La colonisation portugaise des Açores

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Les Açores (Açores) sont un groupe d'îles de l'Atlantique Nord, qui était inhabité avant d'être colonisé par les Portugais à partir de 1439. Les Açores étaient stratégiquement importantes pour les marins portugais à utiliser comme tremplin pour progresser le long de la côte de l'Afrique de l'Ouest et comme point de ravitaillement pour les navires revenant des Indes orientales et ceux en route vers les Amériques.

Les migrants du Portugal ont été encouragés à s'installer sur les différentes îles du groupe afin que le blé, la vigne et la canne à sucre soient tous cultivés avec succès et exportés vers l'Europe et l'Afrique. Les Açores étaient jalousement lorgnées par les autres puissances européennes dès le XVIe siècle et ont souvent été le théâtre de batailles navales et d'attaques terrestres, même si les Portugais ont réussi à toujours les conserver. Alors que le Portugal développait sa colonie au Brésil, de nombreux habitants des Açores se sont installés en Amérique du Sud, souvent incités financièrement à le faire par la Couronne portugaise. Aujourd'hui, les Açores sont une région autonome du Portugal.

Géographie & Climat

Situé à quelque 1600 kilomètres (994 miles) de la côte du Portugal dans l'Atlantique Nord, l'archipel des Açores se compose de neuf îles principales divisées en trois groupes. Le groupe oriental comprend Santa Maria, les îlots Formigas et São Miguel avec aujourd'hui la capitale Ponta Delgada. Le groupe nord comprend Flores et Corvo, tandis que le groupe central comprend Faial, Graciosa, São Jorge, Pico et Terceira. Les îles sont les sommets des montagnes volcaniques encore actives de la dorsale médio-atlantique, d'où leurs rivages souvent escarpés et leurs intérieurs montagneux. Pico contient le plus haut sommet à 2 351 mètres (7 713 pieds). Les Açores ont un climat subtropical avec une humidité élevée, ce qui les rend propices à la culture de divers types de cultures.

La valeur stratégique des Açores était beaucoup plus importante pour le Portugal que sa production commerciale.

L'empire portugais dans l'Atlantique

Deux capitaines de navires parrainés par le prince Henri le Navigateur (alias Infante Dom Henrique, 1394-1460) avaient débarqué dans l'archipel de Madère en 1418 et avaient vu les possibilités de colonisation. Inhabitées, les îles étaient boisées, avaient beaucoup d'eau et bénéficiaient d'un climat doux - des conditions idéales pour l'agriculture. Les colons arrivent sur les îles à partir de 1420, plantant du blé avec succès, puis de la canne à sucre et de la vigne. La colonisation portugaise de Madère n'était qu'un début. La couronne portugaise était désireuse d'acquérir plus de telles possessions, d'autant plus que le Portugal était alors un importateur net de céréales. Le tour des Açores a commencé avec leur « découverte » par les marins portugais en 1427 (bien que Corvo et Flores n'aient été aperçus qu'après 1450). Les preuves que les Açores étaient connues des Européens avant 1427 se limitent à quelques inclusions possibles sur les cartes. Les capitaines du prince Henry ont découvert que ces îles étaient inhabitées mais abondantes en forêts avec beaucoup d'eau douce. De plus, la superficie totale des terres de l'archipel était trois fois celle du groupe de Madère.

Division des terres

La couronne portugaise avait divisé les îles de Madère et attribué des «capitaines» (donatrices) dans le cadre du système féodal pour encourager les nobles à financer le développement des îles. La Couronne conservait toujours la propriété globale. Ce modèle a été reproduit aux Açores et ailleurs comme le Brésil portugais. Aux Açores, le processus de colonisation a commencé en 1439 avec la suzeraineté partagée entre le prince Henri et le prince régent Pedro, bien qu'après la mort de ce dernier en 1449, Henri ait repris tout l'archipel. Toutes les îles n'ont pas été colonisées en même temps mais, au cours des 60 prochaines années environ, toutes finiraient par recevoir des colons en commençant par le groupe oriental, puis le groupe central et enfin le groupe nord.

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Chaque « capitaine » ou donateur se voit confier la responsabilité de coloniser et de développer leur territoire en échange de privilèges financiers et judiciaires. Le « capitaine » avait son propre domaine étendu sur le territoire sous sa juridiction, et il pouvait distribuer d'autres parcelles de terre (semarias) aux hommes chargés de le défricher et de commencer la culture dans un délai déterminé. Au fil du temps, ces capitaineries sont souvent devenues des fonctions héréditaires, et toutes n'étaient pas portugaises. Le capitaine de Terceira, par exemple, était un Flamand, un certain Jacome de Bruges.

Les colons ont dû défricher des zones fortement boisées pour les préparer à l'agriculture, et cela a dû être fait sans l'aide de la population indigène.

Alors que le Portugal régnait sur les Açores au XVe siècle, la Couronne s'est disputée avec l'Espagne pour la possession des îles Canaries, mais le traité d'Alcáçovas-Toledo de 1479-80 stipulait que ces dernières étaient le domaine de l'Espagne tandis que le Portugal prenait le Cap-Vert. , les Açores et les groupes de Madère. Il y avait aussi quelques clauses vagues supplémentaires au traité qui causeraient des problèmes plus tard, comme le droit du Portugal à de futures découvertes en Afrique et celui de l'Espagne sur les îles au-delà des Canaries, des intérêts qui ont finalement été identifiés comme les Caraïbes et même les Amériques. La possession des Açores a certainement aidé le Portugal à étendre son empire car les îles sont devenues un tremplin très pratique pour naviguer le long de la côte de l'Afrique de l'Ouest, ouvrant ce côté du continent et finalement l'exploration jusqu'au cap de Bonne-Espérance et au-delà. Les Açores ont été particulièrement utiles au retour lorsque les navires ont été obligés de virer de bord contre les vents dominants du nord, mais ont au moins été aidés par les régimes anticycloniques autour de l'archipel. Les Açores sont également devenus utiles pour le ravitaillement des navires revenant des Indes orientales et comme escale pour la liaison Europe-Amériques.

Règlement

Les colons des Açores venaient du Portugal - de modestes agriculteurs fatigués des avantages accordés aux grands propriétaires fonciers au Portugal et des pêcheurs désireux de piller les opportunités de pêche en haute mer de l'île. Les migrants venaient de tout le Portugal (mais particulièrement de Lisbonne et de l'Algarve) et de Madère. Non seulement les Portugais ont été attirés, mais aussi les colons espagnols, italiens, français, allemands et flamands, dont beaucoup étaient désireux de s'établir comme marchands dans l'archipel. D'autres groupes comprenaient des Juifs recherchant une plus grande liberté de culte et des « indésirables » qui avaient enfreint la loi au Portugal. Cependant, l'éloignement de l'Europe signifiait que les Açores recevaient beaucoup moins de migrants que Madère.

Tout comme à Madère, les colons ont dû défricher des zones fortement boisées pour les préparer à l'agriculture, et cela a dû être fait sans l'aide de la population indigène. Ils ont également dû faire face à des terrains montagneux, bien que São Miguel et Terceira soient plus plats. D'autres difficultés comprenaient les vents d'ouest plus ou moins constants et une humidité élevée. Les déplacements entre les îles n'ont pas non plus toujours été simples, car le groupe, beaucoup plus loin dans l'Atlantique que Madère, a connu des mers beaucoup plus dangereuses. Au moins, de nombreux colons pouvaient construire leurs maisons en utilisant des blocs de basalte volcanique et le sol volcanique était un avantage majeur. Les animaux de ferme européens ont été introduits dans les îles à partir des années 1430 pour fournir une source fiable de viande, de lait et de fromage.

Comme à Madère, le blé a été la première et la plus importante culture cultivée avec des rendements extraordinaires possibles année après année jusqu'au début du XVIe siècle, lorsque la surexploitation du sol a commencé à faire des ravages. Des vignes ont été cultivées, du coton a été cultivé et des ignames ont été importées et cultivées avec succès. Dé rouge extrait de la résine du dragonnier (dracacée draco) ou l'orchille lichen, et le dé bleu de pastel (pastel) ou tournesol roccella (urzela) étaient d'autres produits très lucratifs autrefois expédiés en Europe. La canne à sucre a été plantée avec un succès partiel car le climat n'était pas aussi bénéfique pour elle que, par exemple, à Madère. Quoi qu'il en soit, l'agriculture s'est généralement bien comportée dans l'ensemble de l'archipel et, au XVIe siècle, le problème de la main-d'œuvre s'est posé avec l'expansion des exploitations. Tout comme pour le groupe de Madère, les esclaves étaient importés d'Afrique de l'Ouest pour travailler dans les plantations de canne à sucre aux Açores et pour être utilisés comme domestiques. À partir de la fin du XVIIe siècle, le thé, le maïs et les patates douces ont tous été cultivés avec succès.

Le commerce était en plein essor tant avec l'Europe qu'avec les autres îles atlantiques portugaises (Madère et Cap Vert). Par conséquent, une classe commerciale d'élite s'est développée, en particulier sur Faial, São Miguel et Terceira. Malheureusement, cette élite était souvent plus intéressée par le profit tiré des exportations que par le bien-être des insulaires avec la conséquence malheureuse qu'il y avait de fréquentes pénuries alimentaires pour de nombreux Açoriens tandis que les navires partaient avec des cales pleines de denrées alimentaires.

Bien que les Açores aient eu de nombreux points positifs, il y avait une menace importante de la nature. Il y a eu une éruption volcanique majeure sur São Miguel en 1521, qui a enterré la capitale de l'époque, Vila Franca do Campo. En 1720, Pico a été dévasté par une éruption. L'activité volcanique s'est poursuivie sur plusieurs îles au cours des siècles, et des tremblements de terre continuent de se faire sentir régulièrement aujourd'hui.

L'éloignement des Açores était pratique pour les autorités pour faire face aux parias politiques. Par exemple, Pierre II de Portugal (r. 1683-1706) monta sur le trône et exila son prédécesseur Afonso VI de Portugal (r. 1656-1683) sur les îles pendant plusieurs années. Cet éloignement ne convenait pas à tout le monde, et de nombreux colons, d'autant plus que les populations augmentaient sur les îles jusqu'au 17ème siècle, décidèrent d'émigrer vers une nouvelle vie au Brésil où les plantations de canne à sucre plus grandes et plus modernes avaient rompu la domination dont jouissait auparavant Madère. et les Açores. En effet, la Couronne portugaise, désireuse de développer le formidable potentiel agricole du Brésil, parrainait la migration, surtout si les couples comprenaient des femmes en âge de procréer. Près de 6 000 migrants des Açores ont élu domicile à Santa Catarina seulement. Rio Grande do Sul était une autre destination populaire. Les incitations comprenaient des terres, des outils, des animaux de trait, des semences et une aide financière au cours des deux premières années de réinstallation.

Attaques de puissances rivales

La valeur stratégique des Açores était beaucoup plus importante pour le Portugal que sa production commerciale. Angra sur Terceira est devenu un port majeur qui a accueilli et approvisionné des navires du monde entier. La valeur stratégique de l'archipel n'est pas passée inaperçue des autres puissances maritimes européennes au XVIe siècle. Pour défendre leurs intérêts, les Portugais ont établi une base navale à Angra et ont construit la forteresse de São Braz sur l'île de São Miguel en 1553. Au 17ème siècle, la forteresse de São João a été construite sur Terceira. Ces forteresses étaient en réponse aux attaques répétées des navires hollandais, anglais et français à partir des années 1530 et des pirates et corsaires.

En 1582-3, les navires d'Antonio, rival de Philippe II d'Espagne, roi d'Espagne et du Portugal (r. 1556-1598 et 1580-1598 respectivement) tentèrent en vain d'attaquer les Açores. C'était une époque dangereuse alors que les puissances européennes se battaient désormais pour le contrôle de la haute mer et des richesses exploitées d'Amérique, d'Asie et d'Afrique. En 1592, le grand navire au trésor le Madre de Deus a été attaqué et capturé près de Flores. Conçu par Sir Walter Raleigh (vers 1552-1618 CE), il s'agit de la plus grande capture jamais réalisée par les corsaires d'Elizabeth I d'Angleterre (r. 1558-1603 CE). Parti des Indes orientales et espérant s'arrêter pour se ravitailler aux Açores, le navire avait 500 tonnes de précieuse cargaison, qui comprenait des pierres précieuses, de l'or, de l'argent, des rouleaux de soie, de l'ivoire, de l'ébène, de la porcelaine Ming, du poivre, des épices et des parfums. .

Les corsaires anglais n'ont pas toujours eu autant de succès, comme en 1591 lorsqu'une flotte espagnole les a attaqués aux Açores et a capturé la célèbre Vengeance commandé par Sir Richard Grenville (1542-1591 CE). Raleigh a organisé un autre raid sur les Açores en 1597, attaquant cette fois directement Horta sur Faial et causant plus de ravages avec la navigation portugaise dans la région. À la suite de cette attaque, la forteresse de São Felipe (rebaptisée São João Baptista) a été construite pour protéger Angra. Malgré ces menaces, les Açores sont restés tout au long d'une possession portugaise, bien que Ribeira Grande sur São Miguel ait été limogé par une force française dirigée par Jacques Cassart en 1712.

Histoire postérieure

En 1766 le système des capitaineries fut aboli sur les îles et un seul gouverneur nommé à Angra en fit la capitale. Les vins des îles n'ont cessé de gagner en notoriété, notamment ceux élaborés sur Pico dont les vignobles sont reconnus par l'UNESCO. Le brandy, le lin et les oranges étaient d'autres exportations très réussies du XVIIIe siècle. Pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-45), l'importance stratégique continue des îles a fait que plusieurs ont été utilisées comme bases aériennes alliées. Aujourd'hui, les Açores sont une destination touristique populaire pour le paysage spectaculaire des cratères volcaniques et comme un excellent endroit pour voir les baleines.


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