Stephen A. Douglas

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Stephen A. homme politique, chef du Parti démocrate et orateur qui a épousé la cause de la souveraineté populaire en ce qui concerne la question de l'esclavage dans les territoires avant la guerre de Sécession (1861-1865). Il a été réélu sénateur de l'Illinois en 1858 après une série de débats éloquents avec le candidat républicain, Abraham Lincoln, qui l'a battu à la présidentielle deux ans plus tard.

Né dans le Vermont, Douglas a étudié le droit à Canandaigua, New York, avant de déménager dans l'Illinois en 1833, où il s'est impliqué dans la politique. Dans sa jeunesse, il avait été captivé par Andrew Jackson, et c'est en tant que jacksonien qu'il a construit sa carrière. Il a joué un rôle important dans l'organisation du parti démocrate dans l'Illinois, introduisant de nouveaux dispositifs tels que les comités du parti et les conventions de nomination et faisant pression pour la régularité et la discipline du parti. Il a joui d'une popularité durable parmi les petits agriculteurs de l'État, dont beaucoup avaient migré de la frontière sud, et il a utilisé sa popularité pour établir une organisation démocratique étroitement liée.

Après avoir occupé plusieurs postes d'État, Douglas s'est présenté au Congrès en 1837, perdant par la marge étroite de trente-cinq voix. Six ans plus tard, il a été élu à la Chambre des représentants, où il a siégé pour deux mandats. En 1847, il est élu sénateur américain, poste qu'il occupe jusqu'à sa mort en 1861.

Douglas a été impliqué dans toutes les questions majeures qui ont été soumises à la nation pendant ses années à Washington. En tant que président des comités de la Chambre et du Sénat sur les territoires, il a développé un vif intérêt pour l'Occident. L'une de ses premières propositions législatives était un programme qui comprenait l'expansion territoriale, la construction d'un chemin de fer du Pacifique, une politique de terres libres (homestead) et l'organisation de gouvernements territoriaux. « Vous ne pouvez pas fixer de limites à la marche en avant de ce grand pays en pleine croissance », a-t-il déclaré. Il croyait en la mission unique de l'Amérique et en son destin manifeste, était l'un des principaux partisans de l'annexion du Texas, a exigé l'acquisition de l'Oregon et a soutenu la guerre avec le Mexique. Homme d'une grande énergie et d'un pouvoir de persuasion, mesurant seulement cinq pieds quatre pouces, Douglas est devenu le petit géant.

Lorsque l'esclavage est devenu un problème politique controversé pendant la guerre du Mexique, le nationalisme romantique de Douglas a été confronté à un nouveau défi. Craignant que la question ne perturbe la République, il a plaidé en faveur de la doctrine de la souveraineté populaire - le droit du peuple d'un État ou d'un territoire de décider lui-même de la question de l'esclavage - comme formule de sauvegarde de l'Union. Il a mené la lutte au Congrès pour le compromis de 1850. Quatre ans plus tard, il a incorporé la doctrine dans la loi Kansas-Nebraska, abrogeant ainsi le compromis du Missouri de 1820. Les espoirs de Douglas pour le pays ont subi un revers lorsque la loi a suscité une vive opposition de éléments antiesclavagistes du nord, qui ont finalement formé le parti républicain.

Au cours des années 1850, il continue de lutter pour la souveraineté populaire au Congrès et dans l'Illinois, où la campagne électorale de l'État de 1858 est marquée par ses célèbres débats avec Abraham Lincoln. Il a imputé l'agitation sur l'esclavage aux abolitionnistes du Nord et aux désunionistes du Sud, essayant de trouver une voie médiane qui préserverait l'Union. L'esclavage, croyait-il, devait être traité de manière impartiale comme une question d'ordre public, même s'il pensait en privé qu'il était mal et espérait qu'il serait éliminé un jour. Dans le même temps, il voyait dans la souveraineté populaire une extension de l'autonomie locale et des droits des États et chargeait son opposition de rechercher une consolidation du pouvoir au niveau national qui restreindrait la liberté individuelle et mettrait en danger l'Union.

La popularité de Douglas a décliné lorsque le système des partis s'est effondré sur la question de l'esclavage. Proposé comme candidat démocrate à la présidence en 1852 et 1856, il ne remporte l'investiture de son parti qu'en 1860, alors qu'il est trop tard. Avec son parti désespérément divisé et un républicain élu à la présidence, il s'est battu avec acharnement pour maintenir les sections ensemble avec un compromis sur la question de l'esclavage, mais en vain. À la suite de la fusillade de Fort Sumter en avril 1861, il s'engagea à soutenir la cause du Nord et exhorta à poursuivre vigoureusement la guerre contre les rebelles. Il mourut cependant en juin, épuisé par ses efforts et brisé d'esprit.

Le compagnon du lecteur à l'histoire américaine. Eric Foner et John A. Garraty, rédacteurs. Copyright © 1991 par Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Tous les droits sont réservés.


Stephen A. Douglas

Stephen Arnold Douglas est né à Brandon, dans le Vermont. Il a reçu une éducation de base, est devenu employé dans les travaux agricoles et, brièvement, dans l'enseignement. À 20 ans, il a déménagé dans l'Illinois, sa maison pour le reste de sa vie. Douglas a commencé à pratiquer le droit en 1834, suivi rapidement par des entreprises politiques, y compris le bureau du procureur général de l'Illinois, deux ans à la législature de l'État et une candidature infructueuse au Congrès. En 1840, Douglas devint secrétaire d'État de l'Illinois, puis fut juge à la Cour suprême de l'État de 1841 à 1843. Il fut élu à la Chambre des représentants en 1843 et au Sénat en 1847. Connu sous le nom de « Petit Géant » pour sa petite taille mais sa volonté imposante, Douglas a joué un rôle majeur dans la plupart des grandes questions publiques de son époque. Il était un ardent expansionniste, prônant l'annexion de Cuba et de l'intégralité du territoire de l'Oregon. Il était un partisan de la guerre du Mexique. Au Sénat, Douglas a présidé l'influent comité des territoires, qui a guidé les territoires vers le statut d'État. Avec Henry Clay, il rédigea les projets de loi constitutifs du compromis de 1850. Douglas inventa le terme de « souveraineté populaire » et demanda instamment que cette doctrine soit acceptée comme une solution aux problèmes de l'extension de l'esclavage dans les territoires. Il a également été la principale force derrière la loi Kansas-Nebraska en 1854. Douglas a été nommé président par le Parti démocrate en 1852 et 1856. Dans cette dernière campagne, Douglas a apporté son soutien à James Buchanan, le vainqueur éventuel. Dans l'un des mouvements les plus dramatiques et les plus fondés de sa carrière, Douglas a rompu avec le président pour son soutien à la minorité esclavagiste du Kansas. En 1858, il a demandé sa réélection au Sénat et a engagé Abraham Lincoln dans les débats historiques Lincoln-Douglas. Douglas a remporté les élections, mais Lincoln est devenu une figure nationale. En 1860, Douglas fut incapable d'obtenir les deux tiers des voix nécessaires pour la nomination à la convention démocrate, mais accepta plus tard la nomination d'une convention croupion des démocrates du Nord. Douglas a travaillé sans relâche à la recherche d'un compromis qui pourrait éviter la guerre. Lorsque le conflit a finalement éclaté, il a ardemment soutenu Lincoln. Lors d'un voyage dans le Midwest et les États frontaliers, Douglas a contracté le typhus et est décédé plus tard. Stephen Douglas était vraiment l'une des grandes figures politiques de son époque, l'une des rares à avoir une vision nationale, mais sa réputation a souffert par rapport à Lincoln.


Stephen A. Douglas

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Stephen A. Douglas, en entier Stephen Arnold Douglas, (né le 23 avril 1813 à Brandon, Vermont, États-Unis - décédé le 3 juin 1861 à Chicago, Illinois), homme politique américain, chef du Parti démocrate et orateur qui a épousé la cause de la souveraineté populaire en ce qui concerne la question de l'esclavage dans les territoires avant la guerre de Sécession (1861-1865). Il a été réélu sénateur de l'Illinois en 1858 après une série de débats éloquents avec le candidat républicain, Abraham Lincoln, qui l'a battu à la présidentielle deux ans plus tard.

Douglas a quitté la Nouvelle-Angleterre à l'âge de 20 ans pour s'installer à Jacksonville, dans l'Illinois, où il a rapidement accédé à un poste de direction au sein du Parti démocrate de l'Illinois. En 1843, il a été élu à la Chambre des représentants des États-Unis, l'un de ses plus jeunes membres, Douglas s'est rapidement fait connaître en tant que travailleur dévoué et orateur doué. Robuste et mesurant seulement cinq pieds quatre pouces, il a été surnommé le « petit géant » par ses contemporains.

Douglas a embrassé un enthousiasme de longue date pour l'expansion nationale, apportant un soutien constant à l'annexion du Texas (1845) et à la guerre américano-mexicaine (1846-1848), prenant une position vigoureuse envers la Grande-Bretagne dans le différend frontalier de l'Oregon (1846) et préconisant les deux concessions de terres du gouvernement pour promouvoir la construction de chemins de fer transcontinentaux et une politique de propriété familiale gratuite pour les colons.

Douglas a été élu en 1846 au Sénat américain, où il a servi jusqu'à sa mort, il s'est profondément impliqué dans la recherche de la nation pour une solution au problème de l'esclavage. En tant que président du Comité des territoires, il a joué un rôle particulièrement important dans les âpres débats entre le Nord et le Sud sur l'extension de l'esclavage vers l'ouest. Essayant de retirer la responsabilité du Congrès, il a développé la théorie de la souveraineté populaire (appelée à l'origine souveraineté des squatters), en vertu de laquelle les habitants d'un territoire décideraient eux-mêmes d'autoriser ou non l'esclavage dans les limites de leur région. Douglas lui-même n'était pas un esclavagiste, bien que sa femme l'était. Il a joué un rôle important dans l'adoption du compromis de 1850 (qui tentait de maintenir un équilibre au Congrès entre les États libres et les États esclavagistes), et l'organisation des territoires de l'Utah et du Nouveau-Mexique sous souveraineté populaire était une victoire pour sa doctrine.

Le point culminant de la théorie de Douglas a été atteint dans le Kansas-Nebraska Act (1854), qui a substitué des options locales vers l'esclavage dans les territoires du Kansas et du Nebraska à celle du mandat du Congrès, abrogeant ainsi le compromis du Missouri de 1820. L'adoption de la loi a été un triomphe pour Douglas, bien qu'il ait été âprement condamné et vilipendé par les forces antiesclavagistes. Un candidat sérieux à la nomination présidentielle démocrate en 1852 et 1856, il était trop franc pour être choisi par un parti qui tentait toujours de combler le fossé entre les sections.

La Cour suprême a frappé indirectement la souveraineté populaire dans la décision Dred Scott (1857), qui a statué que ni le Congrès ni les législatures territoriales ne pouvaient interdire l'esclavage dans un territoire. L'année suivante, Douglas s'est engagé dans un certain nombre de débats largement médiatisés avec Lincoln dans un concours serré pour le siège du Sénat dans l'Illinois et, bien que Lincoln ait remporté le vote populaire, Douglas a été élu 54 à 46 par la législature. Dans les débats, Douglas a énoncé sa célèbre « Doctrine du port franc », qui affirmait que les territoires pouvaient encore déterminer l'existence de l'esclavage par une législation hostile et l'utilisation du pouvoir de la police, malgré la décision de la Cour suprême. En conséquence, l'opposition du Sud à Douglas s'est intensifiée et il s'est vu refuser une nouvelle nomination à la présidence du comité qu'il avait précédemment occupé au Sénat.

Lorsque les démocrates « ordinaires » (du Nord) l'ont nommé président en 1860, l'aile sud s'est séparée et a soutenu un ticket séparé dirigé par John C. Breckinridge du Kentucky. Bien que Douglas n'ait reçu que 12 votes électoraux, il était deuxième derrière Lincoln pour le nombre de votes populaires interrogés. Douglas a ensuite exhorté le Sud à acquiescer aux résultats de l'élection. Au début de la guerre civile, il a dénoncé la sécession comme criminelle et était l'un des plus ardents défenseurs du maintien de l'intégrité de l'Union à tout prix. À la demande du président Lincoln, il a entrepris une mission dans les États frontaliers et dans le Nord-Ouest pour susciter des sentiments unionistes parmi leurs citoyens. La mort prématurée et inattendue de Douglas était en partie le résultat de ces derniers efforts au nom de l'Union.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par John P. Rafferty, rédacteur en chef.


Lincoln l'opprimé

Les sept débats Lincoln-Douglas en 1858 n'étaient pas vraiment des débats selon les normes modernes - un candidat a parlé pendant 60 minutes, l'autre a ensuite parlé pendant 90 minutes, et enfin le premier orateur a donné une réponse de 30 minutes. Imaginez simplement comment réagirait le public typique d'aujourd'hui !

Et tandis qu'Abraham Lincoln – le candidat républicain – a remporté le vote populaire par une petite marge, Stephen A. Douglas a été réélu au Sénat de l'Illinois par la législature. Lincoln est-il donc devenu le perdant ? Au contraire, la couverture médiatique nationale des débats a considérablement rehaussé le profil de Lincoln, faisant de lui un candidat républicain viable à l'élection présidentielle de 1860.

La principale question en discussion était bien sûr l'esclavage – et plus précisément, la question de l'expansion de l'esclavage dans les territoires. Douglas était en faveur de la doctrine de la souveraineté populaire, selon laquelle les habitants d'un territoire pouvaient décider eux-mêmes d'autoriser ou non l'esclavage. Lincoln craignait que la souveraineté populaire ne nationalise l'esclavage, qu'il considérait comme une « injustice monstrueuse ». Dans les mots émouvants de Lincoln :

« C'est le vrai problème. C'est le problème qui continuera dans ce pays lorsque ces pauvres les langues du juge Douglas et de moi-même se taisent. C'est la lutte éternelle entre ces deux principes – le bien et le mal – dans le monde entier. Ce sont les deux principes qui ont se tenait face à face depuis le début des temps et continuera toujours à lutter. L'un est le droit commun de l'humanité et l'autre le droit divin des rois. c'est le meme principe sous quelque forme qu'elle se développe. C'est le même esprit qui dit, “Vous travaillez et travaillez et gagnez du pain, et je le mangerai. Quelle que soit sa forme, que ce soit de la bouche d'un roi qui cherche à chevaucher le peuple de sa propre nation et vivre du fruit de leur travail, ou d'un race des hommes comme excuse pour asservir une autre race, c'est le même principe tyrannique.

Du point de vue d'un stratège politique, la simple existence de ces débats était un coup majeur pour Lincoln. Le sénateur sortant Douglas était mieux financé et mieux organisé, et avait peu à gagner à le débattre sur un pied d'égalité. Lincoln a donc adopté une stratégie d'outsider classique : il a simplement suivi Douglas dans tout l'État et a parlé partout où il parlait. Lorsque l'ami et partisan de Lincoln, l'avocat de Bloomington, William H. Hanna, l'a informé que Douglas devait être à Bloomington le vendredi 16 juillet, Lincoln a répondu : "Aucun accident ne prévenant, je serai avec vous vendredi après-midi et soir." 8221

Ici, vous pouvez voir la réponse de Lincoln à Hanna et en savoir plus sur le chemin parcouru par les débats.


Douglas, Stephen A.

Plus que la plupart des autres politiciens d'avant-guerre, Stephen Douglas est étroitement lié au « Bleeding Kansas » et à la « guerre frontalière » Missouri-Kansas. Homme complexe, fortement partisan mais attaché à la Constitution en tant que loi ultime du pays, Douglas a parrainé à la fois le compromis de 1850 et la loi Kansas-Nebraska de 1854. Sans le vouloir, tout en essayant d'empêcher la sécession en pacifiant les sudistes, les compromis de Douglas ont attisé plus de violence et a aidé à pousser les États-Unis au bord du gouffre et dans la guerre civile.

Les faits entourant les premières années de Douglas sont flous, en partie à cause des différentes versions de son enfance qu'il a lui-même publiées. Il est né à Brandon, Vermont, le 23 avril 1813. Son père était Stephen Arnold Douglass (le jeune Stephen a laissé tomber le deuxième « s » de son nom en 1846). Sa mère était Sara "Sally" Fisk Douglass. Le père de Stephen était médecin, mais il est décédé en 1815 alors qu'il avait trois mois. Sara Douglas a déménagé dans la ferme de son frère Edward, où Stephen a vécu pendant les 17 années suivantes. Douglas a décrit son oncle alternativement comme un homme dur qui refusait de lui permettre d'aller à l'école plus de trois mois par an et comme un oncle aimant dont le devoir envers sa propre famille empêchait d'aider Stephen dans ses études. Finalement, Douglas a quitté la maison pour devenir apprenti chez l'ébéniste Nathan Parker à Middlebury, Vermont. Il a servi Parker pendant près d'un an, puis a déménagé à Brandon, où il a été apprenti chez un ébéniste, Caleb Knowlton. La maladie l'a amené à abandonner cette position, mais une fois rétabli, Douglas s'est inscrit à l'Académie de Brandon, où il est resté jusqu'à ce que sa mère se remarie. En 1830, il déménage avec elle à Clifton Springs, New York, et s'inscrit à la Canandaigua Academy. Après avoir obtenu son diplôme, Douglas a rejoint le cabinet d'avocats Hubbell et a étudié le droit pendant six mois. Le long stage requis dans l'état de New York pour devenir avocat se limitait à un jeune homme désireux de faire fortune. En 1833, il décide d'aller dans l'Ouest, clairement déterminé à trouver un endroit où il pourrait obtenir une licence de droit en moins de temps. Douglas s'est finalement installé à Jacksonville, dans l'Illinois, après de brefs arrêts à Cleveland et à St. Louis. Après un hiver passé à lire et à étudier, Douglas obtient sa licence en droit en 1834.

. [il] a continué à tirer des revenus de la plantation tout en niant systématiquement avoir jamais personnellement possédé des esclaves.

Douglas a épousé sa première femme, Martha Martin, en 1847 et a déménagé à Chicago. Un an plus tard, le père de Martha, le colonel Robert Martin, est décédé et Martha a hérité d'une plantation de coton avec 100 esclaves dans le comté de Lawrence, Mississippi. Dans le cadre du legs, Douglas a reçu un tiers des bénéfices en compensation de la gestion de la plantation. À la mort de Martha en 1853, Douglas, agissant en tant qu'exécuteur testamentaire de sa succession et tuteur de leurs enfants mineurs, a continué à tirer des revenus de la plantation tout en niant systématiquement avoir jamais possédé personnellement des esclaves. Il a fait valoir qu'il s'agissait d'une confiance familiale que l'honneur l'obligeait à respecter pour le bien de ses enfants. Cependant, son analyse n'a pas satisfait ses détracteurs et il a toujours dû se défendre contre les accusations d'hypocrisie et de rhétorique politique égoïste.

La position de Douglas sur l'esclavage est débattue par les historiens. Dans un commentaire souvent cité, Douglas a affirmé qu'il ne se souciait pas de savoir si l'esclavage "était voté pour ou contre, seulement que la décision soit laissée aux majorités locales". Mais sa position ambiguë sur l'institution et le fait qu'il continuait à posséder des esclaves lui causèrent des problèmes politiques jusque dans les célèbres débats avec Abraham Lincoln lors d'une campagne de 1858 pour le Sénat américain. Lincoln a fait pression sur Douglas pour qu'il dise définitivement s'il croyait que l'esclavage était moralement juste. Douglas a fait valoir que la question était sans objet parce que la Constitution des États-Unis a permis à l'esclavage d'exister. Il croyait que seul un État, par la voix de ses habitants et de leurs législatures élues, avait le droit de décider d'autoriser l'esclavage à l'intérieur de ses frontières. De cette position est née l'idée de Douglas de « souveraineté populaire ».

Le lien irrévocable de Douglas avec le Kansas a commencé lorsqu'il a défendu l'abrogation du compromis du Missouri de 1820. La guerre du Mexique et l'annexion du Texas ont de nouveau soulevé la question de l'expansion de l'esclavage dans les nouveaux territoires. Le compromis de Douglas de 1850 a permis à deux territoires, l'Utah et le Nouveau-Mexique (tous deux étaient des territoires formés à partir de la cession mexicaine de 1848) de décider d'autoriser ou non l'esclavage à l'intérieur de leurs frontières au moment de leur entrée dans l'Union. Douglas croyait que la souveraineté populaire désamorcerait la tension entre les factions pro-esclavagistes et anti-esclavagistes. L'enjeu était l'équilibre des pouvoirs au Sénat américain, et le compromis de 1850 offrait la possibilité de préserver l'équilibre délicat qui existait entre les États libres et esclavagistes.

« Il ne peut y avoir de neutres dans la guerre, seulement des patriotes – ou des traîtres. »

Puis, en 1854, alors que le Congrès était sous pression pour fournir plus de terres gratuites pour la colonisation, Douglas introduisit la loi Kansas-Nebraska. Alors que le but officiel était d'ouvrir la zone à la colonisation, l'autre programme de Douglas était de construire un chemin de fer transcontinental de Chicago au golfe du Mexique. L'imprévisible était la façon dont les factions anti-esclavagistes et pro-esclavagistes afflueraient dans les nouveaux territoires pour fausser le vote en faveur de leur position. La violence a éclaté à travers la frontière entre le Missouri et le Kansas et la lutte qui en a résulté a valu au Kansas le sobriquet de « Bleeding Kansas ». Les retombées politiques des guerres frontalières, combinées à d'autres événements enflammés, notamment le raid de John Brown à Harpers Ferry et la décision Dred Scott de la Cour suprême, ont finalement abouti à l'élection d'Abraham Lincoln en 1860 et à la sécession du Sud de l'Union.

Stephen Douglas était flexible dans sa position sur de nombreuses questions politiques, mais cohérent dans sa conviction que la Constitution était la loi du pays. La sécession était un anathème pour lui. Il a déclaré après Fort Sumter : « Il ne peut y avoir de neutres dans la guerre, seulement des patriotes – ou des traîtres. » Il a soutenu la décision de Lincoln de répondre à l'attaque de Fort Sumter et son appel à 75 000 volontaires pour contrer la rébellion. À la demande de Lincoln, il s'est rendu dans plusieurs États, y compris les États frontaliers, où il a prononcé des discours en faveur de la cause de l'Union. Qu'il ait jamais compris le lien entre sa politique et la décision du Sud de faire sécession est incertain. La façon dont il aurait réagi à la proclamation d'émancipation est également spéculative – un acte que même Lincoln craignait que la Cour suprême ne trouve inconstitutionnel.

Ce sont des questions d'histoire sans réponse. Stephen Douglas est mort d'une attaque de « rhumatisme aigu » à Chicago le 3 juin 1861. Il avait 48 ans. Un monument achevé en 1883 près des rives du lac Michigan à Chicago marque sa tombe.


Chapitre Stephen A. Douglas

Notre chapitre a été organisé le 2 mars 1923, sous le nom de chapitre du comté de Douglas. Le nom du chapitre d'origine a été changé pour Stephen A. Douglas Chapter le 2 mars 1932. La législature de 1859 a donné au comté le nom de Douglas en l'honneur du législateur et sénateur des États-Unis, Stephen A. Douglas, donc le chapitre a accepté son nom aussi.

En 1934, les membres se sont habillés en costumes coloniaux et ont servi d'hôtesses dans la salle DAR à l'Exposition universelle de Chicago.

Notre chapitre entretient la salle de la Grande Armée de la République (GAR) au palais de justice du comté de Douglas. Lors de la construction du palais de justice en 1913, les membres de la GAR ont demandé qu'une salle soit réservée aux organisations patriotiques pour la tenue de réunions. Le GAR s'y est réuni jusqu'en 1935, lorsque le dernier vétéran du GAR a demandé que la supervision et l'entretien de la salle et de ses artefacts soient confiés à la section Stephen A. Douglas. Depuis, notre chapitre a entretenu la salle et y a tenu plusieurs réunions. La salle est maintenant ouverte au public pendant les heures d'ouverture du palais de justice, et les membres de la section se portent volontaires comme guides.

En 1965, Rosa Helm Overturf a été honorée au Congrès continental lorsque sa fille, Mme Charles Johnson, aumônière générale du NSDAR, a placé un drapeau en son honneur à la chapelle du Kansas au siège national.

Le chapitre Stephen A. Douglas parraine les prix DAR Good Citizen dans nos six écoles secondaires du comté, honorant les gagnants et leurs parents lors d'un déjeuner en février. Des prix sont également décernés aux gagnants du concours de dissertation sur l'histoire américaine à ce moment-là. Chaque printemps, nous décernons des prix à l'étudiant exceptionnel en histoire américaine dans nos six écoles de huitième année du comté. Pendant la Semaine de la Constitution (17-23 septembre), vous trouverez des expositions dans les bibliothèques et les entreprises locales.

Bien que peu nombreux, le chapitre Stephen A. Douglas a toujours soutenu les objectifs de la Société nationale : promouvoir la préservation historique, l'éducation et le patriotisme. Deux de nos membres ont servi comme officiers d'État et tous les membres du chapitre sont fidèles à notre devise nationale : Dieu, foyer et pays.


Visite du régent d'État, avril 2013


Défilé de jour des anciens combattants, novembre 2014


Un chemin complexe pour s'opposer à la Confédération

En tant que principal démocrate du Nord au Congrès, Douglas a parrainé le compromis de 1850, qui comprenait la loi sur les esclaves fugitifs – mettant les habitants du Nord dans la position de chasseurs d'esclaves et provoquant une résistance qui « dégénère parfois en émeutes et révoltes » dans les villes du nord.

Quelques années plus tard, Douglas a parrainé la loi Kansas-Nebraska, laissant aux électeurs locaux la question de savoir si les États autoriseraient l'esclavage. Cela reflétait la doctrine de la « souveraineté populaire » de Douglas. Les États esclavagistes ont rejeté le concept, car les propriétaires d'esclaves n'étaient pas désireux de s'installer dans des États nouvellement formés où existait la possibilité d'interdire l'esclavage.

Encore une fois, la mesure n'a pas réussi à concilier la discorde entre les sections. Au lieu de cela, cela a conduit à des batailles brutales entre les colons pro et anti-esclavagistes dans le « Bleeding Kansas », qui ont énervé à la fois les abolitionnistes et les Free Soilers du nord, qui ne s'opposaient pas directement à l'esclavage dans le Sud mais voulaient qu'il soit exclu des nouveaux territoires de l'Ouest. .

En 1857, un petit groupe de Kansans pro-esclavagistes a adopté la Constitution Lecompton établissant l'esclavage au Kansas, et le président démocrate James Buchanan a accepté la constitution, déclarant le Kansas « autant un État esclavagiste que la Géorgie et la Caroline du Sud. l'administration démocrate, qualifiant la constitution de "soumission frauduleuse" et se rangeant du côté des républicains du Congrès pour s'opposer à sa ratification.

En 1857, la Cour suprême des États-Unis a rendu l'odieuse décision Dred Scott, déclarant que les Afro-Américains n'avaient pas droit à la citoyenneté américaine et que les États n'avaient pas le pouvoir d'exclure l'esclavage de leurs propres frontières. Après avoir d'abord exhorté au respect de la décision, Douglas l'a contestée l'année suivante dans ses débats avec Lincoln. Sa doctrine du port franc soutenait que les États avaient le pouvoir de rejeter l'esclavage. Les démocrates du Sud l'ont appelé « l'hérésie de Freeport ».

Ces problèmes ont atteint leur paroxysme lors de la Convention nationale démocrate de 1860 à Charleston, en Caroline du Sud. Les délégués du Sud ont exigé une plate-forme approuvant la décision Dred Scott et soutenant la législation protégeant l'esclavage dans les futurs États. Les démocrates de Douglas ont refusé d'accepter ces demandes – pas par principe, mais parce qu'ils savaient qu'ils retourneraient les électeurs du Nord contre le parti. Les sudistes sont sortis et ont nommé un candidat concurrent à la présidence. Cela a probablement mis fin aux espoirs présidentiels de Douglas.

Pendant la campagne, Douglas a mis en garde contre le danger de sécession et s'est prononcé fermement contre. En Caroline du Nord, il a appelé à « pendre tout homme qui prend les armes contre [la Constitution] ». En octobre, il était clair que Douglas n'avait aucune voie vers la victoire électorale, et il a changé de cap, se rendant dans le Missouri, le Tennessee, la Géorgie et l'Alabama pour faire campagne non pas pour son élection mais contre la sécession.

Après l'inauguration de Lincoln et le bombardement de Charleston par les forces confédérées, le nouveau président a consulté son ancien rival sur la proclamation qu'il publiait. Douglas a déclaré qu'il approuvait chaque mot – sauf qu'au lieu d'appeler à 75 000 volontaires pour se battre pour l'Union, il a exhorté Lincoln à en appeler 200 000.

Contrairement aux « démocrates de la paix » du nord, Douglas a aidé sa circonscription - à certains égards semblable à celle de Lincoln, aux fermiers et aux agriculteurs familiaux qui craignaient la concurrence du travail des esclaves - à soutenir la lutte contre la Confédération. En fin de compte, ce combat a nécessité une gamme de forces, des esclaves qui se sont révoltés contre leur servitude et les abolitionnistes aux Free Soilers et aux syndicalistes à la Douglas.


Stephen A. Douglas - HISTOIRE

Stephen A. Douglas n'a ni hérité ni possédé d'esclaves. Lorsque le lendemain de son mariage avec Martha Denny Martin de Caroline du Nord, son nouveau beau-père lui a offert une plantation de 3 000 acres et 150 esclaves dans le Mississippi. Douglas a refusé le cadeau. Robert Martin a apprécié les principes et les circonstances politiques de son nouveau gendre, qui ont également joué dans la décision de Douglas. Martin a conservé sa propriété d'esclaves du Mississippi jusqu'à sa mort le 25 mai 1848.
Dans son « Last Will and Testament », déposé le 23 novembre 1847 au palais de justice du comté de Rockingham en Caroline du Nord, Martin a rappelé à sa fille « que son mari ne souhaite pas posséder ce genre de propriété ». Il a ordonné que « toutes mes terres et plantations (du Mississippi) . . .et tous les Noirs que je possède maintenant » lui transmettent directement sous son « contrôle total et complet ». (« Robert MARTIN Last Will & Testament, Rockingham County, NC, Will Book C, pages 69-73)
La loi du Mississippi de l'époque interdisait à Douglas de revendiquer la propriété de la plantation ou des esclaves de sa femme. La loi prévoyait que tout bien d'une femme mariée, quelle que soit la manière dont elle l'avait acquis, lui appartenait exclusivement et n'était pas soumis au contrôle ou à la disposition de son mari. (Allen Johnson, Stephen A. Douglas : A Study in American Politics. New York : MacMillan, 1908, 150.)
Comme l'ordonnait le testament de Martin, à la mort de Martha Martin Douglas le 18 janvier 1853, les fils Robert Martin Douglas, 3 ans, et Stephen Arnold Douglas Jr., 2 ans, sont devenus les seuls héritiers des propriétés d'esclaves du Mississippi. En vertu de la même loi du Mississippi, Douglas pouvait désormais gérer la propriété pour laquelle il pouvait tirer jusqu'à 30 pour cent du produit net. Un tribunal du Mississippi en 1857 a accordé à Douglas la tutelle des fils pour permettre à Douglas de vendre la propriété et de réinvestir dans une plantation du Mississippi plus productive. (Frank E. Stephens, « Stephen A. Douglas », Journal de la Société historique de l'État de l'Illinois. Springfield, 1924., 644-645)
Douglas n'a jamais possédé d'esclaves.
Douglas, et Abraham Lincoln comme lui, utilisaient la langue vernaculaire de leur époque, qui témoignait de son racisme et de sa suprématie blanche. Lincoln a plaidé la cause de la suprématie blanche à Ottawa, Charleston et Quincy dans ses débats de 1858 avec Douglas. (‘www.nps.gov/liho/learn/historyculture/debates.htm). Les remarques de Douglas à Charleston étaient similaires. (Ibid) Lincoln et Douglas ont tous deux convenu, cependant, que quelle que soit l'inégalité qu'ils pourraient voir chez les Blancs et les Noirs, n'excluait pas le Noir des droits et privilèges auxquels il avait droit en vertu de la constitution. Douglas et Lincoln en ont parlé dans leur débat à Ottawa. (‘www.nps.gov/liho/learn/historyculture/debate1.htm)
Lincoln a dit : ". . .Dans le droit de manger le pain, sans la permission de personne d'autre, que sa propre main gagne, il est mon égal et l'égal du juge Douglas, et l'égal de tout homme vivant.
Douglas a dit : ". . .Je soutiens que l'humanité et le christianisme exigent tous deux que le nègre ait et jouisse de tous les droits, privilèges et immunités compatibles avec la sécurité de la société dans laquelle il vit. (Idem)
Douglas n'était pas une voix pour l'esclavage mais une voix pour l'expansion de la nation. Dans cette quête, il a trouvé l'esclavage attaché à chaque argument et à chaque projet de loi. Sa promesse à ceux qui l'ont élu de l'ouest de l'Illinois en 1843 était qu'il «construirait une république au bord de l'océan» sans lignes rouges sur une carte. Lorsqu'il arriva à Washington, D.C., en décembre 1843, le plus jeune membre du Congrès du nouveau 28e Congrès, seuls les États de l'Arkansas et du Missouri avaient été organisés à l'ouest du fleuve Mississippi. La vision de Douglas d'une république liée à l'océan engloberait le Texas et l'Oregon et, après la guerre américano-mexicaine, la cession mexicaine de 550 000 milles carrés. L'organisation de ces territoires pour la nation supprimerait les lignes rouges décrites par Douglas qui indiquaient les intérêts de la Grande-Bretagne, de la France, du Mexique et de l'Espagne sur le continent.
Enfin, le Nebraska. L'un des premiers projets de loi de Douglas, le H.R. 444, déposé le 17 décembre 1844, visait à organiser le territoire du Nebraska. Au cours des dix années suivantes, il a essayé encore et encore de faire venir le Nebraska. And each time, he sought to use the Missouri Compromise line to ameliorate the growing dissension over slavery—and it was always slavery—by extending it. Each attempt failed. Meanwhile, Douglas saw settlers in Oregon, which the federal government refused to organize, write a constitution to organize themselves—without slavery. It was for Douglas evidence that given the alternatives, settlers would choose freedom over slavery. They wrote freedom into their constitutions. There was more history for that. When his adopted state of Illinois tried to mount a constitutional convention in 1824 to make Illinois a slave state, Illinois voters rejected the idea by a ratio of 53 to 47. (Theodore Calvin Pease, Illinois Election Returns, 1818-1848. Springfield: Illinois State Historical Society, 1923, 27)
Douglas came to see that the people of territories seeking organizations would always choose freedom over slavery. It happened. And continued to happen. He would see it not only in Oregon, but in California, New Mexico, and Arizona. Others would follow. Douglas finally warned his southern colleagues that the settlement of the West would produce 17 new states. All of them, he warned, would come in free. (Congressional Glove, 31st Congress, 1st Session, Appendix, 371.)
Douglas would not allow his southern colleagues to the North for the ultimate failure of slavery. In a rare revelation of sentiments for the man who, to compromise, held his bargaining chips close to the vest, Douglas in a debate on April 20, 1848, said, “In the North it is not expected that we should take the position that slavery is a positive good—a positive blessing. If we did assume such a position, it would be a very pertinent inquiry, why do you not adopt this institution? We have moulded our institutions at the North as we have thought proper and now we say to you of the South, if slavery be a blessing, it is your blessing if it be a curse, it is your curse enjoy it—on you rest all the responsibility!” (Congressional Globe, 30th Congress, 1st Session, Appendix, 507)

Reg Ankrom, Author of “Stephen A. Douglas,: The Political Apprenticeship, 1833-1844” and “Stephen A. Douglas, Western Man: The Early Years in Congress, 1844-1850”

The first sentence of the last paragraph should read, “Douglas would not allow his southern colleagues to blame the North. . . .”


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Commentaires:

  1. Dajar

    Je pense que vous n'avez pas raison. Entrez, nous discuterons. Écrivez-moi dans PM, nous allons le gérer.

  2. Senghor

    Je suis désolé, mais, à mon avis, vous vous trompez. Écrivez-moi en MP, nous communiquerons.

  3. Huey

    Je pense que vous n'avez pas raison. Je suggère d'en discuter.

  4. Amaru

    Je pense que vous arriverez à la bonne décision.



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