Apôtre Paul Mosaïque

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L'alliance mosaïque – Qu'est-ce que c'est ?

L'alliance mosaïque est un accord qui a été conclu entre Dieu et son peuple, Israël. Parce que l'alliance a été faite au mont Sinaï, elle est parfois appelée l'alliance du Sinaï (Exode 19-24). L'alliance mosaïque a été nommée d'après Moïse, l'homme que Dieu avait choisi pour diriger Israël, et à qui les dix premiers commandements de la loi ont été donnés. L'alliance mosaïque était une alliance bilatérale ou conditionnelle, ce qui signifie que les deux parties étaient responsables de remplir un devoir envers l'autre. Le peuple était responsable de suivre la Loi, et en retour, Dieu a promis de bénir et de protéger abondamment Israël (Exode 19:5-8).

La nature conditionnelle de l'alliance mosaïque la rend très différente des alliances abrahamique et davidique, qui sont inconditionnelles. Dans les alliances inconditionnelles, la faveur, les promesses et les bénédictions de Dieu sont basées sur Sa décision, plutôt que sur les actions du peuple. Dans l'alliance mosaïque, la bénédiction ou l'absence de bénédiction était le résultat direct de l'obéissance ou de la désobéissance du peuple. Ceci est décrit en détail dans Deutéronome 28.

Il y a beaucoup de confusion au sujet de l'alliance avec Mosaïque. Pourquoi le Dieu de grâce du Nouveau Testament, qui aime et pardonne inconditionnellement, et dont le salut n'est pas basé sur le mérite, créerait-il une alliance conditionnelle et basée sur le mérite avec son peuple dans l'Ancien Testament ? N'est-ce pas contradictoire ? Nous pouvons trouver la réponse à cette énigme à plusieurs endroits dans les épîtres du Nouveau Testament, où l'apôtre Paul discute de l'ancienne alliance contre la nouvelle alliance. L'ancienne alliance à laquelle il fait référence est l'alliance mosaïque, également appelée « la Loi ». Le but de la Loi, dit Paul, était de faire prendre conscience aux gens de leur incapacité, afin que lorsque Christ viendrait, ils reconnaissent leur besoin de Lui (Galates 3:24-25). Lorsque l'alliance mosaïque a été formée, le peuple d'Israël a répondu au rappel de Dieu d'obéir par les mots « Tout ce que l'Éternel a dit, nous le ferons » (Exode 19 :8). Cependant, le reste de l'histoire biblique de cette nation montre qu'ils ne lui ont jamais obéi longtemps. Ils étaient désespérément incapables d'accomplir les exigences de la Loi. Des sacrifices et des offrandes étaient prescrits pour les péchés, mais même ceux-ci ont été faits de manière incorrecte ou à contrecœur (Malachie 1:6-10). De plus, il y avait toujours un reste en Israël, même sous l'ancienne alliance, qui comprenait son incapacité à plaire à Dieu. Le roi David était l'un d'entre eux. Il ressort clairement des Psaumes qu'il se savait pécheur d'une manière qui ne pouvait être pardonnée que par la miséricorde de Dieu (Psaume 51:1-12). De plus, nous savons qu'Abraham et les autres patriarches étaient des hommes de foi, croyant en Dieu pour leur salut, plutôt que de faire confiance aux œuvres (Hébreux 11:4-12). Par conséquent, l'existence de l'alliance mosaïque n'est pas une contradiction de la grâce de Dieu, mais c'est plutôt une illumination du besoin de l'homme pour cette grâce (Éphésiens 2:8-9 Romains 1:16-17).


N'oubliez pas la géopolitique de fond

Nous commençons par Paul. Selon Galates 1:17, Paul a quitté Damas peu de temps après avoir accepté l'adhésion chrétienne et a voyagé brièvement en « Arabie », vraisemblablement vers le sud en direction de Nabatea pour prêcher le nouveau salut. De là, il est rapidement retourné à Damas (peut-être en raison d'un accueil hostile), où, selon 1:18, il est resté trois ans.

Puis soudainement, selon 2 Corinthiens 11 :33 (en réponse à la menace d'arrestation par Aretas IV Philopatris) et Actes 9 :25, il s'est échappé de Damas lorsque des collègues l'ont subrepticement abaissé au-dessus du mur défensif de la ville. De là, il s'est rendu à Jérusalem pour rencontrer les anciens de l'église naissante. Nous pouvons déterminer quand ces événements se sont produits en examinant le contexte géopolitique au Levant.

Pourquoi Paul était-il pressé ? Paul semblait supposer que son excursion à Nabatea, où Aretas IV régnait depuis Petra, avait provoqué l'hostilité, rendant sa présence importune. Comprendre pourquoi nécessite un rappel géopolitique. Après la mort d'Hérode en 4 av. .

Rome déposa Archelaus en 6 après JC et administra la Judée en tant que province. Aretas IV a régné sur Nabatea depuis sa capitale à Petra - sa fille Phasaelis a épousé Antipas. Lors d'une visite à Rome, Antipas a rencontré Hérodias, sa nièce puis épouse de Boethus (appelé Philippe dans Marc 6:17 et Matthieu 14:3). Ils ont accepté de se marier à condition qu'Antipas divorce de la princesse nabatéenne.

En apprenant sa répudiation conjugale, Phasaelis se retira à Machaerus (où Jean-Baptiste fut décapité) puis s'enfuit à Petra. (On pourrait supposer que la colère de son père face au traitement grossier reçu par Phasaelis a peut-être enflammé l'hostilité envers les Juifs et contribué à l'accueil désagréable de Paul quelques années plus tard.) Au cours de l'hiver 36/37 après la mort de Philippe en 34 après JC, Aretas a vaincu Antipas de manière écrasante. sur un différend frontalier à Gamalitis (aujourd'hui Golan), selon Josèphe dans « Antiquités » 18.113-115. Vraisemblablement, Aretas a obtenu une mission commerciale à Damas après sa victoire, peut-être après la mort de Tibère en mars 37 après JC.

Paul a reconnu l'évolution du paysage politique. Mis en danger par les agents d'Aretas, il a fui Damas en 37 après JC après sa résidence de trois ans. Ainsi, en comptant à rebours de ce départ, Paul avait rencontré sa vision épiphane sur la route de Damas en 34 après JC.


Paul, un exemple de courage

Mon livre préféré dans la Bible est Philippiens. La première fois que je l'ai lu, j'avais 14 ans et j'avais récemment entendu l'évangile pour la première fois. Je savais que je voulais connaître Jésus et le servir, mais je ne savais pas comment m'y prendre. J'ai commencé à lire la Bible et je suis rapidement devenu confus par tous les noms et expressions inconnus, mais quand je suis arrivé aux Philippiens, j'ai eu l'impression d'avoir trouvé le prix dans une chasse au trésor. Ah ! Donc cette c'est comme ça que tu fais ! Voilà comment vivre comme Jésus !

Pour comprendre Philippiens, il faut comprendre Paul, l'homme qui l'a écrit. En tant que jeune homme de Tarse, Paul (également connu sous le nom de Saul) avait tout pour lui. Il était juif de langue grecque et citoyen romain à une époque où Rome était la superpuissance mondiale. C'était un juif ultra-religieux qui venait d'une famille très respectée et qui suivait méticuleusement toutes les règles. Il était bien éduqué et qualifié dans la fabrication de tentes, ce qui lui a permis de trouver du travail n'importe où. Mais il avait choisi d'utiliser sa position privilégiée pour tourmenter et maltraiter sans pitié les juifs convertis au christianisme (voir Gal. 1:13-14 Phil. 3:6).

Mais un jour, alors qu'il se rendait dans une ville appelée Damas, Jésus est apparu à Paul dans une vision et l'a confronté à ses actions. Après que Paul ait connu trois jours de cécité, Dieu a restauré sa vue physique et lui a également donné la capacité de voir clairement les choses spirituelles (voir Actes 9:1-19).

La réaction immédiate et permanente de Paul a été de proclamer que Jésus est le Fils de Dieu. Pour le reste de ses jours, il a utilisé chaque once de ses expériences - à la fois positives et honteuses - pour ajouter du crédit à ses affirmations au sujet de Jésus. Paul a expliqué dans ses propres mots pourquoi il n'a hésité à aucune partie de l'histoire de sa vie : « Je suis devenu tout à tous afin que, par tous les moyens possibles, je puisse en sauver certains. Je fais tout cela à cause de l'Évangile, afin de participer à ses bénédictions » (1 Cor. 9 :22-23).

Je pense qu'il est sûr de dire que Paul a enduré des moments plus difficiles que la plupart d'entre nous ne le feront jamais. Vous pensez avoir eu une vie difficile ? Dans sa deuxième lettre à l'église corinthienne, il a énuméré certains des défis auxquels il avait été confronté. Paul …

• a été fouetté par des Juifs à cinq reprises avec 39 coups de fouet.
• a été battu trois fois par des verges romaines.
• a été pilonné par des pierres.
• a fait naufrage à trois reprises.
• a dérivé au large pendant une nuit et un jour.
• voyagé dur année après année.
• rivières à gué.
• repoussé les voleurs.
• lutté avec des amis et des ennemis.
• enduré des conditions à risque en ville, en pleine nature et lors de tempêtes en mer.
• a été trahi par des personnes qu'il croyait être de bons amis.
• servi le travail dur.
• était souvent seul, sans sommeil, affamé et glacial.
• ressenti le poids constant de la responsabilité de soutenir, de former et d'encourager toutes les églises.
• éprouvé un profond désespoir.

Et cette liste a été écrite juste à mi-chemin de son ministère ! Les paroles de Paul prennent un nouveau sens lorsque nous savons ce qu'il a vécu. Alors qu'il écrivait le livre des Philippiens, il était à nouveau entre le marteau et l'enclume, cette fois enchaîné dans une cellule de prison romaine. J'ai été à l'intérieur de la prison ressemblant à une grotte à Rome où Paul était probablement assis alors qu'il rédigeait cette lettre. Deux mille ans plus tard, c'est toujours incroyablement déprimant, même sans l'odeur nauséabonde.

Paul a écrit la courte lettre en quatre chapitres aux Philippiens dans ces conditions. Vous vous attendriez à ce qu'il déborde de plaintes. Amertume. Peur. Mais non, contre toute attente dans l'univers, Paul débordait de joie.

Ses amis avaient sans aucun doute entendu dire qu'il était enchaîné en prison, et il voulait être sûr qu'ils comprenaient la pure vérité sur sa situation.

« Je veux que vous sachiez, frères et sœurs, que ce qui m'est arrivé a en fait servi à faire avancer l'Évangile. En conséquence, il est devenu clair pour toute la garde du palais et pour tous les autres que je suis enchaîné pour Christ. Et à cause de mes chaînes, la plupart des frères et sœurs ont pris confiance dans le Seigneur et osent d'autant plus proclamer l'évangile sans crainte.

« Il est vrai que certains prêchent le Christ par envie et rivalité, mais d'autres par bonne volonté. Ces derniers le font par amour, sachant que je suis mis ici pour la défense de l'évangile. Les premiers prêchent le Christ par ambition égoïste, pas sincèrement, en supposant qu'ils peuvent me causer des ennuis pendant que je suis enchaîné. Mais qu'importe ? L'important est que de toutes les manières, que ce soit pour des motifs faux ou vrais, Christ est prêché. Et à cause de cela, je me réjouis. Oui, et je continuerai à me réjouir. (1:12-18)

Paul a expliqué qu'ils regardaient mal ses chaînes ! Les seul le but de sa vie, leur rappela-t-il, était de faire avancer l'évangile. Ce n'était pas seulement sa priorité absolue, c'était la seule. Et en conséquence directe de son emprisonnement, l'évangile était entendu par plus de gens. Paul a dit en effet : « Mes chaînes sont une énorme victoire ! Ma douleur et mes limites sont si précieuses parce qu'elles me permettent d'atteindre mon objectif.

Quand j'ai lu ceci pour la première fois, j'ai été époustouflé par le point de vue de Paul. Je le suis toujours, même au moment où j'écris ceci. Soyons honnêtes : bien qu'il soit facile de reconnaître les avantages des limites des autres, je suis presque incapable de voir la valeur des miennes. Tout comme vous et moi, Paul avait fait des plans. Ses voyages missionnaires et ses visites d'églises internationales ont dû impliquer un grand nombre de détails. Mais Paul n'a jamais perdu de vue le but primordial de sa vie. Au lieu de se plaindre de la façon dont sa situation actuelle l'empêchait de poursuivre son projet de parler de Jésus aux gens, il considérait son emprisonnement comme un rendez-vous divin. Paul savait ce qu'il devait faire : partager l'histoire de Christ. Il a laissé à Dieu le soin de décider à qui, où, quand et comment cela se déroulerait. Il croyait que Dieu l'avait là où il le voulait.

Vous êtes-vous déjà demandé combien de décisions dans votre vie sont dictées par la peur ? Peur de l'échec. Peur de la honte. Peur de se blesser. Nous essayons de gérer nos vies de manière à éviter de nouvelles blessures. Le problème est que peu importe à quel point nous essayons de l'éviter, la douleur nous trouve. J'apprécie que Jésus ait été franc à ce sujet, reconnaissant : « Dans ce monde, vous aurez des problèmes. Mais rassurez-vous ! J'ai vaincu le monde » (Jean 16 :33).

La peine de prison de Paul était une bonne chose pour les gardiens de prison parce qu'ils ont tout entendu sur Jésus. Et son emprisonnement est une grande chose pour vous et moi aussi ! Si Philippians avait été écrit par un gars qui se détendait sur une plage méditerranéenne, cela ne signifierait pas grand-chose pour moi. je penserais, Eh bien, bien sûr, vous êtes heureux. Je le serais aussi si j'étais dans tes sandales ! Mais j'ai de vrais problèmes dans ma vie en ce moment. Des factures à payer, des enfants malades à soigner, des difficultés à travailler dans mes relations… des choses que vous ne comprenez clairement pas. Et je fermerais le livre.

Voir une image claire de ce que Paul a enduré donne à son témoignage le poids de la vérité. Ce type n'aurait tout simplement pas été en prison s'il n'était pas certain que celui qui l'a arrêté sur la route de Damas était le Fils du Dieu vivant. Sa foi et sa confiance absolues en ce Jésus avaient fait disparaître toute trace de peur de son esprit.

Extrait de Le cadeau d'un jour : comment trouver l'espoir lorsque la vie devient difficile. Copyright © 2020 par Kerry Shook & Chris Shook. Publié par WaterBrook, une empreinte de Penguin Random House LLC.


Saint Paul & Sénèque Lettres

« Alors que Gallion était proconsul de l'Achaïe (c. 51, 52), les Juifs de Corinthe ont attaqué Paul ensemble et l'ont amené au lieu du jugement. " Cet homme, accusèrent-ils, est de persuader le peuple d'adorer Dieu d'une manière contraire à la loi. " Au moment où Paul était sur le point de parler, Gallion leur dit : " Si vous, Juifs, vous vous plaigniez d'un délit ou d'une crime, il serait raisonnable que je vous écoute. Mais puisqu'il s'agit de questions sur les mots, les noms et votre propre loi, réglez la question vous-mêmes. Je ne serai pas juge de telles choses.

…Alors il les a chassés. Ensuite, la foule s'est retournée contre Sosthène, le chef de la synagogue et l'a battu devant le proconsul et Gallion (vers 5 av. Actes 18:12-18 LSG

Buste en marbre de Sénèque le Jeune, v. 200's AD partie de double-herm (Sénèque et Socrate)

Le proconsul Junius Gallio était l'autorité romaine déléguée de cette région. Il était un frère aîné du célèbre philosophe et écrivain stoïcien romain Sénèque le Jeune (4 av. Le frère de Sénèque, Junius Gallio, ne semblait pas sympathique aux chrétiens de Corinthe.

Selon une longue tradition, Sénèque appelé Le Jeune (4 av. J.-C.-65 après JC) aurait écrit 8 lettres à Paul l'Apôtre (c. 5 avant JC—c. 64-67 après JC) et Paul a écrit 6 lettres à Sénèque. Comme on peut le voir, les deux hommes étaient contemporains. Les copies des lettres de Sénèque/Paul n'existent plus que dans les manuscrits des années 800. Cependant, Tertullien (160-220) mentionne les lettres de Sénèque à Paul et appelle Sénèque « les nôtres ». Et Jérôme (347-420) mentionne des lettres de Sénèque à Paul qui existaient encore à son époque. Cette information, si elle est vraie, est intrigante.

Extrait d'une lettre de Paul aux croyants de Philippes : « Saluez tout le peuple de Dieu en Jésus-Christ. Les frères et sœurs qui sont avec moi me saluent. Tout le peuple de Dieu ici vous envoie ses salutations, en particulier ceux qui appartiennent à la maison de César. » Philippiens 4:21, 22

Paul et Silas ont visité Philippes pour la première fois en Grèce pendant le deuxième voyage missionnaire de Paul, qui s'est déroulé entre 49 et 51 après JC environ. Philippes fut le siège de la première communauté chrétienne établie en Europe. Les spécialistes de la Bible s'accordent généralement à dire que Philippiens a été écrit par Paul de Tarse, bien que certains considèrent que la lettre a été écrite d'Éphèse en 52-55 après JC ou de Césarée Maritima en 57-59.

Buste de Néron – Musei Capitolini à Rome

À l'époque de la lettre de Paul aux nouveaux croyants à Philippes, le César était Néron qui régna à Rome de 54 à 68. Sénèque connu comme un philosophe stoïcien était le tuteur et plus tard le conseiller de Néron. Lorsque Paul a écrit cette lettre, « ceux qui appartiennent à la maison de César (Néron) » étaient avec lui et ont envoyé leurs salutations aux Philippiens.

Il est établi que Paul connaissait des personnes qui étaient membres de la maison de Néron. L'apôtre des Gentils aurait su ce qui se passait dans le palais de Néron et aurait pu connaître le confident de Néron Sénèque.

Saint Jérôme au désert — Bernardino Pinturicchio (1454—1513)

L'ascète Jérôme (347-420 après JC) a terminé son livre Sur les hommes illustres à Bethléem c. 392-394. Il mentionne que les épîtres de Sénèque et de Paul existaient à son époque. Il inclut Sénèque parmi ses « illustres » chrétiens dans son livre De Viris Illustribus 12:

« Lucius Annæus Seneca de Cordoue, disciple de la Sotion stoïcienne et oncle de Lucan le poète, était un homme de la vie la plus continentale, que je ne devrais pas placer dans la catégorie des saints si ce n'était que ces épîtres de Paul à Sénèque et Sénèque à Paul, qui sont lus par beaucoup, me provoquent. Dans ceux-ci, écrits lorsque (Sénèque) était le tuteur de Néron et l'homme le plus puissant de l'époque, il dit qu'il aimerait occuper une place parmi ses compatriotes comme Paul occupait parmi les chrétiens. Il a été mis à mort par Néron deux ans avant que Pierre et Paul ne soient couronnés du martyre.

Claudio Moreschini (né en 1938), un expert italien en philologie et patristique écrit :

La renommée de Seneca parmi les chrétiens est apparue assez tôt. Tertullien (160-220 après JC) parle de lui comme d'un écrivain qui est "souvent l'un des nôtres". lui’ (Inst. 6.24). Il n'est donc pas surprenant qu'à l'époque constantinienne l'un des produits du syncrétisme religieux typique de cette époque ait été cette correspondance apocryphe. Les lettres étaient connues dès Jérôme (Vir. malade. 12), qui s'est ainsi confirmé dans sa persuasion qu'il y avait eu une réelle affinité entre Sénèque et le christianisme, à tel point qu'il a inclus Sénèque parmi les "hommes célèbres" de la religion chrétienne.

Les lettres entre Sénèque et Paul existaient depuis les années 100 de Tertullien jusqu'aux années 200 avec Lactance jusqu'aux années 300 et 400 avec Jérôme. Le fait que ces trois hommes anciens qui sont considérés comme sains d'esprit et fiables aient tous vu et lu ces communications entre Paul et Sénèque est convaincant quant à leur authenticité.

De nombreux érudits modernes qualifient ces lettres de « contrefaçons ». Mais un érudit que cet écrivain respecte, J.B. Lightfoot (1828-1889), dit d'eux : « Il semble que les parallèles chrétiens dans les écrits de Sénèque deviennent plus fréquents à mesure qu'il avance dans la vie. Lightfoot cite de Providentia, de Otio, de Vita beata, de Beneficiis, et le Épistoles morales comme les œuvres de Sénèque qui ressemblent le plus à la croyance chrétienne. Néanmoins, Lightfoot reste sceptique. Le lecteur peut évaluer l'authenticité pour lui-même.

Sixtus Senensis (1520-1569), un juif converti au Christ, a publié le Lettres dans sa Bibliothèque. La correspondance se compose de 8 lettres de Sénèque et de 6 lettres de Paul. Les lettres suivantes en anglais sont de la traduction de Sixtus. Sixte a divisé chaque lettre en un chapitre et chaque ligne en un nombre cardinal. Ils ne l'étaient pas, bien sûr, dans l'original.

LES ÉPTRES DE PAUL APTRE À SÉNÈQUE, AVEC SÉNÈC À PAUL

CHAPITRE I : Annaeus Seneca à Paul, Salutation.

1. Je suppose, Paul, que vous avez été informé de cette conversation qui a eu lieu hier entre moi et mon Lucilius, concernant l'hypocrisie et d'autres sujets car il y avait certains de vos disciples en compagnie de nous
2. Car lorsque nous nous sommes retirés dans les jardins sallustiens, par lesquels ils (les disciples de Paul) passaient aussi et auraient pris un autre chemin, par notre persuasion, ils se sont joints à nous.
3. Je désire que vous croyiez que nous souhaitons beaucoup votre conversation :
4. Nous avons été très enchantés de votre livre de nombreuses épîtres, que vous avez écrites à quelques villes et chefs-lieux de provinces, et qui contient de merveilleuses instructions pour la conduite morale :
5. De tels sentiments, dont je suppose que vous n'étiez pas l'auteur, mais seulement l'instrument de transmission, quoique parfois à la fois l'auteur et l'instrument.
6. Car telle est la sublimité de ces doctrines et leur grandeur, que je suppose que l'âge d'un homme est à peine suffisant pour être instruit et perfectionné dans leur connaissance. Je te souhaite le bien-être, mon frère. Adieu.

NOTES : « Lucilius Junior (fl. Ier siècle), était le procureur de la Sicile sous le règne de Néron, un ami et correspondant de Sénèque…. Les informations connues sur Lucilius proviennent des écrits de Sénèque, en particulier son Lettres morales, qui s'adressent à Lucilius. Sénèque a également consacré son Questions Naturelles et son essai De Providentia à Lucilius.” Wikipédia
Les jardins de Salluste étaient des « jardins d'agrément » qui occupaient une grande partie du secteur nord-ouest de Rome, près de la Via Salaria.

CHAPITRE 2 : Paul à Sénèque, Salutation.

1. J'ai reçu votre lettre hier avec plaisir : à laquelle j'aurais pu immédiatement répondre, si le jeune homme (Timothée ?) avait été à la maison, que j'avais l'intention de vous envoyer :
2. Car vous savez quand, et par qui, à quelles saisons, et à qui je dois livrer tout ce que j'envoie.
3. Je désire donc que vous ne m'accusiez pas de négligence, si j'attends une personne convenable.
4. Je me crois bien heureux d'avoir le jugement d'une personne si précieuse, que vous vous réjouissez de mes épîtres :
5. Car vous ne seriez pas considéré comme un censeur, un philosophe, ou le tuteur d'un si grand prince, et un maître de tout (Néron), si vous n'étiez pas sincère. Je vous souhaite une prospérité durable.

CHAPITRE 3 : Annaeus Seneca à Paul, Salutation.

1. J'ai terminé quelques volumes et les ai divisés en leurs parties propres.
2. Je suis déterminé à les lire à César (Néron), et si une opportunité favorable se présente, vous serez également présent lors de leur lecture.
3. Mais si cela ne peut pas être le cas, je désignerai et vous aviserai d'un jour où nous relirons ensemble la représentation.
4. J'avais décidé, si je le pouvais en toute sécurité, d'avoir d'abord votre opinion à ce sujet avant de la publier à César, afin que vous soyez convaincu de mon affection pour vous. Adieu, très cher Paul.

LETTRE 4 : Paul à Sénèque, Salut.

1. Autant de fois que je lis vos lettres, j'imagine que vous vous présentez avec moi ni d'ailleurs à faire je pense d'autre, que que vous soyez toujours avec nous.
2. Dès donc que vous commencerez à venir, nous nous reverrons bientôt. Je vous souhaite à tous prospérité.

CHAPITRE 5 : Annaeus Seneca à Paul, Salutation.

1. Nous sommes très préoccupés par votre trop longue absence de nous.
2. Qu'est-ce, ou quelles affaires sont-elles, qui entravent votre venue ?
3. Si vous craignez la colère de César (Néron), parce que vous avez abandonné votre ancienne religion (le judaïsme), et avez fait des prosélytes aussi d'autres, vous avez ceci à plaider, que votre action ainsi procédait non de l'inconstance, mais du jugement. Adieu.

CHAPITRE 6 : Paul à Sénèque et Lucilius, Salutation.

1. Concernant les choses dont vous m'avez écrit, il ne m'appartient pas de mentionner quoi que ce soit à la plume et à l'encre : l'une laisse des traces, et l'autre déclare évidemment des choses.
2. D'autant plus que je sais qu'il y a près de chez vous, ainsi que moi, ceux qui comprendront ce que je veux dire.
3. La déférence doit être accordée à tous les hommes, et d'autant plus qu'ils sont plus susceptibles d'avoir des occasions de se quereller.
4. Et si nous montrons un tempérament soumis, nous surmonterons efficacement en tous points, s'il en est ainsi, ils sont capables de voir et de s'avouer avoir eu tort. Adieu.

CHAPITRE 7 : Annaeus Seneca à Paul, Salutation.

1. Je me déclare extrêmement satisfait de la lecture de vos lettres aux Galates, aux Corinthiens et au peuple d'Achaïe (partie de la Grèce).
2. Car le Saint-Esprit a en eux délivré par vous ces sentiments qui sont très élevés, sublimes, dignes de tout respect, et au-delà de votre propre invention.
3. Je souhaiterais donc que, lorsque vous écrivez des choses si extraordinaires, il ne manque pas une élégance de parole agréable à leur majesté.
4. Et je dois admettre, mon frère, afin de ne rien vous cacher de façon malhonnête et d'être infidèle à ma propre conscience, que l'empereur (Néron) est extrêmement satisfait des sentiments de vos épîtres.
5. Car lorsqu'il en entendit lire le début, il déclara qu'il était surpris de trouver de telles notions chez une personne qui n'avait pas eu une éducation régulière.
6. A quoi je répondis que les dieux se servaient quelquefois d'humbles personnes pour parler, et lui en donnèrent un exemple chez un simple compatriote, nommé Vatienus, qui, lorsqu'il était dans le pays de Réate, fit paraître deux hommes. à lui, appelé Castor et Pollux, et reçut une révélation des dieux. Adieu.

REMARQUE : Cicéron (106 av. J.-C.-43 av. J.-C.) dans son livre Nature des Dieux 2.2 mentionne que Castor et Pollux ont alerté un compatriote ignorant nommé Vatienus de la défaite du roi macédonien Persée par les Romains en 168 avant JC à la bataille de Pydne.

CHAPITRE 8 : Paul à Sénèque, Salutation.

1. Bien que je sache que l'empereur (Néron) est à la fois un admirateur et un partisan de notre (religion), permettez-moi de vous déconseiller de vous blesser (en nous témoignant de la faveur).
2. Je pense en effet que vous vous êtes aventuré dans une tentative très dangereuse, lorsque vous déclareriez (à l'empereur) ce qui est si contraire à sa religion et à sa manière de culte, vu qu'il est un adorateur des dieux païens.
3. Je ne sais pas ce que vous aviez particulièrement en vue lorsque vous lui en avez parlé, mais je suppose que vous l'avez fait par trop grand respect pour moi.
4. Mais je désire qu'à l'avenir vous ne le fassiez pas car vous devez faire attention, de peur qu'en me témoignant votre affection, vous n'offensiez votre maître :
5. Sa colère en effet ne nous fera aucun mal, s'il demeure un païen, et le fait qu'il ne soit pas en colère ne nous sera d'aucune utilité :

L'impératrice Octavia, la première épouse de Néron

6. Et si l'impératrice agit digne de son caractère, elle ne sera pas en colère, mais si elle agit en femme, elle sera offensée. Adieu.

REMARQUE: Octavia (39-62) était la première femme de Néron à qui il a ordonné de se suicider en 62. Paul avait raison d'avertir Seneca de Néron. Il a commencé la première persécution impériale des chrétiens

CHAPITRE 9 : Antée Sénèque à Paul, Salutation.

1. Je sais que ma lettre, dans laquelle je vous ai mis au courant, ce que j'avais lu à l'empereur vos épîtres, ne vous affecte pas tant que la nature des choses (contenues en elles),
2. Qui détournent si puissamment l'esprit des hommes de leurs anciennes manières et pratiques que j'en ai toujours été surpris, et en ai été pleinement convaincu par de nombreux arguments jusqu'à présent.
3. Commençons donc à nouveau et si quelque chose a été imprudemment agi auparavant, veuillez pardonner.
4. Je vous ai envoyé un livre de copia verborum. Adieu, très cher Paul.

CHAPITRE 10 : Paul à Sénèque, Salutation.

1. Chaque fois que je vous écris et place mon nom avant le vôtre, je fais une chose à la fois désagréable pour moi et contraire à notre religion.
2. Car je dois, comme je l'ai souvent déclaré, devenir tout à tous (I Corinthiens 9:22), et avoir cette considération pour votre qualité, dont la loi romaine a honoré tous les sénateurs, à savoir, mettre mon dernier nom dans (l'inscription de l') Épître, afin que je ne sois pas enfin, avec inquiétude et honte, obligé de faire ce que j'ai toujours été enclin à faire. Adieu, maître très respecté. Daté du cinquième des calendes de juillet, dans le quatrième consulat de Néron et de Messala.

CHAPITRE 11 : Annaeus Seneca à Paul, Salutation.

1. Tout le bonheur à toi, mon très cher Paul.
2. Si une personne si grande et aussi agréable à tous égards que vous l'êtes, devenait non seulement un ami commun, mais un ami très intime pour moi, combien heureux sera le cas de Sénèque !
3. Vous donc, qui êtes si éminents et si exaltés au-dessus de tous, même les plus grands, ne vous croyez pas indigne d'être nommé le premier dans l'inscription d'une épître.
4. De peur que je ne soupçonne que vous n'avez pas l'intention tant de me tester que de me plaisanter car vous vous savez citoyen romain.
5. Et je pourrais souhaiter être dans cette circonstance ou dans cette position que vous êtes, et que vous soyez dans la même situation que moi. Adieu, très cher Paul. Daté du X des calendes d'avril, dans le consulat d'Apriann et de Capito.

CHAPITRE 12 : Annaeus Seneca à Paul, Salutation.

1. Tout le bonheur à toi, mon très cher Paul. Ne croyez-vous pas que je suis extrêmement préoccupé et affligé que votre innocence vous fasse souffrir ?
2. Et que tout le monde devrait vous supposer (chrétiens) si criminel, et imaginer tous les malheurs qui arrivent à la ville, être causés par vous ?
3. Mais supportons l'accusation avec un tempérament patient, en faisant appel (pour notre innocence) au tribunal (ci-dessus), qui est le seul que notre dure fortune nous permettra d'adresser, jusqu'à ce qu'enfin nos malheurs se terminent par un bonheur inaltérable .
4. Les âges antérieurs ont produit (des tyrans) Alexandre, fils de Philippe, et le nôtre Dionysos a aussi produit Caïus César dont les inclinations étaient leurs seules lois.
5. Quant aux incendies fréquents de la ville de Rome, la cause est manifeste et si une personne dans ma moyenne situation pouvait être autorisée à parler, et qu'on pouvait déclarer ces choses sombres sans danger, tout le monde devrait voir l'ensemble de l'affaire.
6. Les chrétiens et les juifs sont en effet communément punis pour le crime d'incendier la ville, mais ce mécréant impie qui se complaît dans les meurtres et les boucheries, et déguise ses méchancetés avec des mensonges, est nommé ou réservé jusqu'à son heure appropriée.
7. Et comme la vie de toute personne excellente est maintenant sacrifiée à la place de cette seule personne (qui est l'auteur du mal), de même celui-ci sera sacrifié pour plusieurs, et il sera consacré pour être brûlé par le feu au lieu de tous .
8. Cent trente-deux maisons et quatre places entières furent incendiées en six jours : la septième mit fin à l'incendie. Je vous souhaite tout le bonheur.
9. Daté du cinq des calendes d'avril, dans le consulat de Frigius et de Bassus.

Néron a brûlé Rome en 64 après JC

CLIQUEZ ICI pour l'article sur Néron l'Incendiaire

CHAPITRE 13 : Annaeus Seneca à Paul, Salutation.

1. Tout le bonheur à toi, mon très cher Paul.
2. Vous avez écrit de nombreux volumes dans un style allégorique et mystique, et donc des affaires et des affaires aussi importantes qui vous sont confiées, ne nécessitent pas d'être déclenchées par des fioritures rhétoriques, mais seulement avec une certaine élégance appropriée.
3. Je me souviens que vous disiez souvent que beaucoup, en affectant un tel style, font du tort à leurs sujets et perdent la force des matières dont ils traitent.
4. Mais en cela je désire que vous me considériez, à savoir, que vous ayez du respect pour le vrai latin, et que vous choisissiez des mots justes, afin que vous puissiez mieux gérer la noble confiance qui est déposée en vous.
5. Adieu. Daté du V des noms de juillet, consuls Léon et Savinus.

REMARQUE : Paul a écrit ses épîtres en grec Koine, la lingua franca de son monde. Mais il était très instruit à Jérusalem et connaissait aussi le latin. Il semble que Sénèque voulait que Paul « ait du respect pour le vrai latin ».

CHAPITRE 14 : Paul à Sénèque, Salutation.

1. Votre considération sérieuse m'a récompensé par ces découvertes que l'Être divin n'a accordée qu'à peu de personnes.
2. Je suis ainsi assuré que je sème la graine la plus forte dans un sol fertile, non pas quelque chose de matériel qui soit sujet à la corruption, mais la parole durable de Dieu, qui augmentera et portera du fruit pour l'éternité.
3. Ce à quoi vous êtes parvenu par votre sagesse, demeurera éternellement sans décrépitude.
4. Believe that you ought to avoid the superstitions of Jews and Gentiles.
5. The things which you have in some measure arrived to, prudently make known to the emperor, his family, and to faithful friends
6. And though your sentiments will seem disagreeable and not be comprehended by them, seeing most of them will not regard your discourses, yet the Word of God once infused into them will at length make them become new men, aspiring towards God.
7. Farewell Seneca, who are most dear to us. Dated on the calends of August, in the consulship of Leo and Savinus.

Apostle Paul — circa 494–519 C.E. Mosaic, Museo arcivescovile di Ravenna, Italy

In the 1st mid-century AD Paul was the most famous person among the early Christians. During the exact same time, Seneca was the leading intellectual in his world of Rome. It is interesting to speculate whether these two important men and minds ever knew and communicated with each other. Perhaps they did?

“God is near you, he is with you, he is within you. This is what I mean, Lucilius: a holy spirit indwells within us, one who marks our good and bad deeds, and is our guardian. As we treat this spirit, so are we treated by it. Indeed, no man can be good without the help of God. Can one rise superior to fortune unless God helps him to rise?” Seneca, the Stoic philosopher and rhetorician Epistle 41.

“But what does it say? ‘The word is near you it is in your mouth and in your heart,’ that is, the message concerning faith that we proclaim: If you declare with your mouth, ‘Jesus is Lord,’ and believe in your heart that God raised him from the dead, you will be saved.” Paul, the Christian Apostle to the Gentiles, Epistle to the Romans 10:8,9— Article by Sandra Sweeny Silver


Insula in Ephesus, before renovations

The silver shrines of Artemis

Ephesus derived great wealth from commerce and religion. According to the bible, at least part of that came from making “silver shrines of Artemis” (also known as Diana), goddess of hunting, fertility, and childbirth, and patroness of Ephesus: "For a certain man named Demetrius, a silversmith, which made silver shrines for Diana, brought no small gain unto the craftsmen. Ye men of Ephesus, what man is there that knoweth not how that the city of the Ephesians is a worshipper of the great goddess Diana, and of the image which fell down from Jupiter?" (Acts 19:24, 35)

Pilgrims would flock to Ephesus in March and in the beginning of May (the main Artemis Procession) to attend festivals honoring Artemis/Diana. The influx generated demand for cult objects, used either as souvenirs, amulets, or offerings to the goddess, or for family worship once the pilgrims returned home.

Ancient inscriptions from Ephesus speak of the manufacture of gold and silver statues of Artemis, and other inscriptions specifically mention the silver-worker’s guild: "Good Fortune! The silversmiths of the first and Greatest Metropolis of Asia, the thrice-honored temple guardian of the venerable Ephesians erected (this monument to) Valerius Festus, the flower of his ancestors, creator of many works in Asia and Ephesus"

The Artemis of Ephesus, 1st century CE Wikimedia Commons

Alexander the God vs Artemis

The cult of Artemis was deeply entrenched in Ephesus. Before the time of King Croesus (595-546 BCE), the central character of religious life in that area was the mother-goddess Cybele.

By setting up a mythical genealogical link from Cybele to the Hellenic pantheon, King Croesus hoped to establish a religious figure acceptable to both Greeks and non-Greeks.

With his support, in the mid-sixth century BCE, work began on the temple of Cybele’s successor, Artemis.

The Roman historian Plutarch claims that Alexander the Great was born on the same night (July 21, 356 BCE) as Herostratus set fire to the Great Temple at Ephesus in order to achieve perpetual fame, which he did manage to do: the adjective “Herostratic fame” emblazons his name even to this day.

The priests in Ephesus interpreted the temple fire as an omen, that somewhere in the world a torch had been lit, that would set fire to the whole of the Orient.

Maybe they were right. In 334 BCE Alexander of Macedonia commenced his campaign against Persia, en route conquering Ephesus.

When he arrived, the Ephesians were in the process to rebuilding the temple to Artemis that Herostratus had burned down.

Alexander offered to cover the Ephesians' expenses on rebuilding if he was allowed to put his name on the work. His offer made the Ephesians writhe: it was a handsome offer, but they were jealous of the honor of their temple – yet feared to give him a blatant "No". Finally, they evaded the dilemma with such blandishment that anyone but Alexander would have seen through it: they told him that it was not right for a god to build a temple for another god.

Mosaic found in Pompeii showing Alexander the Great fighting king Darius III of Persia. The original is at the Naples National Archaeological Museum. Dated around 100 BCE. Getti Images, Wikimedia Commons

After Alexander’s untimely death in 323 BCE, Ephesus became involved in a power struggle among his generals. In 133 BCE, Attalus III, the childless king of Pergamum, bequeathed Ephesus to the Romans, making it part of the Roman province of Asia.

In the third century C.E., a severe earthquake rocked Ephesus and, compounding the city's sorrows, the riches of the temple of Artemis were plundered by seafaring Goths from the Black Sea, who then set the temple on fire. De nouveau.

As the Temple of Artemis had formed the high point of this invasion, the belief in the Great Goddess and her invincibility was profoundly shaken. There would be long-term consequences for the economy of the region and for Ephesus' urban appearance.

Finally, toward the end of the fourth century C.E., Emperor Theodosius I confirmed Christianity as the State religion. Soon the walls of the once prestigious Temple of Artemis became a quarry for building materials.

The Christian Renaissance

During Byzantine times, a new flourishing civic center developed around the harbor, featuring newly built palaces, boulevards and sacred structures – but Christian this time.

The archaeologists have uncovered a large residential building dating to the 6th century CE, which obviously belonged to a wealthy Ephesian. Part has been excavated, including areas of the central courtyard and a staircase in the courtyard, which attests that the house had at least two storeys.

Three of its rooms had mosaic floors. In one of these mosaic rooms, a sword was found directly in front of a wall. “It should be interpreted as a status symbol and an insignium of the house owner, put on display and shown to guests in one of these very prestigious rooms,” Ladstätter told Haaretz.

A sword found in side a house in ancient Ephesus, shown front and back. N. Gail / OAW

Last year, in July 2015, Ephesus was declared a UNESCO World Heritage Site. Already a focus of archaeological attention, the ancient city is now an international research platform with over 200 scientists from more than 20 countries. The power of the ruins definitely justify these endeavors.

A bird's eye view of the excavation of Byzantine houses, at ancient Ephesus. N. Gail / OAW


The Life of Paul Bible Timeline Made Easy!

Paul is thirty years old when he is an official witness at the stoning of Stephen. His Pharisaic zeal for God's law and dedication to stopping the early spread of Christianity knew no bounds. After seeing Stephen's life taken, he leads the first great wave of persecution against the early church. On reflecting on his pre-conversion days Paul says the following.

"For you heard of my (Paul is speaking) former conduct when I was in Judaism, how I was excessively persecuting the church of God and was destroying it And I was advancing in Judaism far beyond many of my contemporaries in my own nation, being more abundantly zealous for the traditions of my fathers." (Galatians 1:13 - 14, HBFV)

How bad were the persecutions of Paul against the early New Testament church? His dedication to eradicating those believing in the teachings of Jesus led him to take bold actions, such as going from house to house in order to find believers (Acts 8:1, 3)!

After his efforts to stop the spread of early Christian beliefs in Jerusalem, he sets his sights on achieving the even more audacious goal of removing any Christian influence in the synagogues of Damascus. He receives written permission from the temple's High Priest to rid the city's synagogues of any who believe in "the way." His intention is to arrest those who believe Jesus is the Messiah and escort them back to Jerusalem for punishment.

It is during his trip to Damascus that the pivotal event in the life of Paul occurs. A spotlight from heaven shines on him (Saul) during his travel and the voice of Jesus asks "Saul, Saul, why do you persecute Me?" (Acts 9:4) God strikes him blind and his traveling companions must lead him to the city. These events lead to his total repentance and receiving the gift of the Holy Spirit. God also heals him of his blindness.

After his conversion, the same zeal and single-minded dedication Paul had against Christianity transforms into a hyperactive-like quest to spread the gospel worldwide. His amazing ministry lasts thirty-five years until his death at the age of sixty-six. His accomplishments are astonishing given the rudimentary (by today's standard) level of transportation and other difficulties that exist in the first century.

Important events and accomplishments in the life of Paul include his witnessing of the stoning of Stephen. He is personally taught by Jesus, for three years, while living in Arabia. During his ministry he resurrects at least one person from the dead and is resurrected himself after being stoned to death. Paul carries out at least five evangelistic journeys, visits more than 50 cities in his travels and preaches the gospel to Emperor Caesar and his entire household.

He also writes no less than fourteen books (epistles) of the Bible (the most of any author), trains other evangelists and gospel preachers like John Mark and Timothy, and endures a total of more than five years in prison.


The Present, Past, and Pre-History of Conversion

Longing to leave liberalism behind, everyone from Catholics to Communists is experimenting with self-transformation. What’s fueling that desire, and is it strong enough to make the break?


A protester on March 20, 2021 in London. Hollie Adams/Getty Images.

Nathan Shields, a composer whose works have been performed by various orchestras and chamber ensembles, is associate faculty at the Brooklyn Institute for Social Research. He earned his doctorate at the Juilliard School in New York, and has received fellowships from Tanglewood and the American Academy of Arts and Letters.

It is an image both grand and subtly comical: the man lies stunned on the ground onto which he has just been flung, head and torso thrust toward the viewer, arms thrown out in an ambiguous gesture as if he were trying either to embrace something or to ward it off. His face and body are starkly illuminated, his eyes shut vainly against the light. Above him stand a horse and an older man, who tends to the animal, seemingly oblivious to his fallen companion. The horse, its leg half-raised, glances toward the ground with an expression that might be annoyance.

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Apostolic Beheading the Death of Paul

The apostle Paul, writing to the Corinthian church, summed up his own contribution to Christianity better than anyone else could. "For I am the least of the apostles, who am not fit to be called an apostle, because I persecuted the church of God. But by the grace of God I am what I am, and his grace toward me did not prove vain but I labored even more than all of them, yet not I, but the grace of God with me." Wherever he carried the gospel, the church put down deep and enduring roots. He saw himself as primarily an apostle to the Gentile races.

Paul was ideally equipped for the role. In him three great cultures merged. A Roman citizen, he had entree to the entire Roman world. Steeped in Greek culture, he could convey his ideas across the Hellenized world. A Pharisee, strictest of the Jews, he carried in himself the Mosaic law and had points of contact in the synagogues of the empire.

Paul began his career as a persecutor of the faith. After meeting Christ in a daylight vision on the road to Damascus, where he was traveling to arrest Christians, his life was transformed. Christ ever after was all to him and he gave us insights into the Lord as deep as any found in the writings of the apostles who walked with the Lord. "I resolved to know nothing among you except Christ, and him crucified." "I am crucified with Christ nevertheless, I live Yet not I, but Christ lives in me." "He was the firstborn over all creation." "That at the name of Jesus every knee shall bow, both in heaven and the earth and under the earth."

In addition to his Christology, Paul pioneered the missionary tactics of the early church, brought the gospel to the Gentiles and came as close as any apostolic writer to creating a systematic theology. His Letter to the Romans has had a profound impact upon our understanding of guilt and grace, predestination and faith. Wherever reformation has come to the church the ideas of this epistle have played a leading part. His letters were prized by the early church. His fellow apostle Peter recognized their worth and included them with the other scriptures.

Selon The People's Chronology, Paul was beheaded with a sword near Rome, possibly on this day, June 29, 67. This date is open to dispute. Paul's death has been variously placed between 62 and 67. We shall probably never know for sure.

What we do know is that he gave his life for the faith he had persecuted. At his conversion, a prophet named Ananias was sent to him to show him what things he must suffer. In an early letter he catalogued some of those sufferings. It is a long list. His beheading was but the culmination of a life of sacrifice "poured out as a drink offering" to his Lord Jesus Christ (2 Timothy 2:6).


Why Did God Choose the Apostle Paul?

During interviews about my most recent book, “Jesus Is Risen: Paul and the Early Church,” many hosts have asked me why the greatest persecutor of Christians, Saul of Tarsus (later known as Paul), became Christianity’s foremost evangelist.

This is a fascinating question because Paul, by all appearances, was the least likely person to pioneer early Christianity’s missionary efforts. He was born a Jew in Tarsus but raised and educated in Jerusalem under Gamaliel, a highly respected rabbi and Jewish scholar who mentored him on the “strict manner of the law of our fathers” (Acts 22:3). Paul touted his own Jewish bona fides, saying, “If anyone else thinks he has reason for confidence in the flesh, I have more: circumcised on the eighth day, of the people of Israel, of the tribe of Benjamin, a Hebrew of Hebrews as to the law, a Pharisee as to zeal, a persecutor of the church as to righteousness under the law, blameless” (Philippians 3:4-6).

When Paul saw some of his Jewish brothers converting to Christianity, he was more than a little upset. He viewed Christianity not as some harmless competing religion but as one that was seeking to co-opt his religion, corrupt it at its core and twist it into something it was never intended to be. So he set out to bring to justice the heretics who were betraying the God he’d worshipped his entire life.

Why would God choose such a man to present the very Gospel that drove him to persecute and even execute early Christians? Scripture clarifies that God specifically chose Paul, before he was born, to proclaim the Gospel, mainly, but not exclusively, to the gentiles (Galatians 1:15-16).

When you study the Book of Acts — the history of the early church — and Paul’s Epistles, you can see quite clearly why God set Paul apart for this crucial role. Paul was fluent in the Greek language and Greek culture and learned in Greek literature, which enabled him to relate to the Greeks (gentiles) on their level. In some cases, he cited their poets to get his foot in the door as a prelude to revealing God to them.

He was a Roman citizen, which entitled him to legal protections unavailable to noncitizens and which, in some cases, facilitated his presentation of the message.

He was highly intelligent, and he would call on his intellect to expound on critical matters of Christian doctrine in his letters, 13 of which are preserved for us in the New Testament as Holy Scripture.

Ironically, Paul’s Jewish background greatly enhanced his evangelistic efforts. His intimate knowledge of the Old Testament and the Mosaic law perfectly equipped him to explain the Gospel as part two of God’s two-part story of His salvation plan for mankind. Paul confirmed that Christ had come not to abolish the law but to fulfill it.

Christ fulfilled the messianic promises of the Old Testament prophets. He inaugurated the New Covenant, which superseded the Old Covenant and provided a means for all mankind — Jews and gentiles alike — to be saved, by faith in Him. No one in human history understood better than Paul how God’s salvation plan was integrated from start to finish, and no one could better communicate it. Nor was anyone better positioned to articulate God’s free offer of grace, as no one, by his own admission, was less deserving of grace than he was — yet he received it in abundance.

Paul was also a passionate and relentless warrior for the truth who, following Christ’s example, willfully sacrificed himself and endured great suffering and persecution for the cause of his Savior. He would not be deterred from his singular mission to spread the Gospel of Jesus Christ in Jerusalem, Judea, Samaria and to the end of the earth — in obedience to Christ’s Great Commission to the Twelve Apostles.

Finally, I believe God chose Paul because he was so real, so authentic, so personal and so loving. He was not merely a man of great intellect but one of heartfelt emotions, especially for his fellow Jews. He wore his emotions on his sleeve for all to see. In his letters to the churches he planted, you can feel his personal grief over some of the believers having been led astray by false teachers from the true Gospel and his earnest appeal for them to return. When reading his letters, you get a real sense that Paul loved these churches he had birthed as a parent treasures his own children, alternately giving praise, discipline, lessons and love.

I urge you to read or reread the Book of Acts and Paul’s Epistles and treat yourself to his unique story and his unsurpassed presentation of the Gospel and essential Christian doctrine. You’ll not regret it.


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