assyriens qui avançaient. Les Assyriens ont commencé à tirer eux-mêmes des flèches et des pierres, créant une escarmouche entre les deux armées. Pendant ce temps, les ingénieurs militaires assyriens ont construit une rampe à l'est de la porte principale où les troupes assyriennes et juives ont commencé à s'engager dans un combat rapproché. Pendant ce temps, les Assyriens ont amené des engins de siège sur la rampe et ont brisé le mur. Les défenseurs juifs ne pouvaient pas contenir l'armée assyrienne et se sont retirés, certains tentant de s'échapper de l'autre côté de la colline.

Soumission Modifier

La ville fut capturée par les Assyriens, ses habitants emmenés en captivité et les chefs de Lakis torturés à mort. La ville a été abandonnée, mais réinstallée après le retour de Babylonie. [ citation requise ]

Les reliefs assyriens représentant le siège de Lakis montrent clairement des béliers attaquant les parties vulnérables de la ville. [2]

Le siège et la prise de la ville de Lakis, l'une des villes forteresses protégeant les abords de Jérusalem, est unique en ce qu'elle est mentionnée dans la Bible hébraïque (II Rois 18 II Chroniques 32) ( MICAH 1:13 ) et dans les Annales du roi assyrien Sennachérib. Non seulement cela, mais l'événement est représenté sur les murs du palais de Sennachérib à Ninive. [3]

Le British Museum possède un superbe ensemble de sculptures en relief qui représentent le siège de manière assez détaillée. Il montre les soldats assyriens tirant des flèches et des frondes et s'approchant des murs de Lachish à l'aide de rampes en briques crues. Les assaillants s'abritent derrière des boucliers d'osier et déploient des béliers. Les murs et les tours de Lachish sont représentés parsemés de défenseurs tirant des flèches, lançant des pierres et des torches sur la tête des assaillants.

Les légendes du relief du British Museum disent :

Butin de Lachish" assyrien, vers 700-692 av.

De Ninive, Palais du Sud-Ouest,

Salle XXXVI, panneaux 8-9

Après la prise de Lakis, les soldats assyriens emportent le butin du palais du gouverneur : un fagot de cimeterres, des boucliers ronds, un char, un trône et une paire de brûle-parfums. En bas, les prisonniers de Judée se déplacent en familles, emportant leurs biens et leurs animaux avec eux en exil. »

La procession des prisonniers de Lachish continue, se déplaçant à travers un paysage rocheux avec des vignes, des figuiers et peut-être des oliviers en arrière-plan. Les responsables considérés comme responsables de la rébellion contre l'Assyrie sont traités plus sévèrement : deux d'entre eux sont écorchés vifs.

Sennachérib, sur un trône magnifique, regarde les prisonniers amenés devant lui et parfois exécutés. Il y a une tente derrière lui, son char est au premier plan et ses gardes du corps sont postés autour. Le visage du roi a été délibérément lacéré, peut-être par un soldat ennemi à la chute de Ninive en 612 av.

Ce panneau, qui clôt la série de Lachish, montre le camp de base à partir duquel le siège a été mené. Il est fortifié, avec une route au milieu. Des serviteurs sont au travail dans des tentes, et deux prêtres accomplissent une cérémonie devant les chars sur lesquels sont montés les étendards des dieux.

Les reliefs continuent de montrer le pillage de la ville, et des défenseurs sont montrés jetés par-dessus les remparts, empalés, égorgés et demandant grâce. Un plan à vol d'oiseau de la ville est montré avec des intérieurs de maison montrés dans la section.

Après avoir capturé la deuxième ville la plus importante de Juda, Sennachérib y campa et envoya ensuite son rabshakeh pour capturer Jérusalem.

The Siege of Lachish fait l'objet d'une chanson éponyme (et single) du groupe de metal Melechesh.


Archéologie en Israël : Lakis

Tel Lachish, le monticule de l'ancienne ville de Lachish, est situé dans les basses terres des collines de Judée, à environ 40 km. au sud-est de Jérusalem. L'abondance des sources d'eau et les vallées fertiles de la région ont favorisé l'existence d'une ville prospère pendant une période de temps considérable.

Le monticule de la ville a été fouillé pour la première fois dans les années 1930. Des fouilles systématiques et approfondies de vastes zones de la butte ont de nouveau été menées entre 1973 et 1987.

La cité cananéenne

Une grande cité cananéenne fortifiée fut établie au début du IIe millénaire avant notre ère sur une butte dominant les environs. Elle était fortifiée par un mur et un glacis, une structure en forme de rampe de terre comprimée avec une surface dure et lisse d'enduit à la chaux. La fortification a été complétée par un fosse (fossé) au pied de la glacis.

Un grand palais de nombreuses pièces et une cour, probablement la résidence du roi cananéen de Lakis, se dressait sur l'acropole - la partie la plus élevée de la ville. Il n'a pas pu être complètement exposé, car un palais israélite ultérieur a été construit au-dessus.

Des lettres envoyées par les rois de Lakis à leurs suzerains, les pharaons d'Égypte (correspondance d'el-Amarna au 14e siècle avant notre ère), on peut déduire que Lakis était un important centre urbain et le siège du gouverneur égyptien du sud de Canaan.

Deux temples sont connus de cette période à Lachish. Les trouvailles du temple de Fosse, au pied ouest du monticule, comprennent des récipients de culte, des bols d'offrande et des objets importés de poterie, de faïence et d'ivoire, autant de preuves de richesse. Le temple sur l'acropole, avec des éléments architecturaux égyptiens, comprenait une chambre d'entrée, une salle principale (16 x 13 m.) et un saint des saints surélevé. Deux colonnes de pierre octogonales soutenaient le plafond en bois, tandis que les murs étaient décorés de plâtre peint.

Cananéen Lakis a été totalement détruit par un incendie à la fin du XIIe siècle avant notre ère. Selon une théorie, la destruction a été opérée par les Philistins de la plaine côtière voisine selon une autre théorie, plus largement acceptée, elle a été opérée par les Israélites, dont la capture et la destruction de la ville sont enregistrées dans la Bible. (Josué 10:31,32)

La cité israélite

Reconstruite en tant que ville-forteresse du royaume de Juda, Lakis a pris de l'importance après la division du royaume en Juda et Israël. En tant que plus grande ville de la frontière occidentale du royaume de Juda face aux Philistins de la plaine côtière, Lakis était fortifiée par une double ligne de murs massifs en briques crues sur des fondations en pierre. Le mur principal de la ville au sommet du monticule mesurait 6 m. large, avec une pente glacis soutenu par un mur de soutènement au milieu de la pente. La porte de la ville, dans le mur sud-ouest, est l'une des portes les plus grandes et les plus fortifiées connues de cette période. Il se compose d'une porte extérieure dans une énorme tour construite de grosses pierres qui dépasse de la ligne de défense. La guérite, au sommet du monticule, se compose de trois paires de chambres avec des portes en bois sur charnières.

Un palais-forteresse a été construit sur l'acropole et a probablement servi de résidence au gouverneur nommé par le roi de Juda. Au VIIIe siècle avant notre ère, une nouvelle aile a été ajoutée au palais, l'élargissant à 76 x 36 m. À côté du palais se trouvait une cour avec des écuries et des réserves. L'ensemble du complexe était entouré d'un mur avec une maison de gardien.

La ville de Lakis a été détruite par l'armée assyrienne pendant la campagne de Sennachérib contre le royaume de Juda en 701 avant notre ère. La destruction fut totale les bâtiments furent incendiés et les habitants exilés. La campagne assyrienne, pendant le règne du roi Ézéchias, et le campement de l'armée assyrienne à Lakis sont décrits en détail dans la Bible. (2 Rois 18:14-17 2 Chroniques 32:9) La conquête de Lakis est représentée dans des reliefs en pierre monumentaux trouvés au palais de Sennachérib à Ninveh, fournissant une rare "photographie" contemporaine de la bataille et de la conquête. Ces images en relief de l'attaque assyrienne ont été confirmées par des preuves archéologiques sur le site : l'attaque sur Lachish a été lancée depuis le sud-ouest les assaillants ont construit une rampe de siège contre la pente du monticule, qui selon les calculs contenait quelque 15 000 tonnes de pierres et la terre ! La rampe était recouverte de plâtre pour permettre au bélier assyrien d'être déplacé jusqu'au mur de la ville et de le franchir. Les défenseurs de la ville ont construit une contre-rampe à l'intérieur de la ville, élevant ainsi le mur de la ville, ce qui a obligé les Assyriens à augmenter la hauteur de leur rampe afin de surmonter les nouvelles défenses de la ville. La férocité de la bataille est attestée par des restes d'armes, des écailles d'armures, des centaines de frondes et de pointes de flèches.

Pendant le règne du roi Josias (639-609 avant notre ère), la ville de Lakis a été reconstruite et fortifiée. Cette ville beaucoup plus pauvre a été capturée et détruite par l'armée babylonienne en 587/6 avant notre ère. (Jérémie 34:7) Dans l'une des pièces qui s'ouvrait sur une cour à l'extérieur de la porte de la ville, un groupe de ostraque ont été trouvés lors de fouilles dans les années 1930. Désormais connues sous le nom de Lettres de Lakis, elles constituent un important corpus de documents hébreux de la période du Premier Temple. Écrit en écriture paléo-hébraïque sur des tessons de poterie, ce sont des messages envoyés par le commandant de garnison d'une petite forteresse à son commandant à Lachish.

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Pointes de flèches assyriennes de Lakis - Histoire

Croquis antique de Lakis

Le croquis est du siège de Lachish par les Assyriens (Cliquez pour agrandir)

Dans les temps anciens, Lakis était une ville importante de Juda, juste après Jérusalem.

La Bible mentionne souvent Lakis :

2 Rois 18:14 - Et Ézéchias, roi de Juda, envoya vers le roi d'Assyrie pour Lakis, disant: J'ai offensé le retour de moi: ce que tu as mis sur moi, je le supporterai. Et le roi d'Assyrie nomma à Ézéchias, roi de Juda, trois cents talents d'argent et trente talents d'or.

2 Chroniques 32:9 - Après cela, Sennachérib, roi d'Assyrie, envoya ses serviteurs à Jérusalem, (mais il [lui-même assiégea] Lakis, et toute sa puissance avec lui), à Ézéchias, roi de Juda, et à tout Juda qui [était] à Jérusalem, en disant :

Jérémie 34:7 - Quand l'armée du roi de Babylone combattit contre Jérusalem, et contre toutes les villes de Juda qui restaient, contre Lakis, et contre Azéka, car ces villes défendues sont restées des villes de Juda.

Josué 10:23 - Et ils firent ainsi, et lui firent sortir ces cinq rois de la caverne, le roi de Jérusalem, le roi d'Hébron, le roi de Jarmuth, le roi de Lakis, [et] le roi d'Eglon.

2 Rois 18:17 - Et le roi d'Assyrie envoya Tartan et Rabsaris et Rabshakeh de Lakis au roi Ézéchias avec une grande armée contre Jérusalem. Et ils montèrent et arrivèrent à Jérusalem. Et quand ils furent montés, ils vinrent et se tinrent près du conduit de l'étang supérieur, qui [est] sur la route du champ à foulon.

Josué 10 :5 - C'est pourquoi les cinq rois des Amoréens, le roi de Jérusalem, le roi d'Hébron, le roi de Jarmuth, le roi de Lakis, le roi d'Églon, se rassembla, et monta, eux et toutes leurs armées, et campa devant Gabaon, et lui fit la guerre.

Josué 10:3 - C'est pourquoi Adonizedek, roi de Jérusalem, envoya à Hoham, roi d'Hébron, à Piram, roi de Jarmuth, et à Japhia, roi de Lakis, et à Debir, roi d'Eglon, disant :

Josué 12 :11 - Le roi de Jarmuth, l'un des rois de Lakis, une

Néhémie 11:30 - Zanoah, Adullam et [dans] leurs villages, à Lakis, et ses champs, à Azéka, et [dans] ses villages. Et ils habitèrent depuis Beersheba jusqu'à la vallée de Hinnom.

Esaïe 36:2 - Et le roi d'Assyrie envoya Rabshakeh de Lakis à Jérusalem au roi Ézéchias avec une grande armée. Et il se tenait près du conduit de la mare supérieure sur la route du champ à foulon.

Michée 1:13 - toi habitant de Lakis, attache le char à la bête rapide : elle [est] le commencement du péché pour la fille de Sion ; car les transgressions d'Israël ont été trouvées en toi.

Josué 10:32 - Et l'Éternel délivra Lakis entre les mains d'Israël, qui le prit le deuxième jour, et le frappa du tranchant de l'épée, ainsi que toutes les âmes qui s'y trouvaient, selon tout ce qu'il avait fait à Libna.

2 Rois 19:8 - Alors Rabshaké revint et trouva le roi d'Assyrie en guerre contre Libna, car il avait entendu dire qu'il était parti de Lakis.

Esaïe 37:8 - Alors Rabshaké revint et trouva le roi d'Assyrie en guerre contre Libna, car il avait entendu dire qu'il était parti de Lakis.

Josué 10:33 - Puis Horam roi de Gezer est venu pour aider Lakis et Josué le frappa, lui et son peuple, jusqu'à ce qu'il ne lui en reste plus aucun.

Josué 10:31 - Et Josué passa de Libna, et tout Israël avec lui, à Lakis, et campa contre elle, et combattit contre elle:

Josué 10:34 - Et de Lakis Josué passa à Eglon, et tout Israël avec lui et ils campèrent contre elle, et combattirent contre elle :

Josué 10:35 - Et ils le prirent ce jour-là, et le frappèrent avec le tranchant de l'épée, et toutes les âmes qui [étaient] là-dedans, il les détruisit entièrement ce jour-là, selon tout ce qu'il avait fait pour Lakis.

Josué 15:39 - Lakis, et Bozkath, et Eglon,

2 Chroniques 11 : 9 - Et Adoraim, et Lakis, et Azéka,

2 Rois 14:19 - Or ils complotèrent contre lui à Jérusalem : et il s'enfuit à Lakis mais ils l'envoyèrent après lui pour Lakis, et l'y tua.

2 Chroniques 25:27 - Maintenant, après le temps où Amatsia s'est détourné de suivre l'Éternel, ils ont fait une conspiration contre lui à Jérusalem et il s'est enfui à Lakis: mais ils ont envoyé à Lakis après lui, et l'y tua.

Jésus répondit : "Attention à ce que personne ne vous séduise. Car beaucoup viendront en mon nom, prétendant : « Je suis le Christ et j'en séduirai beaucoup. Vous entendrez parler de guerres et de bruits de guerres, mais veillez à ne pas vous alarmer. De telles choses doivent arriver, mais la fin est encore à venir. La nation se lèvera contre la nation, et le royaume contre le royaume. Il y aura des famines et des tremblements de terre dans divers endroits. Tout cela est le début des douleurs de l'accouchement. Mat 24:4-8

Quiconque se penche sur l'histoire de l'humanité ne peut s'empêcher de voir un monde entier façonné par la guerre, où pratiquement les frontières de chaque nation sont établies à la suite d'une armée en tuant une autre. Pourquoi la guerre fait-elle si partie du tissu humain ? Les Écritures indiquent que la guerre est le symptôme d'un problème spirituel profond. La guerre est le résultat du cœur déchu et mauvais de l'homme. Pas le mauvais cœur de quelqu'un d'autre. Pas les mauvais cœurs d'une oligarchie cupide ou d'un agresseur assoiffé de sang, mais notre mauvais cœur. Nous tous. "Il n'y a pas de juste, pas un." Romains 3:10

Après avoir exercé son libre arbitre et choisi de se rebeller contre son Créateur, l'homme s'est déconnecté de Dieu et de sa libre intimité. (Genèse 3) L'homme devait faire face à un vide qu'il fallait combler, à la culpabilité qui le mettait en colère, à la honte qui le faisait se cacher et à la peur qui le rendait avide et contrôlant. pour ne citer que quelques résultats.

Nous sommes tous nés de cette nature et peut-être que si nous sommes honnêtes, nous pouvons voir la guerre en nous à l'œuvre. Comment réagissons-nous en cas de coupure sur une autoroute ? Comment répondre à une provocation injuste ? Quelle a été votre réaction lorsque vous n'avez pas réussi et que votre conjoint ou collègue l'a fait ? Le vrai test ne se manifeste pas lorsque nous sommes à l'aise, mais plutôt lorsque nous sommes acculés et provoqués. Ajoutez à cela le royaume satanique où les anges déchus manipulent, motivent et conduisent des scénarios, et nous devrions probablement être étonnés qu'il n'y ait pas eu plus de guerre !

Dieu avait un plan pour résoudre notre problème de « cœur » et l'histoire humaine est Son histoire de rédemption où notre péché a été payé par Quelqu'un d'autre afin de nous relier légalement et justement à Son intimité. C'est l'histoire de l'Evangile, la bonne nouvelle ! Oui, incroyablement, que Dieu a absorbé par procuration la condamnation et la punition qui nous sont dus Lui-même - à travers la Personne de Son Fils.

Écoutez Ésaïe écrire au sujet du Messie quelque 700 ans avant sa venue.

Certes, il a pris nos infirmités et a porté nos peines, mais nous l'avons considéré comme frappé par Dieu, frappé par lui et affligé.

Mais il a été transpercé pour nos transgressions, il a été écrasé pour nos iniquités, le châtiment qui nous a apporté la paix était sur lui, et par ses blessures nous sommes guéris.

Nous nous sommes tous égarés comme des brebis, chacun de nous s'est tourné vers sa propre voie et l'Éternel a fait retomber sur lui notre iniquité à tous. - Esaïe 53:4-6

Une fois que nous avons la paix avec Dieu et que nous sommes remplis de Son Esprit, il est plus facile, mais pas garanti, de rechercher la paix avec les autres. La sanctification est toujours un processus et nous devons abandonner nos batailles un argument à la fois en tendant l'autre joue et en faisant un effort supplémentaire, bien que les soldats ou les centurions n'aient jamais reçu l'ordre de quitter leur défense de la nation.

Si c'est possible, dans la mesure où cela dépend de vous, vivez en paix avec tout le monde. - Romains 12:18

Alors je dis, vis par l'Esprit, et tu ne satisferas pas les désirs de la nature pécheresse. Car la nature pécheresse désire ce qui est contraire à l'Esprit, et l'Esprit ce qui est contraire à la nature pécheresse. Ils sont en conflit les uns avec les autres, de sorte que vous ne faites pas ce que vous voulez.
Fille. 5:16-18

Qu'est-ce qui cause les disputes et les querelles entre vous ? Ne viennent-ils pas de vos désirs qui se battent en vous ? Vous voulez quelque chose mais ne l'obtenez pas. Vous tuez et convoitez, mais vous ne pouvez pas avoir ce que vous voulez. Vous vous disputez et vous battez. Vous n'avez pas, parce que vous ne demandez pas à Dieu. Quand vous demandez, vous ne recevez pas, parce que vous demandez avec de mauvais motifs, afin que vous puissiez dépenser ce que vous obtenez pour vos plaisirs. Jacques 4:1-3

.Car notre lutte n'est pas contre la chair et le sang, mais contre les dirigeants, contre les autorités, contre les puissances de ce monde obscur et contre les forces spirituelles du mal dans les royaumes célestes. C'est pourquoi revêtez toutes les armes de Dieu, afin que, lorsque viendra le jour du mal, vous puissiez tenir bon, et après avoir tout fait, tenir bon. Éph. 6:12,13

On nous promet la grâce lorsque nous luttons contre ces problèmes et le pardon lorsque nous échouons. On nous dit que la nation continuera à s'élever contre la nation (Matthieu 24:7) jusqu'au jour du Seigneur où Jérusalem pleurera celui qu'ils ont transpercé, (Zach 13:10) et Celui qui est appelé Fidèle et Véritable revient pour mener la guerre finale et enfin régner en paix. Apocalypse 19 :11


Des crèmes de guerre s'étaient produites là où je me tenais. Des flèches hébraïques et assyriennes se jettent dessus. Frondez des pierres écrasant les armures et les crânes. Des béliers assyriens ramassent méthodiquement le mur extérieur de la ville. Finalement, Lachish tomba.

(Photo : soulagement de la victoire de Sennachérib sur Lachish, au British Museum)

De tous les anciens récits en Terre Sainte, l'Autorité des Antiquités d'Israël n'en possède qu'un seul : Tel Lachish. Elle resta la ville la plus importante du sud du royaume de Juda, à l'exception de Jérusalem.

L'archéologie indique abondamment les événements bibliques ici comme historiques.

Lakis, Emplacement, Emplacement

Gardant le bord sud du Shephelah, Lakis servait à la fois d'avant-poste douanier et de chien de garde de Jérusalem lors de l'invasion de l'Égypte. Personne ne pouvait accéder au Hill Country via Hébron à l'insu de Lachish.

  • Les ruines au sommet du tell comprennent une grande plate-forme plate - mesurant 35 mètres sur 75 mètres - sur laquelle se dressait une série de bâtiments datant de l'époque du roi Roboam au 10e siècle avant JC.
  • Au-dessous de la plate-forme reposent les vestiges d'un temple cananéen, datant de l'époque où Josué a détruit la ville (Josué 10:31-32).
  • En 1200 avant JC, trois temples cananéens consécutifs avaient été démolis.

L'invasion de Sennachérib et les soulagements de la victoire à Lachish

C'est pourquoi lorsque le tyran assyrien, Sennachérib, envahit Juda en 701 avant JC, il jeta son dévolu sur Lakis. Après avoir conquis le nord de Shephelah et avoir repoussé l'Égypte vers le bas et à l'écart, l'armée assyrienne a fait face à une porte ouverte vers Jérusalem.

Seul Lakis se tenait sur leur chemin.

Sennachérib était si fier de sa victoire sur Lakis qu'il a commémoré la bataille avec une série de reliefs en pierre sculptés sur les murs de son palais de Ninive. Des parties de ces reliefs sont aujourd'hui exposées au British Museum.

Ils révèlent encore la férocité de la bataille.

(Photo: les reliefs des années Sennacherib montrent des Hébreux s'inclinant en hommage, par Cathy Stiles. British Museum)

La note de Jérémie et les lettres de Lakis

Plus d'un siècle plus tard, pendant le ministère de Jérémie, Nabuchodonosor de Babylone envahit Juda et assiégea ses villes les plus importantes, y compris à nouveau Lakis.

Jérémie rapporte que vers la fin de l'invasion, seulement :

Jérusalem. . . Lakis et Azéka. . . sont restés comme des villes fortifiées parmi les villes de Juda. —Jérémie 34:7

La découverte archéologique appelée « Lettres de Lakish » soutient le verset de Jérémie.

(Photo : Les lettres de Lachish, par Wayne Stiles. British Museum)

En 1935, des archéologues creusant dans le poste de garde près de la porte ont découvert dix-huit ostraca (éclats de poterie inscrits) avec d'anciennes inscriptions hébraïques. Ces mots comprenaient un projet de lettre à Jérusalem qui s'harmonise avec Jérémie 34:7 :

Nous surveillons le signal de Lachish. . . car Azéka ne se voit pas. —Lettre de Lakis #4

Aujourd'hui, le Gate Area reste le meilleur moyen d'entrer dans le tell. La rampe monte lentement vers le nord et passe une porte extérieure et intérieure, la plus grande existant en Israël. Juste à l'intérieur de la porte, un panneau d'interprétation révèle l'emplacement de la découverte des lettres de Lakis.

(Photo : Lachish gatehouse où les lettres de Lachish ont été trouvées, avec l'aimable autorisation de la Pictorial Library of Bible Lands)

La rampe de siège

La rampe de siège en terre érigée par les Assyriens s'appuie encore aujourd'hui contre le tell et reste la seule rampe de siège excavée dans l'Antiquité proche-orientale. Les pioches mobiles des béliers de Sennachérib ont détruit le mur ouest de la porte extérieure.

Alors que les images du diaporama alternent ci-dessous, comparez la photographie de la rampe de siège aujourd'hui avec la photo de moi montrant les Assyriens escaladant la rampe avec des flèches et le bélier.

Plus d'un millier de pointes de flèches en fer ont été découvertes sur la rampe de siège, témoignant silencieusement de la sauvagerie de la bataille.

(Photo : pointes de flèches trouvées sur la rampe du siège de Lachish, par Cathy Stiles. British Museum)

Regardez les pierres de fronde découvertes à Lachish. Ils sont aussi gros que ma main !

Imaginez les dégâts qu'ils pourraient faire à un crâne.

(Photo : Pierres de fronde de Lachish, par Cathy Stiles. British Museum)

L'archéologie de Tel Lachish se combine parfaitement avec l'histoire biblique pour tisser une histoire unifiée, soutenant ce que dit la Bible.

Dans mon prochain article, je partagerai une dévotion sur Lachish. En attendant voici une question. . .

Dites-moi ce que vous en pensez : notre foi serait-elle encore crédible si l'histoire ne la soutenait pas ? Pour laisser un commentaire, il suffit de cliquer ici.

Lakis sur la carte :

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Fenêtre sur la Bible

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

Cette salle du British Museum a été créée aux mêmes dimensions que la salle du palais de Sennachérib. Le relief représentant le siège mesure une longueur totale d'environ 30 mètres.

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Archers assyriens à Lakis

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

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Lanciers assyriens à Lakis

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

Les lanciers portent également des boucliers ronds en osier. Cela les rend plus mobiles que les archers qui utilisaient des boucliers beaucoup plus grands et les porteurs de boucliers, lorsqu'ils étaient plus près du mur.

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Bélier et défenseurs assyriens

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

Remarquez les torches enflammées lancées du mur par les défenseurs. L'une de ces torches a mis le feu au bélier et un bélier assyrien essaie de l'éteindre à l'aide d'une louche pleine d'eau. Sur cette photo, on peut également voir les échelles que les Assyriens utilisaient pour essayer d'escalader le mur.

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Éliminer les captifs et les butins de guerre

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

Dans la partie supérieure de cette photo, on peut voir des soldats assyriens emportant les trésors pillés pendant la bataille. Dans la partie inférieure, les captifs

sont vus en train d'être déportés avec de petits enfants dans la charrette.

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Dépecer les rebelles

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

À la suite d'un siège, certains chefs rebelles seraient punis de torture en guise d'avertissement aux autres. Cette photo montre deux hommes écorchés ou écorchés vifs.

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Le char du roi

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

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Cavaliers assyriens

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

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Bélier assyrien (fermer)

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

Remarquez les torches enflammées lancées du mur par les défenseurs. L'une de ces torches a mis le feu au bélier et un bélier assyrien essaie de l'éteindre à l'aide d'une louche pleine d'eau. Sur cette photo, on peut également voir les échelles que les Assyriens utilisaient pour essayer d'escalader le mur.

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Archers assyriens avec boucliers de siège

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

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Inscription en relief de Lakis

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

Cette inscription est située près de l'image de Sennachérib observant le siège et se lit comme suit :

Sennachérib, roi du monde, roi d'Assyrie, s'assit sur un trône (nîmedu) et passa en revue le butin pris à Lakis (ANET 288).

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Lanciers assyriens

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

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Frondeurs assyriens

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

Les frondeurs étaient un secteur important de l'armée. Un frondeur bien entraîné pourrait viser très précisément et atteindre une cible à plus de 100 mètres avec précision. Cela signifiait qu'ils étaient parfaits pour chasser les défenseurs du mur tandis que l'infanterie comme les lanciers grimpait sur des échelles pour essayer d'entrer dans la ville.

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Archers assyriens (fermer)

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

Comme les frondeurs, les archers étaient capables de forcer les soldats en défense à quitter le mur, ce qui permettait à d'autres d'entrer plus facilement dans la ville sur des échelles ou en grimpant à travers des brèches dans le mur. Ils pourraient également réduire le risque que des équipements coûteux comme des béliers soient détruits par des défenseurs sur le mur.

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Camp de siège assyrien

Lieu : Salle XXXVI, Palais Sud-Ouest du Roi Sennachérib, Ninive, Assyrie.

Photographié au British Museum, Londres, Angleterre.

Cette photo montre des soldats assyriens, des tentes et d'autres équipements à l'intérieur de leur camp militaire. This camp itself is surrounded by a defensive wall with towers so it may be defended if help arrives for the besieged city. Because of the unsanitary and crowded conditions, at times people in these camps would be hit by plague.


Assyrian Arrowheads from Lachish - History

Forty kilometers south of Jerusalem, Lachish almost disappears into the fertile hills of the Sh'phelah, (land area along the sea coast) but once on top of the tel one gets a magnificent view to Bet Guvrin in the north and the Hebron hills in the east. This strategic stronghold ended its formal history in the second century BCE, when all occupation of the site ended. Long before that, Lachish experienced its famous siege by the Assyrians.

Lachish's earliest history begins with the Canaanites who lived on the tel since the fourth millennium BCE, under their own city-kings. They built one of the mightiest cities in the south of Israel, surrounded by a wall and a ramp, with a moat at its foot. It was the seat of the Egyptian governor who oversaw southern Canaan, as becomes clear from the Egyptian Amarna letters dating to the 14th century BCE.

The Bible describes how Lachish was subsequently conquered by the Israelite warrior-ruler Joshua (Joshua 10:1-32), who had already pacified nearby Gibeon, which had become friendly with the Israelites. In order to ward off the foreign danger, the Amorite king of Jerusalem, Adonizedek, suggested to four other Canaanite rulers in Judea to enter upon a pact. Among these was the king of Lachish, Japhia. The kings consented. The five first marched with their armies to Gibeon and besieged it.

The Gibeonites, worried, dispatched a message to the army camp of Joshua in Gilgal, with a plea to come to their rescue. Joshua answered them, and with the help of G-d, who amongst other feats threw big hailstones upon the enemy that instantly killed them, victory over the Amorites was inevitable. After slaughtering every one of them, Joshua returned to Gilgal.

The five Amorite kings alone had escaped the ambush, and hid in a cave near Makkedah. When Joshua found out about this he ordered his men to roll large boulders in front of the entrance. Afterwards, they were executed. After a daylong exposure of their corpses on poles, they were thrown back into the cave where they had hid, and there they still remain to the present day - or so the story goes.

Immediately following Joshua embarked upon an admirable display of superior military power. On the second day he overcame Lachish and when the king of Gezer, Horam, came to Lachish' assistance, their army was defeated too. After that, Joshua became unstoppable. In reality his conquering and slaying of "Kadesh-Barnea till Gaza, and the whole land from Goshen to Gibeon (Joshua 10:41)" probably took much longer or was less complete. An alternate theory says that Lachish was destroyed by the Philistines.

The defeat of the large Canaanite city by the then still primitive Israelites may sound somewhat overboard, were it not for the archaeological discovery that Lachish was not surrounded by a wall at the time of the conquest, 1200 BCE, and that a destruction did really take place. The Israelites did not inhabit their new prize-city at first. Only in later centuries king Rehobeam of Judah did just that. He built a city wall to protect it against the Philistine enemy and a palace-fort (II Chronicles 11:5-11).
Israelite palace at Lachish

In later generations, Lachish became more important, maybe the second most important city in Judah after Jerusalem. King Amaziah fled there when a rebellion broke out in Jerusalem (II Kings 14:19), but his pursuers found him and killed him.

In 760 BCE there was an earthquake, after which the city partly had to be rebuilt (Amos 1:1, Zachary 14:5).

The next important event was the Assyrian invasion of Judah in 701 BCE, which is also described in the Bible. Their emperor Sennacherib was keen to conquer Lachish. How important the city was for his strategic purposes, is shown by the carved reliefs that were made of the siege and ensuing battle, that were installed in the central room of his new palace in the Assyrian capital of Nineveh. They were discovered in the 19th century when excavations in Nineveh first opened and several palaces of the sumptuous culture of the Assyrians appeared. The reliefs are remarkably detailed and realistic. They show a developed war-machinery on the part of the Assyrians. Upon a ramp that they had built to facilitate the siege, the Assyrian soldiers approach the city walls in neat orders of archers, flanked by infantry, who in their turn defend carts which were used to pound the walls. Supplies were carried by camels. On the bulwarks and towers were the defenders: archers and slingers of stones.


Interior of Sennacherib's palace in Nineveh

After the walls breached, there ensued a terrific fray of flying stones and constructions, which is also portrayed on the battle reliefs. The Assyrians set the city on fire (in some place the archaeologists found 50 centimetres of ashes). Many inhabitants were exiled to Assyria to become slaves and servants. In the Nineveh relief, whole families are carried off, their goods looted men are tortured and the Judean governor is seen kneeling for Sennacherib. Many people also died in the battle, as is witnessed by a mass grave which was later found by archaeologists, with 1500 human skeletons, mainly of women and children, mixed with pottery from the year 701 BCE.


relief from invasion of Lachis

After their Judean campaign, the Assyrians did not live in Lachish, but gave it and the other conquered cities in Judah to divide between the Philistine kings of Ashdod, Ekron and Gaza.


relief from invasion of Lachish

But apparently some Jewish inhabitants must have come back, because later the city was again in Jewish hands. From the next siege, this time by the Babylonians in 587 BCE, eighteen Hebrew ostraca (pottery shards) were recovered. They are now known as the Lachish letters.

One of these has a moving message it was sent from a Judean outpost to the city of Lachish, in warning of the impending Babylonian destruction. It reads: "Let my lord know that we are watching over the beacon of Lachish, according to the signals which my lord gave, for Azekah is not seen." Lachish and Azekah were the last two Judean cities before the conquest of Jerusalem in the same year, says the prophet Jeremiah (Jer. 34:7). This pottery inscription is now in the Israel Museum in Jerusalem.

After the exile in Babylon, Jews returned to Lachish (Nehemia 11:30). A Persian governor lived in a new residence which was built in the place of the Israelite palace-fort. After the Hellenistic period occupation suddenly ceased.

The actual visit to Lachish is somewhat less exciting compared to the stories and legends about it. The site has been last excavated in the eighties, and as it has not been turned into a national park, it is rather overgrown helpful signs or explanations are absent.

To reach Lachish: take the Bet Shemesh road south in the direction of Kiryat Gat. Turn south onto route 3415 till reaching the parking lot.

From the parking lot up there are some loose stones. These belonged to the Assyrian siege ramp. The fierceness of the battle is attested to by the thousands of slingstones and iron arrowheads that were found in this area. The access road is the Israelite entrance road leading to the city's gate. The road was ingeniously built to ward off intruders, as the shield was carried on the left arm, so the right side was exposed to attacks from the city's defenders on the wall.

If the city wall is followed north, one can look into the Canaanite moat here there stood an ancient temple, from which cult vessels and imported Egyptian artefacts were extracted.

Back up the slope there are remains of the Israelite outer and inner walls (there was a double wall) they can also be seen in the Assyrian reliefs. There were also an outer and inner gate. The outer gate was through a huge tower. The inner gate consisted of three pairs of chambers, and is the largest ancient gatehouse known in Israel. Although the outer, western wall of the inner gatehouse was brought down by Sennacherib's battering rams, it was reconstructed by archaeologists the cement line indicates the restorations.

The returning Jews after the exile also rebuilt the outer gate, although they left the inner destroyed gate as it was. The ostraca with the famous inscription was found in the new outer gate guardroom, which since has also been restored.


relief from invasion of Lachis

Right behind the gate is the palace area. It was built on a huge platform, which is still seen. It was built in stages and further extended. Next to the palace were storehouses and stables. The first set-up was by king Rehoboam, who built a square platform. This is excavated, but an older, underlying Canaanite temple that used to have a cedar roof, painted walls and - still visible - stone steps, cuts through the square. A successor king extended the palace to the south. Later it was extended even more to the north and east. The remaining Israelite ruins were cleared for the Persian residence that was built on the same platform the two columns and a door-sill remain of this. In the space between the palace and the western city wall houses of the Israelite period were dug out.

In the city itself, there is a sacred area in the middle towards the east wall, dated to the Israelite period. It consists of a small room with a low bench. In the western corner there was a raised altar, dating from the time of king Rehoboam (10th century BCE). Later it was covered by a terrace. On top of it came a second century BCE temple, which uses the basic plan of the Israelite temple, but with a courtyard and two rooms. It is not clear whether this temple was used for Jewish worship.

Further to the south, there is an overgrown ruin which could also have been an ancient temple. Also there is a deep square shaft in the city. It has been suggested that it was used as a water system or alternatively as a quarry. The precise knowledge of this will be left to later explorations.


History Crash Course #21: Assyrian Conquest

The Assyrians conquer northern Israel and vanquish the nation with exile.

At a time when the Jewish people of the northern kingdom of Israel are weakening spiritually, as well as physically and militarily, the Assyrians are growing stronger.

The Assyrians at this time occupy the territory immediately north -- what is today's Syria, Iraq, and Turkey -- and they are continuing to build their empire.

If you go the British Museum in London, you can see some fascinating Assyrian artifacts from this period.

You can see there the four sided Black Obelisk of the Assyrian king Shalmaneser III. The Obelisk depicts the tribute paid by King Jehu of the northern kingdom of Israel to Shalmanaser III, king of Assyria. You can also see a relief from the walls of the magnificent palace at Nineveh, Assyria's capital city.

That palace belonged to King Sennacherib, and the relief shows the siege of the Israelite city of Lachish it was conquered by Sennacherib, who then boasted about it on his palace walls. The British stripped the relief from the Nineveh palace and brought to the British Museum.

The dates that you will find inscribed in the British Museum (and in other history books and other museums housing Middle Eastern artifacts) do not agree with Jewish dating that we are following in this series. This is because this series relies on the traditional Jewish dating system for ancient history -- that is for the dates "before the common era," -- BCE. The Jewish dating system and the Christian dating system vary by as much as 164 years for the Assyrian, Babylonian and Persian periods, but by the time we get to the Roman period (i.e. the Christian year 1) the discrepancy disappears. (1)Why?

While it is beyond the scope of this book to present a detailed explanation of the various chronologies of the ancient world, we will explain briefly the dominant dating systems used by modern historians.

The Jewish dating system is taken primarily from a book called Seder Olam Rabba, dating back to the 2nd century CE and attributed to Rabbi Yosef ben Halafta. The sources for the dates in Halafta's book come from rabbinic traditions recorded in the Talmud as well as numerous chronologies written in the Hebrew Bible (Tanach).

It is also essential to remember that traditional Jewish chronologies, (since the beginning of the Jewish calendar almost 6,000 years ago) have always been based on absolute and highly accurate astronomical phenomenon: the movement of the moon around the earth (months) and the earth around sun (years). A combination of an unbroken tradition of the Hebrew Bible and an accurate, astronomical, time-based system, gives traditional Jewish chronology a high degree of accuracy, especially when it comes to the major events of Jewish history.

Contrary to what you might think, the chronology used by modern historians is far from exact. It was not until the 20th century that the entire world recognized one universal calendar system -- the Christian calendar (also known as the Gregorian calendar). If we go back in time however, the calendar situation is far more chaotic. Accurate historical records were almost unheard of and every empire used its own calendar system which was often based on totally different criteria. With no unbroken historical traditional and no universally accepted standard for how to calculate time, there is no non-Jewish equivalent to Seder Olam Rabba nor for the Jewish calendrical calculation system passed down from antiquity.

So how do we get the chronology that historians use today?

Historians in the late 19th and early 20th centuries worked backward and pieced it together. This was done primarily through comparing what little historical records survived from ancient Rome, Greece, Mesopotamia and Egypt, together with archaeological finds, various scientific dating methods and major astronomical phenomenon such as a solar eclipse.

Because there are margins of error in virtually all of these methods and much is open to interpretation, significant debates erupted between different scholars which continue to this day. Therefore, the chronologies used by modern historian are by no means 100% accurate and you will often find disagreements amongst various scholars as to the exact dates of major ancient events and dynasties.

Because this series is written from the traditional Jewish perspective, and because Jewish chronology makes a stronger case for historical accuracy, we have chosen to use the traditional Jewish dates.

Today there are a number of renowned scholars also challenging the modern chronology and even attempting to reconcile it with the Jewish chronology. Amongst them is British scholar Peter James who writes:

With that in mind, we can continue the story.

NORTHERN KINGDOM FALLS

In 6th century BCE, Assyrian king Tiglathpileser III strengthens Assyria and establishes it as a great empire to be reckoned with. (Eventually, Assyria will even challenge the mighty Egypt.) He also introduces a very interesting way of dealing with conquered peoples. It's called exile . To pacify the lands they invade, the Assyrians take the indigenous people, move them someplace else, and bring others to take their place. By the time the exiles figure out where they are, decades pass and they don't remember to rebel any more.

Starting around 575 BCE, as a way of pacifying the northern kingdom, Tiglathpileser takes over the lands belonging to the tribes of Zebulun and Naphtali, and exiles them.

Then, Shalmanaser V, another Assyrian emperor, takes over the lands belonging to the tribes of Reuben, Gad and Manasseh, and exiles them.

Finally in 556 BCE Sargan II, one of the great emperors of Assyria, completes the job, and the whole northern part of the country ceases to exist as a Jewish state.

The important and obvious lesson to be learned from this quote is that why the superficial reason for the fall of the Northern Kingdom was linked to the geopolitical realities of the ancient Near East, the real cause was violation of the Torah.

With the Jews driven out, who takes their place?

The Assyrians bring in a bunch of people from someplace else, who -- because they are now living in Shomron or Samaria -- come to be known as Samaritans.

The Samaritans are people who more or less adopt Judaism, but not properly or for the right reasons. Because their conversion is not complete or sincere, they are never accepted by the Jewish people, and they're very resentful.

Indeed, the Samaritans have a long history of animosity towards the Jews, and while many people are familiar with the story of the "good Samaritan" from the Christian gospels, in Jewish consciousness (and history) the Samaritans are rarely considered good.

Today there are only about 600 Samaritans left, their cult site is in Mount Grizim, which is right next to the city of Shechem, called Nablus in Arabic.

Meanwhile the Jewish people of the north have settled in various locations throughout the Assyrian empire. What happens to those ten tribes? They assimilate and are known today as the ten lost tribes.

There are numerous people throughout the world, especially in the Middle East and Asia who claim to be descended from the ten lost tribes. Today there are a number of people who have dedicated much time and effort to locating the lost tribes of Israel. One such person is Dr. Tutor Parfitt of London University. He has made it his specialty to track and trace different exotic peoples who claim to be of Jewish origin. He has written a book called "The Thirteenth Gate," and he's researched the people who claim to have Jewish connections. (2)

It's amazing how many people, many of whom know nothing about Judaism, claim to be descended from Jews. For example, many of the Pathans, Muslim fundamentalists who reside in northern Afghanistan and Pakistan, claim to be descended from the ten lost tribes.

There is a Midrash that says the ten lost tribes live "over the River Sambatyon," which is a mystical river that flows all week with sand and stones but "rests" on Shabbat.

We have a concept that at the end of days, all the lost Jews will come back. The great sage, the Vilna Gaon, taught that converts are lost Jewish souls who are trying to find their way back to the Jewish people.

But for now, the ten tribes are gone.

With the Jewish people dispersed from the northern kingdom of Israel, the Assyrians set their sights on the southern kingdom. But this one will not prove so easy.

1)The classic example is the date given for the destruction of the 1st Temple by the Babylonians. Traditional Jewish chronology gives the date as Jewish year 3338 equal to 422 BCE while secular histories give the date as 586BCE-a difference of 164 years. The source of this discrepancy is the based on conflicting opinions as to the number of kings who reigned during the Babylonian-Persian period. For a much more detailed discussion of this topic see: Jewish History in Conflict (get rest of citation)
2) Tudor Parfitt, The Thirteenth Gate-Travels among the Lost Tribes of Israel. (London: Weidenfeld and Nicolson) 1987.


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Lachish was once one of the most important cities in the Kingdom of Judah. Located 50 kilometers southwest of the capital, Jerusalem, it was the main settlement of the Shephelah, the hilly lowlands that were the kingdom&rsquos breadbasket. This importance was reflected in the magnificence of Lachish&rsquos entrance, a towering six-chambered gate, which was one the hallmarks of royal architecture in the First Temple Period.

The gate, along with the rest of the city, was destroyed in 701 B.C.E., when the Assyrian king, Sennacherib, invaded Judah to put down a region-wide revolt led by Hezekiah.

Judean prisoners from Lachish Osama Shukir Muhammed Amin FRCP Simulation of Lachish gate, on backdrop of the site Photo by Guy Fitoussi, Israel Antiquities Authority

Gates were common spots for religious activity throughout the ancient Levant: travelers would often make an offering and pray for protection before leaving the safety of the city walls, or give thanks upon returning. Places of worship have been found at ancient gates across the region, from Khirbet Qeiyafa, which is near Lachish, to Bethsaida and Tel Dan in the north, archaeologists note.

Back in 2016, an expedition by the Israel Antiquities Authority excavated the three southern chambers of the gate to Lachish. The innermost of these contained some puzzling finds. It appeared to have been divided into two spaces: an outer and an inner room.

This smaller space housed a niche in the back wall as well as an installation made of large stone blocks, which the archaeologists interpreted as two horned altars &ndash a sort of double altar &ndash the one next to the other.

Horns on the corners of altars were typical of ancient Israelite shrines, but in this case there was only one protuberance that could be said to resemble such a feature. The other seven corners of the two purported altars appeared to have been struck with a blunt object, possibly to eliminate the horns, say lead researchers Saar Ganor, the IAA&rsquos chief archaeologist for the Ashkelon region, and Igor Kreimerman, a postdoctoral fellow at the Hebrew University of Jerusalem.

The final surprise was the discovery, in a corner of this inner chamber, of a pit that housed a large stone, fashioned in the shape of a seat with a hole in the middle.

In the outer part of the chamber the archaeologists also found a layer of destruction, including broken pottery and arrowheads, which dated to the Assyrian attack. But no such signs of violence were found in the inner room, which the archaeologists believe had been sealed before Sennacherib&rsquos onslaught.

All the evidence suggested that this chamber initially functioned as a shrine, with the inner space that housed the altar and niche serving as a diminutive holy of holies, Ganor and Kreimerman concluded.

If you are wondering which deity was worshipped there, we do not know. Archaeological evidence has shown that the ancient Israelites had a main deity, Yahweh, the God of the Bible, but also believed in other gods. One of these other deities, Asherah, was thought to be Yahweh&rsquos wife.

Mark A. Wilson / Wilson44691

Although we can never be sure, the presence of the double altars at Lachish may suggest that this shrine was dedicated to this divine couple who sat at the top of the ancient Israelite pantheon.

And what about the apparent damage to the double altar, the strange stone seat with the central hole, and the sealing of the holy of holies?

These were all elements that could be linked to the reforms of Hezekiah (2 Kings 18:4), who, like other righteous kings, is described as breaking altars and idolatrous images while focusing the cult of the God of Israel at the Temple in Jerusalem.

The Bible states that Hezekiah didn&rsquot just crack down on polytheistic cults, especially Asherah&rsquos, but also removed altars that were dedicated to Yahweh himself, stating that the God of Israel must only be worshipped at the Temple (2 Kings 18:22). So the shrine at Lachish, even if it was solely dedicated to Yahweh, would have been a prime target of this reform.

Removing the horns from the altar was a typical method to deface such an artifact, as described also in the Bible (Amos 3:14), Ganor and Kreimerman reasoned. As for the perforated stone seat, based on similar objects from the same period that were found in Jerusalem, they interpreted it as a toilet seat and suggested it had been installed in the shrine to defile it.

This custom is also documented in the Bible in connection to a campaign against the cult of Baal led by King Jehu, who reigned over Judah&rsquos neighbor, the northern Kingdom of Israel, about a century before Hezekiah&rsquos time. As part of Jehu&rsquos monotheistic reforms, the king&rsquos officials &ldquodemolished the sacred stone of Baal and tore down the temple of Baal, and people have used it for a latrine to this day.&rdquo (2 Kings 10:27).

Arrowheads found at Lachish from the battle with Sennacherib's forces Clara Amit, courtesy of the Israel Antiquities Association

The feces-slinging begins

If Ganor and Kreimerman&rsquos theory is correct, the Lachish shrine would be a rare piece of evidence confirming one of the many cultic reforms mentioned in the Bible.

There are several such campaigns ascribed to kings of Israel and Judah &ndash from Jehu to Hezekiah to his successor Josiah &ndash but so far the only archaeological proof unearthed relates to Hezekiah&rsquos reform. An altar at a shrine in Be&rsquoer Sheva was apparently dismantled in this king&rsquos time and some scholars believe the temple in Arad was also closed during his reign.

The Lachish shrine would thus considerably add to this small body of proof attesting to Hezekiah&rsquos religious zeal.

Not so fast, say other scholars. This reading of the site is &ldquounacceptable,&rdquo according to David Ussishkin, a retired archaeology professor from Tel Aviv University, who last month published his own analysis in the Bulletin of the American Schools of Oriental Research.

The space excavated by Ganor and Kreimerman cannot be linked to Hezekiah&rsquos reforms because there is no evidence that it was used as a shrine, says Ussishkin. The archaeologist is intimately acquainted with Lachish, since he led a dig there in the 1970s, uncovering the three northern chambers of the gate, which are symmetrical to those that were more recently explored.

In his view, the supposed eight-horned double altar shows no signs of damage from iconoclastic fury &ndash in fact it is not an altar at all, but simply a partition made of roughly dressed stones covered in plaster.

Lachish from the air Guy Fitoussi, Israel Antiquities Authority

&ldquoThe whole link to Hezekiah&rsquos reform depends on this being a shrine,&rdquo Ussishkin tells Haaretz. &ldquoIf there are no altars, there is no shrine.&rdquo

He does not offer a specific interpretation of the mysterious stone seat, but notes that the symmetrical chamber that he excavated in the northern part of the gate also had similar partitions and contained a large stone, albeit one with a deep depression rather than a complete perforation. Ussishkin believes that the two gate chambers were not shrines and may have been used for storage or some purpose connected to water management.

Speaking to Haaretz, Ganor and Kreimerman reject Ussishkin&rsquos conclusions about the altar.

&ldquoIn every corner there are signs that the horns were cut off,&rdquo Ganor says. &ldquoI think Ussishkin didn&rsquot look at the pictures carefully enough.&rdquo

Leaving aside the controversy over the contested double altar, there is still much evidence that the recently discovered room was used as a shrine, Kreimerman maintains. The niche on the back wall was typical of places of worship, likely housing a standing stone or other sacred object, and the excavators uncovered dozens of ceramic bowls and oil lamps in the chamber &ndash a pottery assemblage that also points to cultic activities, he says.

Nothing flushed

Another study, representing a midway view between that of Ussishkin and his colleagues, was published last year by Sabine Kleiman in the Journal of the Institute of Archaeology of Tel Aviv University.

Kleiman, a researcher at Tubingen University, accepts that the space was indeed a shrine, but does not see evidence that it went out of use before the Assyrian attack or that it was defiled by a toilet.

Several similar perforated stone seats have been found in Jerusalem, but their identification as latrine seats is not necessarily clear, Kleiman writes. In one case, traces of fecal material in the sediments below such an artifact did suggest it was a latrine, she says, but another, similar stone was found surrounded by cultic objects and most probably had a very different function.

Since the sediments in the pit under the stone from Lachish also tested negative for fecal residues, it is possible that here too the artifact was not connected to bodily functions, but was part of the cultic activity of the shrine, perhaps serving to pour a sacred offering of oil or other liquids, Kleiman suggests.

Ganor and Kreimerman reject this hypothesis as well. &ldquoLook at the picture and tell me that it&rsquos not a toilet,&rdquo Ganor tells Haaretz. &ldquoWe are happy that there is a debate because that&rsquos what pushes research forward, but for now we stand by our conclusions.&rdquo

The lack of human leavings under the stone artifact merely suggests that the toilet was installed purely for symbolic purposes and was never actually used, Kreimerman adds. The closure of the shrine was probably imposed by officials sent from Jerusalem and the local inhabitants would have frowned upon doing their business in a place they had considered sacred for so long, he says.

Perhaps, when the Assyrians showed up a few years later and destroyed the town, some of the locals &ldquothought this was happening because that fanatic Hezekiah had defiled their shrine,&rdquo jokes Yossi Garfinkel, a professor of archaeology at the Hebrew University. Garfinkel last month published a study arguing in support of Ganor&rsquos and Kreimerman&rsquos interpretation of the site in Strata, the journal of the Anglo-Israel Archaeological Society.

Besides academic one-upmanship, the fierce debate is very much about the connection between archaeology and the Bible, and the loaded question of whether the holy text is entirely mythological or not, Garfinkel says.

The Lachish gate shrine doesn&rsquot signal that the Bible should be taken literally, that the story of Jehu&rsquos toilet-aided desecration of the temple of Baal is history or that all the details of Hezekiah&rsquos reforms are accurate, he opines. It does however show that, at the very least, the text correctly reflects the religious beliefs and customs of its time, in this case on what made a place holy, and what one needed to do to make it unholy, he says.

&ldquoThe Bible is not a history book,&rdquo Grafinkel concludes. &ldquoBut this discovery shows us that in the biblical narrative there are echoes of history.&rdquo


Rare ‘smiting gods’ among artifacts found at 12th century BCE Canaanite temple

Amanda Borschel-Dan is The Times of Israel's Jewish World and Archaeology editor.

A pair of smiting gods and other rare ritual artifacts are among the fascinating discoveries described in a recently published comprehensive report of the 2013-2017 excavations of the archaeology-rich Lachish site. The report digs deep into 12th century BCE Canaanite worship practices, from the modest temple structure, to ritual items discovered inside.

“This excavation has been breathtaking,” said lead archaeologist Professor Yosef Garfinkel at the Hebrew University of Jerusalem’s Institute of Archaeology in a press release on Monday. The excavation report, “The Level VI North-East Temple at Tel Lachish,” was recently published in the academic journal Levant: The Journal of the Council for British Research in the Levant.

“Only once every 30 or 40 years do we get the chance to excavate a Canaanite temple in Israel. What we found sheds new light on ancient life in the region. It would be hard to overstate the importance of these findings,” said Garfinkel, who led the excavation along with Professor Michael Hasel of Southern Adventist University in Tennessee.

The temple structure, called the “North-East Temple” by the archaeologists, was uncovered in National Park Tel Lachish, near today’s Kiryat Gat, and is similar in plan to contemporary temples discovered in northern Israel at ancient Nablus, Megiddo, and Hazor.

During the middle and late Bronze Ages, the people of Lachish controlled large parts of the Judean lowlands and the city was among the foremost Canaanite cities in the Land of Israel. Mentioned in the Bible, Lachish was built around 1800 BCE and later destroyed by the Egyptians around 1550 BCE. The city rose and fell twice more, “succumbing for good around 1150 BCE,” according to the press release.

The 12th century BCE Canaanite temple, while not a massive compound, is a once-in-a-lifetime find for archaeologists. The Levant article writes that, “in comparison to the plan of other temples of the Late Bronze Age and Iron Age I, the North-East Temple of Lachish is modest in its dimensions and can be defined as medium-sized.”

According to the press release, the compound was divided into a front area that was marked by two columns and two towers, which led into a large hall. From there, an inner sanctum was delineated by four supporting columns “and several unhewn ‘standing stones’ that may have served as representations of temple gods,” stated the press release. The two “standing stones” are quite large: the bigger of the pair measures 60 cm (some 23 inches) wide and 90 cm long (approximately 35 inches) and the smaller is also 60 cm wide and only 70 cm (nearly 28 inches) long.

In a departure from the typical Canaanite temple structure, the compound also includes side rooms. “The presence of side rooms in that structure is one of the main points that has fueled the dispute over its characterization as a temple or a ceremonial palace,” write the authors. “It is possible that the addition of side rooms to a temple with ‘Syrian’ characteristics is a precursor of Iron Age temples like the temple of Motza and the biblical Temple of Solomon in Jerusalem.” The schematic drawing illustrating the Levant article indicates there were some eight or nine areas to the large temple compound, including a “Holy of Holies.”

In addition to the standing stones, the press release lists a plethora of other ritual items that were discovered, such as “bronze cauldrons, jewelry inspired by the ancient Egyptian goddess Hathor, daggers and axe-heads adorned with bird images, scarabs, and a gold-plated bottle inscribed with the name Ramses II, one of Egypt’s most powerful pharaohs.”

Perhaps the most fascinating finds are a pair of smiting gods, which were discovered inside the temple’s inner sanctum, comparable to the Jerusalem Solomonic Temple’s “Holy of Holies.” Labeled Room H in the article, it “is located in the innermost part of the structure and on its central axis, directly opposite the main entrance.”

Smiting gods are found in the Levant in temples from the Late Bronze Age and Iron Age I. The authors write that the figurines are commonly identified with two Canaanite gods, Baal or Resheph, who are both known as war gods, “although it is impossible to identify our figurines with either due to the lack of clear attributes.”

According to the article, the smiting gods measure a scant 10 cm (4 inches) and 8.5 cm (3.3 inches). The two little male figurines are made of bronze and were originally coated with silver. Both are marching with their right hands raised and are wearing short kilts and tall hats, one of which, the article writes, recalls the White Crown of Upper Egypt. One of the gods is still holding a weapon, a mace or club that is attached to the figure’s forehead, writes the article. “Below their feet are pegs that were used to attach the figurines to wooden stands, as attested by the remains of wood.” According to other remains found on one of the gods — beads and indications of a necklace — one may have been worn as a pendant.

The history of Lachish was littered with ups and downs and, according to the Levant article, there are several indications uncovered in the main hall “which represent a secondary phase of construction that seems to reflect a crisis state preceding the destruction of the temple.”

Among the most headline catching finds that were reporting during the excavation is the discovery of what researchers are calling the first known account of the Semitic letter “samech.” Reported in 2015, the letter was found on a “potsherd slightly larger than a business card,” as The Times of Israel wrote then, which was found inside the temple’s ruins.

The inscription, three lines containing nine early Semitic letters, was discovered during excavations at the site in 2014 and is believed to date from around 1130 BCE. It’s the first Canaanite inscription found in a Late Bronze Age context in over 30 years.

Le personnel du Times of Israel a contribué à ce rapport.

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Voir la vidéo: The Lachish Letters. Lachish, Israel. Joel Kramer, SourceFlix.


Commentaires:

  1. Dule

    Merci!

  2. Aitan

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  3. Salih

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  4. Meztile

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