Bataille d'Aughrim, 12 juillet 1691

Bataille d'Aughrim, 12 juillet 1691


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La brigade irlandaise 1670-1745 - Les oies sauvages au service des français, D P Graham. Une excellente histoire des troupes irlandaises qui ont ensuite formé les oies sauvages, les forces irlandaises en exil combattant pour les Français. À son meilleur lorsque l'on regarde la guerre Williamite en Irlande en 1678-81 lorsque les troupes irlandaises combattaient directement pour Jacques II après son expulsion d'Angleterre, et sur la période avant cela, lorsque les troupes irlandaises ont servi les Français et les Espagnols parce que le Test Acts a empêché la plupart des catholiques de rejoindre les forces britanniques (Lire la critique complète)


Souvenir d'Aughrim, 21 juillet 1691

La N6 est l'une des routes les plus fréquentées d'Irlande, ce qui n'est pas très surprenant car c'est la route principale reliant l'ouest et l'est du pays. Ces dernières années, la route entre Loughrea et Ballinasloe a acquis une triste réputation de zone de danger d'accident. Une limite de vitesse maximale a été fixée pour les cinq milles les plus dangereux, et il y a une interdiction absolue aux automobilistes de passer dans cette zone.

Alors que vous approchez de la fin de cette zone de vitesse, à environ 6 km de Ballinasloe, vous remarquez au bord de la route un "nombre de petits signes distinctifs, avec des épées jetées et la date de 1691, qui vous informent que vous avez atteint le village de Aughrim.

Aujourd'hui, Aughrim n'est guère plus que quelques pubs et magasins, dominés par l'église catholique trapue d'un côté, et la flèche montante du lieu de culte de l'église d'Irlande de l'autre. Il y avait autrefois un château en face de l'église protestante, qui était une ruine même en 1691, mais il y a assez peu maintenant pour suggérer son existence : un monticule grumeleux, couvert d'herbe et quelques morceaux de maçonnerie informe.

Il n'y a, en effet, que très peu pour indiquer la nature ou l'ampleur du conflit sanglant qui eut lieu dans ces champs et sur ces collines en cette fin d'après-midi du 22 juillet 1691, lorsque deux armées l'une, l'anglaise, commandée par un Le général hollandais nommé Ginckle, et l'autre, celui des Irlandais, dirigé par un général français, le marquis St. Ruth &mdash se sont battus pour déterminer l'avenir de l'Irlande catholique. Le perdant &mdash massivement &mdash était l'armée irlandaise, combattant, a priori, pour la cause de l'usurpateur Stuart King, James II, mais, à ce stade de la guerre de trois ans, en fait pour la liberté politique et religieuse du vieille population irlandaise. Le vainqueur était l'armée anglaise et composée de régiments britanniques, protestants anglo-irlandais, hollandais, français huguenots et danois, combattant pour le prince Guillaume d'Orange, le mari hollandais de la fille de Jacques II, Marie.

Tout le monde sur cette île sait ce que l'on entend par "saison de marche" et ce que signifient tous ces pieds et ces fanfares. Le soulagement de Derry et la bataille de la Boyne , la victoire du ' King Billy ' sur le catholique James II : des événements importants qui allaient déterminer l'histoire de l'Irlande pour les 200 prochaines années.

Cependant, comme le regretté GA Hayes&mdashMcCoy, l'un des plus éminents historiens militaires irlandais, l'a souligné dans un article sur la bataille d'Aughrim : "Trois batailles irlandaises sont d'une importance majeure dans la mesure où leurs résultats ont eu un effet décisif sur l'histoire du pays. , Clontarf , Kinsale et Aughrim . Dans chaque cas, les vaincus avaient de bonnes chances d'être victorieux, dans chacun un résultat différent doit avoir altéré l'histoire ultérieure."

Hayes&mdashMcCoy conclut : " Aughrim , et non la Boyne . est le conflit décisif de la guerre jacobite", 1689 &mdash 1691 .

Comme tant d'initiatives intéressantes, en particulier celles impliquant l'histoire locale et pensez, par exemple, à Naoise Cleary, l'esprit directeur du Centre du patrimoine et de la généalogie de Corofin, le Centre d'interprétation d'Aughrim était le rêve devenu réalité de l'enseignant d'Aughrim local, Martin Joyce.

Vivant dans une région où les vieillards pouvaient encore se souvenir de leurs pères et grands-pères racontant des histoires et des traditions locales sur la bataille, où l'on pouvait encore tomber sur des balles de mousquet, des épées rouillées, cassées, des boutons d'uniformes, Martin Joyce, après sa retraite, a consacré son du temps et de l'énergie pour authentifier, là où c'était possible, le folklore, et l'harmoniser avec les quelques récits contemporains de la bataille qui nous sont parvenus.

Heureusement, Martin Joyce a vécu juste assez longtemps pour voir son rêve se réaliser. Le centre d'interprétation de la bataille d'Aughrim, qui a ouvert ses portes en 1991, est le résultat d'une collaboration unique entre le Comité du patrimoine d'Aughrim, Ireland West Tourism et le Conseil du comté de Galway.

Ouvert tous les jours de 10h00 à 18h00 de Pâques à septembre, le Centre Aughrim vous donne un récit merveilleusement vivant de ce qui s'est passé dans ces domaines il y a tous ces siècles. Non seulement il y a de nombreux artefacts rassemblés sur le champ de bataille et des expositions en trois dimensions, mais il y a aussi un brillant film documentaire d'une demi-heure qui explique à la fois le déroulement de la bataille et sa signification dans le contexte de la guerre jacobite de trois ans.

Aussi superbe que soit le centre Aughrim, le véritable moyen de se faire une idée de ce qui s'est passé ici en 1691 est de suivre les panneaux installés dans et autour du village qui vous dirigent vers les sites d'engagements particuliers pendant la bataille.

Par exemple, vous pouvez tout lire sur l'importance stratégique de St Ruth en choisissant la colline de Kilcommadan comme endroit où il a disposé ses forces, mais ce n'est vraiment que lorsque vous vous tenez au point le plus élevé de la colline réelle et regardez à travers à Urraghry Hill, où Ginckel a placé ses troupes, puis notez la forte baisse de Kilcommadan Hill à ce qui est encore marécageux, entre les deux armées, que vous commencez à avoir une idée de la façon dont la bataille s'est déroulée.

Les deux armées étaient plus ou moins égales, avec des régiments d'infanterie et de cavalerie et des canons lourds. Le moral de l'armée irlandaise, cependant, avait été gravement ébranlé par la perte de la ville importante d'Athlone le 30 juin et la déroute subséquente des défenseurs, dont beaucoup désertèrent, pensant que la guerre était presque gagnée par Ginckel. La perte d'Athlone n'a laissé que Galway et Limerick encore aux mains des Irlandais.

Les commandants irlandais, dirigés par Patrick Sarsfield, ne voulaient pas livrer une bataille à Aughrim, ils avaient perdu confiance en Sainte-Ruth, et ils pensaient qu'il serait plus avantageux pour l'armée irlandaise de fortifier les villes fortifiées de Galway et Limerick. , et tenir jusqu'à la fin de la saison de campagne à l'automne. Avec un répit de cinq ou six mois, sentit Sarsfield, et l'arrivée d'une armée française, les Irlandais pourraient prendre l'initiative dès la nouvelle année.

St. Ruth, cependant, souffrait de la perte d'Athlone, une perte due en grande partie à sa complaisance et à une mauvaise planification militaire. Il savait que son maître, Louis XIV, ne serait pas content des dernières nouvelles. Une bataille &mdash une victoire &mdash était un moyen de racheter sa propre réputation.

Et quand il a regardé la campagne autour d'Aughrim, il s'est rendu compte qu'il avait trouvé un endroit presque parfait pour livrer bataille, avec tous les avantages naturels du paysage en sa faveur.

(La date de la bataille d'Aughrim est parfois donnée dans des ouvrages historiques plus anciens comme étant le 12 juillet au lieu du 22 juillet. L'explication est que le reste de l'Europe avait adopté le calendrier grégorien réformé à la place du calendrier julien plus ancien et moins précis en 1582. Cette année-là, le 5 octobre a été immédiatement suivi du 15 octobre, l'écart de 10 jours devait compenser l'écart d'environ 10 jours qui s'était progressivement développé dans le calendrier julien en raison de calculs astronomiques initiaux erronés. les années 1990 n'ont adopté le calendrier réformé qu'au XVIIIe siècle.)

Le 12 juillet était chaud et des orages étouffants avaient inondé le pays les jours précédents, rendant la tourbière qui divisait les armées encore plus humide et plus difficile à traverser. La bataille a finalement commencé vers cinq heures du soir vers neuf heures, c'était fini. Quelque chose comme 9 000 hommes gisaient morts et éparpillés sur le champ de bataille.

C'était, cependant, comme le duc de Wellington le disait de la bataille de Waterloo, "a near&mdashrun thing". À un moment donné, il semblait que St. Ruth allait remporter sa victoire. On l'a entendu crier : " Ils sont battus, battons-les jusqu'au bout ! "

Mais une série de désastres a commencé à monter &mdash la charge courageuse et presque téméraire de la cavalerie anglaise à travers une chaussée étroite cruciale qui les a placés derrière les lignes irlandaises le retrait désastreux de la cavalerie jacobite de cette position pour renforcer le centre : la malchance incroyablement des défenseurs jacobites du château surplombant la chaussée, qui ont découvert que leurs obus de remplacement n'étaient pas de la bonne taille pour leurs canons et la mort de Sainte Ruth lui-même d'un coup de canon à un moment crucial et la forte ligne irlandaise s'est effondrée, et ce qui avait été une bataille est devenu un massacre alors que les soldats irlandais jetaient leurs armes et couraient pour sauver leur vie.

Sarsfield a mené la retraite à Loughrea et de là a mené l'armée irlandaise à Limerick. Galway s'est rendu 10 jours après Aughrim. Limerick se rendit un mois plus tard. La guerre des deux rois est terminée : quelques années plus tard, ce sont les dures lois pénales.

Quant à Aughrim, tout autour du petit village, les corps des soldats irlandais morts, à l'exception de ceux revendiqués par des proches, gisaient en train de pourrir. Un voyageur ultérieur a rapporté que les loups étaient revenus dans la région, se nourrissant de la chair.

Le 21 juillet 1691 fut un jour terrible dans l'histoire irlandaise. Mais c'était aussi un jour où une armée presque entièrement irlandaise luttait courageusement et jusqu'à la mort pour l'indépendance de son pays. Patrick Sarsfield, le commandant en chef irlandais, était très respecté, même par ses ennemis, et reste l'un des rares véritables héros irlandais. Avec plusieurs milliers de soldats qu'il dirigeait, Sarsfield a rejoint les « Oies sauvages » pour se rendre en Europe, où les régiments irlandais sont devenus une partie de l'armée de France. Le 29 juillet 1693, Sarsfield et les Irish Regiments de l'armée de Louis XIV battent les Anglais commandés par le roi Guillaume à la bataille de Landen.

Par la suite, plusieurs témoins ont témoigné de la bravoure de Sarsfield :

"C'est au moment où les renforts français avaient finalement pénétré et traversé le village, et la cavalerie de soutien suivant leur piste avait atteint la plaine qui s'étendait au nord de celui-ci, que Sarsfield a été atteint d'une balle dans la poitrine."

Selon Thomas Davis, alors qu'il gisait mourant, on l'a entendu dire : « Oh ! Que c'était pour l'Irlande".

Aughrim est son mémorial, et le mémorial de nombreux hommes courageux qui sont morts pour une Irlande qui aurait pu être.


King Billy&rsquos autre victoire du 12 juillet : Aughrim of the Slaughter

Curieusement, le 12 juillet deux victoires williamites sont célébrées par les orangistes : Aughrim et la Boyne, car jusqu'en 1795 cette dernière bataille était encore célébrée le 1er juillet, malgré le changement de calendrier en 1752 qui l'aurait portée au 12, la original, ancien calendrier date de la bataille d'Aughrim.

La célèbre bataille de la Boyne a un poids symbolique énorme dans l'histoire et la politique irlandaises, même si elle est éclipsée à bien des égards par le massacre humiliant d'Aughrim. Dans l'ensemble, le nombre de victimes est assez faible pour une telle bataille : environ 2 000 morts, dont 1 500 jacobites catholiques, la même proportion qu'à Aughrim.

Les deux batailles ont impliqué beaucoup de brutalité post-victoire, mais l'ampleur de celle-ci à la Boyne était pâle à côté de celle d'Aughrim, et n'était pas aussi grave qu'elle aurait pu l'être, étant donné qu'à l'époque de nombreuses pertes de bataille sont survenues à la suite de la poursuite d'un déjà- ennemi battu. Les Williamites marchèrent triomphalement dans Dublin deux jours après la bataille, tandis que James filait en France avec une empressement indécent.

La bataille d'Aughrim du 12 juillet 1691 fut sans doute la plus sanglante jamais enregistrée sur le sol irlandais, avec un bilan de plus de 4 000 hommes en une courte journée, au moins 3 000 d'entre eux jacobites, bien que des milliers d'autres aient déserté ou été faits prisonniers. À ce jour, une zone du champ de bataille est connue localement sous le nom de « The Bloody Hollow » et, dans la tradition de la langue irlandaise, Aughrim est devenu connu sous le nom de « Eachdhruim an áir » (Aughrim du massacre). Aughrim était bien plus sanglant, douloureux et moralement humiliant que le Boyne, car il portait le dernier véritable espoir d'un règlement honorable ou, même, pour certains, (rétrospectivement ?) de gouvernance catholique irlandaise.

Les deux armées comptaient environ 20 000 hommes, les Jacobites de St Ruth étant pour la plupart des catholiques irlandais, tandis que Godert van Ginkel, le général hollandais des Williamites, commandait une force de protestants irlandais, anglais, écossais, danois, allemands et hollandais, ainsi que des huguenots français. La position des Jacobites à l'été 1691 était défensive, car ils espéraient obtenir l'aide militaire de Louis XIV de France et éventuellement être en mesure de reprendre le reste de l'Irlande, bien que certains soutiennent que cela n'a jamais été un espoir réaliste. .

La gauche de la position jacobite était délimitée par un sol détrempé et humide, à travers lequel il n'y avait qu'une seule chaussée, dominée par le village d'Aughrim, un château en ruine et une colline bordée de petits murs de pierre et de haies marquant les limites des champs des agriculteurs locaux. De l'autre côté, ouvert, de flanc, Sainte-Ruth plaçait sa meilleure infanterie sous son commandant en second, et l'essentiel de sa cavalerie sous Patrick Sarsfield, qui ne se distingua pas ce jour-là. Cela a obligé Ginkel à se frayer un chemin à travers la chaussée sur la gauche jacobite, qui aurait dû être une position imprenable car elle a forcé les attaquants dans une ruelle étroite couverte par les défenseurs du château.

Les Jacobites ont dûment calé cette attaque avec un feu nourri du château, mais ont ensuite découvert, de manière tragique, que leurs munitions de réserve, fabriquées en Angleterre, ne rentreraient pas dans les bouches de leurs mousquets fournis par les Français ! Ainsi, lorsque les Williamites chargent à nouveau avec un régiment de cavalerie raisonnablement frais, ils ne font face qu'à des tirs faibles, traversent facilement la chaussée et atteignent le village d'Aughrim avec peu de pertes.

St Ruth, après la troisième ruée d'infanterie sur la position Williamite, croyait que la bataille était là pour la victoire, mais suite à sa décapitation par un boulet de canon et à la disparition de son commandant en second, sa cavalerie, démoralisée par la confusion générale et la mort subite de leur chef, a fui le champ de bataille sur le flanc gauche. La cavalerie jacobite sur la droite, sous Luttrell, qui avait été tenue en réserve pour couvrir ce flanc, reçut l'ordre, inexplicablement, de ne pas contre-attaquer à ce stade mais de se retirer, faisant croire à beaucoup qu'il était à la solde du Williamites, qu'il paya cher lorsqu'il fut assassiné à Dublin quelque temps plus tard. Le château tomba rapidement, sa garnison jacobite se rendit, et des milliers, jugeant la situation désespérée, commencèrent à fuir alors que le crépuscule menaçait, mais étaient une viande facile pour la cavalerie Williamite, car beaucoup d'entre eux avaient jeté leurs armes et leurs fournitures afin de cours plus vite.

Massacre et humiliation
Les récits contemporains parlaient de l'herbe glissante de sang et «d'un grand nombre de formes languissantes, laissées sans vie dans les montagnes et rongées par les vers». Il convient également de noter que les morts jacobites, comme d'innombrables victimes de la famine, ont été privés de sépulture, selon John Dunton, un auteur anglais, écrivant en 1698, sept ans plus tard, bien qu'il ne puisse pas avoir apprécié l'impact de la élidé le vœu traditionnel et les rites funéraires très codifiés :

« Après la bataille, les Anglais ne s'attardèrent pas à enterrer d'autres morts que les leurs, et laissèrent ceux de l'ennemi exposés aux oiseaux du ciel, car le pays était alors si inhabité qu'il n'y avait pas de main pour les enterrer. Beaucoup de chiens ont eu recours à cet Aceldama où, faute d'autre nourriture, ils se sont nourris de la chair de l'homme. Sa sombre description allait devenir banale après les pertes catastrophiques de la famine de 1845-52, et peut être discernée, de manière indirecte, derrière le sentiment de perte, de honte et d'anxiété qui imprégnait The Dead de Joyce.

Le 12 juillet 1691, le champ d'Aughrim vit un massacre à grande échelle, la mort ou la capture de la moitié du haut commandement, avec le transfert massif de leurs terres en conséquence, mettant ainsi fin à la résistance irlandaise/jacobite en Irlande, bien que Limerick tenu jusqu'à cet automne. (Limerick, comme Aughrim, a inspiré l'une de nos trois plus grandes lamentations de pipe, "Marbhna Luimnighe.")

Se souvenir d'Aughrim
Maintenant, Dominic Bryan insiste à juste titre sur le fait que nous devons nous garder d'attribuer un sens simple aux commémorations williamites, mais la célébration d'une défaite aussi sanglante dans le Dublin du XVIIIe siècle si peu de temps après Aughrim a dû être considérée par les catholiques et les nationalistes comme des démonstrations arrogantes et sans vergogne. de conquête qui intensifiaient leur humiliation deux fois par an au centre de leur propre ville.

Les feux de joie et les défilés des Williamites à Dublin ont été en partie organisés par l'État de 1690 jusqu'au début du XIXe siècle, date à laquelle il a cédé le contrôle de ces occasions à l'Ordre d'Orange, qui a commencé à s'approprier les rituels Williamite peu après sa formation en 1795, proposant une politique plus réactionnaire. programme et instituant une forme de célébration plus conflictuelle. Cependant, au fil du siècle, l'Ordre allait avoir une relation très mouvementée et compliquée à la fois avec le gouvernement et les principales commémorations, la Grande Loge Orange d'Irlande, en particulier avant les années 1870, étant souvent assez hostile à la procession et favorable à une Williamite plus passive. célébrations telles que les dîners annuels.

Puisqu'elle marqua la bataille décisive de la guerre Williamite en Irlande et l'écrasement triomphal de la résistance catholique irlandaise, Aughrim devint le centre des célébrations Williamite en Irlande les 12 juillet et 4 novembre, date de l'anniversaire de William, jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, notamment à Dublin. , lorsque le Lord Mayor a présidé une assemblée de « The Quality » et de tous les principaux dignitaires, y compris le Provost et les Fellows of Trinity, qui ont tous participé à une procession et à un rituel impliquant, comme dans The Dead de Joyce, trois encerclements de la statue de William , suivis de feux de joie, de musique, de festins et de bordeaux à gogo. Il n'est donc pas étonnant que de nombreuses tentatives pour dégrader et détruire la statue aient été faites avant la dernière, réussie, en 1836, bien qu'elle ait été remplacée en 1855.

Cette immense statue très impériale de Guillaume à cheval a été érigée en 1701, aux frais de la Dublin Corporation, sur le site le plus important de la ville, précisément 10 ans après le carnage catastrophique d'Aughrim, et pendant la majeure partie du siècle a fait l'objet de deux des cérémonies élaborées, bien qu'après 1795, l'objectif principal de la plupart des orangistes ordinaires était les batailles. À ces occasions, la statue de William était peinte en blanc et ornée d'un manteau jaune, le cheval orné de lys et de rubans orange et les balustrades environnantes peintes en orange et bleu. Et juste pour mettre la botte, des trèfles et des rubans aux couleurs nationales, vert et blanc, ont été placés sous le pied levé du cheval, incitant les nationalistes à riposter par des jets de pierres et des émeutes et certains étudiants de la Trinité à voler le sceptre de la statue et à l'enduire de boue ou goudron si souvent que des gardiens étaient engagés pour le protéger.

L'orangeisme et le « XIIe » dans la politique irlandaise du XIXe siècle
Après 1800, l'histoire des célébrations Williamite est difficile à démêler de la montée du rivage orange dans la politique irlandaise du XIXe siècle. Déjà en 1815, 20 ans après la fondation de l'Ordre d'Orange en 1795, O'Connell a commencé à déchaîner ses énergies féroces pour dénoncer la faiblesse, la corruption et la politique orange de la municipalité de Dublin. Et bien que sa force croissante ait été remarquée par Thomas Moore lors de sa tournée à Munster en 1823, il semble que le véritable pouvoir de l'oranger se trouve à Belfast, Ulster et Dublin.

Lorsque nous suivons l'histoire et le succès d'une commémoration Williamite aussi provocante au cœur de la capitale irlandaise sur deux siècles, il est difficile de ne pas voir The Pale comme une autre Irlande et Dublin entre 1700 et 1900 comme, en fait, une ville britannique d'esprit. et la gouvernance, avec une coloration orange définie après 1800. C'est peut-être pourquoi les protestations nationalistes sporadiques et les activités d'opposition ont pu être facilement contenues sur une période de 95 ans et pourquoi ces célébrations williamites officiellement soutenues ont été largement tolérées par un impuissant, démoralisé, intimidé et des gens lâches.

Les nouvelles célébrations du douzième pourraient devenir des événements très chargés, comme en 1796 lorsque des centaines de catholiques ont été expulsés de leurs maisons, mais même quelques années auparavant, la patience catholique s'était émoussée et ils étaient de plus en plus ressentis comme des rappels triomphalistes de la conquête, même pour quelqu'un. comme William Parnell, un protestant libéral, qui a insisté sur le fait qu'elles étaient « notoirement conçues par un parti, et ressenties par l'autre, comme une parade de domination insultante ». En 1791, par exemple, la Société catholique de Dublin protesta formellement contre le droit de tout protestant de voter et de porter les armes, et contre la « célébration de fêtes mémorables seulement, car elles dénotent l'époque et les événements dont nous esclavage." Malgré les réticences protestantes, les catholiques irlandais ont obtenu ces droits en 1793 et ​​ont donc été enhardis à exiger la pleine égalité politique, mais des intérêts puissants se sont opposés à d'autres concessions.

En 1797, la noblesse du centre de l'Ulster a contribué à fortifier la tradition martiale en encourageant activement les orangistes ordinaires à voir leurs affrontements avec les défenseurs, désormais alliés des Irlandais unis, dans le cadre d'une tradition militaire remontant à l'ère Williamite. Après le soulèvement de 98, les catholiques étaient perçus comme une menace particulière, car des incidents au cours de la rébellion ont suscité des accusations selon lesquelles les catholiques avaient cherché à extirper les protestants, et ont conduit au château de Dublin à autoriser à contrecœur un armement partiel des orangistes.

Ces craintes, alliées à la menace napoléonienne et à d'autres considérations stratégiques, ont finalement conduit le gouvernement britannique à adopter l'Acte d'Union en 1800, ce qui a conduit Sir Jonah Barrington à affirmer qu'à moins que l'Angleterre ne soit prête à abroger l'Union, l'Irlande ne pourrait être gouvernée que « par la force physique des armes, et le droit de conquête temporaire ».

Se souvenir d'Aughrim

Aughrim et la Boyne sont, bien sûr, mis en avant et gravés dans la mémoire d'Orange par The Sash My Father Wore, une chanson de marche célèbre et émouvante de l'Ulster – et un cri de ralliement :

« C'est vieux mais c'est beau, et ses couleurs elles sont bien,
Il a été porté à Derry, Aughrim, Enniskillen et à la Boyne.
Mon père l'a porté dans sa jeunesse autrefois,
Et le 12, j'aime porter la ceinture que portait mon père.

Mais les victoires Williamite et l'ampleur des pertes et des massacres ne sont que la moitié de l'histoire d'Aughrim : les blessures psychiques et culturelles ont dû être encore plus grandes et beaucoup plus difficiles à articuler. Il n'est donc pas étonnant que tant de poètes et de musiciens se soient précipités dans cette brèche – la plupart, selon Lady Gregory, de Munster ! En effet, il a fallu un poète contemporain d'Oriel, et probablement un harpiste, Séamas Dall Mac Cuarta, pour écrire une lamentation déchirante et planante, Tuireadh Shomhairle Mhic Dhomhnaill, pour un mécène, Sorley MacDonnell, qui a perdu sa terre après Aughrim, peut-être au profit des protestants de Richard Murphy. les ancêtres. Dans ce poème, qui devait hanter les manuscrits nord-irlandais, Mac Cuarta a sondé les profondeurs de cette calamité pour l'Irlande catholique, évoquant les ombres des catholiques tués, des squelettes non cercueils éparpillés au vent, tout comme les morts de la famine, leurs ossements traînant autour du champ de bataille , regardant, de la colline au-dessus d'Aughrim, comme des moutons blancs qui paissent.

Mais le threnody le plus puissant et le plus déchirant que je connaisse ici est The Lament for Aughrim, que Francis McPeake a appris d'un vieux cornemuseur de Galway vers 1903 et joué à l'Oireachtas en 1912, où Joyce aurait bien pu être présente. Cette même année, deux ans avant la publication de Dubliners, Joyce rapporte avoir entendu des cornemuseurs de Galway jouer une musique « vague et étrange » qui aurait pu être la même complainte.

La peinture Mulvany de la bataille d'Aughrim
Après 1691, de nombreux chroniqueurs ont rapporté que cette bataille « a fait une impression brûlante sur la conscience irlandaise » : et même jusqu'en 1882, l'Irish Club of Chicago n'avait pas oublié, en chargeant un puissant républicain, John Mulvany, de peindre La bataille d'Aughrim, qu'il a terminé en 1885. Mulvany, membre à vie de la société secrète irlandaise, Clan na nGael, dont le but était de rompre avec l'Angleterre, a échappé de peu à l'emprisonnement par les autorités anglaises tout en recherchant des uniformes pour sa peinture, quelques jours avant le Fenian de 1885 campagne de dynamite !

La bataille d'Aughrim de Richard Murphy
Même en 1968, lorsque le puissant long poème de Richard Murphy, La bataille d'Aughrim, fut publié, la mémoire d'Aughrim était encore un sujet très vivant pour lui, puisque ses ancêtres y avaient combattu des deux côtés, ses ancêtres protestants étant généreusement récompensés. pour leur soutien avec 70 000 acres de terres irlandaises. En imaginant le point de vue des deux côtés, Murphy s'est inspiré de cet épouvantable bain de sang pour explorer la complexité de sa propre identité, sa psyché divisée, visant à « clarifier une division dans [son] esprit entre l'Angleterre et l'Irlande – entre une éducation presque entièrement anglaise , un esprit anglais et un sentiment irlandais » et de comprendre « ce que signifiait le conflit religieux dans le passé et comment le passé nous influence encore ». Il était exceptionnellement conscient de la présence continue de l'histoire dans la politique irlandaise moderne : comme il le dit dans le poème, « le passé se passe aujourd'hui ». Et, ironiquement, la répétition de l'histoire devait être encore une fois adoptée dans le honteux Widgery Report on Bloody Sunday.

Plus récemment, nous avons la chance d'avoir des historiens comme Roy Foster et Pádraig Lenihan qui se souviennent d'Aughrim pour nous, ce dernier l'appelant "la bataille la plus sanglante de l'histoire irlandaise… un bain de sang gravé dans la mémoire irlandaise des deux côtés de la division religieuse et politique" , donnant naissance à « un riche corpus de littérature en langue irlandaise pleurant les pertes d'Aughrim ».

Se souvenir d'Aughrim
Pendant au moins un siècle dans la mémoire et l'imagination irlandaises, Aughrim a représenté l'humiliation, les pertes de vie insupportables, la fierté et même l'espoir de contrôler le destin national. Pourquoi, alors, a-t-il été progressivement évincé au XIXe siècle par la Boyne en tant que principal foyer commémoratif des protestants ? Et pourquoi une perte aussi catastrophique est-elle tombée dans un gouffre d'amnésie pendant si longtemps ? Après tout, ne pas se souvenir d'Aughrim devrait être aussi impensable pour nous que pour les Écossais de ne pas se souvenir de Culloden, où, bien qu'infiniment moins de Jacobites aient été tués, ils le commémorent encore beaucoup dans la musique, les chansons et les histoires. (Aux États-Unis, la perte de 39 âmes du Donner Party à cause de la famine et de la neige verglaçante, qui plane au-dessus de Joyce’s The Dead, est encore dans la mémoire de centaines de milliers de personnes chaque année – ainsi que dans The Shining !)

Joyce semble avoir eu un talent particulier pour se souvenir d'Aughrim, à en juger par sa critique triviale, voire non professionnelle, des Poètes et rêveurs de Lady Gregory (1903) et de la séquence de The Dead où Gabriel met en scène l'histoire de Johnny, le Morkan mort depuis longtemps. cheval de famille, dans ce que je crois être un souvenir écran freudien d'Aughrim. C'est particulièrement étrange si l'on considère que vers 1900-03, les deux Yeats, et en particulier Lady Gregory, s'étaient mis au travail sur la bataille, constatant, par exemple, que les blessures vives d'Aughrim suppuraient encore parmi les habitants de la campagne de Galway. Pourquoi, alors, pouvons-nous nous demander, Joyce pouvait-il encore fermer les yeux sur leur témoignage, même s'il connaissait leurs écrits sur l'événement ?

Et l'oubli d'Aughrim continue, à en juger par l'ouverture en 2009 d'une autoroute traversant le champ de bataille, contre l'opposition des historiens, des écologistes et des membres de l'Ordre d'Orange. Cette action profondément troublante, voire violente, me suggère que la mémoire culturelle ici a finalement été assassinée par Mammon, car ce puissant mémorial d'un profond traumatisme national est maintenant enterré à jamais, échangé contre une simple croix celtique marquant l'endroit condamné.

Quel effet, je me demande, ce dernier dé-souvenir d'Aughrim aura-t-il sur la psyché irlandaise ? Ne pas se souvenir de l'histoire est un stratagème dangereux, conduisant à la dissociation, à l'acting-out et à la répétition insensée.


Un autre désastre à Aughrim ?

La dernière bataille conventionnelle de l'histoire irlandaise a eu lieu le dimanche 12 juillet 1691 à Aughrim, dans le comté de Galway. Une armée jacobite irlandaise forte de 20 000 hommes sous le commandement du lieutenant-général français. St Ruth occupait une position défensive s'étendant sur un kilomètre et demi le long de la crête du village d'Aughrim. A l'opposé, nord-est ou Ballinasloe, du côté de la tourbière infranchissable qui les séparait, se trouvait une armée de taille similaire mais mieux équipée, commandée pour le roi Guillaume d'Orange par le général hollandais Ginkel. Il avait trois bataillons d'Ulster et de grands contingents d'Angleterre, de Hollande, du Danemark et de France.
Les deux parties ont fait preuve d'un courage extraordinaire, et jusqu'à tard dans la journée, les pertes les plus lourdes ont été subies par la force attaquante. Après environ cinq heures de combat, dont la plupart se sont déroulés à chaque extrémité de la ligne irlandaise, des sections de l'armée de Ginkel ont réussi à obtenir une force de cavalerie, deux de front, le long de l'étroit tóchar ou de la chaussée près du village d'Aughrim et de l'autre côté de la tourbière. occupé par l'aile gauche irlandaise. Les mousquetaires irlandais dans les ruines de l'ancien château qui couvraient le tóchar étaient à court de munitions appropriées, et d'autres forces dans cette zone avaient été épuisées pour soutenir l'aile droite. Cette tête de pont fut rapidement augmentée St Ruth fut tuée par un coup de canon fortuit et à partir de ce moment tout tourna mal pour la partie irlandaise.
Dirigé par le brigadier. Henry Luttrell du château de Luttrelstown, et dans l'espoir de sauver leurs biens, une section de la cavalerie irlandaise qui aurait pu arrêter la percée abandonna leurs camarades d'infanterie à leur sort et se rendit à Loughrea à travers une zone connue depuis sous le nom de "Luttrell's Pass". . Le poète Raftery a exprimé la tradition de la trahison : « Ag Lutrell’s Pass ’sea díoladh na Gaelaigh, ar scilling a’s réal amach an péire » [« À Lutrell’s Pass, les Gaels étaient vendus un shilling et six pence pour deux »]. À la tombée de la nuit, l'armée irlandaise était pratiquement détruite, ses morts au nombre d'environ 7 000, environ 2 000 des hommes de Ginkel ont été tués.
Aughrim a annoncé la fin de la guerre des deux rois en Irlande, avec une éventuelle victoire totale pour le roi Guillaume. Aughrim, pas la Boyne, était la bataille la plus importante de la guerre. La reddition de Galway et de Limerick, le traité de Limerick, le départ des restes de l'armée irlandaise en France, la confiscation des terres, la destruction de l'aristocratie anglo-irlandaise et les lois pénales sont autant de conséquences de cette défaite.
The battlefield of Aughrim is in fact a vast cemetery. The Williamite dead were buried, probably in several mass graves, the locations of which are not known. The bodies of most of the Irish were left unburied for over a year. The unburied dead were a cause of great hurt and were lamented bitterly in a traditional poem:

‘Tá leasú ag Ó Ceallaigh
Nach gaineamh é ná aoileach,
Ach saighdiúirí tapaidh,
A dhéanfadh gaisce le píce.’

[‘O’Kelly has topdressing,
which is neither sand nor manure,
but lithe soldiers,
who would do deeds of valour with a pike.’]

In 1842 the English writer William Makepeace Thackeray quoted lines from an early eighteenth-century Williamite verse play, The Battle of Aughrim, that was then being staged in Galway:
‘Nothing but dread confusion can be seen,
For severed heads and trunks o’erspread the green
The fields, the vales, the hills, and vanquished plain
For five miles round are covered with the slain’.

The battle of 1691 was, in fact, the second Battle of Aughrim. Here, on 10 January 1603, with only 280 soldiers left, Ó Suilleabháin Béara faced and defeated an 800-strong English and Irish force.
In modern times the preservation of sites of similar significance to Aughrim is commonplace in many parts of the world. Culloden is an example. The Battle of Culloden on 16 April 1745, the last conventional battle fought in Scotland, was smaller than Aughrim the dead numbered some 1,700. Since the end of the nineteenth century Culloden has been legally protected, the surviving structures preserved, access for pedestrians enabled and interpretation handsomely provided. Ongoing restoration work recently included the felling of a 50-year-old pine forest and the removal of the main road to Inverness, which in less enlightened days had been routed through the battlefield. Culloden is deservedly one of the premier tourist attractions in Scotland.

On other parts of the battlefield that are outside the 500-metre area, increasing numbers of ‘once-off’ houses are appearing. (Padraig Lenehan)

Over the centuries the physical features of the Aughrim battlefield, together with economic conditions, acted as a deterrent to excessive development. Despite the lack of any institutional defender, it still remains unspoiled to a surprisingly large extent. Now, however, it is being rapidly degraded. About 1970 Galway County Council diverted the main Ballinasloe–Galway road from the village of Aughrim and routed it directly through the battlefield. In recent years the council widened that section of road. In the process further damage was done, particularly to some of the ditches that almost certainly featured in the battle and indeed may well have been constructed or modified by St Ruth for his defensive strategy.
Owing mainly to the concerns expressed, not least in the North, more care is being taken with the preparation of plans for the new N6 Ballinasloe–Galway dual-carriageway, which is to pass close to Aughrim village. The road will not now go through the centre of the battlefield, as was feared, but it will cut off what are believed to be important sites connected with the battle and will destroy some of the physical context.
But worse is to come. As battlefields are unprotected by the National Monuments Acts, the local planning authority, Galway County Council, is the only public body possessing powers, limited as they are, to protect a battlefield by declaring it to be a place of exceptional historical interest. Naively, many of those who understand its historical significance, its national and international dimensions and its potential as a focus for North–South reconciliation assumed that the council was quietly ensuring that, at least in the matter of housing and commercial development, Aughrim would remain generally intact. Instead, in their County Development Plan 2003–2009, the only possible protectors of Aughrim selected a 500-metre radius from the centre of the village as ‘an appropriate boundary for development’. This entire area was involved in the battle. The causeway over which the Williamite cavalry crossed and the areas in which they first clashed in hand-to hand combat with the Irish infantry, the ruined castle from which the Irish musketeers covered the causeway, Luttrell’s Pass, several other identifiable battle-related sites and possible burial locations are all included. They are unprotected. Sites that are the common heritage of nationalists and unionists alike are now at the mercy of developers. On other parts of the battlefield that are outside the 500-metre area, increasing numbers of ‘once-off’ houses are appearing. In December 2005 an 11-acre site within the radius and near the causeway was offered for sale ‘for housing or commercial development’. It is a virtual certainty that this land and the human remains, Jacobite and Williamite, that may still be there will soon be covered with houses.
It is a feature of democracy that governments and public bodies usually have to respond to public opinion. A campaign of information and political lobbying for preservation and suitable development on the Culloden model, undertaken jointly by nationalists, northern unionists and others, could yet prevent another disaster at Aughrim and, in contrast to the events of 1691, result in enhanced mutual respect on both sides of the historical divide on the island of Ireland.


Battle of Aughrim Visitor Centre

The 1691 Battle of Aughrim Visitor Centre … Where a historic and pivotal battle becomes alive!!

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The Battle of Aughrim Visitor Centre is currently closed due to Covid 19.

The health and safety of our visitors and team members is our top priority therefore, we have put a comprehensive COVID-19 policy in place. Please read it carefully and adhere to all safety protocols during your visit. COVID-19 Policy

More than 5,000 men killed in four hours. The most electrifying battle in Irish military history. The decisive battle of the Williamite War in Ireland!

Come to the enthralling Battle of Aughrim Visitor Centre in Co. Galway and immerse yourself in one of the most extraordinary military events in Ireland’s checkered history. On 12 th July (equivalent to 25th July in the modern calendar) 1691, approximately 35,000 troops from eight European nations made up the opposing forces of William of Orange and King James II who went head-to-head just outside Aughrim village as part of the wider struggle for the throne of England. It resulted in the highest loss of life in any single battle on Irish soil.

Immerse yourself in the combat through our gripping Battle of Aughrim video, which places you at the heart of the battlefield: hearing gunshots, seeing casualties fall, feeling the fear/tension of those soldiers. This vivid, pulsating re-telling of the story of one of Ireland’s most pivotal battles brings it to life and makes it feel real.

You’ll also get a very unique insight into the gripping Battle of Aughrim through our detailed Battlefield Diorama with model soldiers. This, coupled with expert commentary from our enthusiastic tour guides, gives you a 3D experience of the difficult terrain and tactics used by both sides.

Explore the Battle of Aughrim through our engaging audio-visual exhibition and discover the strategies, the players, the stakes and the calamitous mistake of the Jacobite commander in what was effectively the final armed conflict in this war as three kings strived for west European dominance. Find out what Ireland was like at the time of the Battle of Aughrim and learn more about the events that led up to the fateful day.

Get a sense of the weight of the muskets the soldiers had to carry into battle. Feel the fabrics of the uniforms and the weight of the weaponry. Enjoy the interactive experience of feeling like a soldier.

Discover implements contained in a typical Barber-Surgeon Kit from the 17th century — an era when few people survived surgery.

What makes us unique?

The Battle of Aughrim Visitor Centre is the only tourist attraction which depicts this very significant battle and, other than the Battle of the Boyne Visitor Centre, the only one that specifically deals with this period of history.

We provide you with a very personal touch: our knowledgeable tour guide will spend time with you to ensure that you get the chance to ask the questions that are of particular interest to you. At quiet times, s/he will be delighted to give you a private tour — this creates a more intimate and special experience.

A fantastic day out!

A visit to the Battle of Aughrim Visitor Centre is a fantastic experience for families, school children and anyone with an interest in history. After your riveting learning experience in the centre, why not relax with a coffee while the kids have fun in the playground. Enjoy a bite to eat in the village before walking the Battlefield Trail or bringing your children to the nearby park, which showcases a small recreation of the battlefield. It’s a delightful, cultural day out!

Tripadvisor Reviews

"A little gem. A beautiful, interesting visit. The detail is fantastic.”


Battle of Aughrim, 12 July 1691 - History

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The Battle of Aughrim was the decisive battle of the Williamite War in Ireland. It was fought between the Irish Jacobite army who were loyal to James II and the forces of William III.

It is considered one of Europe's most historic battles involving over 45,000 soldiers.

The battle took place on 12th July 1691 near the village of Aughrim in County Galway, Ireland.

It was the bloodiest battle ever fought on Irish soil with over 7000 men losing their lives.

The Jacobite defeat at Aughrim effectively ended James' campaign in Ireland.

Today you can visit the interpretive centre and follow the trails and information points around the village and local countryside giving you a real insight into this famous battle and its relation to the Battle of The Boyne, the sieges of Athlone and Limerick,

and the Flight of the Wild Geese.

Aughrim Tours App now available from the App Store .

The Aughrim Tours App takes you on an interactive audio guide of the village and all the

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Padraig Lenihan on the Battle of Aughrim

The battle of Aughrim as depicted in the late 19th century.

The Battle of Aughrim was the decisive battle in the Jacobite-Williamite war in Ireland – fought between supporters of the Catholic King James and Protestant King William.

In a previous audio feature on the Battle of the Boyne, Padraig explains the context of the conflict. It was at the same time a European war of France of Louis XIV against the Dutch-led Grand Alliance and in Ireland war of Irish Catholic Jacobites and Protestant Williamites.

The previous year, the Williamites had beaten the Jacobites back behind the river Shannon, the two Kings had departed but the war in Ireland went on. Here we talk about how Aughrim came to be the decisive blow that ended the war in the Williamites’ favour.

The battlefield at Aughrim

We also discuss what it was like to fight at Aughrim in a cloud of blinding smoke with unweildy, unreliable muskets, pikes or cold steel. The infantry, sometimes paid and fed, sometimes not did most of the fighting, but were most likely to fall victim to the the bloodiest phase of the battle – “the execution” when pursuing cavalry rode down broken and fleeing infantry formations.

Finally, the bloodbath at Aughrim seared into the Irish memory on both sides of the religious and political divide. We talk about the rich body of Irish language literature mourning the losses at Aughrim and conversely, the triumphal Protestant memory of the battle – marked by bonfires, prayers services and parades.

A map of the battle of Aughrim showing the Williamite attacks.

While modern Orangemen celebrate the battle of the Boyne on July 12, at the time, due to Britain’s late adoption of the Gregorian calender, it was Aughrim that was fought and celebrated on that day. It was only in the late 18th century that the focus of the newly founded Orange Order shifted to the Boyne, which in the new calendar took place on the Twelfth.


The Battle

It was on Sunday morning and masses were said and sermons were preached in the Irish camp, the soldiers were called upon to defend their country, their altars and their homesteads defeat would mean extermination, confiscation and ruin. They would become the serfs and slaves of a relentless foe. Brave words and brave deeds were the order of the day. Most of the officers and men were true to their dear country and fought bravely that memorable day at Aughrim , but fate entwined with treachery turned victory into defeat.

The strength of both armies was about the same, the English 23,000, the Irish 22,500, but the English had 24 guns, the Irish having only 10. St. Ruth had gone into position at an early hour and only awaited the disappearance of the fog from the moors below. At 12 o'clock the sun's rays pierced through, and both armies, in full view faced each other. St. Ruth placed five guns on his right, with De Tesse his second in command. On the left was Sheldon , with Henry Luttrell , Purcell and Parker as reserve supports. At Aughrim were placed two guns with Colonel Burke and a regiment of foot. The centre, and along the slopes were manned by infantry under Hamilton and Dorrington . The cavalry slightly to the rear were in charge of Galmoy . A battery of three guns was in position on the slope of the hill, and covering the bog and narrow pass leading to Aughrim Castle . The gallant Sarsfield , the hero of Ballyneety , was relegated to an inferior command, and was sent with the reserve cavalry two miles to the rear. St. Ruth could not then cast away his prejudice against the greatest soldier of that time.

Ginkle had for his second in command the Duke of Wurtembur . At the centre were Mackay and Talmash , with the cavalry under Scavemore and De Ruvigny . Near the bog, at the centre, were two batteries, and two more at the advanced position covering the pass where it widened to Aughrim . To the left were the Danes, the Dutch and the French Huguenots commanded by La Melloniere , Tetteau , Nassau , and the Prince of Hesse . The cavalry to the extreme left were placed with La Forest , Eppinger and Portland in charge.

The first engagement took place at Urrachree , where some Irish outposts advanced to a stream and were fired on by a party of Danes. Fighting developed at this sector, and reinforcements were rushed by both sides but the English were driven back. There was a lull in the conflict and Ginkle held a further council of war. He was in doubt as to the advisability of giving battle. Again the strong hand of Mackay carried sway and after two hours' silence the guns from the English lines boomed forth. The battle renewed, Ginkle led the way towards Urrachree . The Danes made an attempt to manoeuvre a flanking movement but the Irish extended their line of defence and stemmed their advance. The Huguenots advanced to attack the hedges near the pass, and the Irish according to plan, retired and drew them on. With terrible effect a flanking fire was opened on them and they fell back in disorder, the Irish horse attacking as they retreated. Again Ginkle brought up the reserves, but yet again the Williamites were beaten back and driven into the bog below. To hold this position intact, St. Ruth moved a regiment from near Aughrim , with fatal results later. It was said that he carried out this movement on the advise of Luttrell . Mackay felt the weakened pulse at this sector and took full advantage of it he at once sent his infantry across the bog. An hour and a half of hard fighting and how elapsed, and the Irish had held their ground with great gallantry.

It was at 6.30pm that 3,000 English advanced once more through the morass under cover of their artillery, and faced the hill in a vigorous attack on the Irish positions there. Again the Irish enticed them on until they were almost at the summit of the hill then with lightning rapidity and heroic dash faced about and opened a deadly fire on them and with the cavalry coming on they were cut to pieces and hurled into the bog once more. In this attack they suffered a severe reverse losing many officers. At one place only did the Williamites make any advance that seemed dangerous. A couple of regiments converged, and gained a foothold among some walls and fences near Aughrim Castle . Colonel Burke's turn now came but to his dismay, he found that the ammunition given to his men was too large they were compelled to use chapped ram rods and even buttons from their tunics. Here we find another act of unwarranted treachery. However, word was quickly conveyed to a body of cavalry in the immediate vicinity, and after a daring coup, and a stiff engagement, the English were driven back.

It is told that Mackay in all those defeats insisted in one last stand. He advanced with a body of cavalry through the pass at Aughrim , with only a couple of horses riding abreast at the time. St. Ruth watched the advance from the position above, and exclaimed "Pity to see such brave fellows throw away their lives in this way." He sent word to Sarsfield to send up 400 horse but stay on with the remainder, and await further orders. On the arrival of the body of cavalry St. Ruth placed himself at their head. He was in great heart and stated he would drive the English to the gates of Dublin . As he charged down the hill and veering towards one of his gunners to convey an order, a burst of chain shot got him, and his headless body rolled from the saddle.

I would like to add here that this seemed like fate, but tradition has it otherwise. A couple of days prior to the great battle a peddler named Mullin arrived at the Irish Camp , he sold laces and spent long enough to get the information he desired to convey to the enemy. He heard St. Ruth was to ride on a grey charger, as this was one of his favourite mounts. In that fatal charge the Williamite gunner picked on him as he sped across the plain to meet Mackay . The first shot missed and a young ensign named Trench took the gun in hand and fired. The gunner remarked to Trench "his hat is knocked off Sir." "Yes," said Trench , "but you will find his head in it too." The cavalry in their dash were halted with no responsible officer to lead them. St. Ruth's body covered with a trooper's cloak was carried to the rear and an attempt was made to conceal his fate, but the true facts leaked out. The result was, his regiment of Blue Guards (French cavalry) retired from the field, followed by the Irish.

No assistance came to Galmoy in his endeavour to hold up Mackay and the English made a flanking movement at Aughrim Castle . At the same time, Ginkle pressed at the centre and broke the front line of defence. The Irish infantry under Dorrington , made a brave stand, but were compelled to fall back in broken formation. At one place known as the Bloody Hollow about 2,000 Irish were encircled, and trapped the remainder retired in hot haste. Sarsfield galloped to the scene of battle but too late, and with a heavy heart, he gathered together the remnants of a defeated army. The slaughter was great, the English lost 2,700 killed and wounded, the Irish about 5,000. Included in this would be those surrendered in the bloody hollow.

In the early hours of the morning of the 13th after torrential rain during the night, the English in savage fury, murdered those prisoners. It was said that the little stream at the base of the hill ran red with blood of the slain. The dead were left unburied, and Story , the Williamite historian, said that a human being was not to be seen for miles around. Great packs of roving dogs took possession of the battlefield and devoured the bodies of the dead, and for months it was unsafe for the traveller to pass that way.

Sarsfield retreated through Limerick on his way he passed through Woodford and according to tradition, at that town he buried some pieces of artillery at Derrycregg wood. The enemy must have harassed him on the way, as at Woodford he reversed the shoes on his cavalry.

On the night of the 14th we find that Ginkle , with a body of cavalry, arrived at Eyrecourt , and bivouacked in the grounds of Eyrecourt Castle that night. Eyre received him with great pomp and splendour.

So much for the slogan that caught the eye of the visitor who entered the entrance door of the castle. It read:- "WELCOME TO THE HOUSE OF LIBERTY" To this we pass by with smile. So ended the battle of Aughrim with bitter memories to follow.


Battle of Aughrim, 12 July 1691 - History

The eventful day that was to decide the fate of the town was now drawing nigh. On the 12th of July, 1691, the hostile armies of the two contending monarchs met on the memorable plains of Aughrim, whence the noise of their cannon might be easily heard at its gates. It is not our intention to enter into a description of the sanguinary and decisive engagement which here took place: the news of its result was known that night in the town, whither several of the fugitives fled for shelter. The alarm of the inhabitants may be easily conceived to have been extreme, and every preparation was made for defence. Many, however, were so panic-struck, that they would have compromised for their safety by immediately surrendering almost on any terms. Lord Dillon, the governor, the French lieutenant general D'Ussone, and the other officers of rank in the town, immediately held a council of war. It appeared that the town, though strong and well stored with provisions, was deficient in men and arms, which were drawn away by degrees to supply other exigencies. The garrison consisted but seven regiments of foot with a few troops of horse, and these neither full nor well armed but their great dependance was on the promises of Balldearg O'Donnell, whom they hourly expected from Iar-Connaught with the troops under his command. [cc]


Patrick Sarsfield

Though thus circumstanced, it was unanimously resolved to defend the town. General Ginckle, the English commander, having judged it necessary to reduce Galway before he should proceed to Limerick, after a few days delay to refresh his troops, marched on the 17th of July towards Athenry, and encamped on the surrounding plains. On the same day he advanced, with a party, three miles nearer Galway, to a rising ground, from whence he could see the shipping in the bay. On his return to the camp he found a Mr. Shaw, a merchant of the town, (who, with a few other Protestants, had that morning escaped,) from whom he received a full account how matters stood within. This information was the most satisfactory, as it differed entirely from what he had previously received from others, that the garrison consisted of five thousand men, and those well armed that the stores were considerable, and the town almost impregnable that Sarsfield, with the whole of the Irish horse, was upon his march with a resolution to raise the siege and that Ballderg's party was about six thousand strong: all which led him to apprehend that he would have more trouble with Galway than he expected, and the siege would be protracted to the ensuing winter a circumstance which, above all others, he was most anxious to avoid.


British Army Lineages

Today 319 ago the hard fought battle of Aughrim was fought on 12 July 1691 (O.S.). The outcome of this battle was more decisive than that of the much more celebrated Battle of the Boyne fought a year earlier. Though the Williamite Army certainly had the better cards in 1691, there was a real chance that the war in Ireland could, literally, be dragged on well into 1692. This would certainly have had consequences for the operations in the main theater of war, the Spanish Netherlands.

The Williamite Army (composed of Dutch, Danish, Ulster and English regiments) was commanded by the future Earl of Athlone. The Irish were led by the French general Charles Chalmont, marquis de Saint-Ruth. Saint-Ruth would be killed during the battle.

After the battle, and defeat and rout of the Irish army, the city of Galway surrendered without offering resistance ten days later. The 2nd Siege of Limerick followed in August. Here the Jacobite high-brass thought is was better to negotiate profitable terms of surrender, and continue the fight for the Jacobite cause elsewhere. This led to the Treaty of Limerick of September 3rd 1691, and end of the Williamite War in Ireland. Large part of the Irish Army went into exile to France, forming a Jacobite Army in exile for James II. The bulk of the Williamite regiments were almost immediately transferred to the Spanish Netherlands.

An order of battle of the Williamite Army was posted earlier on this blog. Information on the Irish/Jacobite order of battle is not forthcoming unfortunately. Hayes-McCoy discusses the Jacobite army in his paper The Battle of Aughrim 1691 (in: Journal of the Galway Archaeological and Historical Society, Vol. 20, No.1/2 (1942), pp. 1-30), and, more recently, Richard Doherty discussed the battle in The Battle of Aughrim (in: History Ireland, Vol. 3, No. 3 (1995), pp. 35.42).


Legacy and memory

The ‘War of the Two Kings’ was the major military conflict of what is known in British history as the ‘Glorious Revolution’, in which Britain was, according to the national narrative, saved from absolutism and the monarch was forced to govern through a parliament and while respecting a bill of rights.

Obviously, when applied to Ireland, this narrative fits rather awkwardly. The war may have played a part in founding constitutional government – the Irish Parliament was to be a much more important institution throughout the 18th than before – but it also disenfranchised the majority of the population, not only Catholics but also Protestant ‘dissenters’ such as Presbyterians.

The popular memory of the war is complex and has changed over time.

Ireland in the 18th century was ruled by a small class of landowning Anglican Protestants, mostly of English stock.

It is therefore not surprising that the war was celebrated by the victorious Williamites and their descendants as a ‘deliverance from Popery and tyranny’. However the modern Orange tradition that keeps alive the memory today is in fact the product of a much later and more tangled history.

Throughout the 18th century, Irish Protestants commemorated the outbreak of the rebellion of 1641, when they believed their community had only just escaped extermination, more than the battles of Aughrim or the Boyne.

It was not until the 1790s, at a time when Catholics were again agitating for political rights and the Republican revolutionaries the United Irishmen were preparing for insurrection, the Orange Order was founded in Armagh. Its history of marching on the Twelfth of July in commemoration of the battle of the Boyne dates from this era and not from the 1690s.

Nevertheless even today the Orange Order states that it commemorates William’s ‘victory over despotic power laid the foundation for the evolution of Constitutional Democracy in the British Isles’.

On the other side, memory of the Jacobite cause was more complex. James II himself was mocked by Irish poets as ‘Seamus a chaca’ – ‘James the shit’ – the cowardly English King who had ‘lost Ireland’. But there was also a nostalgic genre of Jacobite poetry and songs throughout the 18th century that pined for the return of the ‘true king’, with the ‘Wild Geese’ or Irish soldiers who had left for French service, who together would who would rescue Irish Catholics from ‘slavery’.

The later Irish nationalist tradition would also rehabilitate many Jacobite heroes such as Patrick Sarsfield as fighters for Irish freedom and the nationalists like Thomas Davis and later Charles Gavin Duffy would christen the Jacobite parliament of 1689 as the ‘Patriot Parliament’ for its assertion of independence.

But unlike the Orange tradition, modern Irish nationalist and particularly Republican narratives tend to be uncomfortable with the Jacobites’ loyalty to an English monarch, let alone with ideas such as the divine right of kings, which James Stuart held to.

The War of the Two Kings, was a time when Ireland was briefly at the centre of European-wide struggle for power and also a decisive turning point in Irish history.


Voir la vidéo: The dead Gente di Dublino - John Huston e James Joyce


Commentaires:

  1. Sachin

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