Wilma Rodolphe

Wilma Rodolphe

Wilma Rudolph était une olympienne afro-américaine. Enfant, elle a surmonté des obstacles énormes pour remporter trois médailles d'or et une de bronze en athlétisme.DébutsWilma Glodean Rudolph est née le 23 juin 1940 à Clarksville, Tennessee. Son père, Ed, travaillait comme porteur de chemin de fer et homme à tout faire tandis que sa mère, Blanche, cuisinait et nettoyait pour de riches familles blanches. Wilma est née prématurément et ne pesait que 4,5 livres. La mère de Wilma a passé plusieurs années à la soigner d'une maladie à l'autre, notamment la rougeole, les oreillons, la scarlatine, la varicelle et la double pneumonie. Le diagnostic était la polio, une maladie invalidante qui n'avait pas de remède. Le médecin a dit à Blanche que Wilma ne pourrait jamais marcher, mais Blanche n'abandonnerait pas tout simplement. Peu de temps après, Wilma a décidé de devenir athlète.Montée météoriqueWilma a commencé à jouer au basket au collège, puis au lycée. Au cours du tournoi de basket-ball de l'État, Wilma a été repérée par Ed Temple, l'entraîneur de l'équipe d'athlétisme féminine des Tigerbells à l'Université d'État du Tennessee. Temple a invité Wilma dans l'État du Tennessee pour un camp de sports d'été, car son école secondaire n'avait pas d'équipe d'athlétisme. Wilma Rudolph a participé aux Jeux olympiques de 1956 à Melbourne, en Australie, où elle a remporté la médaille de bronze au relais 4 par 4, à à l'âge de 16 ans. Elle a pris congé de ses études pour poursuivre sa carrière sportive, mais est finalement revenue et a obtenu un baccalauréat en éducation en 1963. Rudolph est apparu aux Jeux olympiques d'été de 1960 à Rome et a remporté trois titres olympiques. : le relais 100 mètres, 200 mètres et 4 mètres sur 100 mètres. athlète amateur en 1961.Rudolph a épousé son amour de lycée, Robert Eldridge, en 1963. Ils divorceraient plus tard.Rudolph a affiché de nombreuses réalisations, dont l'une était plus spéciale pour elle que les autres. Plus tard dans la nuit, un banquet a eu lieu en son honneur; c'était la première fois dans l'histoire de la ville que des Noirs et des Blancs se réunissaient.Passer à autre choseLorsque Rudolph a pris sa retraite de la piste, elle est retournée à Clarksville. Elle a ensuite déménagé dans le Maine puis dans l'Indiana pour assumer des rôles d'entraîneur. Elle a également travaillé dans la radiodiffusion en tant que commentatrice sportive. En 1967, le vice-président Hubert Humphrey a invité Rudolph à participer à « Operation Champ », un programme de sensibilisation sportive pour les enfants des centres-villes de 16 grandes zones urbaines. La fondation a fourni un coaching sportif gratuit, ainsi qu'une assistance académique. Rudolph a écrit son autobiographie intitulée Wilma en 1977. Il a ensuite été adapté en film pour la télévision et Rudolph était consultant dans sa production.Chute météoriqueWilma Rudolph est décédée d'un cancer du cerveau dans sa maison de Brentwood, Tennessee, le 12 novembre 1994, à l'âge de 54 ans.


Mois de l'histoire des Noirs : se souvenir du voyage improbable de Wilma Rudolph vers l'or olympique

Wilma Rudolph s'est fait dire un jour qu'elle ne marcherait plus jamais. Quatre ans plus tard, elle était aux Jeux olympiques. Quatre ans plus tard, elle a remporté trois médailles d'or et a établi un record du monde dans le processus.

Telle est l'histoire improbable de Rudolph, qui est devenu l'un des athlètes les plus célèbres du monde&aposs&# xA0après les Jeux Olympiques de Rome en 1960. Voici comment Sports Illustrated&aposs Barbara Heilman l'a décrite cette année-là :  

Un mince 5 pieds 11 pouces, Wilma Rudolph peut imposer un regard mêlé de grâce et de hauteur qui suggère une duchesse mais, dans une foule composée d'une partie de Skeeter et de 5 000 personnes, les jeunes hommes et les bébés viendront à elle en 30 secondes. Ses manières sont d'une délicatesse et d'une douceur naturelles aussi vraies que le beau temps. Elle déchire Rome, puis la Grèce, l'Angleterre, la Hollande et l'Allemagne. A Cologne, il a fallu la police montée pour retenir ses admirateurs de Wuppertal, les chiens policiers. A Berlin, son public lui a volé ses chaussures, a encerclé son bus (elle y est monté pieds nus) et l'a frappé à coups de poing pour la faire saluer. Les chasseurs d'autographes la bousculaient partout où elle allait, et elle était inondée de lettres, de cadeaux, de télégrammes et de supplications pour qu'elle reste où elle était ou qu'elle vienne dans une douzaine de villes où elle n'était pas.

Né prématurément à l'âge de 20 sur 22 enfants, Rudolph a été confronté à une multitude de maladies dans son enfance, notamment la pneumonie, la scarlatine et la polio. Elle s'est remise des deux premiers, mais la polio a persisté. En raison des pratiques médicales racistes de l'époque, Rudolph n'a pas reçu de soins dans sa ville natale. Ses parents ont dû se faire soigner au Meharry Medical College, historiquement noir, de Nashville, à environ 80 kilomètres de sa ville natale de Clarksville.

Ainsi, chaque semaine pendant deux ans, Rudolph et sa mère faisaient le pèlerinage aller-retour de 100 milles afin de réhabiliter sa jambe gauche, qui, à cause de la polio, est restée handicapée. Elle a également reçu des massages à domicile quatre fois par jour de la part des membres de sa famille. 

Son traitement au Meharry Medical College (maintenant l'hôpital général de Nashville à Meharry), ainsi que l'aide de sa famille et de son apost, ont permis à Rudolph de vaincre la polio et de marcher sans attelle de jambe ni chaussure orthopédique au moment où elle a eu 12 ans. 

Trois ans plus tard, complètement remis des effets invalidants de la polio, Rudolph a été découvert par l'entraîneur d'athlétisme de la Tennessee State University & aposs, Ed Temple, alors que Rudolph jouait pour son équipe de basket-ball au lycée en deuxième année. Temple la prit sous son aile. Après un an d'entraînement assidu, Rudolph s'est qualifié pour les essais de l'équipe olympique américaine d'athlétisme et, finalement, pour les Jeux olympiques eux-mêmes.

Elle n'a remporté qu'une seule médaille de bronze au 4x100m en 1956, mais après quatre ans d'entraînement&# x2014huit ans loin de la polio—Rudolph a participé à l'événement qui l'a rendue célèbre à l'échelle internationale : les Jeux olympiques de 1960.

Là-bas, elle a remporté des médailles d'or au relais 100 m, 200 m et 4x100 m, devenant ainsi la première femme à remporter trois médailles d'or en un seul Jeux olympiques. Elle a établi un record du monde au relais 4x100m et un record olympique au 200m. Rudolph aurait également établi un record du monde au 100 m s'il n'avait pas été aidé par le vent à 2,75 mètres/seconde, 0,75 de plus que le maximum de 2 m/s nécessaire pour un record tabulé.


La légende olympique historique Wilma Rudolph inspire « l'enfant le plus rapide de Clarksville »

L'auteur Pat Zietlow Miller a commencé sa carrière d'écrivain à l'université en tant que journaliste sportive et a depuis été fascinée par Wilma Rudolph, la triple médaillée d'or olympique dont le chemin pour devenir une star de la piste historique et une icône américaine est aussi extraordinaire qu'elle. de nombreuses réalisations. Et c'est la légendaire Wilma qui inspire L'enfant le plus rapide de Clarksville, Pat’s vient de publier un livre pour enfants (5-8 ans), qui est décrit comme "une histoire intemporelle de rêves, de détermination et du pouvoir de l'amitié".

Pour bien comprendre le pouvoir des leçons du livre de Pat’s, vous devez connaître le pouvoir de Wilma Rudolph. Avant de remporter le titre de "femme la plus rapide du monde" et de devenir la première femme américaine à remporter trois médailles d'or en un seul Jeux olympiques, il fut un temps dans la vie de Wilma, très tôt, où ses médecins pensaient qu'elle ne marcherait jamais. Mais, dit-elle, “Ma mère m'a dit que je le ferais. J'ai cru ma mère. Alors contre toute attente, la future sprinteuse a fait d'autres projets pour elle-même.

L'une des 22 enfants, Wilma est née le 23 juin 1940 à St. Bethlehem, Tennessee, dans une famille pauvre. Elle était prématurée, ne pesant que 4,5 livres et a passé la majeure partie de son enfance au lit à lutter contre diverses maladies, notamment la double pneumonie, la scarlatine et la polio, qui ont causé une perte temporaire de mouvement de sa jambe gauche. À l'âge de 6 ans, Wilma a dû porter des appareils orthodontiques en métal sur ses jambes. Cela ne l'a pas arrêtée.

"Le triomphe ne peut pas être obtenu sans la lutte." Wilma Rudolph

Avec l'aide de sa mère et de sa famille, Wilma a défié ses contraintes et a adopté un état d'esprit positif pour surmonter sa paralysie. Elle a commencé une thérapie physique pour reprendre des forces dans sa jambe gauche et ses frères et sœurs aînés lui ont massé les jambes quotidiennement. Après cinq ans de traitement, au grand choc de ses médecins, Wilma a retiré son attelle de jambe et a marché seule pour la première fois. Deux ans plus tard, ses frères ont installé un panier de basket-ball dans la cour familiale et Wilma, 13 ans, n'a pas seulement appris le jeu… elle l'a maîtrisé.

Au lycée, Wilma est devenue une joueuse de tous les États, établissant un record de l'État du Tennessee de 49 points en un match. Connue pour sa vitesse sur le terrain, Wilma a attiré l'attention de beaucoup de gens, y compris un homme nommé Ed Temple, un entraîneur d'athlétisme très dévoué et non rémunéré de l'État du Tennessee. Il a été tellement impressionné qu'il a demandé à l'entraîneur de basket-ball de Wilma de former une équipe d'athlétisme pour filles afin qu'il puisse la préparer à s'entraîner avec son équipe universitaire, ce que Wilma a finalement commencé à faire alors qu'elle était encore au lycée. Son travail acharné et sa détermination ont payé, une fois de plus.

À 16 ans, Wilma Rudolph a fait ses débuts olympiques aux Jeux de Melbourne de 1956 au sein de l'équipe américaine de relais 4x100m qui a remporté une médaille de bronze. Mais son moment vraiment décisif est venu quatre ans plus tard aux Jeux de 1960 à Rome, en Italie, où elle est devenue "la femme la plus rapide du monde" et la première femme américaine à remporter trois médailles d'or en un seul Jeux olympiques. Wilma a remporté les courses de 100 et 200 mètres et a ancré l'équipe américaine à la victoire dans le relais 4x100m, battant ainsi trois records du monde.

Sa brillante carrière s'est terminée avec sa retraite en 1962 et dans ses années post-olympique, Wilma a travaillé comme entraîneur d'athlétisme à l'Université DePauw de l'Indiana et a été ambassadrice de bonne volonté des États-Unis en Afrique occidentale française. En chemin, elle a inspiré d'innombrables jeunes athlètes, dont Florence Griffith Joyner, alias la championne d'athlétisme Flo-Jo, qui est devenue la prochaine femme à remporter trois médailles d'or en un seul Jeux olympiques (1988).

En l'honneur de ses formidables réalisations, Wilma a été intronisée au Black Athletes Hall of Fame (1973), au National Track and Field Hall of Fame (1974), ainsi qu'au U.S. Olympic Hall of Fame. Mais, par-dessus tout, Wilma considérait que sa plus grande réussite était la Fondation Wilma Rudolph, un programme de sport amateur communautaire à but non lucratif qu'elle avait fondé.

Tragiquement, Wilma Rudolph est décédée à l'âge de 54 ans d'un cancer du cerveau le 12 novembre 1994. Aujourd'hui, vingt-deux ans plus tard, elle vit dans les pages du livre de Pat Zietlow Miller pour inspirer L'enfant le plus rapide de Clarksville… et tous ceux qui le liront.

C'est la veille du grand défilé. Alta ne pense qu'à une chose : Wilma Rudolph, triple médaillée d'or olympique. Elle montera sur un char demain. Tu vois, Alta est l'enfant le plus rapide de Clarksville, Tennessee, tout comme Wilma l'était autrefois.

Peu importe que les chaussures d'Alta aient des trous parce que Wilma est également venue de temps difficiles. Mais que se passe-t-il lorsqu'une nouvelle fille avec de nouvelles chaussures brillantes arrive et défie Alta à une course ? Sera-t-elle toujours l'enfant la plus rapide ?

Le livre de Pat Zietlow Miller est magnifiquement illustré par Frank Morrison, lauréat du Coretta Scott King Honor Award.


Wilma Rodolphe

Wilma Glodean Rudolph était une sprinteuse américaine et est devenue une championne olympique détenant un record du monde et une icône sportive internationale en athlétisme. Elle est devenue un modèle pour les athlètes féminines noires, et ses succès olympiques ont contribué à élever l'athlétisme féminin aux États-Unis. Au cours de son enfance, Rudolph a souffert de plusieurs maladies, dont une pneumonie, la scarlatine et a contracté une paralysie infantile (causée par le poliovirus) à l'âge de cinq ans. Tel qu'énoncé par Histoire des femmes , son médecin lui a dit qu'elle ne marcherait plus jamais, mais sa mère lui a dit qu'elle le ferait. Rudolph croyait que sa mère faisait des voyages hebdomadaires en bus à Nashville (à 50 kilomètres de l'endroit où ils vivaient) pour recevoir des traitements afin d'aider Rudolph à retrouver l'usage de sa jambe. Elle a également reçu des massages à domicile – quatre fois par jour – de la part de membres de sa famille et portait un spectacle orthopédique pour soutenir son pied. Elle a été physiquement handicapée pendant la majeure partie de sa vie, portant une attelle de jambe jusqu'à l'âge de douze ans, mais elle a finalement vaincu la polio et a appris à marcher sans attelle de jambe ni chaussure orthopédique pour se soutenir.

Après avoir été scolarisée à la maison, en raison de ses fréquentes maladies, en 1947, Rudolph a fréquenté la deuxième année de la Cobb Elementary School, à Clarksville. Elle a ensuite fréquenté le Burt High School de Clarksville – tout noir –, où elle a excellé en basket-ball et en athlétisme. Au cours de sa deuxième année, elle a marqué 803 points et établi un nouveau record pour l'équipe de basket-ball des filles du lycée. À l'âge de quatorze ans, elle a attiré l'attention d'Ed Temple : l'entraîneur d'athlétisme féminin à la Tennessee State University (TSU). Temple a ensuite invité Rudolph à rejoindre son programme d'entraînement d'été dans l'État du Tennessee. Après avoir assisté au camp, Rudolph a remporté les neuf épreuves auxquelles elle a participé lors d'une compétition d'athlétisme de l'Amateur Athletic Union. Sous la direction de Temple, Rudolph a continué à s'entraîner régulièrement à la Tennessee State University, alors qu'il était encore lycéen. Elle a participé à des événements sportifs amateurs avec l'équipe d'athlétisme féminine de TSU, connue sous le nom de Tigerbelles.

En 1956, à l'âge de seize ans, Rudolph a participé aux essais olympiques par équipes d'athlétisme des États-Unis à Seattle, dans l'État de Washington, et s'est qualifié pour participer à l'épreuve individuelle de 200 mètres. Bien qu'elle n'ait pas remporté la course, elle a eu l'opportunité de courir la troisième étape du relais 4 x 100 mètres, et la TSU Tigerbelles a remporté la médaille de bronze, égalant le record du monde de 44,9 secondes.

Tout au long de sa carrière, Rudolph a remporté trois médailles d'or et battu au moins trois records du monde. Elle est devenue la première femme afro-américaine à remporter trois médailles d'or en une seule olympiade. Première femme afro-américaine à remporter une médaille d'or au 100 mètres (depuis la victoire d'Helen Stephen aux Jeux olympiques d'été de 1936), elle a établi un nouveau record olympique de 23,2 secondes dans la manche d'ouverture. Elle a été reconnue comme la femme la plus rapide de l'histoire, surnommée "La Gazzella Nera» – La Gazelle Noire – par les Italiens, et «La Perle Noire» – Le Black Pearl – par les Français.

En 1962, Rudolph a pris sa retraite et a poursuivi ses études dans l'État du Tennessee, où elle a obtenu un baccalauréat en enseignement primaire. Selon Wikipédia , elle a enseigné en tant qu'enseignante de deuxième année à l'école primaire Cobb, a été entraîneure à la Burt High School et a publié une autobiographie : Wilma: The Story of Wilma Rudolph.

En 1981, Rudolph a créé et dirigé la Fondation Wilma Rudolph, a rejoint l'Université DePauw, a animé une émission de télévision locale à Indianapolis, a été publiciste pour Universal Studios, commentateur sportif à la télévision pour ABC Sports pendant les Jeux olympiques d'été de 1984, et a allumé le chaudron pour ouvrir les Jeux panaméricains à Indianapolis.


Roots of Fight lance une capsule du Mois de l'histoire des femmes célébrant la sprinteuse olympique Wilma Rudolph

On ne peut nier l'impact de la star de l'athlétisme Wilma Rudolph sur le sport et l'avancement des femmes noires en athlétisme. Affligée de la polio dans son enfance, la native du Tennessee n'a appris à marcher qu'à l'âge de six ans et a porté une attelle de jambe jusqu'à l'âge de 12 ans. À l'âge de 16 ans, Rudolph a remporté la médaille de bronze à l'été 1956. Jeux olympiques. À l'âge de 20 ans, Rudolph avait trois médailles d'or à son actif aux Jeux olympiques d'été de 1960 à Rome. En raison de son athlétisme incroyable, la sprinteuse a reçu des surnoms tels que "The Black Tornado", "The Flash" et "The Black Gazelle" pour honorer sa vitesse et sa résilience fulgurantes.

Dans le cadre des célébrations du Mois de l'histoire des femmes, la marque de loisirs sportifs Roots Of Fight a publié mardi une capsule rendant hommage à Rudolph et à d'autres femmes noires emblématiques des droits civiques et de la culture populaire comme Maya Angelou et Rosa Parks.

Une équipe senior remplie de femmes, l'associée directrice Natalie Dimbleby a expliqué à Yahoo Sports pourquoi il est si important d'attirer l'attention sur davantage d'icônes féminines qui ont façonné l'histoire pour toujours.

"Nous avons la chance de vivre à une époque et dans un lieu où les problèmes des femmes sont discutés, et nous avons des opportunités, petites et grandes, d'essayer de remédier à ce qui ne va pas depuis longtemps", a déclaré Dimbleby. "En tant qu'entreprise, l'une de nos forces est que notre équipe de direction a fièrement atteint la parité hommes-femmes. Nous connaissons l'importance de la représentation et la nécessité de mettre en évidence les contributions des femmes, historiquement négligées et sous-célébrées. Il était vraiment important pour notre équipe que notre entreprise commence à célébrer les femmes exceptionnelles et que nous fassions notre part pour raconter plus d'histoire.

"Roots of Fight est honoré de mettre en lumière ces trois femmes puissantes : Wilma Rudolph, Maya Angelou et Rosa Parks. Chacune a persisté à sa manière. Dans les épreuves et contre vents et marées. En tant que marque, cette persistance est ce que nous cherchons à célébrer et à honorer : ceux qui ont persévéré, surmonté les épreuves, réussi et laissé le monde un peu meilleur pour lui. Je ne pourrais pas être plus honoré que notre entreprise ait été chargée de raconter leurs histoires."

Les styles incluent des chemises et des sweat-shirts éclaboussés du nom et de l'image de Rudolph, Angelou et Parks. Nous avons lié quelques-uns de nos favoris ci-dessous, mais vous pouvez acheter toute la collection sur Roots of Fight.


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"J'ai entendu beaucoup de commentaires positifs de la part des étudiants et des enseignants. Le programme était un alignement parfait avec le Mois de l'histoire des Noirs et l'entrée dans le Mois de l'histoire des femmes, combiné à une sensibilisation au handicap et à la façon dont on peut persévérer. Les étudiants ont adoré le format consistant à jouer la pleine vie de Wilma, et la capacité de l'actrice à retenir l'attention des étudiants était incroyable. La grande fenêtre de temps que vous nous avez donnée pour accéder à la vidéo a été très utile. Cela a permis à tous les enseignants de visualiser le programme dans le cadre de leur calendrier scolaire. Merci pour cette opportunité d'apporter une option de montage un peu plus normale à nos étudiants, tout en maintenant une approche COVID sûre, et pour votre communication globale menant aux dates de montage. Nous serons sûrement intéressés par quelques options supplémentaires pour l'année prochaine !"
--Directeur, Storm School, Batavia, concernant "Wilma Rudolph"

Perspectives historiques pour les enfants

"Merci de m'avoir donné l'occasion de voir le programme de Wilma Rudolph le vendredi 23 avril 2021. Le programme était inspirant et bien conçu. Personnellement, je m'y suis lié. Cela m'a aidé à réaliser à quel point je pouvais faire plus avec le bon état d'esprit et à quel point cet état d'esprit peut être puissant. Je m'efforcerai d'atteindre cet état d'esprit. "

"Je pensais que c'était très informatif et j'en ai tellement appris. Wilma Rudolph est une grande inspiration, et je suis fier d'elle pour avoir surmonté tant d'obstacles. Le programme m'aidera à appliquer le concept de ne jamais abandonner ma vie. J'apprécie grandement la capacité d'apprendre de cela. »

"J'ai beaucoup appris sur son histoire et sur l'histoire qui l'entourait à cette époque et sur les luttes des personnes de couleur. Wilma Rudolph est une inspiration pour moi et pour beaucoup de mes pairs, car elle est passée de l'incapacité de marcher à la femme la plus rapide du monde, et elle a utilisé ce qu'elle a accompli pour rapprocher sa ville natale et de nombreux autres endroits de l'égalité des droits pour tous. . Merci encore pour cette opportunité incroyable!"
--Élèves de septième année, River Trails Middle School, Mt. Prospect


Pour plus d'informations

Coffey, Wayne. Wilma Rodolphe. Woodbridge, Connecticut : Blackbirch Press, 1993.

Flanagan, Alice K. Wilma Rudolph : athlète et éducatrice. Chicago : Ferguson, 2000.

Krull, Kathleen. Wilma Unlimited : Comment Wilma Rudolph est devenue la femme la plus rapide du monde. San Diego : Harcourt Brace, 1996.

Ruth, Amy. Wilma Rodolphe. Minneapolis : Lerner, 2000.

Sherrow, Victoria. Wilma Rudolph : Championne Olympique. New York : Chelsea House, 1995.


Se souvenir de Wilma Rudolph, la « reine des Jeux olympiques »

Scott N. Brooks est directeur de recherche au Global Sport Institute de l'Arizona State University. Il est l'auteur de Les hommes noirs peuvent tirer (Université de Chicago Press, 2009). Aram Goudsouzian est professeur d'histoire à l'université de Memphis. Ses livres comprennent Roi du court : Bill Russell et la révolution du basket-ball (University of California Press, 2010).

Vilma ! Vilma ! Vilma ! Le 8 septembre 1960, le Stadio Olimpico de Rome a grondé d'acclamations exubérantes alors que la foule célébrait la femme connue sous le nom de "Tennessee Tornado" et "Chatanooga Choo-Choo". La presse italienne l'appelait "Black Pearl". &rdquo Les Russes la considéraient comme la &ldquote reine des Jeux olympiques.&rdquo

La femme était Wilma Rudolph. Plus tôt dans ces Jeux Olympiques, elle a remporté les 100 mètres et 200 mètres. Puis, dans le relais du 400 mètres, elle a tâtonné le bâton lors de l'échange, seulement pour dépasser l'Allemagne de l'Ouest Jutta Heine lors d'un retour dramatique en jambe d'ancrage. Il y a soixante ans ce mois-ci, elle est devenue la première femme américaine à remporter trois médailles d'or en un seul Jeux olympiques.

L'importance des réalisations de Rudolphe transcende le monde du sport. En raison de son handicap d'enfance, elle a été choisie comme un exemple du courage américain. En raison de ses médailles d'or, elle était une arme puissante dans une guerre froide culturelle. En raison de son style attrayant, elle est devenue un chouchou de la presse grand public, remettant en cause de nombreux stéréotypes de la féminité noire.

Il est peut-être trop facile de féliciter Rudolph en tant qu'individu & mdash quelqu'un avec & ndquoinner stuff & rdquo ou le cœur d'un champion. Mais si nous la plaçons dans un contexte social plus large, nous l'apprécions en tant que représentante de luttes enchevêtrées. C'était une athlète, une femme, une pauvre paysanne de Clarksville, Tennessee, et elle était noire.

Rudolph a capturé la fantaisie du monde en négociant un équilibre délicat. Évitant les menaces au pouvoir masculin, elle a juré de ne jamais faire courir les hommes. Elle portait des jupes et des talons hauts. Les journalistes l'ont appelée &ldquowillowy&rdquo et &ldquovery féminine.&rdquo Les stéréotypes de la culture pop des femmes noires consistaient en des &ldquoSapphires autoritaires,&rdquo costaud &ldquoMammies&rdquo et envoûtants &ldquoJezebels&rdquo Rudolph, en revanche, portait sa grâce athlétique avec un manteau.

Dans son livre Premières nègres dans le sport, qui mettait en avant les athlètes noirs en tant qu'ambassadeurs du progrès racial, A.S. &ldquoDoc&rdquo Young a célébré Rudolph comme &ldquola première femme noire à attirer les éloges du monde entier pour sa beauté.» Ceci, a-t-il ajouté, &ldquois la preuve indiscutable que &lsquothings s'améliorent&rsquo pour les nègres!&rdquo

Mais les barrières au progrès racial sont restées élevées, même pour des célébrités telles que Rudolph. En mai 1963, Rudolph a rejoint 300 militants qui cherchaient du service dans un restaurant-service séparé à Clarksville. Ils sont revenus le lendemain, mais le restaurant était fermé. Une foule de jeunes blancs les chahutait. &ldquoJe ne peux&rsquot le croire,», dit Rudolph, &ldquo vous souvenez-vous de l'accueil que j'ai eu ici en 1960 ?&rdquo


Article 02 sept. 2020

Dans un sport où les récits de triomphe sur l'adversité ne sont pas rares, le voyage de Wilma Rudolph vers la célébrité sportive se distingue comme l'un des plus étonnants.

En fait, l'histoire de sa vie se reflète dans son style de course : un départ poussif avant de trouver son rythme puis de rentrer dans le livre des records.

L'apogée de sa carrière en athlétisme &ndash son triple d'or aux Jeux Olympiques de Rome &ndash a commencé avec son triomphe sur 100m le 2 septembre 1960, il y a exactement 60 ans aujourd'hui. Mais les chances avaient été contre Rudolph pendant presque toutes ses 20 années avant ce moment.

Né prématurément comme le 20e de 22 frères et sœurs, Rudolph a souffert de pneumonie, de scarlatine et de polio dans son enfance, cette dernière l'a laissée physiquement handicapée. En vertu des lois de ségrégation aux États-Unis à l'époque, Rudolph n'était pas en mesure d'obtenir un traitement pour sa jambe affaiblie dans son hôpital local. pour se faire soigner. Cela, ainsi que des massages à domicile quatre fois par jour dispensés par des membres de la famille et l'utilisation d'orthèses, ont aidé Rudolph à surmonter les effets débilitants de la polio et, à l'âge de neuf ans, elle a finalement pu marcher sans attelle de jambe.

&ldquoMon médecin m'a dit que je ne marcherais plus jamais», a-t-elle dit un jour. &ldquoMa mère m'a dit que je le ferais. J'ai cru ma mère.»

Se sentant comme si elle avait du maquillage à faire, Rudolph s'est plongée dans le sport et a commencé le basket-ball et l'athlétisme au lycée. Elle a excellé dans les deux et à l'âge de 16 ans, elle s'est qualifiée pour représenter les États-Unis sur 200 m et 4x100 m aux Jeux olympiques de 1956 à Melbourne. Rudolph a raté d'une place les demi-finales du 200m, mais deux jours plus tard, son expérience olympique s'est terminée en beauté lorsqu'elle a ancré l'équipe américaine à une médaille de bronze au 4x100m.

Rudolph est tombée enceinte au cours de sa dernière année de lycée, mais elle a également continué à poursuivre ses objectifs académiques et sportifs. Elle s'est inscrite à l'Université d'État du Tennessee quelques semaines seulement après la naissance de sa fille, Yolanda, en 1958. Rudolph est revenu à l'action sur la piste un an plus tard, remportant le titre américain du 100 m ainsi que l'or panaméricain (4x100 m) et l'argent (100 m ).

Mais c'est aux Jeux Olympiques de 1960 à Rome que Rudolph a frappé le grand coup.

Ses performances aux essais olympiques des États-Unis cette année-là, où elle a remporté le double du sprint, et son record du monde sur 200 m de 22,9 aux championnats de l'AAU et devenant la première femme de l'histoire à battre 23 secondes pour la distance et elle avait laissé entendre que quelque chose de spécial serait en cours les cartes dans la capitale italienne.

Rudolph est arrivé à Rome sous la forme de sa vie, mais le destin a failli la faire trébucher à nouveau lorsqu'elle est entrée dans un trou près de la piste d'entraînement et s'est tordu la cheville, juste un jour avant le début de sa compétition. Malgré cela, elle a traversé les manches éliminatoires et les quarts de finale, enregistrant les temps les plus rapides dans les deux manches. La championne en titre Betty Cuthbert, quant à elle, a été gênée par une blessure à la jambe et n'a pas dépassé les quarts de finale.

Le lendemain, 2 septembre, Rudolph s'est alignée pour sa demi-finale à 15h00 et a réservé sa place pour la finale olympique en chargeant un record mondial de 11,3 (11,41 électrique). La finale devait avoir lieu 80 minutes plus tard, mais Rudolph était tellement détendu qu'elle s'est endormie sur une table de massage moins d'une demi-heure avant la finale.

Cependant, elle est rapidement revenue en mode course et est retournée sur la piste. Comme c'était son style, Rudolph aux longs membres était le plus rapide des blocs, mais une fois qu'elle est entrée dans sa foulée, il n'était tout simplement pas possible de la rattraper.

Rudolph a gagné par la marge considérable de 0,25, arrêtant le chrono à 11,0 (11,18 électrique) et ndash un temps qui aurait battu le record du monde sans les 2,8 m/s suivant le vent. Elle est également devenue la première femme américaine en 24 ans à remporter le titre olympique du 100 m, mais elle n'était qu'à un tiers du chemin pour atteindre son objectif pour les Jeux.

Elle était de retour en action le lendemain pour les manches du 200m et a accéléré vers un record olympique de 23,30. De forts vents contraires l'ont empêchée d'aller plus vite en demi-finale et en finale, mais elle a ensuite remporté la médaille d'or avec une marge encore plus grande que dans l'épreuve plus courte.

"Plus je courais loin, plus je devenais rapide", a-t-elle déclaré.

She capped her Rome campaign by taking a third gold medal in the 4x100m, having clocked a world record of 44.4 in the heats. Not only did she cement her status as the fastest woman in the world, she also became the first US woman to win three gold medals at a single Olympic Games.

&ldquoAfter the playing of &lsquoThe Star-Spangled Banner&rsquo, I came away from the victory stand and I was mobbed,&rdquo she wrote in her autobiography. &ldquoPeople were jumping all over me, putting microphones into my face, pounding my back, and I couldn't believe it.&rdquo

With Rome being the first Olympics broadcast live to an international audience, Rudolph emerged from the Games as a global sporting star and one of the most highly visible black women in America, instantly becoming a role model for the next generation.

Still aged just 20 at the time, she used her newfound platform to great effect and, in her soft-spoken gracious manner, became a pioneer for civil rights and women&rsquos rights.

When she returned from Rome, the governor of Tennessee had organised a segregated home-coming celebration, but Rudolph refused to attend. The plans for the celebration were then changed and Rudolph&rsquos parade became the first integrated event in her hometown.

She continued competing internationally for two more years, and even set world records at 100m, 4x100m and 200 yards indoors, but she retired at the end of 1962. &ldquoIf I won two gold medals (at the next Olympics), there would be something lacking,&rdquo she said at the time. &ldquoI'll stick with the glory I've already won, like Jesse Owens did in 1936.&rdquo

Her proudest achievement, though, came in 1981 when she set up the Wilma Rudolph Foundation. The non-profit organisation, based in Indiana, trains youth athletes and sends tutors to schools with books on American heroes.

&ldquoI tell them that the most important aspect is to be yourself and have confidence in yourself,&rdquo she said. &ldquoI remind them the triumph can't be had without the struggle.&rdquo

And Rudolph, who overcame numerous obstacles to become the fastest woman in the world, knows that all too well.

&ldquo&rsquoI can&rsquot&rsquo are two words that have never been in my vocabulary,&rdquo said Rudolph, who died from brain cancer in 1994 at the age of 54. &ldquoI believe in me more than anything in this world.&rdquo


Rudolph Lived A Quiet Life After The Olympics, But Will Always Be Remembered

Unlike many current athletes, Rudolph did not profit off of her fame. Instead, in 1962, at the peak of her running career, she retired. She became a second grade teacher and a track coach. She also created a nonprofit organization to help underprivileged kids to succeed in sports. She published an autobiography, Wilma, in 1977. In 1994, she died from brain cancer, but her legacy of courage and strength lives on.

Wilma Rudolph was inducted into four different halls of fame and received several awards. In 1996, an award in her name, the Wilma Rudolph Courage Award for best Women Athletes, was given to Jackie Joyner-Kersee.


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