Tiridate Ier d'Arménie

Tiridate Ier d'Arménie



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Tiridate I (Trdat I) a régné en tant que roi d'Arménie de 63 à 75 ou 88 EC). Considéré comme le fondateur de la dynastie arsacide proprement dite, son règne a connu un début difficile avec des invasions de Rome et de la Parthie mais, une fois couronné lors d'une somptueuse cérémonie à Rome menée par Néron lui-même, le roi arménien régnerait pour un pays relativement pacifique et très prospère. deux décennies. La date exacte de la fin de son règne est contestée en raison de sources anciennes contradictoires, mais il a (probablement) été remplacé par son fils Sanatruk II qui a continué avec le succès de son père à équilibrer l'Arménie sur la corde raide diplomatique qu'elle semblait destinée à occuper à jamais entre les deux superpuissances de la région.

Succession

Tiridate I d'Arménie était le frère du roi parthe Vologases I (alias Vagharsh, r. c. 51- jusqu'à 80 CE, dates contestées) qui a envahi l'Arménie en 52 CE dans le but spécifique de mettre Tiridate sur le trône. L'Empire romain ne s'est cependant pas contenté d'autoriser passivement la Parthie dans ce qu'ils considéraient comme une zone tampon entre les deux grandes puissances. De plus, une ambassade est arrivée à Rome qui représentait la faction pro-romaine en Arménie et ils ont demandé une assistance directe. Par conséquent, l'empereur romain Néron (r. 54-68 CE) a envoyé une armée sous son meilleur général Gnaeus Domitius Corbulo en 54 CE pour restaurer l'influence romaine dans la région.

Tiridate était soutenu par la plupart des Arméniens qui étaient plus sympathiques à la Parthie qu'à Rome pour des raisons historiques et culturelles.

Premièrement, Corbulo a reçu la tâche de sécuriser à la fois la Syrie et le petit royaume de Sophène (Dsopk) pour renforcer la présence de Rome dans la région et rappeler aux Parthies contre qui ils étaient confrontés. Puis, lorsque la Parthie a déclaré l'Arménie un état vassal en 58 EC, Corbulo s'est déplacé vers le nord et a attaqué l'Arménie elle-même. Au moment où les Romains sont arrivés dans le royaume de Tiridate, Vologases avait été contraint de se retirer pour faire face à des troubles internes en Parthie, mais Tiridate est resté dans la capitale arménienne d'Artaxata (Artashat). Tiridate était en fait soutenu par la plupart des Arméniens qui étaient plus sympathiques à la Parthie qu'à Rome pour des raisons historiques et culturelles.

Corbulo s'est à nouveau avéré être un commandant de terrain très compétent et avec le soutien logistique des navires romains sur la mer Noire, il a pris et détruit les deux villes les plus importantes - Artaxata et Tigranocerta. En 60 EC, il pouvait prétendre régner sur tout le royaume d'Arménie et Tiridate fut contraint de fuir vers son frère en Parthie. La même année, Tigrane V, qui avait des relations royales impressionnantes étant le petit-fils d'Hérode le Grand, fut installé sur le trône en tant que monarque pro-romain, mais il ne durera que jusqu'à ce que les Parthes envoient une armée pour l'assiéger dans ce qui était à gauche de Tigranocerta. Par la suite, Tigrane disparaît des pages de l'histoire après la plus brève des apparitions dans les listes royales arméniennes.

En 62 EC, la Parthie remporta la victoire contre une armée romaine (qui n'était peut-être plus commandée de manière significative par Corbulo), mais en 63 EC, les Romains et Corbulo revinrent et leur menace était suffisante pour que le traité de Rhandia soit rédigé (du nom du site en Arménie occidentale). Il était maintenant convenu que la Parthie avait le droit de nommer des rois arméniens, Rome le droit de les couronner, et les deux puissances régneraient également sur l'Arménie avec le roi comme représentant. Néron a ainsi eu le privilège de couronner Tiridate à Rome dans un spectacle somptueux qui a beaucoup fait pour montrer la puissance et la portée mondiale de l'Empire romain.

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Le couronnement de Tiridate

En 66 EC, donc, Tiridate présenta symboliquement sa couronne à une effigie de Néron, puis se rendit dans la grande ville de Rome pour la récupérer des mains de l'empereur. Empruntant une route terrestre, un entourage impressionnant, qui comprenait l'épouse du futur roi (portant un casque d'or et un masque facial au lieu d'un voile), ses enfants, sa famille élargie et 3 000 courtisans, nobles, prêtres et gardes du corps d'Arménie, Parthie et Rome, avançaient péniblement vers l'ouest. Lorsque Néron lui avait proposé de prendre en charge les frais de voyage, il n'avait peut-être pas imaginé une telle liste d'invités. Il n'est pas surprenant non plus que lorsque toute la troupe arrive à Naples après neuf mois de route, ils soient en retard. Une ronde de jeux de gladiateurs et d'athlétisme a ouvert les festivités avant le couronnement proprement dit au Forum de Rome. Là, agenouillé devant l'empereur, Tiridate dut réciter ce qui allait devenir la formule orientale familière de soumission :

Maître… Je suis venu vers toi, mon dieu, pour t'adorer comme je le fais à Mithra. Le destin que tu me prépares sera le mien, car tu es ma Fortune et mon Destin. (Payaslien, 29 ans)

Néron a répondu :

Vous avez bien fait de venir ici pour profiter de ma présence en personne. Ce que votre père ne vous a pas laissé et ce que vos frères ne vous ont pas conservé, je vous l'accorde, et je vous fais roi d'Arménie, afin que vous sachiez, comme eux, que j'ai le pouvoir de prendre loin et d'accorder des royaumes. (Kurkjian, 78 ans)

Le roi a ensuite été couronné et autorisé à s'asseoir sur un trône à côté de Néron, bien que légèrement inférieur à celui de l'empereur romain. Les célébrations se sont ensuite poursuivies dans le théâtre de Pompée que Néron, fidèle à son habitude, avait entièrement paré d'or scintillant et de verrières pourpre tyrienne en guise de bonus impérial flamboyant. Les Romains aimaient le spectacle et le sacre de Tiridate leur en offrait certainement un ; en effet, par la suite, le jour de la célébration portait l'épithète « d'or ». À la fin de la fête, Néron a offert à Tiridate un cadeau d'adieu de 2 millions de sesterces et l'a envoyé en route pour reconstruire l'Arménie.

Un règne prospère

Avec une telle rafale de sources anciennes jaillissant du couronnement de Tiridate, il est plutôt décevant que nous sachions si peu du reste de son règne. Nous savons que les Romains ont ensuite placé une poignée de garnisons dans la région pour garantir le respect du traité de Rhandia, mais généralement, il y a eu, comme prévu par les trois parties, une période de paix prolongée.

Une inscription de Garni révèle que Tiridate s'appelait désormais « le Soleil » et « le souverain suprême de l'Arménie ».

La prospérité du royaume, basée sur les ressources naturelles, l'agriculture et le commerce, permit à Tiridate de construire une nouvelle résidence d'été à Garni. Magnifique complexe fortifié construit en calcaire blanc, il possédait toutes les commodités de n'importe quel palais du monde classique. Il y avait des thermes romains, des jardins, des cours, des pièces au sol en mosaïque et même un temple romain à grande échelle pour le roi en résidence (qui existe toujours aujourd'hui). Une inscription de Garni révèle que Tiridate s'appelait désormais "le Soleil" et "le souverain suprême de l'Arménie". Parmi les autres projets notables de l'époque, citons la reconstruction d'Artaxate après sa destruction par Corbulo et dont les écrivains romains ont enregistré le nom de Neronia en l'honneur du grand bienfaiteur du roi. Un temple au nord de cette ville était dédié au dieu Tir. Enfin, un certain nombre de domaines ont été réservés par le roi aux pèlerins pour rendre hommage à certains de ses proches, après tout, il était maintenant le dieu solaire Hélios. La production agricole et le tribut conséquent de ces sites ont également donné un coup de pouce pratique au trésor royal.

Malgré les bons moments, il y aurait bientôt un rappel du statut de l'Arménie en tant que royaume client. L'empereur romain Vespasien (r. 69-79 EC) s'est assuré qu'aucun autre territoire de la région ne tomberait aux mains de la dynastie régnante parthe en annexant les royaumes de Commagène et de Petite Arménie en 72 EC. La même année (ou peut-être la suivante), le peuple nomade Alani a temporairement envahi l'Arménie mais Tiridate est resté indemne. Il y avait peut-être aussi une invasion arménienne de la péninsule ibérique (Géorgie moderne) mais les détails manquent dans les archives historiques désormais silencieuses.

Successeur et dynastie des Arsacides

Tiridate I est considéré comme le fondateur de la longue dynastie des Arsacides (Arshakuni) qui durera jusqu'en 428 de notre ère. La dynastie avait en fait eu son premier roi en 12 EC avec la succession de Vonon (Vonones) mais l'instabilité du trône arménien et de nombreux monarques à court règne après Vonon a conduit certains historiens à prendre Tiridate, avec son régime plus stable et celui de ses successeurs, comme le véritable fondateur de la dynastie. À la mort de Tiridate, il fut (probablement) remplacé par son fils Sanatruk II qui régnera jusqu'en 109 de notre ère.

Cet article a été rendu possible grâce au généreux soutien de l'Association nationale d'études et de recherche arméniennes et du Fonds des Chevaliers de Vartan pour les études arméniennes.


Tiridate I

Références assorties

… Je voulais que son deuxième frère, Tiridate, soit roi d'Arménie, le mettant en position de rompre avec Rome, qui s'opposait à lui militairement. Sur ordre de Néron, le général romain Corbulo s'empara de l'Arménie, mais ses opérations furent interrompues par l'échange d'ambassadeurs. Un accord est finalement trouvé : en 66…

Lorsque Tiridate d'Arménie a reconnu l'empereur romain Néron comme son seigneur suprême, il a effectué une cérémonie mithriaque, indiquant que le dieu du contrat et de l'amitié a établi de bonnes relations entre les Arméniens et les puissants Romains. Les rois de Commagène (sud-est de la Turquie) vénéraient Mithra.…

En association avec

… les autorités pensent qu'un frère, Tiridate I, a succédé à Arsace vers 248 et a régné jusqu'à ce que 211 autres autorités considèrent Arsace I et Tiridate I comme la même personne.)

… des années, un prince parthe nommé Tiridate s'était fait roi d'Arménie avec le soutien de son peuple. En réponse, le nouveau gouvernement de Néron a pris des mesures vigoureuses, nommant un général compétent, Gnaeus Domitius Corbulo, au commandement. Les opérations militaires prolongées de Corbulo ont conduit en 66 à une nouvelle colonie Tiridate était…


Ascension

En 53, le gouverneur romain de Cappadoce, Paelignus, envahit l'Arménie et ravagea le pays, alors sous un usurpateur ibérique le roi Radamisto. Le gouverneur syrien Quadratus a envoyé une force pour réparer ces outrages mais il a été rappelé afin de ne pas provoquer une guerre avec la Parthie. Le roi Vologases I de Parthie saisit l'occasion et envahit l'Arménie, conquérant Artaxata et proclamant son frère Tiridate roi. Une épidémie hivernale l'a forcé à retirer ses troupes d'Arménie, permettant à Radamisto de revenir et de punir les habitants comme des traîtres qui se sont finalement révoltés et l'ont remplacé par le prince parthe Tiridate au début de 55. Radamisto s'est échappé avec sa femme Zenobia. Zenobia, a été capturée mais Tiridate l'a traitée comme une reine royale. Radamisto lui-même retourna en Ibérie et fut bientôt mis à mort par son père Parasmanes Ier d'Ibérie pour avoir comploté contre le pouvoir royal.


Monarques similaires ou similaires à Tiridate Ier d'Arménie

Monarchie dans le Proche-Orient ancien qui existait de 321 avant JC à 428 après JC. Son histoire est divisée en règnes successifs par trois dynasties royales : Orontide (321 avant JC-200 avant JC), Artaxiade (189 avant JC-12 après JC) et Arsacide (52-428). Formé à partir du territoire du royaume d'Ararat (860 avant JC-590 avant JC) après sa conquête par l'empire médian en 590 avant JC. La satrapie est devenue un royaume en 321 av. Wikipédia

Grande puissance politique et culturelle iranienne dans l'Iran antique de 247 avant JC à 224 après JC. Son dernier nom vient de son fondateur, Arsace I, qui a dirigé la tribu Parni dans la conquête de la région de la Parthie dans le nord-est de l'Iran, puis une satrapie sous Andragoras, en rébellion contre l'empire séleucide. Mithridate I (r. Wikipedia

Prince royal de la dynastie Pharnavazid du royaume d'Ibérie qui régna sur le royaume d'Arménie de 51 à 53 et de 54 à 55. Considéré comme un usurpateur et un tyran, qui fut renversé lors d'une rébellion soutenue par l'empire parthe. Wikipédia

Se sont battus entre l'Empire romain et l'Empire parthe pour le contrôle de l'Arménie, un état tampon vital entre les deux royaumes. L'Arménie était un État client romain depuis l'époque de l'empereur Auguste, mais en 52/53, les Parthes réussirent à installer leur propre candidat, Tiridate, sur le trône arménien. Wikipédia

Le roi des rois de l'Empire parthe de 51 à 78. Le fils et successeur de Vonones II (r. Wikipedia

L'histoire de l'Arménie couvre les sujets liés à l'histoire de la République d'Arménie, ainsi que le peuple arménien, la langue arménienne et les régions historiquement et géographiquement considérées comme arméniennes. L'Arménie se situe dans les hautes terres entourant les montagnes bibliques d'Ararat. Wikipédia

Liste des monarques d'Arménie, pour plus d'informations sur l'Arménie ancienne et les Arméniens, veuillez consulter Histoire de l'Arménie. Pour plus d'informations sur le royaume arménien médiéval de Cilicie, veuillez consulter la page séparée Royaume arménien de Cilicie. Wikipédia

Prince arsacide, qui a régné en tant que roi des rois de l'Empire parthe de 8 à 12, puis par la suite en tant que roi d'Arménie de 12 à 18. Le fils aîné de Phraates IV ((r. Wikipedia

Roi de l'Empire parthe de 40 à 51. Fils adoptif d'Artaban II. Wikipédia

Prince arménien de la dynastie des Arsacides d'Arménie qui a vécu dans la seconde moitié du 4ème siècle et peut-être la première moitié du 5ème siècle. Fils né des monarques arméniens Khosrov IV et Zruanduxt, alors que son frère était Tigrane. Wikipédia

Prince qui a servi en tant que client romain roi de l'Arménie arsacide. Vologases a été co-roi avec son frère Arsace III de 378 à 386. Wikipedia


Contenu

Tiridate Ier était l'un des fils de Vonones II, roi de Media Atropatene et plus tard roi de Parthie, d'une concubine grecque. [8] Pratiquement rien n'est connu de la jeunesse de Tiridates, qu'il a passé dans Media Atropatene. "Tiridate" signifie "donné par Tir". Tir était le dieu arméno-parthe de la littérature, de la science et de l'art basé sur l'Avestan Tishtrya et fusionné avec l'Apollon grec. [9]

En 51 après JC le procureur romain de Cappadoce, Julius Paelignus, envahit l'Arménie et ravagea le pays, alors sous un usurpateur ibérique Rhadamiste. Rhadamiste avait tué son oncle Mithridate, le roi légitime d'Arménie, en attirant la garnison romaine qui le protégeait à l'extérieur de la forteresse de Gornea. [10] Agissant sans instruction, Paelignus a reconnu Rhadamitus comme le nouveau roi d'Arménie. Le gouverneur syrien Ummidius Quadratus envoya Helvidius Priscus avec une légion pour réparer ces outrages, mais il fut rappelé pour ne pas provoquer une guerre avec la Parthie. [dix]

En 52 après JC, le roi Vologases I de Parthie en profita pour envahir l'Arménie, conquérant Artaxata (Artashat en Arménie) et proclamant son jeune frère Tiridate Ier roi. [11] Cette action a violé le traité qui avait été signé par l'empereur romain Auguste et le roi parthe Phraates IV qui a donné aux Romains le droit explicite de nommer et de couronner les rois d'Arménie. [12] Vologases I considérait que le trône d'Arménie était autrefois la propriété de ses ancêtres, maintenant usurpé par un monarque étranger en vertu d'un crime. [13] Une épidémie hivernale ainsi qu'une insurrection initiée par son fils Vardanes l'obligent à retirer ses troupes d'Arménie, permettant à Rhadamiste de revenir et de punir les habitants comme traîtres qu'ils finissent par se révolter et le remplacent par le prince Tiridate Ier au début de 55. [14] Rhadamiste s'est échappé avec sa femme Zenobia qui était enceinte. Incapable de continuer à fuir, elle a demandé à son mari de mettre fin à ses jours plutôt que d'être capturé. Rhadamiste l'a poignardée avec un poignard médian et a jeté son corps dans le fleuve Araxe. Zénobie n'a pas été mortellement blessée et a été récupérée par des bergers qui l'ont envoyée à Tiridate. Tiridate je l'ai reçue avec bonté et l'a traitée comme un membre de la monarchie. [15] Rhadamiste lui-même est revenu à Iberia et a été bientôt mis à mort par son père Parasmanes I d'Iberia pour avoir comploté contre le pouvoir royal. [dix]


Tiridate Ier d'Arménie

Tiridate I (Arménien : Տրդատ Ա, Trdat A Parthe : , Tīridāt Grec : Τιριδάτ x03c2, Tirid&# x00e1tes) était roi d'Arménie à partir de 53 après JC et le fondateur de la dynastie des Arsacides d'Arménie. Les dates de sa naissance et de sa mort sont inconnues. Son règne précoce est marqué par une brève interruption vers la fin de l'année 54 et une beaucoup plus longue de 58 à 63 après JC. Dans un accord visant à résoudre le conflit romain-parthe dans et sur l'Arménie, Tiridate I (l'un des frères de Vologase I de Parthia) a été couronné roi d'Arménie par l'empereur romain Néron en 66 après JC à l'avenir, le roi d'Arménie a été être un prince parthe, mais sa nomination nécessitait l'approbation des Romains. Même si cela faisait de l'Arménie un royaume client, diverses sources romaines contemporaines pensaient que Néron avait de facto cédé l'Arménie à l'Empire parthe.

En plus d'être un roi, Tiridate Ier était également un prêtre zoroastrien et était accompagné d'autres mages lors de son voyage à Rome en 66 après JC. Au début du 20e siècle, Franz Cumont a émis l'hypothèse que Tiridate avait joué un rôle déterminant dans le développement du mithraïsme qui est devenu la religion principale de l'armée romaine et s'est répandu dans tout l'empire. De plus, pendant son règne, il a commencé à réformer la structure administrative de l'Arménie, une réforme qui a été poursuivie par ses successeurs, et qui a amené de nombreuses douanes et bureaux iraniens.

Tiridate Ier est l'un des personnages principaux de l'opéra Radamisto de George Frideric Handel et de l'opéra Octavia de Reinhard Keiser.

Tiridate Ier était l'un des fils de Vonones II, roi de Media Atropatene et plus tard roi de Parthie, d'une concubine grecque. On ne sait pratiquement rien de la jeunesse de Tiridates, qu'il a passée à Media Atropatene. "Tiridates" signifie "donné par Tir". Tir était le dieu arméno-parthe de la littérature, de la science et de l'art basé sur l'Avestan Tishtrya et fusionné avec l'Apollon grec.

En 51 après JC, le procureur romain de Cappadoce, Julius Paelignus, envahit l'Arménie et ravagea le pays, alors sous un usurpateur ibérique Rhadamiste. Rhadamiste avait tué son oncle Mithridate, le roi légitime d'Arménie, en attirant la garnison romaine qui le protégeait à l'extérieur de la forteresse de Gornea. Agissant sans instruction, Paelignus reconnut Rhadamiste comme le nouveau roi d'Arménie. Le gouverneur syrien Ummidius Quadratus envoya Helvidius Priscus avec une légion pour réparer ces outrages, mais il fut rappelé pour ne pas provoquer une guerre avec la Parthie.

En 52 après JC, le roi Vologase Ier de Parthie en profita pour envahir l'Arménie, conquérant Artaxata (Artashat en Arménie) et proclamant son frère cadet Tiridate Ier roi. Cette action violait le traité qui avait été signé par l'empereur romain Auguste et le roi parthe Phraate IV qui donnait aux Romains le droit explicite de nommer et de couronner les rois d'Arménie. Vologases I considérait que le trône d'Arménie était autrefois la propriété de ses ancêtres, maintenant usurpé par un monarque étranger en vertu d'un crime. Une épidémie hivernale ainsi qu'une insurrection initiée par son fils Vardanès l'obligèrent à retirer ses troupes d'Arménie, permettant à Rhadamiste de revenir et de punir les habitants comme traîtres qu'ils finirent par se révolter et le remplacer par le prince Tiridate Ier au début de 55. Rhadamiste s'échappa avec lui. avec sa femme Zenobia qui était enceinte. Incapable de continuer à fuir, elle a demandé à son mari de mettre fin à ses jours plutôt que d'être capturé. Rhadamiste l'a poignardée avec un poignard médian et a jeté son corps dans le fleuve Araxe. Zénobie n'a pas été mortellement blessée et a été récupérée par des bergers qui l'ont envoyée à Tiridate. Tiridate je l'ai reçue avec bonté et l'a traitée comme un membre de la monarchie. Rhadamiste lui-même retourna en Ibérie et fut bientôt mis à mort par son père Parasmanès Ier d'Ibérie pour avoir comploté contre le pouvoir royal.

Guerre avec Rome

Mécontent de l'influence croissante des Parthes à leur porte, l'empereur romain Néron envoya le général Corbulo avec une grande armée à l'est afin de restaurer les rois clients romains. Un Hasmonéen nommé Aristobule a reçu la Petite Arménie (Nicopolis et Satala) et Sohaemus d'Emesa a reçu l'Arménie Sophène. Au printemps 58, Corbulo entra dans la Grande Arménie depuis la Cappadoce et avança vers Artaxata, tandis que Parasmanes Ier d'Ibérie attaquait par le nord et Antiochus IV de Commagène attaquait par le sud-ouest. Soutenu par son frère, Tiridate Ier a envoyé des colonnes volantes pour attaquer les Romains au loin. Corbulo a riposté en utilisant les mêmes tactiques et en utilisant les tribus Moschoi qui ont attaqué les régions périphériques de l'Arménie. Tiridate j'ai fui la capitale, et Corbulo a brûlé Artaxata jusqu'au sol. En été, Corbulo a commencé à se diriger vers Tigranocerta à travers un terrain accidenté et en passant par la Taronitida (Taron), où plusieurs de ses commandants sont morts dans une embuscade par la résistance arménienne cependant, la ville a ouvert ses portes, à l'exception d'une des citadelles , qui a été détruit dans l'assaut qui a suivi. A cette époque, la majorité des Arméniens avaient abandonné la résistance et accepté le prince favorisé par Rome.

Néron a donné la couronne au dernier descendant royal des rois de Cappadoce, le petit-fils de Glaphyra (fille d'Archelaus de Cappadoce) et Alexandre de Judée (le frère d'Hérode Archelaus et le fils d'Hérode le Grand), qui a pris le nom arménien Tigrane (son oncle était Tigrane V). Son fils, nommé Gaius Julius Alexander, épousa Iotapa, la fille d'Antiochus IV de Commagène et fut fait roi de Cilicie. Néron a été vigoureusement salué en public pour cette première victoire et Corbulo a été nommé gouverneur de Syrie en récompense. Une garde de 1000 soldats légionnaires, trois cohortes d'auxiliaires et deux ailes de chevaux ont été attribuées à Tigranes afin de défendre le pays. Les districts frontaliers ont été accordés aux alliés romains qui ont aidé Corbulo, notamment Polemon, Parasmanes, Aristobolus et Antiochus.

Vologases J'étais exaspéré par le fait qu'un extraterrestre était maintenant assis sur le trône d'Arménie mais hésitait à réintégrer son frère alors qu'il était engagé dans un conflit avec les Hyrcaniens qui se révoltaient. Tigrane envahit le royaume d'Adiabène et déposa son roi Monobazes en 61, qui était un vassal des Parthes.

Vologases I a considéré cela comme un acte d'agression de Rome et a lancé une campagne pour restaurer Tiridate Ier sur le trône d'Arménie. Il plaça sous le commandement du spahbod Moneses une force bien disciplinée de cataphractes ainsi que des auxiliaires adiabènes et lui ordonna d'expulser Tigrane d'Arménie. Après avoir réprimé la révolte hyrcanienne, Vologases I rassembla la force de ses domaines et s'embarqua vers l'Arménie. Corbulo, ayant été informé de l'attaque imminente, envoya deux légions sous les ordres de Verulanus Severus et Vettius Bolanus à l'aide de Tigrane avec des instructions secrètes qu'ils devaient agir avec prudence plutôt que vigueur. Il a également envoyé un message à Néron, l'exhortant à envoyer un deuxième commandant dans le but explicite de défendre l'Arménie alors que la Syrie était désormais également en péril. Corbulo a placé le reste des légions sur les rives de l'Euphrate et a armé des troupes irrégulières des provinces voisines. Comme la région manquait d'eau, il érigea des forts au-dessus des fontaines et dissimula les ruisseaux en entassant du sable dessus.

Moneses a marché vers Tigranocerta mais n'a pas réussi à briser la défense des murs de la ville car ses troupes étaient inaptes à un long siège. Corbulo, bien qu'éminemment couronné de succès, jugea prudent d'user de sa bonne fortune avec modération. Il a envoyé un centurion romain du nom de Casperius au camp de Vologases I à Nisibe situé à 60 km de Tigranocerta avec la demande de lever le siège. En raison d'une récente tempête de criquets et de la pénurie de fourrage pour ses chevaux, Vologases j'ai accepté de lever le siège de Tigranocerta et j'ai demandé l'octroi de l'Arménie afin de parvenir à une paix ferme. Vologases I exigea que les troupes romaines et parthes évacuent l'Arménie, que Tigrane soit détrôné et que la position de Tiridate Ier soit reconnue. Le gouvernement romain refusa d'accéder à ces arrangements et envoya Lucius Caesennius Paetus, gouverneur de la Cappadoce, pour régler la question en plaçant l'Arménie sous administration romaine directe.

Paetus était un commandant incapable et a subi une défaite humiliante à la bataille de Rhandeia en 62, perdant les légions de XII Fulminata commandées par Calvisius Sabinus et IIII Scythica commandées par Funisulanus Vettonianus. Le commandement des troupes fut rendu à Corbulo, qui, l'année suivante, mena une forte armée à Melitène et au-delà en Arménie, éliminant tous les gouverneurs régionaux qu'il soupçonnait d'être pro-parthes. Enfin à Rhandeia, Corbulo et Tiridates je me suis rencontré pour conclure un accord de paix. L'emplacement de Rhandeia convenait à la fois à Tiridate Ier et à Corbulo. Il fit appel à Tiridate Ier car c'est là que son armée avait battu les Romains et les avait renvoyés sous capitulation d'autre part, il fit appel à Corbulo car il était sur le point d'effacer la mauvaise réputation acquise auparavant au même endroit. Lorsque Tiridate Ier arriva au camp romain, il enleva son diadème royal et le posa sur le sol près d'une statue de Néron, acceptant de ne le récupérer que de Néron à Rome. Tiridate Ier fut reconnu comme le roi vassal d'Arménie une garnison romaine resterait dans le pays en permanence, à Sophène tandis qu'Artaxata serait reconstruite. Corbulo a laissé son gendre Annius Vinicianus pour accompagner Tiridate I à Rome afin d'attester sa propre fidélité à Néron.

Visiter Rome

Avant de s'embarquer pour Rome, Tiridate Ier a rendu visite à sa mère et à ses deux frères à Media Atropatene et Parthia. Au cours de sa longue randonnée, il était accompagné de sa femme, de ses enfants et de deux de ses frères. Son escorte comprenait une imposante suite, comprenant de nombreux seigneurs féodaux, plusieurs sages, 3 000 cavaliers parthes, ainsi qu'un grand nombre de Romains. Son itinéraire traversait la Thrace, l'Illyrie, les rives orientales de l'Adriatique et le Picenum, dans le nord-est de l'Italie. Le voyage dura neuf mois, et Tiridate Ier monta à cheval, avec ses enfants et sa reine à ses côtés. Les enfants de Vologases, Monobazes et Pacorus ont également accompagné Tiridate I.

Cassius Dio, un historien romain du IIe siècle, a décrit Tiridate Ier favorablement au moment de son arrivée : "Tiridate lui-même était dans la fleur de l'âge, une figure remarquable en raison de sa jeunesse, de sa beauté, de sa famille et de son intelligence." Néron salua Tiridate I à Neapolis (Naples) en octobre, envoyant un char d'État pour transporter le visiteur sur les derniers kilomètres. Personne n'a été autorisé à s'approcher de l'empereur armé, mais Tiridate Ier a maintenu sa dignité en refusant de retirer son épée alors qu'il s'approchait du souverain de l'Empire romain (bien qu'à titre de compromis, il ait accepté d'avoir son épée fermement attachée dans le fourreau, donc qu'il ne pouvait pas être dessiné). A Puteolis (l'actuelle Pozzuoli, près de Naples), Néron fit organiser des jeux d'athlétisme en l'honneur de son hôte. Le roi arménien lui-même a eu l'occasion de montrer ses capacités de tireur d'élite en tirant une flèche à travers les corps de deux buffles. L'événement de Puteolis a également marqué la première apparition attestée de femmes gladiateurs :

Néron l'admira pour cette action [(le refus de Tiridate de retirer son épée)] et le divertit de bien des manières, notamment en donnant une exposition de gladiateurs à Puteoli. C'était sous la direction de Patrobius, l'un de ses affranchis, qui a réussi à en faire une affaire des plus brillantes et coûteuses, comme on peut le voir par le fait que l'un des jours pas une personne mais des Éthiopiens&# x2014hommes, femmes et enfants& #x2014 est apparu au théâtre.

Le point culminant des cérémonies était réservé à la capitale. Rome était abondamment décorée de drapeaux, de torches, de guirlandes et de banderoles, et était magnifiquement illuminée la nuit avec de grandes foules de personnes vues partout.

Le lendemain de l'arrivée de Tiridate Ier, Néron est venu au Forum vêtu de vêtements de triomphe et entouré de dignitaires et de soldats, tous resplendissants de vêtements coûteux et d'armures scintillantes. Alors que Néron était assis sur le trône impérial, Tiridate Ier et sa suite avançaient entre deux rangs de soldats. Arrivé devant l'estrade, Tiridate Ier s'agenouilla, les mains jointes sur sa poitrine. Après que les cris et les acclamations tonitruants excités par ce spectacle se soient calmés, Tiridate Ier s'adressa à l'empereur :

Monseigneur, je suis un descendant d'Arsakes et le frère des rois Vologases et Pacorus. Je suis venu à toi qui es mon dieu Je t'ai adoré comme le [soleil] Je serai tout ce que tu voudras que je sois, parce que tu es mon destin et ma fortune.

Vous avez bien fait de venir ici pour profiter de ma présence en personne. Ce que votre père ne vous a pas laissé et ce que vos frères ne vous ont pas conservé, je vous l'accorde, et je vous fais roi d'Arménie, afin que vous sachiez, comme eux, que j'ai le pouvoir de prendre loin et d'accorder des royaumes.

Tiridate Ier monta alors les marches de l'estrade et s'agenouilla, tandis que Néron plaçait le diadème royal sur sa tête. Comme le jeune roi s'apprêtait à s'agenouiller une seconde fois, Néron le souleva par la main droite et après l'avoir embrassé, le fit asseoir à ses côtés sur une chaise un peu plus basse que la sienne. Pendant ce temps, la population a fait des ovations tumultueuses aux deux dirigeants. Un préteur, s'adressant à l'auditoire, a interprété et expliqué les paroles de Tiridate, qui parlait en grec. D'après Pline l'Ancien, Tiridate Ier introduisit alors Néron aux fêtes mages (magicis cenis). Tacite a affirmé que Tiridate Ier s'intéressait aussi à tout ce qui était romain.

Les festivités publiques se sont poursuivies quelque temps après la cérémonie du couronnement. L'intérieur du théâtre de Pompée et chaque pièce de son mobilier étaient entièrement dorés pour l'occasion pour cette raison, Rome rappela désormais cette date comme "le jour d'or". des auvents violets tendus comme protection contre la chaleur du soleil. Néron, vêtu de vert et coiffé d'une coiffe de conducteur de char, a participé à une course de chars. Aux banquets du soir, Néron, vêtu d'habits brodés d'or, chantait et jouait de la lyre avec accompagnement de cithare. Tiridate J'ai été étonné et dégoûté par l'extravagance de Néron, mais il n'avait que des éloges pour Corbulo et a exprimé à Corbulo sa surprise de servir un tel maître.[38] Il n'a pas caché ses vues au visage de Néron et lui a dit sarcastiquement : "Sire, vous avez un merveilleux serviteur en la personne de Corbulo."

En mémoire de ces événements, le Sénat a honoré Néron de la couronne de laurier et du titre d'Imperator, ou commandant en chef des armées. Aucune réception comparable à cette grandeur et splendeur n'est enregistrée dans l'histoire de Rome. Outre l'énorme somme dépensée en festivités, le gouvernement romain a supporté l'intégralité des frais du voyage de Tiridate Ier et de sa suite, à la fois depuis et vers leur patrie. Néron a également fait don à Tiridate Ier de cinquante millions de sesterces.

Lors de son voyage de retour en Arménie, Tiridate Ier a vu une exposition de pancratium. En voyant qu'un des concurrents tombait sur le dos et était battu par ses adversaires, Tiridate I a vu s'exclamer : "C'est un concours injuste. Il n'est pas juste qu'un homme qui est tombé soit battu."

Later, Nero summoned the Parthian King Vologases I to Rome several times, but when the invitations became burdensome to Vologases I, he sent back a dispatch to this effect: "It is far easier for you than for me to traverse so great a body of water. Therefore, if you will come to Asia, we can then arrange to meet each other."

It has been suggested that the visit of Tiridates I, an event that greatly impressed contemporaries, was adapted by Christians to become the story of the adoration of the Christ Child by the Three Magi. The Christian legend changed Rome into Bethlehem, the birthplace of the Ruler of the coming Kingdom of God, and replaced Tiridates I with that contemporary king who was already connected with Christianity through the Acts of St. Thomas: Gondophares, otherwise known as Kaspar.

Fragile Peace

Peace prevailed at this time throughout the Roman Empire. Nero therefore closed the gates of the Temple of Janus, which were never shut save in times of universal peace. When Tiridates I returned to Armenia, he took with him a great number of skilled artisans for the reconstruction of Artaxata. He renamed the capital Neronia in honor of the emperor he embellished the royal residence at Garni, nearby, with colonnades and monuments of dazzling richness and also the addition of a new temple. Trade between the two continents also grew, allowing Armenia to secure its independence from Rome. Rome now counted upon Armenia as a loyal ally, even after Nero's death and through the entire duration of Vespasian's rule in the East. Peace was a considerable victory for Nero politically.

The immediate dividend of the peace was Rome's ability to turn its full attention to the mounting problems at Judea, which broke into open warfare culminating in the First Jewish-Roman War just one year after Tiridates' coronation. Large numbers of legions were diverted to Judea from Syria, which would otherwise have been impossible. Nero became very popular in the eastern provinces of Rome and with the Armenians and Parthians. The name of Legio XII Fulminata discovered carved on a mountain in Gobustan (in modern Azerbaijan), attests to the presence of Roman soldiers by the shores of the Caspian Sea in 89 AD, farther east than any previously known Roman inscription. The peace between Parthia and Rome lasted 50 years, until emperor Trajan invaded Armenia in 114.

War with Alans and Aftermath

In 72 the Alans, a warlike nomadic Sarmatian tribe, made an incursion into Media Atropatene as well as various districts of northern Armenia. Tiridates I and his brother Pacorus, King of Media Atropatene, faced them at a number of battles, during one of which Tiridates I was briefly captured, narrowly escaping being taken alive. He was lassoed from a distance and caught, but he quickly managed to whip out his sword and slash the rope in time. The Alans withdrew with a lot of booty after plundering Armenia and Media Atropatene. The King of Iberia asked for protection against the Alans from Vespasian, who helped reconstruct the fortress of Harmozica around the Iberian capital Mtskheta, near modern Tbilisi. An Aramaic inscription found near Tbilisi indicates that Tiridates I also warred with Iberia during his final years. The exact date of the end of Tiridates I's reign is unknown various sources name Sanatruces as his successor. It is known that Tiridates' nephew, Axidares, the son of Pacorus II of Parthia, was King of Armenia by 110.

Franz Cumont in Les Réligions Orientales dans le Paganisme Romain ("The Oriental Religions in Roman Paganism") pointed out that Tiridates I was instrumental in the development of Mithraism in Rome, which ultimately became the most dominant Roman religion throughout the empire.

Tiridates I is one of the principal characters in George Frideric Handel's opera Radamisto and Reinhard Keiser's opera Octavia.


Tiridates II of Armenia

Tiridates II (Armenian: Տրդատ Բ , flourished second half of the 2nd century - died ca. 256), known in Armenian sources as Khosrov, [1] was an Armenian Parthian Prince who served as a Roman Client King of Armenia.

Tiridates II was the son and heir of the Armenian King Khosrov I, [2] by an unnamed mother. Tiridates II was the namesake of his ancestor, Tiridates I of Armenia and of his Parthian ancestors who ruled with this name as King. As a part of the Armenian Arsacid period, [3] he was also known as Khosrov. [4]

During the last years of his father's reign in 214-216, Tiridates II with his family where under Roman detention for unknown reasons which provoked a major uprising in Armenia against Rome. [5] In 215, the Roman emperor Caracalla with the Roman army had invaded Armenia [6] to end the uprising.

In 217 Khosrov I had died and Tiridates II succeeded his father as King of Armenia. [7] Tiridates II was granted the Armenian Crown [8] by Caracalla. [9] He was declared King of Armenia upon Caracalla's assassination [10] which was on April 8, 217.

Tiridates II ruled as King of Armenia from 217 until his death in 252. [11] After the death of Caracalla, Macrinus became the new Roman emperor and not so long after Tiridates II received his Armenian Kingship, Macrinus agreed to release Tiridates II's mother from Roman captivity. [12] After the Battle of Nisibis in 217 and the treaty that occurred after between Rome and Parthia, Tiridates II was officially restored to his Armenian throne [13] and his rule over Armenia was officially recognised.

At an unknown date during his reign, there's the possibility that the Mamikonian family immigrated from Bactria to Armenia. [14] Tiridates II was first the King in Armenia to persecute Christians in the country which continued with his predecessors. [15]

Partly due to his long reign, Tiridates II became one of the most powerful and most influential monarchs from the Arsacid dynasty. [16] In 224, the Parthian Empire was destroyed the last King who was Tiridates II's paternal uncle, Artabanus V of Parthia was killed by Ardashir I, the first king of the Sassanid Empire. [17]

In 226-228, Ardashir I after annexing Parthia wanted to expand his Empire which including conquering Armenia. Into two years of the conflict, the armies of the Romans, Scythians and the Kushans withdrew. [18] Tiridates II with his army was left in the end alone to continue fighting against Ardashir I. [19]

Tiridates II put up a stubborn resistance against Ardashir I [20] and wasn't defeated after no less than ten years of fighting. [21] After twelve years of fighting with Tiridates II, Ardashir I withdrew his army and left Armenia. [22] Tiridates II's military conflict with Ardashir I highlights the strength of Armenia in the time of Tiridates II. [23] Tiridates II died in 256 and was succeeded by his son, Khosrov II of Armenia. [24]


A Brief History Of Armenia

There are several theories about the history of Armenia. Legends opine that the descendants of bisbisnipote (great great grandson) of Noah, Hayk are known as the Armenians. It is said that after the floods, Noah’s Ark ran aground on Mount Ararat. Since then to mark this tradition, the Armenians call it their country and the place came to be known as Hayastan.

However, historians have spoken differently about the history of Armenia. Historians have linked the origin of Armenians to the birth of a tribal group in Hayasa-Azzi between 1500 BC-1200 BC. The tribals lived to the west of the Armenian plateau.

As the Hayasa-Azzi lived close to the Hittite empire, violent confrontations often broke out between the two. The clashes continued till the end of the Bronze age when the Hayasa-Azzi was finally defeated by the Hittites.

The rise of Urartu Kingdom

According to the history of Armenia, the Armenian empire fell under a group of kingdoms, referred to as Nairi (land of rivers) by the Assyrians between 1200 and 800 BC. These kingdoms finally assimilated with the kingdom of Urartu.

The kingdom of Urartu is a civilization that developed in between 800 and 600 BC is the East Asia minor and the Caucasus. The kingdom was known as the first Armenian empire.

King Aramu was the first to unite the empire as per the history of Armenia. The empire stretched from the Black Sea to the Caspian Sea and also spread across the majority of Eastern Turkey.

The Urartu kingdom enjoyed its maximum prosperity under King Sardui II. He extended the borders of the kingdom beyond River Tigris and river Euphrates, much similar to Lake Aleppo and Urmia.

Urartu was also known as the ‘kingdom of Ararat.’ Through the various manuscripts about the history of Armenia, it is learned that Urartu and Armenia were often referred to as the same country.

The Behistun’s inscription, carved in three languages in 520 BC is a prime example. Built under the orders of Persia’s Darius the great, the inscription refers to the kingdom as Harminuia in Elamite, Armenia in Old Persian, and Urartu in Babylon.

Between the end of the seventh century and early sixth century, the Urartu kingdom was substituted by the Armenian kingdom. Orontid, the Armenian dynasty ruled over this empire.

The Rule of the Orontid dynasty, the Birth of Armenian Kingdom

The dynasty of Orontid established their rule over the empire of Armenia after the fall of the Urartu kingdom in 600 BC. The Orontids had captured the Armenian empire during the invasion of the Medes and the Scythians. Around this period, the Armenians took to Iranians traditions and names.

The Orontids acted as provincial governors or satraps to the Persian kings. However, after the death of Persia’s Cambyses II, the Armenians led a revolution that was disrupted by Persia’s Darius the I.

Soon after the changes in the Persian Empire, the Armenian empire too was divided into many satrapies. In 480 BC, the satrapies had assigned troops for the Xerxes invasion. The proximity of the Persians and the Armenians were broken by the Macedonian conquest.

After the invasion of Alexander the Great, the Persian empire crumbled, and just like other regions, the Armenian empire was soon divided into two parts.

One region, Sophene or great Armenia was located between the Tigris headwaters Euphrates’s middle course. Later it was bifurcated into Sophene and Armenia.

The other region, Armenia Pontica or little Armenia was located between the headwaters of Ali and Lico and the Euphrates.

According to the history of Armenia, the different regions were subjected to different fates. Little Armenia came under the rule of the very powerful king Pontus in the second century BC.

Meanwhile, Sophene lost its independence and survived under the rule of king Cappadocia for a brief period.

A different Armenian history says that Great Armenia established itself as a state by escaping the rule of the Seleucids. The Seleucids could not capture the region because of its mountainous region which acted as a barrier against Greek invasions. The other reason was the Persian characteristics ingrained in the Armenians that involuntarily opposed Greek influence.

Armenia’s Second Kingdom

As per Strabo, during this time the Armenians started speaking one language, the Armenian language. Soon the Armenians announced their independence with the defeat of the Seleucides by the Roman empire.

Between 95 to 66 BC, under the leadership of Tigranes II the Great, the empire spread from the Caucasus to the present eastern region of Turkey, from Syria to Lebanon and across the ‘kingdom of three seas’- the Caspian Sea, the Black Sea, and the Mediterranean sea.

The capital of the second Armenian empire which was born cannot be located to date. However, Tigranes II succumbed in the hands of the Roman troops, and the Armenian major was ruled by the Romans.

The Advent of Rome

In 37 AD the Armenians were forced to surrender under the Parthians soon to be taken over by the Roman after 10 years. The Romans lost the empire shortly after.

Under Nero’s rule between 55-63 AD, the Romans again fought against the Parthians ruling over Armenia. Capturing the Armenian empire in 60 AD and losing it in 62 AD, the Romans finally captured the region in 63 AD. However, In the battle of Rhandeia, the Parthians lost. The Parthian king forcibly signed a treaty assigning his brother Tiridates the throne of Armenia. The crowning of the king took place under Nero’s rule. Thus rose Armenia’s Arcadis dynasty.

Armenia Christianized

The Armenian history records the Armenians as the first to officially be termed as Christians after its conversion in 301 AD, long before the Romans adapted to it.

According to the King Tiridates’ historic Agatangelo, the Christianization took place due to a clash between king Tiridates III and Son of Anak, Gregory.

The Armenian history says that Gregory was instructed to make sacrifices to goddess Anahit which he refused in the name of his faith for Christianity. Upon his refusal, he was subjected to severe torture which didn’t deter him from his opinion. Finally, he was ordered to be thrown into a deep well filled with snakes, a place where none had been before. But Gregory survived his time in the well with the blessings of a widow.

Meanwhile, several attempts were made by Diocletian, a Roman emperor, to seduce Hripsime. Smelling the danger, Hripsime had escaped to Armenia to seek protection.

Amidst this, Tiridates fell in love with Hripsime and wanted to be with her. After several rejections from Hripsime, Tiridates tortured and killed her.

As a traditional punishment marked in the history of Armenia, the king was transformed into a wild boar. He came back to his human form after rescuing Gregory from the pit after thirteen years.

Witnessing the miracle of being transformed into the human form, Tiridates decided to take to Christianity. He also baptized the Armenians and the official religion of the Armenians came into being.

Soon Gregory and Tiridates started destroying the Pegan’s worship places and started building churches.

The Armenian history also speaks about a vision of Jesus Christ that Gregory saw. Following the vision, Gregory built a church in Vagarshapat. The place came to be known as the Etchmiadzin meaning a place where the only-begotten descended.

Soon the Pegan priests were taught about Christianity. They became ministers of the new religion. Pegan children went on to priests in churches. Thereafter, Gregory left the kingdom and settled as a hermit. His son became a bishop and head of the church.

Despite several historical theories about Armenians, the period of 301 AD- the Christianization of Armenians and 404 AD- the initiation of the Armenian alphabets by Mesrop Mashtots will remain evidence of the Armenian history.

The clash of the Three-Byzantine, Arab, and Seljuk

In 591, the Persians were crushed by the Emperor Maurice of Byzantine. The emperor captured a vast part of Armenian territory. In 629 AD, Emperor Heraclius completed the capture only to lose it to Muslim Arabs in 645 AD. Following this, the Armenians came under the Caliph rule.

Being ruled by a prince, the region soon came under the pressure of being converted to Islam. However, a treaty was signed which allowed the Armenians to practice Christianity.

The Armenians went through an economic, political, and cultural renaissance between 884-1045 AD until captured by Byzantium.

Ani, a new capital was founded which had a population of 200,000 people and 1001 churches. Armenian history says that at this time the population of European capitals had not reached 20,000.

Armenia gained prosperity after Ani came into the picture. It is said that Armenia was said to have a political impact on neighboring countries after Ani was built. However, the country’s loyalty faded as the feudal system became powerful in the region,

The greater Armenia was finally conquered by the Seljuk Turks In 1071 AD. Fearing slavery and death, several families fled from Armenia to settled places like Poland, Cilicia, etc.

It is mention-worthy that among the escapists was Ani’s last king, Rupen, Gagik II’s relative who settled in Cilicia.

The Death of the Armenian Independence

In 1080, Rupen founded the Cilician kingdom also known as Little Armenia or Armenia Minor after arriving on the Mediterranean Sea’s Gulf of Alexandretta.

Thus the Rupenid dynasty was found which was a part of the Bagratid dynasty. Sis Sis became the capital of the kingdom. Although being squeezed between several Muslim states, the Christian kingdom was able to establish a powerful relationship with important Italian maritime cities that have been prospering for three hundred years. Colonies were built by Genoa, Venice, and Pisa on the kingdom’s coast.

The Mamelukes invaded Cilicia in the latter part of the fourteenth century. In 1375 the capital of Sis was captured by them which brought an end to the ongoing reign.

The last independent king of the Armenian kingdom, Leo VI escaped for exile in Paris where he breathed his last is 1393.

In the Armenian history, Armenia lost its sovereignty during this period for atleast the next six centuries and was ruled by several foreign kings.

The Dominating Rule of the Ottoman and Persian

The Armenian culture lost itself in the period between the fall of the Cilician empire and the end of the seventeenth century.

Tamerlane forced his rule in Eastern Europe and Central Anatolia at the end of the fourteenth century but soon his kingdom was crushed.

The Ottoman Empire and the Safavids dynasty in Central Iran rose during the middle of the fifteenth century. The two dynasties battled against each other for about a hundred years for capturing Caucasus areas and Eastern Anatolia.

The fight came to an end with the victory of the Ottomans. In 1585, the Ottomans successfully conquered Armenia’s eastern part.

At the onset of the seventeenth century, the Ottomans were forced to leave the Armenian territory by Shah Abbas I who failed in his repeated attempts.

While he was withdrawing from the kingdom, he demanded the Armenians migrate from Julfa city.

Following the incident, the city of New Julfa was founded by the migrants in Esfahan where they had settled. The region prospered commercially and culturally throughout the 17th century and early 18th century. The economic activities took place from India to Britain and Italy.

In 1736, the enmity between Persians and Ottomans settled with the defeat of the Ottomans by the Persians. The Persians established rule over the southern part of Transcaucasia which included Armenia.

As portrayed in the history of Armenia, the Persian Armenia soon feel into the hands of Russia and became a part of the USSR due to the Treaties of Gulistan and Turkmanchay,1813 and 1828, respectively.

The Armenian region which was still under the Ottomans aimed at getting independence. Revolution started in the latter part of the 19th century with the formation of revolutionary committees based on a model by the nihilists of Russia.

Sultan Abdul-Hamid struck back fiercely and the first mass killing of the Armenians took place in 1894, August-September.

The second Armenian massacre happened in 1895-1896 during which thousands of Armenians were slaughtered by Hamidiés.

Thus started the Armenian massacre which was to continue for the next thirty years under the regime of various Turks.

The Massacre

As the ‘Union and Progress’ party rose, the Armenians living in Turkey continued to suffer. The ‘young Turks’ tried to establish the supremacy of the Turks in the Ottoman region.

As the Turks had lost the Ottoman region in Europe, hey decided that the only way to expand was to reunite the Turks of Central Asia namely Tatars, Uzbeks, Kazakhs etc.

The idea of Pan-Turkism in the history of Armenia originated from two main cultures. The first ideology was that of Marxism which taught the Young Turks about equality which said that all Ottomans must be equal, if so then all Ottomans must be Turks and in turn Muslims.

The second ideology focused on the Turks of the steppes of Central Asia and their reunion as the expansion of the European region was getting out of hand.

The idea of Pan Turkism was opposed by Christians, Armenians, Indo-Europeans, and Kurdish minorities. The Kurds being Muslims had no problem in getting along with the Turks. But the Christians and Armenians being of completely different origins posed a problem in accepting the Turks. Thus, they had to be removed.

In a view to eliminating the Armenians, in 1909 the massacre of Adana was led by the Turks who grabbed the opportunity at the eruption of the first world war.

During this period, the young Turks started eliminating the Armenians referred to as “Metz Yeghèrn,’ the Great Crime, the Armenian Genocide.

The initial genocide of the 20th century took place between 1915 to 1923. The history of Armenia recorded the massacre of nearly 1.5 people. The Armenian genocide let to the deportation and death of people in the Syrian desert.

The survivors of the Armenian Genocide sought refuge in the Republic of Armenia.

The Republic of Armenia was born after the battle of Sardaraparat in which the Armenians defeated the Turks. Many people also took refuge in Syria, Israel, Europe, the United States, Egypt, and Lebanon.

In 1920, after the war, the Treaty of Sèvres forced the Turks to free the Armenians and hand over Armenia’s Ottoman territories.

The Turkish national movement rejected the treaty. The leader of the movement, Mustafa Kemal toppled the Ottoman sultanate and announced a national secular republic.

On 24th September, the Turks with the help of the Russians waged the Armenian-Turkish war. The war ended with the Treaty of Alexandropol signed on 2nd December 1920. The treaty marked the victory of the Turks.

However, on December 4th, Yerevan of Armenia was occupied by the Soviet Eleventh Army. This marked the end of the independent Democratic Republic.

Armenia became a part of the Soviet Union on 4th March 4th, 1922.

On 11 September 1922 the Treaty of Kars was signed which made Turkey give up the Batumi port in exchange for cities like Iğdır, Kars, and Ardahan.

The communist economic system-aided Soviet Armenia. It became an industrial economy from an agricultural one. Several villages transformed into cities. The Transcaucasian Soviet Federated Socialist Republic broke down in 1936.

Thereafter, Armenia, Georgia, and Azerbaijan gained the title of independent republics of the USSR.

During the fifteenth anniversary of the Armenian genocide, the Armenians protested on the streets for the incident to be recognized by the Russian government. However, the order was restored by the Soviet troops.

To steer clear of further protests, a monument was built honoring the ones who died in the Armenian genocide.

In Yerevan, a memorial was constructed in 1967 which consisted of a 44-meter stele. This symbolized the rebirth of the Armenians. The monument also had twelve monoliths in a circle which signified the twelve provinces which now belonged to the Turkish territories.

A flame burning in the center of the circle represents the memory of the deceased in the Armenian genocide. A 100-meters long memorial hall leading to the monument displays the names of the villages where the Armenian genocide took place.

Nagorno-Karabakh War

Armenia announced its independence on 23 August 1990 which was a year prior to the downfall of the Soviet Union. But Armenia’s independence wasn’t acknowledged officially until 21 September 1991. On this day the new Republic of Armenia was declared.

The history of Armenia mentions that the rivalry between Armenia and Azerbaijan regarding the Nagorno-Karabakh territory kept growing and resulted in war. The war continued even after a cease-fire notice in 1994 and is still unresolved.

Present Armenia

Since Armenia’s independence, it has gone through several developments even after blocked borders with Azerbaijan and Turkey. It has been referred to as “the Tiger of the Caucasus” since then and is appreciated for its high growth rate.

The region receives funds worth $1.5 billion every year which accounts for about 20% of the GDP. Although poverty exists, the government involves the export of powerful technology and human capital for development.

However, after the violent history of Armenia, it has been able to establish itself as a country that promises growth and has successfully maintained friendly relations with neighboring countries like Russia, Iran, and Georgia.

The development is funded by the international network of expats of the diaspora, who pay $ 1.5 billion each year: about 20% of GDP. Poverty is still widespread: to fight it the government supports exports focused on high technology and human capital and, although in the last five years the economic boom has been resized, Armenia is still a country with a strong growth thanks to the friendly relations maintained with the other neighboring Countries: Russia, Georgia, and Iran.


How Armenia &ldquoInvented&rdquo Christendom

ONLY A WEEK PRIOR TO HIS ATTACK on Poland in September, 1939, Adolf Hitler reportedly delivered a secret talk to members of his General Staff, urging them to wipe out the Polish race. “After all,” he argued, “who remembers today the extermination of the Armenians?”

Hitler was referring to the genocide of nearly 1.5 million Armenian Christians at the hands of Ottoman Turks from 1915 to 1923 in what is now eastern Turkey. Turkish authorities deny the atrocities ever took place, but the story of bloodbath in Armenia is one of the well-documented tragedies of our time.

Still, it’s unfortunate that Armenia (today located directly east of Turkey and west of the Caspian Sea) is now known for this story above any other. It says nothing about the people of Armenia, or the part they have played in global Christianity. For contribute they did, in a manner that might surprise even a seasoned church historian.

Tortured for Christ

No man has more stature in the Armenian church today than Gregory the Illuminator. While not the first to bring Christianity to Armenia, Gregory is, at least in the minds of Armenians, the nation’s spiritual father and the people’s patron saint.

Born into a wealthy family around 257, Gregory nevertheless had a rough beginning—his biographer, Agathangelos, tells us Gregory’s father murdered the Armenian king and paid for it with his life. But the boy was rescued from the chaos following the murder, and his new guardians raised him as a Christian in Cappadocia (east-central Turkey). There, according to Agathangelos, Gregory “became acquainted with the Scriptures of God, and drew near to the fear of the Lord.”

When Gregory’s tutors told him of his father’s wickedness, Gregory approached the murdered king’s son, Tiridates, to offer his service (all the while concealing his identity). Tiridates accepted Gregory’s offer, but when Gregory refused to worship Anahit, an idol the king had raised in gratitude for military successes, Tiridates became furious: “You have come and joined us as a stranger and foreigner. How then are you able to worship that God whom I do not worship?”

Tiridates tortured Gregory, hanging him upside-down and flogging him, then fastening blocks of wood to his legs and tightening them. When these tactics failed, he tried even more gruesome measures. Still the saint refused to bow the knee. Tiridates then learned that Gregory was the son of his father’s murderer, and he ordered that the missionary be thrown into a “bottommost pit” filled with dead bodies and other filth. There Gregory sat for 13 years, surviving only on bread a widow threw down each day after receiving instruction to do so in a dream.

Converting the King

At about this time a beautiful woman named Rhipsime arrived in Armenia, fleeing an enforced marriage to the Roman emperor Diocletian. Tiridates took a liking to her too, and took her forcibly when she refused to come to him. But “strengthened by the Holy Spirit,” she fought off his advances and escaped. Furious, Tiridates ordered her execution, and that night Rhipsime burned at the stake. Her abbess Gaiane soon followed her in death, along with 35 other companions.

The king, still lusting after Rhipsime, mourned her death for six days, then prepared to go hunting. But God visited on him a horrible punishment—Agathangelos calls it demon possession—reducing him to insanity and throwing his court into chaos. Tiridates’ sister had a vision to send for Gregory, imprisoned so long ago. People laughed at the idea Gregory might still be alive, but recurrent visions finally convinced a nobleman, Awtay, to visit his pit. Astonished to find the missionary living, Awtay brought him to meet the king, who was feeding with swine outside the city.

Tiridates, along with other possessed members of his court, rushed at Gregory. But Gregory “immediately knelt in prayer, and they returned to sobriety.” Tiridates then pleaded for Gregory’s forgiveness, and the king and his whole court repented of their sin and confessed faith in Christ.

Assessing Gregory’s Legacy

Scholars disagree over how much Agathangelos’s history can be taken at face-value. After all, he wrote his book in 460 (Tiridates is believed by Armenians to have converted in 301), and much of his story has elements of hagiography that lead one to wonder whether the events ever happened. But even skeptics acknowledge that Gregory was a real person with considerable ecclesiastical influence in Armenia—the signature of his son and successor Aristakes can be found among those ratifying the Council of Nicaea in 325. And even if we can document little about the man, his pre-eminence among Armenia’s heroes of the faith is unassailable.

Pourquoi? First, Gregory persuaded the king to build a string of churches across Armenia, beginning with Holy Etchmiadzin— according to some scholars the oldest cathedral site in the world and an important pilgrimage site for all Armenians. The seat of the Armenian church would pass to other cities, but Gregory “established” Christianity in Armenia via this church.

Gregory also introduced Christian liturgy to Armenia. These rites consisted of psalmody, scriptural readings, and prayers recited in Greek or Syriac. After Mesrop Mashtots invented an Armenian alphabet at the beginning of the fifth century, both the Bible and the liturgy were translated into the Armenian language.

Most importantly, Gregory set in motion the mass conversion of Armenia to Christianity. According to Agathangelos, the king ordered all pagan shrines to be torn down, and Gregory proceeded to baptize more than 190,000 people into the new faith. Whether the nation converted as quickly as Agathangelos implies is difficult to discern. Certainly by the fifth century, Armenia was well on its way to becoming a “Christian” nation.

Armenia is an ancient—if not the oldest—model for what we now call Christendom. Church historian Kenneth Scott Latourette notes that the Armenian church “was an instance of what was to be seen again and again, a group adoption of the Christian faith engineered by the accepted leaders and issuing in an ecclesiastical structure which became identified with a particular people, state, or nation.”

Certainly the Roman Empire is a prime example of this, but Armenia is at least as old, and perhaps a more impressive example given the invasions and persecution it endured at the hands of the Turks (and before them, Arabs and Persians). Indeed even Byzantium attempted to bring Armenia within its orbit, but the nation resisted, arguing that its apostolic origins were on par with Rome.

So lest you assume Rome is our first example of Christendom, think again. Long may Armenia’s church endure. CH

By Steven Gertz

[Christian History originally published this article in Christian History Issue #85 in 2005]


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