Opération Wilfred - Mining the Norwegian Leads, 8 avril 1940

Opération Wilfred - Mining the Norwegian Leads, 8 avril 1940


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Opération Wilfred - Mining the Norwegian Leads, 8 avril 1940

Une faiblesse potentielle de la capacité de l'Allemagne à mener une longue guerre en 1939-40 était la vulnérabilité perçue de ses approvisionnements en minerai de fer. Une grande partie de ce minerai de fer provenait de mines du nord de la Suède. Il y avait deux routes principales de livraison pour ce minerai. Un peu plus de la moitié a été envoyée au port norvégien de Narvik, qui était libre de glace toute l'année, puis expédiée en Allemagne le long de la côte ouest de la Norvège. Le minerai restant était expédié des ports suédois du nord de la Baltique, mais ces ports n'étaient libres de glace que huit mois par an. Tant en Grande-Bretagne qu'en Allemagne, on s'est rendu compte que le commerce du minerai de fer de Narvik était essentiel pour l'effort de guerre allemand.

Le problème pour les Britanniques était que la route au sud de Narvik traversait les eaux territoriales norvégiennes, dans une zone connue sous le nom d'Indreled, ou Inner Leads. Alors que la Norvège restait neutre, les Britanniques ne pouvaient pas faire grand-chose pour arrêter ce commerce sans violer cette neutralité. La première personne à s'être prononcée en faveur de cela était Winston Churchill. Il examina pour la première fois l'idée de poser un champ de mines dans les Plombs en septembre 1939. En novembre, il lança une étude du projet et, en décembre, fit circuler un mémorandum sur l'idée au cabinet. Le champ de mines a été conçu pour forcer les cargos hors des eaux territoriales norvégiennes et dans les eaux internationales, où la Royal Navy pourrait saisir les navires se dirigeant vers l'Allemagne.

Malgré les problèmes posés par la violation de la neutralité norvégienne, l'opération faillit être déclenchée en janvier 1940. Le 6 janvier, Lord Halifax, alors ministre britannique des Affaires étrangères, avertit le ministre norvégien à Londres que le champ de mines était sur le point d'être posé. Sans surprise, la Norvège et la Suède ont vivement protesté et le plan a été suspendu. Le projet d'exploiter les eaux norvégiennes est alors lié à la guerre d'hiver entre la Finlande et la Russie. La Grande-Bretagne et la France voulaient aider les Finlandais dans leur combat contre le nouvel allié d'Hitler, mais idéalement avec le soutien, ou au moins la permission de la Suède et de la Norvège.

L'exploitation des pistes fait alors partie d'un plan plus large visant à débarquer une armée à Narvik. Cette force devrait occuper le chemin de fer utilisé pour le minerai de fer, car c'était le seul lien de communication avec la Finlande. Cela signifierait automatiquement l'occupation des gisements de minerai de fer suédois. Pendant dix jours, fin février, l'Amirauté a eu la permission de préparer l'opération, mais comme il est devenu clair que la résistance finlandaise était sur le point de prendre fin, le plan a de nouveau été annulé.

L'opération Wilfred s'est ensuite mêlée au sort de l'opération Royal Marine, une autre idée de Churchill. Celui-ci consistait à alimenter des mines flottantes dans le Rhin à la frontière franco-allemande. Il a été combattu par les Français, qui à ce stade ne voulaient pas provoquer les Allemands. Pendant une courte période, les Britanniques ont lié l'exploitation des pistes au début de l'opération Royal Marine. Au début, les Français ont accepté et les deux opérations ont été autorisées le 28 mars, mais les Français ont ensuite changé d'avis et les deux opérations ont été compromises. Finalement, ce lien a été abandonné sur les conseils de Churchill, et le 3 avril, le Cabinet de guerre a autorisé la marine à poser des champs de mines dans les eaux norvégiennes.

Le plan de l'opération Wilfred prévoyait trois groupes de navires. La force WS était la plus au sud. Il devait consister en la Banque Téviot et quatre destroyers et poseraient des mines au large de Stadtlandet, la zone la plus à l'ouest du continent norvégien. Près du nord serait la Force WB, composée de deux destroyers. Cette force ferait semblant de poser un champ de mines au large de Bud. Enfin, la Force WV, composée de quatre destroyers poseurs de mines et de quatre destroyers d'escorte, poserait des mines dans le Vestfjord, le canal d'eau qui mène à Narvik.

Ces forces ont ensuite été renforcées par le croiseur de bataille HMS Renommée sous les ordres du vice-amiral W. J. Whitworth, pour protéger les mouilleurs de mines contre les quatre navires de défense côtière de la Norvège, qui se trouvaient vraisemblablement à Narvik. Enfin, des troupes ont été embarquées sur des croiseurs à Rosyth et des navires de transport ont été préparés dans la Clyde juste au cas où les Allemands répondraient à la pose de mines britannique en tentant d'occuper les ports norvégiens (cela était connu sous le nom de Plan R4).

L'opération proprement dite s'est déroulée avec succès. Les Banque Téviot a navigué le 5 avril, tout comme le Renommée et ses destructeurs. Le lendemain, ils furent rejoints par la Force WV, mais le destroyer HMS Ver luisant a été détaché à la recherche d'un homme tombé par-dessus bord. Tard le 7 avril, la force navale britannique s'est approchée du Vestfjord et au petit matin du 8 avril, les mines ont été posées.

À ce stade, l'opération Wilfred a pris fin, mais les navires britanniques en mer étaient sur le point de s'empêtrer dans l'invasion allemande de la Norvège, qui avait été déclenchée juste avant l'expédition britannique. HMS Ver luisant serait la première victime britannique de cette campagne, heurtant mortellement le croiseur allemand Hipper le 8 avril. Après toutes les hésitations au sujet de la décision de poser un champ de mines dans les eaux norvégiennes, dans les deux mois, cela ne serait plus pertinent. L'invasion allemande de la Norvège s'est soldée par un succès après une intervention alliée parfois chaotique. Une fois la Norvège occupée par les Allemands, les navires dans ses eaux côtières n'étaient plus protégés par sa neutralité et deviendraient finalement la cible d'une longue campagne d'attaques du Coastal Command.

Il est parfois suggéré que l'invasion allemande de la Norvège a été lancée en réponse à l'opération Wilfred. Bien que les deux opérations aient effectivement été mentionnées pour la première fois à peu près au même moment, les plans d'invasion allemands étaient en place bien avant que les Britanniques n'agissent. Les travaux de planification détaillée avaient commencé en janvier 1940, la directive autorisant l'attaque avait été signée le 7 mars et la date de l'invasion avait été fixée au 2 avril. Les premiers navires allemands quittent le port le 3 avril, deux jours avant la Banque Téviot mis à la mer.


Opération Wilfred - Extraction des plombs norvégiens, 8 avril 1940 - Histoire

RAPPORTS DE L'AMIRAUTÉ BRITANNIQUE DE LA GUERRE MONDIALE 2

CAMPAGNE NORVÉGIENNE - PLANS DE DÉBARQUEMENT ALLIÉS, OPÉRATION R.4, AVRIL 1940

Transcrit par Don Kindell

(pour plus d'informations sur le navire, accédez à la page d'accueil de l'histoire navale et saisissez le nom dans la recherche sur site)

Opérations de la campagne de Norvège d'avril à juin 1940

Zone d'opérations, seuls certains emplacements dans le texte sont affichés

AIR 15/205

SECRET

MESSAGE CHIFFRE

N° de série 59

À : H.Q.C.C. Date 1/4/40

De : Heure de réception de l'Amirauté 2115.

Expédition 2240

1/4/40.

Le message suivant vous est transmis pour information. C. dans C. Home Fleet répété C. dans C. Rosyth , F.O.C.O.S., F.O. Greenock, C. dans C. Approches occidentales.

C.S.I. de l'Amirauté. Amirauté 0008/29 à C. dans C. Home Fleet uniquement

La pose de mines dans les eaux norvégiennes pourrait entraîner une réaction allemande en Scandinavie.

(2). Il a donc été décidé de tenir des troupes prêtes à occuper les ports de Stavanger, Bergen et Trondheim et prêtes à débarquer à Narvik. L'opération sera connue sous le nom Régime R.4.

(3). Le débarquement des troupes dans les trois ports du Sud s'effectuera sur des lignes similaires à O.S.O. figurant dans votre n° H.F. 001360/297 du 6 mars. Il est prévu que les Troupes pour Stavanger et Bergen soient prêtes à embarquer dans des croiseurs à Rosyth le 5 avril et les Troupes pour Trondheim prêtes à embarquer dans un paquebot sur la Clyde le même jour. Les magasins des trois ports devraient arriver à Rosyth et Clyde le 4 avril. 3 croiseurs du 1st Cruiser Squadron et 1 du 18th C.S. devraient donc arriver à Rosyth tôt le jeudi 4 avril.

(4). Il est prévu que les 2 premiers bataillons de la force Narvik soient prêts à quitter la Clyde dans un paquebot vers le 7 avril, accompagnés de 2 croiseurs de la classe Arethusa sous le commandement de l'amiral Sir Edward Evans. Il est probable que quelque 200 hommes seront embarqués dans le croiseur battant pavillon de l'amiral Evans.

(5). Demandez que vous vous arrangez pour que les croiseurs et les escortes de destroyers nécessaires soient disponibles à la Clyde et pour qu'un Home Fleet Oiler soit embarqué pour se rendre à Narvik, le nom de ce pétrolier étant signalé afin que des dispositions soient prises pour qu'il embarque certains magasins. fabriqué.

(6). 2 Les navires-entrepôts de la Force Narvik devraient être prêts à partir des ports de Bristol Channel vers le 9 avril. L'escorte jusqu'à Clyde est organisée par C. dans C. Western Approaches.

(7). Il est probable que les renforts ultérieurs, y compris le contingent français, se rendront uniquement à Narvik. Des dispositions sont prises pour la mise à disposition des Défenses locales de ce Port pour le Plan R.3.

(8). Il n'est pas prévu que des forces soient débarquées en Norvège jusqu'à ce que les Allemands aient violé le territoire norvégien, ou qu'il y ait des preuves claires qu'ils ont l'intention de le faire. En plus des forces ci-dessus, une force de frappe devrait être disponible à Rosyth de P.M. 3 e pour s'occuper de toute expédition maritime que les Allemands pourraient envoyer contre la Norvège.

(9). Il est entendu que les exigences ci-dessus nécessiteront le retrait de tous les SWD de support Cruiser de Northern Patrol et il est à votre discrétion de retirer ce dernier temporairement si vous le jugez souhaitable.

De plus amples détails seront communiqués ultérieurement. 0125/31.

TROP. 1653

TOR. 1934

Décrypté par V.D. Jenks, ASO.

PLAN R.4

1. Plan pour l'occupation militaire de Stavanger, Bergen, Trondhjem et Narvik. Le Plan n'est pas mis en œuvre tant que les Allemands n'ont pas violé le territoire norvégien.

2. TÂCHES NAVALES

( je ). Fourniture de couverture et d'escorte pour les convois.

(ii). Le transport dans des navires de guerre de troupes à Stavanger, Bergen et Narvik .

(iii). Fourniture de défense navale locale à Narvik .

Le plan R.4 est divisé en deux parties appelées STRATFORD et AVONMOUTH.

(une). La force STRATFORD se compose de deux bataillons pour Stavanger (Force rouge), de deux bataillons pour Bergen (Force bleue) et d'un bataillon pour Trondhjem (Force verte).

(b). Force AVONMOUTH - force britannique et française combinée d'environ 18 000 hommes.

4. FORCES PARTICIPANTES

La Force Rouge à bord de deux croiseurs part de Rosyth en D.1, arrive à Stavanger D.2

Blue Force - deux croiseurs naviguent Rosyth D.1, arrivent Bergen D.2.

Green Force Convoi (T.P.), convoi (M.O.), un M.T. navire (S.S. CYCLOPS avec M.T. de première ligne pour Stavanger), le S.S. CHROBRY navigue sur Clyde D.1, arrive à Trondhjem D.4.

(une). AURORA (Pavillon de l'amiral Sir E. Evans)

PÉNÉLOPE

MAORI

CABANE (n.b. ASHANTI)

CHIEN COURANT

ESCAPADE

RENCONTRER

Naviguez avec le S.S. BATORY en convoi

(b). H.M.S. PROTECTOR, A/S et chalutiers de défense contre la flèche

(c). Au moins six destroyers pour l'escorte du convoi

(ré). Convois

N.S. 1

2 Storeships (LOMBARDY et MCGREGOR LAIRD)

N.P. 1

S.S. BATORY quitte Clyde D.1, arrive Narvik D.5

NON. un pétrolier quitte Scapa comme requis, est arrivé à Narvik aussitôt après N.P. 1 possible

N.P. 2

3 paquebots - EMPRESS OF AUSTRALIA, MONARCH OF BERMUDA, et REINA DEL PACIFICO avec le reste de la brigade britannique

R.F.A. WAR PINDARI navigue pour arriver à Narvik D.5

(e). La composante française avec convois et escorte procède en deux ou plusieurs flottes faisant escale à Clyde pour le ravitaillement et les instructions de route.

A/S et protection aérienne des convois et reconnaissance de la mer du Nord.

Escorte aérienne requise pour les convois français dans les approches occidentales et la mer d'Irlande, et N.S. 1 de Newport à Clyde.

Protection A/S de Clyde et de la côte nord-ouest de l'Écosse à Narvik pour les convois N.P. 1 et N.P. 2. Protection A/S pour les croiseurs RED de Rosyth à Stavanger, pour les croiseurs de force BLUE de Rosyth à Bergen, pour le convoi (T.P.) de Clyde à Trondhjem, le convoi (M.O.) de Leith à Stavanger.

La force d'AVONMOUTH surveillera le navire de garde sur les fréquences suivantes, par ordre de préférence.

280 kilogrammes. Pendant que l'escorte aérienne est fournie

Vague de reconnaissance de la flotte

Groupe n°18 R.A.F. fréquence principale.

Dans le cas où des forces de surface ennemies seraient signalées dans un rayon de 60 milles, tous les navires montraient la garde sur la vague de reconnaissance de la flotte en plus des autres. Tous les rapports ennemis sont rediffusés par Scapa W/T sur Fleet Reconnaissance Wave.

1. La décision de poser des mines dans les eaux norvégiennes peut entraîner une réaction allemande en Scandinavie.

2. Prévenir l'action allemande en occupant certains ports de Norvège en prévision du débarquement d'un corps expéditionnaire.

Port à occuper en Force : NARVIK

4. Des troupes pour Stavanger et Bergen, environ deux bataillons, pour chaque place, embarqueront dans les croiseurs DEVONSHIRE, YORK, BERWICK et GLASGOW. Ces croiseurs doivent arriver à Rosyth tôt le jeudi 4 avril, prêts à embarquer des troupes le 5 avril. Les magasins de ces deux ports arriveront à Rosyth le 4 avril.

5. Des troupes pour Trondhjem, environ un bataillon et un détachement avancé pour la Force PLYMOUTH pour être prêt à embarquer dans le paquebot S.S. CHROBRY sur la Clyde le 5 avril. Les magasins pour ce port arriveront à Clyde le 4 avril. Escorte navale composée de trois destroyers.

6. Troupes pour Narvik, deux bataillons prêts à partir de Clyde sur le paquebot S.S. BATORY vers le 7 avril. L'escorte navale comprend les croiseurs AURORA et PENELOPE sous le commandement de l'amiral Sir Edward Evans, et des destroyers. Les horaires de départs seront communiqués ultérieurement mais seront généralement conformes aux instructions de course figurant au paragraphe 13 et aux Schémas I, II et III du Plan R.3 (dossier S.7010/18).

COOPÉRATION AÉRIENNE BESOINS PROBABLES

7. Le diagramme II montre quatre croiseurs naviguant vers midi depuis Rosyth pour arriver à Bergen et Stavanger (vraisemblablement deux croiseurs à chaque endroit) avant midi le jour suivant. En plus de la protection A/S Air, la protection des chasseurs à longue portée sera probablement requise pendant les heures de clarté. Des recherches à l'aube et au crépuscule de la moitié sud de la mer du Nord peuvent également être nécessaires pour avertir des mouvements d'engins de surface ennemis.

8. Une protection A/S sera requise pour les forces de Trondhjem et de Narvik lors du passage sur la côte ouest de l'Écosse et par la suite lors du passage à travers la mer du Nord. La protection des chasseurs à longue portée des Shetlands peut également être nécessaire pour la traversée de la mer du Nord pour la force de Trondhjem.

Il n'y a aucune mention dans le plan R.3 d'une composante aérienne avec la force de Stavanger et on peut présumer que les mouvements ultérieurs adhéreront au plan décrit aux paragraphes 11 à 27 du plan R.3

9. Le retrait du soutien des croiseurs de la patrouille du Nord peut nécessiter un renforcement des patrouilles aériennes entre les Féroé et l'Islande et entre les Féroé et les Shetlands. Cela peut nécessiter le retrait de Sunderlands des unités du groupe 15. Bateaux volants pour opérer à partir des Shetlands et d'Invergordon.

AÉRODROMES ET BASES D'HYDRAVION SUR LA CTE OUEST DE LA NORVÈGE

10. Des stations navales d'hydravions existent à Harstad et à Bergen, bien qu'il soit probable que de nombreux autres mouillages existent dans les fjords. Des aérodromes militaires existent à Vaernes près de Trondhjem et à Bomoen à l'est de Bergen. L'aérodrome civil principal est situé à 7 milles au sud-ouest de Stavanger, approximativement au niveau de la mer.

PARTICULARITÉS DE L'AÉRODROME DE STAVANGER

Aire d'atterrissage. N.N.E. par S.S.W. 950 mètres

S.E. par N.W. 1050 mètres

Herbe couverte

Deux pistes en béton de 43 mètres de large et de même longueur et dans les mêmes directions que celles indiquées ci-dessus.

Un cintre 164 pieds par 26 pieds.

Dispose d'installations W/T, d'une station d'émission et de réception et d'une station D/F.

Services météorologiques et bornage.

L'aérodrome communique par une route bétonnée au fjord de Hafs qui sert de base d'hydravion. Cette base est utilisée régulièrement pour le trafic commercial. Il y a deux très petits brise-lames au coin sud-ouest avec une cale de halage entre eux qui ne peut être utilisée qu'à haute mer car elle est de grande longueur. Il n'y a pas de hangar, mais un tarmac assez grand et des avions avec leurs ailes à plus de quatre ou cinq pieds du sol peuvent être déplacés le long de la route bétonnée jusqu'au hangar de l'aérodrome. On pense qu'il s'agit de deux bouées d'amarrage.


Opération Wilfred - Extraction des plombs norvégiens, 8 avril 1940 - Histoire

Remarque : tous les navires et aéronefs sont britanniques ou du Dominion, sauf indication contraire - cliquez pour les abréviations

Corrections avec remerciements à Donald Bertke

(pour plus d'informations sur le navire, accédez à la page d'accueil de l'histoire navale et saisissez le nom dans la recherche sur site)

1940

C'est le statut des flottilles de destroyers à Home Waters le 1er avril 1940. Quelque 44 destroyers étaient entre les mains des chantiers navals moins d'une semaine avant le début de la campagne de Norvège.

Flotte domestique

2e flottille de destroyers (Capitaine B. A. W. Warburton-Lee) - HARDY (Warburton-Lee)

Division 3, HOTSPUR (Cdr H F H Layman), HAVOCK (Lt Cdr R.E Courage), HERO (Cdr H W Biggs DSO) et HEREWARD (Lt Cdr C W Greening, en réparation à Portsmouth)

Division 4, HYPERION (Cdr H St L Nicolson DSO), HUNTER (Lt Cdr L de Villiers), HOSTILE (Lt Cdr J P Wright), et HASTY (Lt Cdr L R.K Tyrwhitt, endommagé à Scapa Flow, emmené à Dundee pour réparations)

3e flottille de destroyers (Capitaine P Todd) - INGLEFIELD (Todd)

Division 5, ISIS (Cdr J C Clouston), ILEX (Lt Cdr P L Saumarez DSC), et IMPERIAL (Lt Cdr CA de W Kitcat, réparant dans la Tyne)

Division 6, DELIGHT (Cdr M Fogg-Elliot DSO), DIANA (Lt Cdr E G LeGeyt) et IMOGEN (Cdr C L Firth MVO)

4e flottille de destroyers (Capitaine P L Vian)

Division 7, AFRIDI (Vian), GURKHA (CdrA W Buzzard), SIKH (Cdr JA Giffard) et MOHAWK (Cdr J W M Eaton)

Division 8, ZULU (Cdr J S.Crawford), COSSACK (Cdr R.St V Sherbrooke), MAORI (Cdr G N Brewer, réparant dans la Clyde), et NUBIAN (Cdr R.W Ravenhill, réparant dans la Tyne)

5e flottille de destroyers (Capitaine Lord Louis Mountbatten)

Division 9, KELLY (Mountbatten, réparation à Blackwell), KIPLING (Cdr A St Clair Ford, réparation dans la Tyne), et KASHMIR (Cdr HA King), KELVIN (Lt Cdr J L Machin)

Division 10, KANDAHAR (Cdr W GA Robson, en réparation à Hull), KIMBERLEY (Lt Cdr R.G K Knowling), KHARTOUM (Cdr D T Dowler, en réparation à Falmouth) et KINGSTON (Lt Cdr P Somerville DSO, en réparation à Falmouth)

6e flottille de destroyers (Capitaine R.S G Nicholson)

Division 11, SOMALI (Nicholson), ASHANTI (Cdr W G Davis), MATABELE (Cdr G K Whitmy-Smith) et MASHONA (Cdr W H Selby)

Division 12, BEDOUIN (Cdr JA McCoy), PUNJABI (Cdr J T Lean), ESKIMO (Cdr St JA Micklethwait) et TARTAR (Cdr L P Skipwith)

7e flottille de destroyers (Capitaine P J Mack)

Division 13, JERVIS (Mack, réparant dans la Tyne), JANUS (Cdr J A W Tothill), JAVELIN (Cdr A F Pugsley) et JERSEY (longues réparations à Hull)

Division 14, JACKAL (Cdr T M Napier, en réparation à Blyth), JAGUAR (Lt Cdr J F W Hine, en réparation à Dundee), JUNO (Cdr W E Wilson) et JUPITER (Cdr D B Wyburd)

8e flottille de destroyers (Capitaine A F de Salis) - FAULKNOR (de Salis)

Division 15, FOXHOUND (Cdr G H Peters), FEARLESS (Cdr K L Harkness), FURY (Cdr G F Burghard, en réparation à Newport) et FORESTER (Lt Cdr E B Tancock DSC)

Division 16, FAME (Cdr P N Walter, réparant à Grimsby), FORESIGHT (Lt Cdr G T Lambert, réparant à Grimsby), FORTUNE (Cdr EA Gibbs), et FIREDRAKE (Lt Cdr S.N Norris, réparant à Cardiff)

20e flottille de destroyers (Capitaine J G Bickford DSC)

Division 39, EXPRESS (Bickford, réparation à Hartlepool), IVANHOE Cdr P H Hadow) et ESK (Lt Cdr R.J H Couch)

Division 40, INTREPID (Cdr R.C Gordon, en réparation à Middlesbrough), ICARUS (Lt Cdr C D Maud) et IMPULSIVE (Lt Cdr W S.Thomas)

Commandement de Rosyth

12e flottille de destroyers (Capitaine R.Kerr, Capitaine D Rosyth)

Division 23, ECHO (Cdr S H K Spurgeon DSO RAN, réparation à Leith), ELECTRA (Lt Cdr SA Buss, réparation à Rosyth) et ESCORT (Lt Cdr J Bostock, réparation à Rosyth)

Division 24, ESCAPADE (Cdr H R.Graham), RENCONTRE (Lt Cdr E V St J Morgan), et ECLIPSE (Lt Cdr I T Clark)

Divers ci-joint

Destroyer DUNCAN (Lt Cdr C Gwinner Rtd, en réparation à Grangemouth)

Convoi C (Capitaine R.Kerr, Capitaine D Rosyth Escort Force)

Sloops AUCKLAND (Cdr JG Hewitt DSO), BITTERN (Lt Cdr RH Mills), BLACK SWAN (Capitaine AL Poland), EGRET (Cdr DP Evans, réparant à Rosyth), FLAMINGO (Cdr JH Huntley), FLEETWOOD (Cdr AN Gray DSO) , GRIMSBY (Cdr KJ D'Arcy), HASTINGS (Lt Cdr AB Alison), LONDONDERRY (Cdr Sir Thomas L Beevor Bt), LOWESTOFT (Cdr AM Knapp), PELICAN (Cdr LA K Boswell DSO), STORK (Cdr AC Behague) , et WESTON (Lt Cdr SC Tuke)

Navires d'escorte/destroyers VALENTINE (Cdr HJ Buchanan RAN), VALOROUS (Lt Cdr E Mack), VEGA (Cdr CI Horton, réparant à Rosyth), VIMIERA (Lt Cdr RB N Hicks), VIVIEN (Lt Cdr WDG Weir), WALLACE ( Cdr BI Robertshaw), WESTMINSTER (Lt Cdr AAC Ouvry), WHITLEY (Lt Cdr GN Rolfe), WOLSEY (Cdr CH Campbell) et WOOLSTON (Cdr WJ Phipps)

Commande Nore

1ère flottille de destroyers (Capitaine G E Creasy)

Division 1, CODRINGTON (Creasy), GRENADE (Cdr R.C Boyle), polonais BLYSKAWICA (Cdr S Nahorski, ORP), GROM (Cdr A Hulewicz (Hulewiscowi ?), ORP) et BURZA (Cdr W Francki, ORP),

Division 2, GRAFTON (Cdr CEC Robinson, réparation à Hull), GREYHOUND (Cdr W R.Marshall-A'Dean), GLOWWORM (Lt Cdr GB Roope), GRIFFIN (Lt Cdr J Lee Barber) et GALLANT (Lt Cdr CPF Brown, réparant à Southampton)

Douvres

19e flottille de destroyers (Capitaine D J R.Simson)

Division 37, KEITH (Capitaine D J R.Simson), BASILISK (Cdr M Richmond, en réparation à Blackwall), destroyer BEAGLE (Lt Cdr R.H Wright), et BOREAS (Lt Cdr M W Tomkinson, en réparation à Londres)

Division 38, BOADICEA (Lt Cdr G B Kingdon), BRAZEN (Lt Cdr Sir Michael Culme-Seymour Bt) et BRILLIANT (Lt Cdr F C Brodrick)

Commandement de Portsmouth

16e flottille de destroyers (Capitaine T E Halsey)

Division 31, MALCOLM (Halsey), VENOMOUS (Lt Cdr J E H McBeath, en réparation à Portsmouth) Destroyer et WIVERN (Lt Cdr W C Bushell),

Division 32, ARROW (Cdr H W Williams), ANTHONY (Lt Cdr N J V Thew), ACHATES (Cdr R.J Gardner) et ACHERON (Lt Cdr R.W F Northcott)

Commandement des approches occidentales

9e flottille de destroyers (Captain E B K Stevens DSC), HAVELOCK (Stevens, en réparation à Plymouth), HESPERUS (Lt Cdr D G F W MacIntyre), HAVANT (Lt Cdr A F Burnell-Nugent) et HIGHLANDER (Cdr WA Dallmeyer)

11e flottille de destroyers (contre-amiral C H Little Rtd, capitaine D Liverpool)

Division 21, MACKAY (Cdr GH Stokes), WALPOLE (Lt Cdr HG Bowerman), VANQUISHER (Cdr CB Alers-Hankey), WINCHELSEA (Lt Cdr WA F Hawkins, en réparation à Liverpool), WALKER (Lt CdrA A Tait) et COVAN (Lt Cdr JGW Deneys)

Division 22, VERSATILE (Cdr T E Hussey Rtd), VIMY (Lt Cdr C G W Donald), WHIRLWIND (Lt Cdr J M Rodgers), WARWICK (Lt Cdr MA G Child) et SALADIN (Lt Cdr L J Dover)

15e flottille de destroyers (capitaine C Caslon, capitaine D Plymouth)

Division 29, BROKE (Cdr B G Scurfield), WANDERER (Cdr R.F Morice), WHITEHALL (Lt Cdr A B Russell), WITCH (Lt Cdr J R.Barnes) et VANSITTART (Lt Cdr W Evershed)

Division 30, WOLVERINE (Cdr R.H Craske), WITHERINGTON (Lt Cdr J B Palmer), VOLUNTEER (Lt Cdr N Lanyon), et VERITY (Lt CdrA R.M Black, en réparation à Plymouth)

17e flottille de destroyers (Capitaine F C Bradley, Capitaine D Plymouth à partir du 8 avril)

Division 33, CAMPBELL (Capitaine FC Bradley, Lt Cdr RM Aubrey à partir du 8 avril), MONTROSE (Cdr C RL Parry), VISCOUNT (Lt Cdr MS Townsend OBE, DSC), WESSEX (Lt Cdr WA R.Cartwright, réparation à Milford Haven ), et VIVACIOUS (Paroisse Lt Cdr F RW)

Division 34, WAKEFUL (Cdr R.L Fisher), VESPER (Lt Cdr W F E Hussey), VANESSA (Lt Cdr EA Stocker DSC) et VENETIA (Lt Cdr B H de C Mellor)

18e flottille de destroyers (Capitaine D Plymouth)

Division 35, ACASTA (Cdr C E Glasfurd), ANTELOPE (Lt Cdr R.T White DSO), AMAZON (Lt Cdr N E G Roper), et ARDENT (Lt Cdr J E Barker)

Division 36, VETERAN (Cdr JE Broome, réparant à Plymouth), WREN (Cdr HT Armstrong, réparant à Plymouth), WHITSHED (Cdr E R.Conder, réparant à Plymouth), WINDSOR (Lt Cdr PDH R.Pelly), et WILD SWAN (Lt Cdr JL Younghusband)

Non attribué ou en cours de conversion à long terme

Grangemouth - SABRE (Cdr B Dean Rtd)

Londres - SARDONYX (contrôle du chantier naval)

Chatham - WOLFHOUND (Lt Cdr J W McCoy DSC), VERDUN (contrôle du chantier naval)

Sheerness - WORCESTER (Cdr J H Allison)

Portsmouth - AMBUSCADE (Lt Cdr A O Johnson), SCIMITAR (Lt F D Franks), WINCHESTER (Lt Cdr S.E Crewe-Read), SKATE (Lt Cdr R.A Fell), VICEROY (contrôle du chantier naval)

Plymouth - VANITY (contrôle du chantier naval)

Lundi 1er avril

Le destroyer ISIS, alors qu'il transférait cinq torpilles au sous-marin CLYDE après des tirs de torpilles à Scapa Flow, a perdu ses baleiniers et son bateau à moteur lorsqu'ils ont chaviré dans un violent grain dans la baie de Sandoyne. Tous les hommes et les torpilles ont été récupérés.

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Les destroyers SOMALI (D.6), MATABELE et MASHONA ont quitté Scapa Flow à 10h30 pour récupérer le contingent du convoi Kirkwall puis rejoindre le convoi ON.24. Le destroyer SOMALI deviendrait Officier Supérieur de l'Escorte. Dans la nuit du 1/2 avril, un fort coup de vent a dispersé les convois ON.24, HN.23A et le contingent Kirkwall du convoi ON.24 tous à l'est des Orcades.

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Après des réparations à Dundee, le destroyer GRIFFIN a quitté Invergordon en patrouille le 30 mars et était déjà en patrouille dans le Moray Firth avec le destroyer JUPITER. A 11h00, le destroyer JUPITER attaque un contact sous-marin en 58󈛃N, 0󈛆W. En raison du mauvais temps, le destroyer JUPITER s'est rendu à Scapa Flow, arrivant à 18h00/1er et le destroyer GRIFFIN est arrivé à Invergordon le 1er. Le destroyer GRIFFIN a quitté Invergordon le 2 et le destroyer JUPITER a quitté Scapa Flow le 2 pour poursuivre la patrouille.

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Le destroyer ILEX a quitté Scapa Flow à 8 h 10 pour une patrouille anti-sous-marine tandis que deux sections du Hoxa Boom étaient en réparation à 800 mètres au sud d'une ligne allant de Cantick au Nevada. Le mauvais temps a retardé les travaux sur le Boom et le destroyer ILEX est revenu à Scapa Flow. à 2015 pour mouiller au nord de Flotta sur avis d'attente car les conditions météorologiques étaient trop mauvaises pour continuer la patrouille. Le temps s'est calmé et le destroyer ILEX a commencé la patrouille de Hoxa Sound à 0530/2nd. Le travail a été achevé sur le Hoxa Boom à 16h00 et le destroyer ILEX est retourné à Scapa Flow.

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La 1st Destroyer Flotilla a quitté Harwich à 13h00 et a balayé à douze milles au nord de Smith's Knoll. La flottille a ensuite balayé vers le nord-est la barrière de la mine sur quarante milles. La 1ère flottille de destroyers a ensuite balayé vers l'est pour atteindre Smith's Knoll à l'aube du 2 décembre. Le destroyer CODRINGTON a aperçu un avion allemand à 0530/2nd, mais n'a pas été attaqué.

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Le sloop de patrouille PUFFIN a attaqué un contact sous-marin au large de Yarmouth. Le contact a ensuite été évalué comme n'étant pas un sous-marin.

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Le sous-marin NARWHAL est arrivé à Blyth après une patrouille.

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Le sous-marin SHARK est arrivé à Harwich après avoir été réaménagé.

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Le navire destructeur de mines BORDE a fait exploser deux mines dans la zone du Coulé. Le navire a subi des fuites vers l'avant et s'est rendu à Chatham pour l'amarrage et les réparations terminées le 28.

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Entre le 1er et le 9 avril, la patrouille du Nord a aperçu 34 navires en direction de l'est et en a envoyé douze à Kirkwall pour inspection.

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Le convoi OA.121 a quitté Southend escorté par le destroyer ARDENT du 1er au 4 avril, le sloop WELLINGTON du 2 au 4 avril, les destroyers WINDSOR et VERSATILE du 3 au 4 avril, lorsque le convoi s'est dispersé.

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Le convoi OB.121 a quitté Liverpool escorté par les destroyers WALKER et VANQUISHER du 1er au 4 avril, lorsque le convoi s'est dispersé. Les destroyers rejoignirent alors le convoi entrant SL.25.

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Le convoi BC.31R avec les vapeurs BARON CARNEGIE, KERMA, LOCHEE, PEMBROKE COAST, SCHOLAR (Commodore) a quitté la Loire escorté par le destroyer VIVACIOUS. Le convoi est arrivé dans le canal de Bristol le 2.

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Le convoi MT.42 a quitté Methil, escorté par le destroyer WOLSEY, le sloop AUCKLAND et des chalutiers anti-sous-marins du 3e groupe anti-sous-marin. Le convoi est arrivé dans la Tyne plus tard dans la journée.

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Le convoi FS.135 a quitté le Tyne, escorté par le destroyer WOLSEY et le sloop AUCKLAND. Le convoi est arrivé à Southend le 3.

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Les navires norvégiens de défense côtière NORGE et EIDSVOLD sont arrivés à Narvik depuis Horten.

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Les croiseurs marchands armés français EL DJEZAIR, EL MANSOUR et VILLE D'ORAN quittèrent Marseille et se dirigèrent vers Oran, arrivant le 2. Le 4, ils repartent, escortés par le grand destroyer BISON, pour retourner à Brest pour des opérations au large des côtes norvégiennes. Les navires arrivèrent à Brest le 8.

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Le croiseur léger ORION a quitté les Bermudes en patrouille.

mardi 2 avril

La 1st Destroyer Flotilla a été transférée du Nore pour opérer avec la Home Fleet sous le commandement du contre-amiral Destroyers Home Fleet. Le 2, les destroyers GREYHOUND et GLOWWORM ont quitté le Nore escortant le vapeur CYCLOPS (9076grt) à destination de Rosyth. En route, le destroyer GLOWWORM a été détaché pour sauver un pilote de Spitfire abattu qui a été récupéré par le chalutier SILVER LINING (40grt). Le destroyer GREYHOUND et le vapeur CYCLOPS sont arrivés sains et saufs à Rosyth le 3 et le destroyer GLOWWORM est arrivé indépendamment plus tard dans la journée. À 18h00/3, les destroyers GREYHOUND et GLOWWORM ont quitté Rosyth en escortant le vapeur DEVON CITY (4928grt) pour Scapa Flow, où ils sont arrivés à 1400/4. Le 3, le destroyer GRENADE quitte Harwich pour Rosyth où il arrive le 4. Le 4, le destroyer CODRINGTON a quitté Harwich à 06h00 et les destroyers polonais GROM, BURZA et BLYSKAWICA ont quitté Harwich à 12h00 pour Rosyth. Le destroyer CODRINGTON est arrivé à Rosyth à 09h00/5 et les destroyers polonais sont arrivés dans l'après-midi du 5 avril.

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Le sloop SHELDRAKE en patrouille dans la Manche a établi un contact sous-marin. Une attaque n'a pas été effectuée car le contact s'est avéré être non sous-marin.

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Les destroyers FORTUNE et FORTUNE (?) ont quitté Plymouth à 13h00 pour le Clyde afin de participer au Plan R.4, l'opération norvégienne. Les destroyers ont attaqué un contact sous-marin en 49-36N, 6-46W le 3. Le contact s'est avéré plus tard être une épave. Les deux destroyers sont arrivés dans la Clyde le 03/2015.

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Le destroyer FAULKNOR a quitté Scapa Flow à 18h00 pour la Clyde afin de participer au Plan R.4, et est arrivé à la Clyde à 13h00/3.

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Le destroyer BEAGLE de la patrouille North Goodwins a attaqué un sous-marin en 51-19.2N, 0-49.4E. Le destroyer BRILLIANT s'est joint pour prêter assistance et les deux destroyers sont restés sur les lieux toute la journée. Le contact a ensuite été déterminé comme étant "non-sous".

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Les destroyers INGLEFIELD (D.3), IMOGEN, ISIS et JUPITER ont quitté Scapa Flow à 0100/2nd pour rechercher dans Moray Firth un sous-marin allemand qui aurait été endommagé. Les destroyers n'ont établi aucun contact et sont arrivés à Scapa Flow à 19 h 00 ce soir-là.

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À 21 h 01, un rapport a été reçu d'un sous-marin allemand sortant par 59-10N, 1-40W à 2025. Le commandant en chef de la Home Fleet a ordonné aux destroyers à 57-23N, 4-55W à 0600/3rd. Le destroyer MOHAWK a été détaché du convoi HN.23A. Le destroyer JUPITER a quitté Scapa Flow à 0330/3 pour rejoindre MOHAWK. Les destroyers ont été rappelés à Scapa Flow pour d'autres tâches à 1209/3rd.

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Les destroyers HARDY, HUNTER, HAVOCK et HOTSPUR ont quitté Scapa Flow à 19 h 30 et sont arrivés à Sullom Voe à 7 h 00/3.

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À 20 h 33, les bombardiers allemands du II/KG30 attaquent Scapa Flow. Deux à quatre bombes ont été larguées près du destroyer de dépôt WOOLWICH. Il n'y a eu aucun dommage.

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Le destroyer KASHMIR a été endommagé à Rosyth en accostant un pétrolier. Les dégâts ont été réparés le 7 avril.

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Le sous-marin SPEARFISH est arrivé à Blyth en provenance de Scapa Flow.

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U.38 a coulé le vapeur finlandais SIGNE (1540grt), un retardataire du convoi HN.23A, en 60N, 01E (Uboat.net - 58.52N, 01.31W). Le destroyer SIKH, escortant le HM.23A, a signalé une explosion à ce moment, qui était probablement SIGNE en train de torpiller. Le 4, le chalutier GOOD SHEPHERD a trouvé un radeau avec un corps à SIGNE à six milles au NNE de Fair Island.

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Le convoi OA.122 a quitté Southend escorté par les destroyers VANESSA et ANTELOPE du 2 au 4 avril. Le convoi se dispersa le 5. Le convoi OA.123 n'a pas navigué.

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Le convoi FN.135 a quitté Southend, escorté par les destroyers WHITLEY et WESTMINSTER. Le convoi arriva à la Tyne le 4.

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Le convoi FS.136 a quitté le Tyne, escorté par le destroyer WALLACE et le sloop FLAMINGO. Le convoi est arrivé à Southend le 4.

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Le 2, il y a eu une réorganisation des Démineurs. 2ème Flottille de Déminage ABERDARE, HARROW et canonnière modifiée COCKCHAFER. 3e flottille de déminage - HUNTLEY, ABINGDON, BAGSHOT, FAREHAM et STOKE. 4ème Flottille de Déminage - NIGER, SALAMANDRE, DUNOON, DUNDALK, FITZROY, SELKIRK, SUTTON et ELGIN. 5e flottille de déminage - GOSSAMER, LEDA, ALBURY, KELLET, LYDD, PANGBOURNE, ROSS et SALTASH. 6e flottille de déminage - HALCYON, SPEEDWELL, HUSSAR, HARRIER et SKIPJACK.

La 1ère flottille de dragage de mines opérant avec la Home Fleet n'a pas été modifiée.

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L'auxiliaire allemand Schiff 11/HANONIA (vapeur ULM, 3071grt) a quitté Schillig Roads le 31 mars déguisé en vapeur norvégien OREGON EXPRESS, et a posé un champ de mines avec 90 EMC et 84 mines de contact au sud-est de Smith's Knoll le 2. Le sous-marin SEALION, qui avait quitté Harwich en patrouille le 1er, poursuivit le Schiff 11 dans la mer du Nord pendant un certain temps sans succès.

Le 26 avril, le vapeur CREE (4791grt) a été endommagé dans ce champ de mines en 52󈛙N, 02󈚷E. (Remarque : la Luftwaffe prétend qu'il s'agissait d'une mine aérienne posée par la 9e division aérienne).

Le 30 avril, le démineur COUCHER de la 4e flottille de déminage a été coulé dans le champ de mines Schiff 11 au large de Great Yarmouth. (Remarque : encore une fois, la Luftwaffe prétend le contraire - mines aériennes posées par le I ou II groupe du KGR126, 9th Air Division).

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Le navire de dépôt sous-marin MEDWAY et les sous-marins PHOENIX, PARTHIAN et PROTEUS ont quitté Hong Kong. Ils étaient à Singapour du 8 au 10 avril et à Colombo, Ceylan du 14 au 17 avril avant de s'embarquer pour Aden. Les navires ont quitté Aden le 26 et sont arrivés à Suez le 1er mai, ont quitté Port-Saïd le 2 mai et ont rejoint la flotte méditerranéenne. Au même moment, la 8e flottille de sous-marins (ORPHEUS, ODIN, OLYMPUS et OTUS) s'éloignait de l'océan Indien. Le sous-marin ORPHEUS a quitté Diego Suarez le 30 mars et est arrivé à Aden le 6. Elle a quitté Aden le 14, a quitté Port-Saïd le 21. ODIN a quitté Colombo le 31 mars et est arrivé à Port-Saïd le 21 en compagnie d'ORPHEUS. Le 26 avril, ils sont arrivés à Malte et ODIN a immédiatement commencé le radoub. Les sous-marins OLYMPUS et OTUS ont quitté Colombo le 16 et Aden le 26. Ils arrivent à Suez le 1er mai, quittent Port-Saïd le 2 mai et arrivent à Malte le 7 mai. Le sous-marin OLYMPUS a immédiatement commencé le radoub.

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Le convoi HG.25F a quitté Gibraltar avec vingt-trois navires. Le destroyer français TIGRE, le patrouilleur VIKINGS et le destroyer britannique DOUGLAS escortent le convoi à partir du 2 avril. VIKINGS est détaché ce soir-là, DOUGLAS le 5 et TIGRE le 8. Les destroyers WITCH et VIMY rejoignent le HG.25F le 8 et escortent le convoi jusqu'au 9 avril. Le destroyer VISCOUNT et le sloop ROCHESTER rejoignirent le HG.25F le 8 et escortèrent le convoi jusqu'au 11 avril, date à laquelle le convoi arriva à Liverpool.

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Le dragueur de mines LYDD est arrivé à Gibraltar en provenance de Malte. Le 5, le dragueur de mines part pour Plymouth.

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Le convoi HX.32 a quitté Halifax à 08h00 escorté par les destroyers canadiens SAGUENAY et RESTIGOUCHE, qui se sont détachés le 3. Avant de rejoindre le convoi, les destroyers ont escorté le cuirassé ROYAL SOVEREIGN jusqu'à Halifax de son service HX.25. Le destroyer canadien ST LAURENT escorte le cuirassé MALAYA depuis Halifax. A 1800/3, les destroyers ont remis le convoi à la MALAISIE, qui s'est détachée le 14. Le 13, le destroyer VANQUISHER rejoint et le 14, les destroyers VERSATILE et WILD SWAN.

VANQUISHER se détacha le 15, VERSATILE le 16 et WILD SWAN le 17, lorsque le convoi arriva à Liverpool.

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Les cuirassés français DUNKERQUE et STRASBOURG, les croiseurs légers GLOIRE et MONTCALM, les destroyers MOGADOR, INDOMPTABLE, TRIOMPHANT, MALIN et TERRIBLE partent de Brest. Ils arrivèrent à Mer el Kebir le 5.

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Le croiseur léger français EMILE BERTIN et le grand destroyer MAILLE BREZE quittent Toulon le 1er, puis Oran pour se rendre à Brest pour des opérations au large de la Norvège. Le destroyer remplaçait le grand destroyer VAUQUELIN qui avait quitté Brest pour des réparations à Toulon, où il était arrivé le 10. EMILE BERTIN et MAILLE BREZE arrivent le 5 à Brest.

mercredi 3 avril

Les destroyers FORTUNE et FORESTER en route de Plymouth à la Clyde ont mené une recherche anti-sous-marine dans 49󈛈N, 06󈛈W après une attaque à la grenade sous-marine par les destroyers WAKEFUL et VENETIA qui ont apporté du pétrole. Les destroyers FORTUNE et FORESTER sont arrivés dans la Clyde le 2015/3.

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Les destroyers JAVELIN, JUNO et ECLIPSE ont quitté le convoi HN.23B après la tombée de la nuit pour se rendre directement à Rosyth pour escorter le convoi ON.25.

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Croiseurs lourds DEVONSHIRE et BERWICK (ci-dessus - Photos de la marine) et les destroyers ZULU et KELVIN sont arrivés à Rosyth en préparation des opérations en Norvège. Les destroyers ZULU et KELVIN avaient quitté Scapa Flow à 1815/2nd.

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Les destroyers ESK (D.20), ICARUS, IMPULSIVE et IVANHOE sont arrivés à Scapa Flow à 06h00 avec le poseur de mines TEVIOTBANK. Les destroyers ont fait le plein, ont quitté Scapa Flow à 1100/3 et sont arrivés à Sullom Voe à 1925/3.

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Le destroyer DIANA a quitté Rosyth pour participer à un exercice d'interception du Bomber Command. Après l'exercice, le destroyer DIANA s'est rendu sur le Humber pour réparer l'équipement de direction asdic. Le destroyer DIANA est arrivé à Hull à 0645/5th.

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Le destroyer BEAGLE ramena le CIGS britannique de Boulogne, arrivant à Douvres à 17h30.

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Les convois OA.120G et OB.120G se sont joints pour former le convoi OG.24 avec cinquante-quatre navires. Le 3, le destroyer WAKEFUL se détache pour escorter le convoi HG.24, et le destroyer MONTROSE se détache le 4. Le destroyer français LYNX et le patrouilleur auxiliaire MINERVA ont escorté le convoi du 3 au 8. Le convoi a été rejoint près de Gibraltar par le destroyer VELOX du 6 au 8, lorsque le convoi est arrivé à Gibraltar.

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Le convoi FN.136 a quitté Southend, escorté par le destroyer VIMIERA et le sloop LONDONDERRY. Le convoi est arrivé à la Tyne le 5.

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Le convoi MT.43 a quitté Methil, escorté par le destroyer VIVIEN, le sloop PELICAN et des chalutiers anti-sous-marins du 23e Groupe anti-sous-marin. Le convoi est arrivé dans la Tyne plus tard dans la journée.

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Le convoi FS.137 a quitté le Tyne, escorté par le destroyer VIVIEN et le sloop PELICAN.Le convoi est arrivé à Southend le 5.

CAMPAGNE NORVÉGIENNE

PREMIERS MOUVEMENTS DE NAVIGATION ALLEMANDE

Les navires de ravitaillement allemands pour l'invasion norvégienne ont commencé à quitter Hambourg. A 0200/3, les vapeurs RAUENFELS (8460grt), ALSTER (8514grt) et BARENFELS (7569grt) sont partis pour Narvik. À 21 h 00/4, le vapeur SAO PAULO (4977 tonneaux) est parti pour Trondheim. A 0200/5ème, les vapeurs LEVANTE (4769grt) et MAIN (7624grt) sont partis pour Trondheim. A 02h00/7ème, le vapeur RODA (6780grt) est parti pour Stavanger.

Le pétrolier allemand KATTEGAT (6031grt) a quitté Wilhelmshaven pour Narvik afin de ravitailler le groupe d'invasion allemand I. Le pétrolier allemand SKAGERRAK (6044grt) a quitté Wilhelmshaven le 4 pour Trondheim afin de ravitailler le groupe d'invasion allemand II. De plus, le pétrolier allemand JAN WELLEM (11 776 tonneaux) a quitté Mourmansk dans la soirée du 6 avril pour Narvik.

Chalutier GORSPEN (208grt) a été bombardé et gravement endommagé par un He.111 allemand du KG.26, et abandonné à 31 milles au nord-est des Outer Skerries, à 20 milles à l'est au sud de Muckle Flugga. Tout l'équipage a été secouru. (Remarque : les archives de la Luftwaffe affirment qu'elle a été coulée)

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Chalutier SANSONNET (212grt) a été coulé par les bombardements allemands à dix-huit milles à l'est au sud de Muckle Flugga.

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Le croiseur lourd DORSETSHIRE était à Simonstown avec des défauts. Le 18 avril, elle a pu procéder à Devonport pour la remise en état achevée le 7 juin.

Jeudi 4 avril

Le cuirassé WARSPITE avec les destroyers GRIFFIN, MOHAWK, HERO et JUPITER a quitté Scapa Flow à 01h30 pour la Clyde. JUPITER est relevé plus tard le 4 par le destroyer DELIGHT. Le destroyer ASHANTI a quitté la Clyde à 04h00/4 pour relever le HERO qui est revenu à Scapa Flow en arrivant à 06h00/5. La force est arrivée à la Clyde sans incident à 0600/5th. À leur arrivée, GRIFFIN et MOHAWK sont retournés à Scapa Flow. Le WARSPITE quitta la Clyde le 7 escorté par les destroyers HESPERUS, HAVANT, MACKAY. Il devait arriver à Gibraltar le 12 pour revenir à la flotte méditerranéenne, mais fut bientôt rappelé en raison des événements en Norvège.

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Le sous-marin NARWHAL, qui a quitté Rosyth le 2, a posé des mines à 0413 dans la région de Helgoland Bight par 54-37N, 6-35E. Ce champ de mines, désigné FD.1, n'a fait aucune victime confirmée, mais peut avoir été responsable de la perte de U.1. Le chalutier allemand DEUTSCHLAND (432grt) a été endommagé sur ce terrain le 13.

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Le convoi HN.24 avec trois navires britanniques, douze norvégiens, cinq suédois, quatorze danois, trois finlandais et trois estoniens a quitté Bergen escorté par les destroyers SOMALI, MATABELE, MASHONA et TARTAR. Les croiseurs légers PENELOPE, SHEFFIELD et le croiseur anti-aérien CAIRO ont apporté un soutien rapproché. Les destroyers CODRINGTON (D.1) et JANUS quittèrent Scapa Flow à 13h00/5e et reçurent l'ordre de rechercher un sous-marin allemand signalé à 59󈚤N, 0󈛘W. À l'aube du 6, le CODRINGTON a rejoint le destroyer KIMBERLEY, qui avait quitté Scapa Flow à 12 h 00/5 avec les chalutiers anti-sous-marins MAN O' WAR (517 tonneaux) et LADY ELSA (518 tonneaux) pour escorter six navires de la partie ouest du convoi. . HN.24 est arrivé sain et sauf à Methil le 7. KIMBERLEY et CODRINGTON ont atteint Scapa Flow à 06h30/7th après que le convoi se soit dispersé au large du cap Wrath.

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Le convoi FN.137 a quitté Southend, escorté par le destroyer WOLSEY et le sloop AUCKLAND. Le convoi est arrivé à la Tyne le 6.

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Le convoi FS.138 a quitté le Tyne, escorté par les sloops FLEETWOOD et HASTINGS. Le convoi est arrivé à Southend le 6.

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Le convoi MT.44 a quitté Methil, escorté par le destroyer WESTMINSTER et les chalutiers anti-sous-marins du 19th Anti-Submarine Group. Le convoi est arrivé dans la Tyne plus tard dans la journée.

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Le Blockship REDSTONE (3110grt) a quitté Rosyth à 10h30 sous le remorquage du remorqueur IRISHMAN pour Scapa Flow escorté par les destroyers BRAZEN et ELECTRA. Le navire a été rejoint par gros temps le 6 par le remorqueur BRIGAND de Kirkwall. PIERRE ROUGE est arrivé à Scapa Flow à 19 h 00/6 et a été coulé en tant que blockship à Scapa Flow le 2 mai.

CAMPAGNE NORVÉGIENNE

TRANSPORTS BRITANNIQUES POUR LE DÉBARQUEMENT DES ALLIÉS

L'amiral Sir Edward Evans (commandant britannique de l'opération Narvik) hissa son drapeau sur le croiseur léger AURORA qui arriva dans la Clyde le 4. L'AURORA et un autre croiseur léger à Scapa Flow devaient escorter un gros convoi jusqu'à Narvik. Un autre grand transport avec des troupes et des fournitures pour Trondheim était également dans la Clyde.

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MOUVEMENTS SOUS-MARINS ALLIÉS EN ANTICIPATION DES OPÉRATIONS NORVÉGIENNES

Composition des flottilles sous-marines dans les eaux territoriales juste avant le début de la campagne de Norvège. Vice-amiral sous-marins - Vice-amiral Sir Max K Horton.

2e flottille de sous-marins (Capitaine G C P Menzies)

Navire de dépôt FORTH

Sous-marins THISTLE (Lt Cdr WF Hanselfoot), TRIAD (Lt Cdr E RJ Oddie), TRIBUNE (Lt Cdr GPS Davies, réaménagement, Lt EF Balston à partir du 8 mai), TRIDENT (Lt Cdr AGL Seale, Lt Cdr GM Sladen à partir du 18 avril) , TRITON (Lt Cdr EF Pizey), TRUANT (Lt Cdr CH Hutchinson, Lt Cdr HAV Haggard à partir de début mai), TRIUMPH (Lt JS Stevens, réaménagement, Lt E Bruce à partir du 13 avril), SEAL (Lt Cdr RP Lonsdale), PORPOISE (Cdr PQ Roberts), polonais ORZEL (Lt Cdr Jan Grudzinski, ORP) et WILK (Lt Cdr Boguslaw Krawczyk, ORP) réfection

3e flottille de sous-marins (Capitaine P Ruck-Keene)

Navire-dépôt CYCLOPS

Remise en état des sous-marins SALMON (Lt Cdr EOB Bickford DSO), SEALION (Lt Cdr B Bryant), SEAWOLF (Lt Cdr JW Studholme), SHARK (Lt Cdr PN Buckley), SNAPPER (Lt WDA King), STERLET (Lt Cdr GHS Haward), SUNFISH (Lt Cdr JE Slaughter)

6e flottille de sous-marins (Capitaine J S Bethell)

Navire-dépôt TITANIA

Sous-marins STURGEON (Lt GDA Gregory), UNITY (Lt JFB Brown, Lt FJ Brooks à partir du 20 avril), URSULA (Lt Cdr WKAN Cavaye), SPEARFISH (Lt Cdr JH Forbes), SWORDFISH (Lt PJ Cowell), CLYDE (Lt Cdr RL S Gaisford, Lt Cdr DC Ingram à partir du 18 avril), SEVERN (Lt Cdr BW Taylor), NARWHAL (Lt Cdr RJ Burch)

10e flottille de sous-marins français (Capitaine de Vaisseau F H R.De Belot)

Navire-dépôt JULES VERNE

Sous-marins SYBILLE (Capitaine de Corvette A J R.Raybaud), AMAZONE (Lieutenant de Vaisseau R.H G Richard), ANTIOPE (Lieutenant de Vaisseau M A L Balastre)

Dix-neuf sous-marins alliés ont reçu l'ordre de patrouiller dans les zones du Kattegat, du Skagerrak et du sud de la mer du Nord en prévision de la réaction militaire allemande aux opérations britanniques norvégiennes. Au cours de la matinée du 8 avril, les sous-marins ont été localisés comme suit. AMAZONE et ANTIOPE français, qui ont quitté Harwich le 4, étaient en patrouille au large des îles Frise et Helgoland, respectivement. SHARK et SEAWOLF, qui ont quitté Harwich le 7, étaient en route pour patrouiller dans le sud-ouest de la mer du Nord, au large de Terschelling à l'ouest du Jutland. UNITY, qui a quitté Blyth le 2, se trouvait dans la baie Helgoland au large de Horn's Reef. Dans le Kattegat ou en route. TRITON, qui a quitté Rosyth le 29 mars, se trouvait au nord de Laeso. SUNFISH, qui a quitté Harwich le 2, se trouvait dans le Kattegat au nord d'Anholt. SEALION, qui a quitté Harwich le 1er, était dans le Kattegat. SNAPPER, qui a quitté Harwich le 4, était au nord de la zone déclarée allemande dans le Skagerrak. En patrouille dans le Skagerrak ou en route. URSULA, qui a quitté Blyth le 8, était à l'ouest de la zone minière déclarée allemande dans le Skagerrak.

CLYDE, qui a quitté Scapa Flow le 7, était en route vers Egersund, elle était gênée par des avions allemands et n'est arrivée qu'à 03h00/9. SEVERN, qui a quitté Portsmouth avec le nouveau sous-marin TARPON le 5 et a rejoint le convoi FN.39 pour le passage à Rosyth. SEVERN se trouvait dans la région de Hartlepool lors du passage aux environs de 57-00N, 6-00E. TRUANT, qui a quitté Rosyth le 6 pour relever le sous-marin TRIDENT, était au large d'Egersund. TRIAD, qui a quitté Rosyth le 8 pour relever le sous-marin TRITON, était en passage à l'est du Skaw. CHARDON, qui a quitté Scapa Flow le 7, était à l'ouest du Skagerrak. SPEARFISH, qui a quitté Blyth le 5 pour relever SWORDFISH, se trouvait au nord de la zone déclarée allemande dans le Skagerrak au large de la côte nord-ouest du Danemark. STERLET, qui a quitté Harwich le 8, était en route pour le Skagerrak. TRIDENT, qui a quitté Rosyth le 25 mars, était dans la baie de Bohus au large de Larvik. Le polonais ORZEL, parti de Rosyth le 3, était au large de Kristiansand. Le SEAL a quitté Rosyth le 6 pour patrouiller au large des côtes norvégiennes entre Egersund et Lindesnes. Elle était au nord de la zone minière déclarée par les Allemands par 56-00N, 5-20E le 8. Après la perte du THISTLE le 10, il entre dans le Stavangersfjord.

Le NARWHAL est revenu à Blyth de la mission de mouillage de mines FD.1 le 6, s'est brièvement amarré pour corriger les fuites, s'est rendu à Immingham pour embarquer des mines pour un autre mouillage de mines et est parti le 10. Le MARPOISE est revenu du service de convoi à Rosyth le 4 et après le ravitaillement et les réparations, il est parti en patrouille le 13. SWORDFISH est revenu à Blyth le 8 après une patrouille et est reparti après le ravitaillement et les réparations le 16. Le français SYBILLE est arrivé à Harwich le 5 après une patrouille de six jours en mer du Nord. Elle est partie le 9 pour patrouiller au large de Horn Reef. TARPON (Lt Cdr H J Caldwell) quitta Portsmouth le 5 en compagnie de SEVERN pour travailler à Rosyth, mais reçut l'ordre de patrouiller dans le Helgoland Bight. TARPON était à l'ouest du Skagerrak le 8. TAKU (Lt Cdr V J Van Der Byl) a quitté Portsmouth le 2 pour le Clyde escorté par le destroyer MALCOLM. À 7 h 30 le lendemain matin au large du point de départ, le MALCOLM a été relevé par le destroyer FOXHOUND. TAKU et FOXHOUND sont arrivés dans la Clyde à 0600/5th. Le TAKU a quitté Greenock pour une patrouille le 11 afin de relever le sous-marin CLYDE au large d'Egersund, mais a été détourné en route vers Molde. Le TETRARCH (Lt Cdr R.G Mills) a quitté Portsmouth escorté par le sloop FOXGLOVE le 13 pour travailler à Rosyth, mais en route a été détourné de Flamborough Head le 14 pour patrouiller au large de Lister.

Le destroyer SALADIN a subi des dommages au bordé de sa coque alors qu'il longeait un autre navire du commandement des approches occidentales.

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Le chalutier de pêche allemand FRIESLAND (247 tonneaux) a été capturé par le destroyer HOSTILE à 70 ° 820906N, 17 ° 820901E, au nord-ouest de Tromso, en Frise. Elle a été emmenée à Kirkwall en arrivant le 10. Ce n'était pas le chalutier FRIESLAND utilisé pour le service britannique qui était un chalutier néerlandais (180 tonneaux).

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U.37 ravitaillé du croiseur marchand armé allemand ATLANTIS. Le lendemain, l'U.37, incapable de suivre ATLANTIS par grosse mer, est détaché de l'escorte d'ATLANTIS dans le détroit du Danemark.

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Le destroyer français BISON a quitté Oran en escortant les croiseurs marchands armés EL D'JEZAIR, EL MANSOUR, EL KANTARA et VILLE D'ORAN jusqu'à Brest, arrivant le 8 pour les opérations norvégiennes.

vendredi 5 avril

CAMPAGNE NORVÉGIENNE

OPÉRATIONS DE MINES BRITANNIQUES PRÉVUES

Le plan britannique initial était de poser des mines dans les eaux norvégiennes le 5 et le premier contingent de troupes britanniques pour Narvik devait partir de la Clyde le 8. Cependant, plusieurs facteurs ont fait reculer l'horaire de trois jours.

Le poseur de mines TEVIOTBANK (Cdr R. D. King-Harman Rtd) de la Force WS avec les destroyers INGLEFIELD, ILEX, IMOGEN, ISIS a quitté Scapa Flow à 1930 pour déposer des mines au large de Stadlandet par 62N, 05E entre Aalesund et Bergen. C'était le premier des trois mouillages prévus dans le cadre de l'opération WILFRED. Les forces de contrôle de ces opérations étaient le croiseur de bataille RENOWN (Flagship Vice Admiral W. J. Whitworth CB, DSO, Capt C E B Simeon) et les destroyers GREYHOUND, GLOWWORM, HYPERION et HERO naviguant de Scapa Flow à 1830 avec la force TEVIOTBANK. Le croiseur léger BIRMINGHAM, qui avait quitté Scapa Flow le 31 mars pour rechercher des navires de pêche allemands, devait escorter la force de mouillage des mines, mais le 5, des rapports furent reçus selon lesquels les quatre navires de défense côtière norvégiens étaient à Narvik. Au dernier moment, l'Amirauté a décidé d'envoyer RENOWN et d'avoir rendez-vous avec BIRMINGHAM au large des côtes norvégiennes. Cependant, BIRMINGHAM n'a pas pu se rendre au rendez-vous en raison du mauvais temps.

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MOUVEMENTS DE NAVIRES DE RAVITAILLEMENT ALLEMANDS

Le ravitailleur allemand ALSTER (8514grt) et le pétrolier KATTEGAT (6031grt), escortés par le torpilleur norvégien STEGG, sont arrivés à Kopervik au poste de pilotage. La station ne pouvait pas fournir suffisamment de pilotes et la progression des navires allemands vers le nord a été retardée. Les navires allemands passent la nuit à Kopervik et repartent le lendemain matin vers Narvik. Les vapeurs allemands MAIN (7624 tonneaux) et BARENFELS (7569 tonneaux) ont connu des retards similaires et ont passé la nuit du 6 au 7 avril à Kopervik. Le vapeur allemand SAO PAULO (4977 tonneaux) a été contraint de passer la nuit du 7 au 8 avril à Kristiansand.

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CONVOI ROYAUME-UNI-NORVEGE ON.25

Le convoi ON.25 avec neuf navires britanniques, seize norvégiens, neuf suédois, quatre danois, quatre finlandais, un navire estonien pour la Norvège et deux navires pour Aberdeen, a quitté Methil à 12 h 00 escorté par les destroyers JAVELIN, JUNO, ECLIPSE, GRENADE et le sous-marin THISTLE. Les croiseurs légers MANCHESTER, SOUTHAMPTON et le croiseur anti-aérien CALCUTTA ont apporté un soutien rapproché. Le convoi était composé des vapeurs britanniques NYANZA (4974grt), MAGRIX (454grt), DALVEEN (5193grt), ORANGEMOOR (5775grt), CREE (4791grt), SWAINBY (4935grt), des vapeurs norvégiens EROS (974grt), FORSVIK (1248grt), INGER (1409grt), ROY (1768grt), DIANA (1154grt), EINVIK (2000grt), SJOFNA (619grt), IBIS (1367grt), HJALMAR WESSEL (1742grt), VARD (681grt), VESTLAND (1934grt), vapeurs suédois NORDOST (1035grt) ), CALEDONIA (1268grt),HAGA (1296grt), MAGDALENA (1265grt), FREY (1296grt), Vapeurs danois LOTTE (1420grt), METTE (1909grt), SOPHIE (945grt), Vapeurs finlandais DELAWARE (2441grt), VELI RAGNAR (2158grt) ), ASCANIA (838grt), le vapeur néerlandais HELDER (3629grt) et le vapeur estonien BEGONIA (1591grt).

Au large d'Aberdeen, le sous-marin THISTLE a été détaché du convoi avec le chalutier anti-sous-marin COVENTRY CITY (546 tonneaux) et le vapeur britannique MAGRIX (454 tonneaux) pour Scapa Flow. Le 6, le convoi est rejoint en mer par les destroyers JANUS, qui quittent Scapa Flow à 13h00/5 et JUPITER, qui a quitté Scapa Flow à 08h30/6, escortant les dix navires de la section Kirkwall du convoi. Ces paquebots sont détaillés dans la ventilation de la voile Methil. Après avoir rejoint le convoi, le destroyer JANUS est resté avec l'escorte locale et le destroyer JUPITER a reçu l'ordre de rechercher le drifter britannique SEABREEZE.

Les navires marchands de la section Kirkwall étaient les vapeurs britanniques NORTH DEVON (3658grt) et IMPERIAL VALLEY (4573grt), les vapeurs norvégiens STANJA (1845grt), SARPFOSS (1493grt), STAR (1531grt), ELNA E (1174grt), RINGULV (5153grt), SOLHAVN (1630grt), TOPDALSFJORD (4271grt), les vapeurs suédois CF LILJEVALCH (5492grt) et BULLAREN (5722grt), et le vapeur finlandais WAPPU (1513grt). Le 8, l'Amirauté rappelle l'ON.25 en raison de l'activité navale allemande en mer du Nord. Les vapeurs DALVEEN, CALEDONIA, DELAWARE, ROY, DIANA, EINVIK, INGER, VESTLAND, HJALMAR WESSEL, ORANGEMOOR, FREY, CREE, BULLAREN, WAPPU, STAR et RINGULV sont arrivés le 9 à Kirkwall, NORDOST le 10 à Kirkwall, SOLHAVN à Kirkwall et BERTHA à Methil le 11, TOPDALSFJORD à Kirkwall et NORTH DEVON à Methil le 12, HELDER à Kirkwall et NYANZA à Tyne le 13, et IMPERIAL VALLEY à Methil le 16.

Le 10, les navires d'escorte VIVIEN, WOOLSTON et WOLSEY, qui ont quitté Rosyth le 9, ont escorté l'ON.25 de Kirkwall, rejoint en route par le Sloop BITTERN. Le convoi arriva à Methil le 11. Le 10, le sloop BITTERN a été détaché en route pour rassembler des navires de pêche danois dans le Moray Firth. Vapeurs MAGDALENA, LOTTE, METTE, BEGONIA, EROS, SJOFNA, IBIS , VARD, ASCANIA, HAGA, SOPHIE, SWAINBY, SARPFOSS, C. F. LILJEVALCH et STANJA de ON.25 ont été perdus ou capturés lorsque le convoi a été rappelé le 8 et vingt-quatre navires ont perdu le contact en continuant vers Bergen. Les vapeurs VELI RAGNAR sont arrivés sains et saufs dans les Kirkenes et FORSVIK à Göteborg.

Les destroyers CODRINGTON (D.1) et JANUS ont quitté Scapa Flow à 13h00 pour rechercher un sous-marin allemand signalé bombardé par des avions (probablement RAF Coastal Command) en 59-00N, 0-52W à 10h20. Les destroyers ont effectué six attaques sur un contact sous-marin en 59-11N, 1-03W.

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Le sous-marin UNITY à 0848 a tiré trois torpilles sur U.2 en 56-02N, 6-35E. Toutes les torpilles ont raté.

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Le convoi FN.138 a quitté Southend, escorté par le destroyer WALLACE et le sloop FLAMINGO. Le convoi est arrivé à la Tyne le 7.

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Le convoi MT.45 a quitté Methil, escorté par le destroyer VALOROUS, le sloop LOWESTOFT et des chalutiers anti-sous-marins du 1er groupe anti-sous-marin. Le convoi est arrivé dans la Tyne le 6.

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U.2, U.5 et U.6 ont quitté Wilhelmshaven pour des patrouilles au large du sud de la Norvège. U.4 avait quitté Wilhelmshaven le 4 et U.1 avait quitté Wilhelmshaven le 6. U.3 a quitté Wilhelmshaven le 13 lorsque U.2 a quitté la patrouille avec des défauts pour Wilhelmshaven.

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Le chalutier de pêche allemand BLANKENBURG (344 tonneaux) a été capturé par le destroyer FEARLESS au nord-est du Cap Nord en 71󈚩N, 26󈛕E. Elle a été escortée par le destroyer FEARLESS jusqu'au Cap Nord, puis est partie sous l'équipage de prise pour Kirkwall en arrivant le 11. Le chalutier BLANKENBURG a été rebaptisé RECOIL pour être utilisé par la Royal Navy comme chalutier anti-sous-marin.

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Les destroyers WALPOLE, WITHERINGTON et HESPERUS qui étaient en route pour rencontrer le convoi HX.30 et le destroyer HAVANT, escortant l'OA.122 ont reçu l'ordre de chasser un sous-marin allemand signalé dans la baie de Dingle.

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La 6e flottille de déminage a été formée avec les dragueurs de mines HALCYON, SPEEDWELL, SKIPJACK, HARRIER (SO) et HUSSAR à Douvres. Le dragueur de mines HARRIER était en train de nettoyer la chaudière le 5. Le dragueur de mines a terminé le nettoyage de la chaudière le 6.

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Les dragueurs de mines GOSSAMER, SALAMANDRE et NIGER ont passé la nuit du 4 au 5 avril dans les Downs. Le 5, le dragueur de mines NIGER se dirige directement vers le Humber. Les deux autres dragueurs de mines se sont arrêtés à Harwich pour travailler dans le cadre d'une opération de mouillage de mines au large de Douvres. Après l'opération, les dragueurs de mines GOSSAMER et SALAMANDER se sont dirigés vers le Humber. Le dragueur de mines LEDA devait se rendre au Humber après le nettoyage de la chaudière.

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Le convoi HG.25 avec trente-sept navires a quitté Gibraltar escorté par le destroyer WATCHMAN du 5 au 7. L'escorte océanique était constituée des sloops FOWEY (escort SO) et BIDEFORD qui escortaient le convoi du 5 au 15. Les destroyers VERITY, VIVACIOUS et BROKE ont rejoint le convoi à Home Waters le 12 et ont escorté le convoi jusqu'au 15, date à laquelle il est arrivé à Liverpool.

samedi 6 avril

Le destroyer TARTAR est arrivé à Scapa Flow à 12h00 pour poser un cas médical. Le destroyer TARTAR s'est ensuite dirigé vers Rosyth.

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Le poseur de mines PRINCESS VICTORIA escorté par les sloops de patrouille SHELDRAKE, SHEARWATER, PINTAIL et PUFFIN a posé un champ de mines de huit milles, 10° de 51-34. 2N, 02-28E dans l'opération PB.

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Les dragueurs de mines SKIPJACK et HUSSAR sont arrivés à Douvres pour rejoindre la 6e flottille de déminage.

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Le dragueur de mines HARRIER a terminé le nettoyage de la chaudière à Douvres. Le dragueur de mines LEDA s'est rendu à côté du navire de dépôt SANDHURST pour le nettoyage de la chaudière avant de se rendre au Humber.

CAMPAGNE NORVÉGIENNE

OPÉRATIONS DE MINES BRITANNIQUES

Les destroyers mouilleurs de mines ESK (D.20), IMPULSIVE, ICARUS et IVANHOE de la 20e Flottille de destroyers escortés par les destroyers HARDY, HUNTER, HOTSPUR et HAVOCK de la 2e Flottille de destroyers ont quitté Sullom Voe à 05h15 en tant que Force WV pour poser des mines à Vestfjord au large de Hovden en 67󈚼N, 14󈛈E. En mer, la Force WV a rendez-vous avec le croiseur de bataille RENOWN et ses escortes qui avaient quitté Scapa Flow la veille. Le destroyer GLOWWORM a été détaché de l'écran RENOWN pour récupérer un membre d'équipage perdu par-dessus bord par gros temps. GLOWWORM a perdu de vue RENOWN alors même qu'elle se retournait, mais l'homme d'équipage a été secouru. Les destroyers HYPERION et HERO, également de la force RENOWN, ont été détachés pour faire le plein à Lerwick avant d'opérer sous le nom de Force WB, un dépôt de mines simulé au large de Bud en 62󈛚N, 06󈛛E. Ils sont arrivés à Sullom Voe à 15h45/6 et sont repartis à 0615/7. S'ils rencontraient GLOWWORM, les destroyers recevaient l'ordre de lui dire de rencontrer RENOWN au large de Vestfjord.

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MOUVEMENTS DE TRANSPORT ALLEMANDS

Le navire d'artillerie allemand BRUMMER et les torpilleurs FALKE et JAGUAR ont quitté Cuxhaven à 0700/6th avec les vapeurs MENDOZA (5193grt), TIJUCA (5918grt) et TUBINGEN (5453grt) pour Stavanger. Le pétrolier allemand DOLLART (233grt) a quitté Brunsbuttel le 9 pour Stavanger.

Le drifter SEABREEZE en difficulté par gros temps a été contacté par le destroyer JANUS à 7 h 10. Lorsqu'il a été établi que le drifter se dirigeait vers un vent dans les îles Shetland, JANUS a continué sa route. Le destroyer JUPITER a ensuite reçu l'ordre de rechercher le dériveur lorsqu'il a effectué un SOS, mais à 22 h, le JUPITER est retourné à Scapa Flow lorsque le SEABREEZE a été signalé en compagnie d'un chalutier.

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Le croiseur marchand armé allemand ORION a quitté Kiel pour des opérations dans l'Atlantique Sud, l'océan Indien et l'océan Pacifique. Il est escorté dans le Skagerrak par les torpilleurs SEEADLER et LUCHS, et à travers la mer du Nord par l'U.64 qui est ensuite détaché pour les opérations de Narvik.

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U.59 a coulé le vapeur norvégien NAVARRE (2118grt) en 59N, 04W, avec la perte de dix membres d'équipage et de deux passagers. Quatorze survivants ont été récupérés par le vapeur finlandais ATLAS (1098grt). Le 7, la Norvège avait perdu 54 navires (117 208 tonneaux) et 392 hommes de sa flotte marchande. Un navire a été coulé par le cuirassé de poche DEUTSCHLAND, 39 par une attaque sous-marine, 12 par des attaques aériennes et des mines aériennes ou des destroyers, et deux par des causes inconnues.

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Le croiseur léger français EMILE BERTIN (Flagship Contre Amiral Edmond L. Derrien, Commandant Force Z, Capitaine de Vaisseau Robert MJ Battet) et les grands destroyers MAILLE BREZE (Capitaine de Fregate HMEA Glotin) et TARTU (Capitaine de Fregate JMChomel) du 5th Large Destroyer Division a quitté Brest pour Scapa Flow.

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Le convoi OB.123GF a quitté Liverpool le 4 escorté par le destroyer VIMY et le sloop ROCHESTER, tandis que le convoi OA.123GF a quitté Southend escorté par les sloops WELLINGTON et ABERDEEN. Les convois ont fusionné en OG.25F avec cinquante-sept navires. ROCHESTER a escorté l'OG.25F du 6 au 7 lorsqu'il s'est détaché du convoi HG.25F. VIMY, WELLINGTON et ABERDEEN ont escorté le convoi du 6 au 12, et il a été rejoint près de Gibraltar par le destroyer WISHART qui a rejoint l'escorte du 9 au 12, lorsqu'il est arrivé à Gibraltar. WELLINGTON et ABERDEEN ont été temporairement attachés à la 13e Flottille de destroyers pour remplacer les destroyers DOUGLAS et WRESTLER qui procédaient avec le convoi HG.26 pour donner congé à leurs équipages au Royaume-Uni.

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Le convoi OA.124 a quitté Southend escorté par le destroyer WILD SWAN les 6 et 7, le destroyer VESPER le 7 et le destroyer CAMPBELL les 8 et 9. Le convoi est dispersé le 9 et le destroyer CAMPBELL rejoint le convoi entrant HX.31.

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Le convoi OB.124 a quitté Liverpool escorté par le destroyer WARWICK et le sloop FOLKESTONE du 6 au 9, lorsqu'ils ont été détachés vers le convoi HX.31. Le convoi OB.124 s'est dispersé le 10.

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Le convoi SA.36 avec un bateau à vapeur a quitté Southampton, escorté par le destroyer ACHERON, et est arrivé à Brest le 8.

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Le convoi FN.139 a quitté Southend, escorté par le destroyer VIVIEN et le sloop PELICAN, et est arrivé dans la Tyne le 8.

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Le convoi FS.139 a quitté la Tyne, escorté par le destroyer VALOROUS et le sloop LOWESTOFT, et est arrivé à Southend le 8.

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Le convoi TM.39 a quitté le Tyne, escorté par le destroyer WALLACE, le sloop FLAMINGO et des chalutiers anti-sous-marins du 19th Anti-Submarine Group. Le convoi rejoint le convoi FN.138 le 7.

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Le convoi HX.33 a quitté Halifax à 08h00 escorté par les destroyers canadiens OTTAWA, RESTIGOUCHE et SKEENA avec le RESTIGOUCHE retournant au port après la tombée de la nuit. Le lendemain à midi, les destroyers remettent le convoi à l'escorte océanique, le croiseur marchand armé ASCANIA et le sous-marin français BEVEZIERS, qui se détache le 15. Le destroyer WHITEHALL et le sloop ROCHESTER ont escorté le convoi du 18 au 20, lorsqu'il est arrivé à Liverpool.

dimanche 7 avril

CAMPAGNE NORVÉGIENNE

L'invasion allemande de la Norvège, WESERUBUNG (exercice Weser), était initialement prévue pour le 20 mars. Cependant, comme les opérations britanniques, divers retards ont reporté les opérations et l'invasion a finalement été fixée au 9 avril.

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MOUVEMENTS MARINS ALLEMANDS

Les forces navales allemandes pour les occupations de Narvik et Trondheim ont pris la mer à minuit le 7. Le groupe Narvik était composé des destroyers WILHELM HEIDKAMP (Flagship Commodore Bonte), GEORG THIELE (Leader of 1st Destroyer Flotilla) de la 1st Destroyer Flotilla, HANS LUDEMAN (Leader of 3rd Destroyer Flotilla), HERMANN KUNNE, ANTON SCHMIDT, DIDERETHER VON RO la 3e flottille de destroyers, WOLFGANG ZENKER (chef de la 4e flottille de destroyers), BERND VON ARNIM, ERICH KOELLNER et ERICH GIESE de la 4e flottille de destroyers, chaque destroyer transportant 200 hommes du 139e régiment Gebirgsjager (troupes de montagne), a quitté le Mousermund de la rivière Weser à 0000/7 avril. De plus, le destroyer RICHARD BEITZEN de la 1ère flottille de destroyers était dans la Weser en tant que destroyer de réserve pour cette force, mais n'était pas requis.

Le Groupe Trondheim était composé du croiseur lourd ADMIRAL HIPPER et des destroyers PAUL JACOBI (Chef de la 2e Flottille de Destroyers), THEODOR RIEDEL et BRUNO HEINEMANN de la 2e Flottille de Destroyers et FRIEDRICH ECKHOLDT de la 1re Flottille de Destroyers transportant des troupes du 138e Gebirgsjager. Ce groupe a quitté Cuxhaven à 0000/7 avril. Deux destroyers de la force de Trondheim ont été désignés pour rester à Trondheim après le débarquement pour des tâches de défense du port. Le groupe Narvik et le groupe Trondheim se sont rendus à Schillig Roads et se sont dirigés vers le nord en compagnie. A 0200 au sud-ouest de Helgoland, ces groupes de destroyers rejoignirent les cuirassés allemands SCHARNHORST et GNEISENAU sous l'amiral Lutjens qui quittèrent Wilhelmshaven tôt le 7.

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À 8 h 48 et 13 h 42, les avions alliés ont signalé que les forces navales allemandes à l'est du champ de mines déclaré allemand se dirigeaient vers le nord-ouest. La force a ensuite été identifiée comme un croiseur de bataille, un cuirassé de poche, trois croiseurs de classe LEIPZIG, douze destroyers. Cela a mis en branle les opérations de la Home Fleet britannique.

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OPÉRATIONS DE LA FLOTTE INTÉRIEURE

L'amiral Forbes (C-in-C Home Fleet) dans le cuirassé RODNEY avec le VALIANT, le cuirassé REPULSE, les croiseurs légers SHEFFIELD, PENELOPE, le français EMILE BERTIN, les destroyers ESKIMO, PUNJABI, BEDOUIN, KIMBERLEY, JUPITER, CODRINGTON (D.1), GRIFFIN, BRAZEN, ESCAPADE et ELECTRA ont quitté Scapa Flow le 07/2015. Les destroyers TARTAR, SOMALI (D.6), MATABELE et MASHONA, qui avaient quitté Rosyth le 7 à 23h30, rejoignirent Forbes en mer. Forbes a procédé avec sa flotte pour couvrir les opérations de mouillage de mines qui devaient bientôt commencer au large des côtes norvégiennes. Le croiseur français EMILE BERTIN a perdu le contact avec la Flotte et est revenu à Scapa Flow en arrivant à 08h00/8th.

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PLANS DE DÉBARQUEMENT DE TROUPES ALLIÉES

Parallèlement au mouillage de mines de l'opération WILFRED, des troupes devaient être débarquées à Stavanger, Trondheim, Bergen, Narvik dans le cadre de l'opération AVONMOUTH (plan R.4). Ces troupes étaient déjà embarquées dans des navires de guerre britanniques. A Rosyth se trouvaient les croiseurs lourds DEVONSHIRE, BERWICK et YORK du 1st Cruiser Squadron et le croiseur léger GLASGOW, qui venait de terminer le réaménagement, du 18th Cruiser Squadron avec chacun 90 tonnes de provisions en plus des troupes embarquées. Ces croiseurs devaient débarquer des troupes à Stavanger et Bergen, mais seulement s'il devenait évident que l'Allemagne avait l'intention de violer le territoire norvégien. Les destroyers AFRIDI, GURKHA, SIKH, MOHAWK, ZULU et COSSACK de la 4ème flottille de destroyers étaient à Rosyth pour escorter ces croiseurs. Dans la Clyde se trouvaient les navires de transport de troupes CHROBRY (11 442 tonneaux) et BATORY (14 287 tonneaux) avec des troupes à débarquer à Trondheim et Narvik pour être escortées par le croiseur léger AURORA et les destroyers FAULKNOR, FORESTER et FORTUNE qui arrivèrent à la Clyde le 3, les destroyers DELIGHT , ASHANTI et FOXHOUND, qui sont arrivés à la Clyde le 5, le destroyer MAORI qui a terminé les réparations à la Clyde le 3.

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AUTRES MOUVEMENTS DE LA MARINE ALLIÉE

De plus, à Rosyth se trouvaient les croiseurs légers GALATEA et ARETHUSA. Le convoi HN.24 venait d'arriver à Rosyth avec les destroyers SOMALI, MATABELE, MASHONA et TARTAR. Les destroyers se sont immédiatement retirés et ont rejoint l'Adm Forbes en mer. Le convoi ON.25, qui avait pris la mer le 5, fut rappelé à 18 h 51 le 7 et son escorte de croiseurs légers MANCHESTER, SOUTHAMPTON, le croiseur anti-aérien CALCUTTA et les destroyers JANUS, JUNO, JAVELIN, ECLIPSE et GRENADE furent commandés à Scapa Flow. Le convoi ON.25 était à ce moment-là en 61-20N, 1E. Le convoi a reçu l'ordre de faire demi-tour et de rester à l'ouest des îles Shetland jusqu'à nouvel ordre. CALCUTTA est arrivé à Sullom Voe et GRENADE à Scapa Flow à 12h30/9 pour faire le plein. Les destroyers JANUS, JUNO, JAVELIN et GRENADE ont été réaffectés en route, mais sont arrivés plus tard à Scapa Flow à 18 h 20/9 pour le ravitaillement.

Le croiseur léger français EMILE BERTIN et les destroyers MAILLE BREZE et TARTU sont arrivés au large de Scapa Flow à 17h00/7th pour des opérations avec la Home Fleet. Le croiseur léger a été rencontré à l'extérieur de Hoxa Sound et a été conduit dans le port par le destroyer JUPITER.

Le croiseur léger BIRMINGHAM en patrouille depuis le 31 mars a reçu l'ordre de rejoindre le groupe RENOWN au large de Vestfjord. Cependant, par gros temps, il n'a pas pu se rendre au rendez-vous et est arrivé plus tard à Scapa Flow le 11 après avoir fait le plein à Sullom Voe le 10. Le destroyer FEARLESS du groupe avait été détaché pour se ravitailler après la capture du chalutier allemand BLANKENBURG le 5, s'est rendu à Sullom Voe et est reparti après avoir fait le plein le 7. Le 7, le destroyer FEARLESS capture un patrouilleur auxiliaire allemand Vp.411 (chalutier NORDLAND, 392 tonneaux de jauge brute) dans la mer du Nord, s'est rendu avec lui jusqu'à Sullom Voe, arrivant le 10, et s'est rendu à Kirkwall le lendemain pour arriver le 11. Le destroyer HOSTILE de ce groupe avait été détaché pour escorter le chalutier FRIESLAND jusqu'à Scapa Flow et avait ensuite rejoint les forces britanniques au large de Vestfjord.

Les croiseurs légers ARETHUSA et GALATEA (CS.2) ont quitté Rosyth à 21 h 30 avec les destroyers AFRIDI (D.4), GURKHA, SIKH, MOHAWK, ZULU, COSSACK, KELVIN et KASHMIR, ainsi que les destroyers polonais GROM, BURZA et BLYSKAWICA, ont navigué pour une position 80 miles à l'ouest de Stavanger pour arriver à 1700/8th d'où ils balayeraient vers le nord.

Les destroyers ESCAPADE et ELECTRA ont quitté Scapa Flow à 10 h 30 pour escorter le navire de base MANCHESTER CITY jusqu'à Kirkwall. Les navires sont arrivés sains et saufs à 14 h 15 et les destroyers sont retournés à Scapa Flow.

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Le poseur de mines TEVIOTBANK a été rappelé à 22 h 51 le 7 avant que le pose de mines WS ne soit accompli. On lui a ordonné d'annuler le mouillage de mines et de se diriger vers le nord-ouest. Le poseur de mines TEVIOTBANK est arrivé à Sullom Voe à 1100/9ème. Les destroyers INGLEFIELD, ILEX, IMOGEN et ISIS sont arrivés à Sullom Voe à 08h30/9th. Les destroyers ont été mis à la disposition de l'amiral Forbes. Les quatre destroyers de classe I, HERO et HYPERION, après avoir fait le plein, ont quitté Sullom Voe à 0300/10 et ont rejoint Forbes à 1100/10.

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Le vapeur ULSTER MONARCH (3791 tonneaux) a signalé avoir aperçu un sous-marin à 37 milles au nord-est du cap Barfleur, . Les destroyers WILD SWAN escortant le convoi OA.124 et WINDSOR escortant le convoi SL25A ont été détachés pour enquêter.

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vapeur estonienne JUMENT (1217grt) a été saisi par les forces allemandes et rebaptisé BUG pour l'usage allemand. L'équipage estonien a été renvoyé en Estonie via Stockholm.

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Le convoi BC.33 six vapeurs, dont ATLANTIC COAST, BATNA, BRITISH COAST, CITY OF LANCASTER et MARSLEW (Commodore) ont quitté le canal de Bristol escortés par le destroyer MONTROSE. Le convoi arrive à Loire le 9.

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Le convoi FN.140 a quitté Southend, escorté par les destroyers VEGA et WOOLSTON, et est arrivé dans la Tyne le 9.

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Le convoi MT.46 a quitté Methil, escorté par le destroyer VIMIERA, le sloop BLACK SWAN et les chalutiers anti-sous-marins du 23e groupe anti-sous-marin, et est arrivé plus tard dans la journée.

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Le convoi TM.40 a quitté la Tyne, escorté par le destroyer VIVIEN, le sloop PELICAN et les chalutiers anti-sous-marins du 1er groupe anti-sous-marin, et a rejoint le convoi FN.139 à la lumière du jour le 8.

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Le convoi FS.140 a quitté le Tyne, escorté par le destroyer VIMIERA et le sloop BLACK SWAN, et est arrivé à Southend le 9.

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Le convoi SL.27 a quitté Freetown escorté par le croiseur marchand armé MOOLTON jusqu'au 21, lorsque le sloop FOLKESTONE et le destroyer VENETIA ont rejoint l'escorte. Le convoi arriva à Liverpool le 24.


Opération Wilfred - Extraction des plombs norvégiens, 8 avril 1940 - Histoire

RÉSUMÉ DES CAMPAGNES DE LA GUERRE MONDIALE 2

Actions impliquant la GUERRE DES MINES et les NAVIRES MINES

Partie 1 de 2 - 1939-42

Chaque résumé est complet à part entière. Les mêmes informations peuvent donc être trouvées dans un certain nombre de résumés connexes

(pour plus d'informations sur le navire, accédez à la page d'accueil de l'histoire navale et saisissez le nom dans la recherche sur site)

8ème - Le barrage de mines anti-U-boot dans le détroit du Pas de Calais a été achevé et comptait trois U-boot, en commençant par "U-12" le 8. 13ème - "U-40" a été miné. 24 - Le troisième sous-marin était "U-16". Plus aucune tentative n'a été faite pour traverser la Manche et les sous-marins ont été contraints de contourner le nord de l'Écosse pour atteindre l'Atlantique.

Attaques maritimes et aériennes allemandes - Celles-ci ont été renforcées contre la marine marchande et les navires de guerre dans les eaux britanniques. Les destroyers allemands et plus tard d'autres navires de surface ont commencé à poser des mines au large de la côte est britannique.

EUROPE - NOVEMBRE 1939

13ème - Alors que les mines posées par les sous-marins et les navires de surface continuaient d'infliger de lourdes pertes aux navires marchands et aux navires de guerre, le croiseur mouilleur de mines "Adventure" et le destroyer qui l'accompagnait "BLANC" ont été exploités dans l'estuaire de la Tamise. "Blanche" était une perte totale. Des pertes plus graves ont suivi une semaine plus tard. 21 - Le croiseur léger "Belfast" récemment achevé a été gravement endommagé dans le Firth of Forth sur une mine magnétique posée par "U-21". Avec son dos cassé et les supports de machines brisés, elle était hors de combat pendant trois ans. 21 - Destructeur "GITAN" a également été perdu sur des mines posées par des destroyers au large du port britannique de Harwich, sur la côte est.

Mines magnétiques - Des hydravions allemands ont également posé les premières mines magnétiques au large de la côte est et en ont largué une sur les vasières à Shoeburyness dans l'estuaire de la Tamise. Il a été désamorcé le 23 novembre et récupéré par le Lt-Cdr Ouvry (récompensé de la Croix de George), une étape vitale dans la bataille contre une arme qui causait de lourdes pertes et de longs retards d'expédition. Rien qu'en novembre, 27 navires de 121 000 tonnes ont été coulés et pendant un certain temps l'estuaire de la Tamise a été pratiquement fermé à la navigation.

EUROPE - DÉCEMBRE 1939

4e - De retour de la chasse aux croiseurs de bataille allemands après le naufrage du « Rawalpindi » le 23 novembre, le cuirassé « Nelson » est endommagé par une mine posée par le « U-31 » au large du Loch Ewe, au nord-ouest de l'Écosse.

13e - Le sous-marin "Salmon" a torpillé et endommagé les croiseurs allemands "Leipzig" et "Nurnberg" en mer du Nord alors qu'ils couvraient une opération de pose de mines de destroyers au large de l'estuaire de la Tyne, au nord-est de l'Angleterre.

Guerre de la marine marchande - Les pertes des mines sont restées élevées - 33 navires de 83 000 tonnes en décembre.

7e - Les sous-marins de la Home Fleet ont subi de lourdes pertes dans la région d'Helgoland aux mains des patrouilles de dragueurs de mines, à commencer par “HIPPOCAMPE”. Le même jour “UNDINE” a été coulé. 9e - Deux jours plus tard “ÉTOILE DE MER” a également été perdu. Les opérations sous-marines britanniques dans la baie Helgoland ont été abandonnées.

19e - En tant que destructeur “GRENVILLE” revenu du contrôle de la contrebande au large des côtes néerlandaises, il a été perdu dans une mine posée par un destroyer au large de l'estuaire de la Tamise.

EUROPE - FÉVRIER 1940

12e - “U-33” lors d'une opération de mouillage de mines dans le Firth of Clyde, dans l'est de l'Écosse, a été coulé par le dragueur de mines “Gleaner”.

22e - Des destroyers allemands ont été attaqués par erreur par leurs propres avions en mer du Nord et se sont heurtés à un champ de mines posé par des destroyers de la Royal Navy. “LEBERECHT MAASS” et “MAX SCHULTZ” ont été perdus au nord-ouest des îles allemandes de la Frise. “U-54” a été présumé perdu dans le même champ.

Norvège - Plus tard dans le mois, et malgré l'abandon des projets d'aide à la Finlande, la Grande-Bretagne et la France ont décidé de perturber le trafic de minerai de fer suédois vers l'Allemagne en minant les eaux norvégiennes (opération 'Wilfred'). Des plans ont également été élaborés pour débarquer des troupes - du sud au nord, à Stavanger, Bergen, Trondheim et Narvik pour prévenir toute représaille allemande (opération 'R4). Toute l'opération était programmée pour le 8 avril.

Guerre de la marine marchande - Depuis septembre 1939, 430 000 tonnes de navires avaient été envoyées par le fond par les mines autour des côtes britanniques - un taux de perte seulement inférieur aux sous-marins. Maintenant, la Royal Navy a lentement contrecarré les mines magnétiques avec l'introduction d'équipements de démagnétisation et de dragage de mines « LL ». Bien que les mines - à contact, magnétiques et plus tard acoustiques soient restées une menace tout au long de la guerre, elles n'ont plus jamais représenté le danger des premiers mois.

DÉFENSE DU COMMERCE - SEPT PREMIERS MOIS

Entre septembre 1939 et fin mars 1940, une grande partie des efforts de la Royal Navy avaient été consacrés à l'organisation de la protection du commerce à destination et en provenance de la Grande-Bretagne ainsi qu'autour des îles britanniques. Le petit nombre de sous-marins opérant dans l'Atlantique dans les approches sud-ouest ainsi que dans la mer du Nord a eu ses succès, mais principalement contre la navigation indépendante. Les pertes dans les eaux britanniques étaient élevées à cause des sous-marins et des mines, mais à partir de maintenant, les sous-marins ennemis ont disparu des zones côtières du Royaume-Uni pendant plus de quatre ans jusqu'à la mi-1944. La lutte pour maintenir la Grande-Bretagne dans la guerre s'est déplacée de plus en plus loin dans l'Atlantique et encore plus loin au cours des années à venir.

Total des pertes = 402 navires britanniques, alliés et neutres de 1 303 000 tonnes (186 000 tonnes par mois)

Causes* par ordre de tonnage coulé

Nombre de navires britanniques, alliés et neutres

Tonnage brut total enregistré

* Les numéros d'identification pour chaque cause, par ex. "1. Sous-marins" est conservé pour tous les résumés de guerre commerciale, et ajouté à mesure que de nouveaux types d'armes apparaissent, par ex. "6. Raiders". L'évolution des pertes dues aux différentes causes peut ainsi être suivie

L'Europe occidentale était sur le point d'éclater.Il y a eu une accalmie dans la bataille de l'Atlantique lorsque les sous-marins ont été retirés pour la campagne de Norvège, et avant que les raiders de surface ne commencent leurs opérations et que les avions à long rayon d'action et les sous-marins aient émergé des bases en France et en Norvège. Autour des îles britanniques, les avions et les mines ont continué à représenter des navires marchands de toutes tailles, en particulier pendant les mois confus de mai, juin et juillet 1940. Pendant ce temps, les E-boats allemands ont commencé des attaques dans les eaux côtières. (Enemy ou E-boat était le terme anglais désignant les vedettes lance-torpilles allemandes ou les vedettes S, à ne pas confondre avec les torpilleurs lourdement armés ou les petits destroyers avec leur désignation « T ».) La moyenne mensuelle relativement faible de 186 000 tonnes de la navigation marchande perdue au cours des sept premiers mois n'a pas été vue pendant plus d'un mois ou deux pendant trois années longues et mortelles - jusqu'au milieu de 1943.

Invasion norvégienne et campagne d'amp

8e - Opération « Wilfred » : les destroyers de la Royal Navy ont posé des champs de mines, simulés et réels, à trois points au large des côtes norvégiennes, y compris près de Bodo. Battlecruiser “Renown” et d'autres destroyers ont fourni une couverture. L'un des écrans, “GLOWWORM” (Lt-Cdr Roope) a été détaché pour rechercher un homme à la mer juste au moment où le croiseur de 8 pouces “Admiral Hipper” se dirigeait vers Trondheim. Ils se sont rencontrés au nord-ouest du port et le destroyer a rapidement coulé, mais pas avant qu'il ne percute et n'endommage le “Hipper”. + Le Lt-Cdr Gerard Roope RN a reçu la Croix de Victoria à titre posthume.

Le 9, l'Allemagne envahit le Danemark et la Norvège (opération « Weserubung »): Copenhague fut bientôt occupée et le DANEMARK se rendit. En Norvège, les troupes maritimes débarquent à Oslo, Kristiansand, Egersund et Bergen au sud, Trondheim au centre et Narvik au nord. Les forces du sud et celles de Trondheim ont poussé à l'intérieur des terres et se sont jointes à la fin du mois. Ils se sont ensuite déplacés vers le nord pour soulager Narvik, qui a été isolé par les Alliés peu après les premiers débarquements allemands. Les forces de la marine allemande comprenaient un cuirassé de poche, six croiseurs, 14 destroyers, des torpilleurs et des dragueurs de mines pour les débarquements dans les six ports norvégiens, avec des croiseurs de bataille "Scharnhorst" et "Gneisenau" couvrant les deux débarquements les plus au nord.

14e - Sous-marin “TARPON” en patrouille au large du sud de la Norvège a été coulé par le dragueur de mines allemand “M-6”.

15e - “U-1” est allé au fond après avoir heurté une mine.

Guerre aérienne - Les premières mines ont été posées par le RAF Bomber Command au large des côtes allemandes et danoises.

Raiders allemands - En route vers l'océan Indien, “Atlantis” a posé des mines au large de l'Afrique du Sud.

Campagne de Norvège - suite

5e - Sous-marin “SEAL” posé avec succès des mines dans le sud du Kattegat le 4 avant d'être endommagé par une mine allemande. Essayant de se diriger vers la Suède neutre en surface, il est attaqué et capturé au large de Skaw par des patrouilles aériennes et maritimes allemandes.

30e - Les destroyers français ont continué à subir des pertes. “BOURRASQUE” a été extrait du port belge de Nieuport et coulé par des batteries à terre.

Guerre aérienne - le mouillage de mines s'est poursuivi le long des côtes sud et est de la Grande-Bretagne ainsi que dans les eaux de la Hollande, de la Belgique et du nord de la France pendant la Blitzkrieg allemande.

Raiders allemands - “Orion” qui est parti en avril 1940 avait posé des mines au large de la Nouvelle-Zélande qui représentaient le paquebot transportant des lingots d'or “Niagara”.

Bataille de l'Atlantique - La perte de la Norvège par les Alliés a rapproché les navires de guerre et les sous-marins allemands de plusieurs centaines de kilomètres des routes des convois de l'Atlantique et à temps à portée des convois russes qui ont suivi l'invasion allemande de juin 1941. La ligne de blocus britannique des Orcades au sud de la Norvège a été débordée et une nouvelle a dû être établie entre les Shetlands et l'Islande. La Royal Navy a commencé la tâche massive de poser un barrage de mines le long de cette ligne.

4e-8e, Campagne de Norvège, Conclusion . - Les sous-marins alliés travaillant avec la Royal Navy ont continué à jouer un rôle dans les opérations au large de la Norvège et ont leur part de pertes. Le dernier jour de la campagne, le polonais “ORZEL” en route vers sa zone de patrouille et rendu célèbre après s'être échappé de la Pologne envahie, a été présumé miné.

20e . Conséquence immédiate - Le sous-marin néerlandais “O-13” en route vers sa zone de patrouille norvégienne aurait été torpillé par erreur par le polonais “Wilk”. Des recherches plus récentes suggèrent qu'elle a plus probablement été coulée le 13 juin dans un champ de mines allemand à 56,55'N-03,40'E.

MÉDITERRANÉE - JUIN 1940

13e- Les sous-marins de la flotte méditerranéenne ont opéré à partir d'Alexandrie en patrouille au large des bases italiennes et ont rapidement perdu trois d'entre eux (1-3). À l'époque, les mines étaient généralement blâmées, mais il s'est avéré que les forces anti-sous-marines italiennes étaient bien plus efficaces que prévu. La première défaite a été “ODIN” (1) au large des côtes italiennes dans le golfe de Tarente, coulé par les canons et les torpilles du destroyer “Strale”. 16e - Le deuxième était “GRAMPUS” (2), mouillant au large d'Augusta, en Sicile, capturé et coulé par de grands torpilleurs “Circe” et “Clio”. 19e - Vers l'autre extrémité de la côte nord-africaine, “ORPHEUS” (3) a été envoyé au fond par le destroyer italien “Turbine” au nord du port de Tobrouk en Cyrénaïque, qui deviendra bientôt un nom familier.

Sous-marins Home Fleet - Poursuite des patrouilles au large des côtes du sud-ouest de la Norvège, mais avec de lourdes pertes en juillet, notamment "SAUMON" présumée perdue sur les mines. Plus tard "TAMISE" a également probablement été miné au milieu de la mer du Nord lors du passage vers sa zone de patrouille.

27e - De lourdes attaques allemandes se sont poursuivies sur les navires et quatre destroyers ont été perdus, dont "ROITELET" au large d'Aldeburgh sur la côte est anglaise alors qu'elle assurait une couverture AA aux dragueurs de mines.

1er - Sous-marin "NARVAL" a été payé. Après avoir quitté l'estuaire de la côte est anglaise Humber le 22 juillet pour une mission de mouillage de mines au large de la Norvège, il n'est pas revenu.

3e - Les mines déposées au large des côtes allemandes de la mer du Nord par les destroyers de la RN continuent de faire des victimes. "U-25" a été perdu alors qu'il se dirigeait vers la patrouille de l'Atlantique.

31/1er septembre - Les destroyers de la 20e Flottille ont navigué pour poser des mines au large des côtes néerlandaises, mais se sont heurtés à un champ allemand au nord-ouest de Texel. "ESK" a coulé rapidement, "IVANHOE" est tombé en panne le lendemain, et "Express" a été gravement endommagé.

MÉDITERRANÉE - AOT 1940

23e - L'exploitation minière intensive dans le détroit de Sicile par des navires de surface italiens a entraîné la perte du destroyer "HOSTILE" lors du passage de Malte à Gibraltar. De vastes champs italiens dans le « Sicilian Narrows » ont coulé et endommagé de nombreux navires de la Royal Navy au cours des trois années suivantes.

EUROPE - SEPTEMBRE 1940

9e - Le croiseur "Galatea" a été endommagé par une mine acoustique dans l'estuaire de la Tamise.

MÉDITERRANÉE - SEPTEMBRE 1940

17e - Des unités de la flotte méditerranéenne dont le cuirassé "Valiant" ont navigué avec "Illustrious" pour un raid sur Benghazi. Les biplans Swordfish ont torpillé le destroyer "BOREA" et les mines qu'ils ont posées au large du port ont coulé "AQUILONE".

19e - Destructeur "VENETIE" du millésime de la Première Guerre mondiale a été coulé par une mine dans l'estuaire de la Tamise lors d'une patrouille.

MÉDITERRANÉE - OCTOBRE 1940

15e - A cette époque sous-marin "TRIADE" a probablement été extrait du golfe de Tarente.

EUROPE - NOVEMBRE 1940

7e - Une attaque planifiée par des torpilleurs allemands (petits destroyers) au large des côtes écossaises a pris fin lorsque le "T-6" a été miné sur le barrage de la côte est britannique et est tombé.

16e - Sous-marin "ESPADON", partant en patrouille dans le golfe de Gascogne, a frappé une mine ennemie au large de l'île de Wight, dans le sud de l'Angleterre et a coulé.

EUROPE - DÉCEMBRE 1940

17e - Suite aux réparations des dommages causés par les bombes, destroyer "ACHERON" effectuait des essais au large de l'île de Wight, dans le sud de l'Angleterre, lorsqu'elle a fait exploser une mine et est allée au fond.

MÉDITERRANÉE - DÉCEMBRE 1940

Fin novembre/début décembre - Sous-marins "REGULUS" et "TRITON" ont été perdus fin novembre ou début décembre, peut-être exploités dans la région du détroit d'Otrante à l'extrémité sud de la mer Adriatique. Alternativement, le "Regulus" a peut-être été coulé par des avions italiens le 26 novembre.

Opérations en Méditerranée - Le cuirassé "Malaya" est passé à l'ouest pour Gibraltar. En route, destroyer d'escorte "HYPERION" a touché une mine près du cap Bon, à la pointe nord-est de la Tunisie sur la 22e et a dû être sabordé. "Malaya" a continué pour rencontrer Force H.

Résumé des pertes mensuelles : Il n'y a eu aucune perte de navigation britannique ou alliée en décembre.

DÉFENSE DU COMMERCE - Avril à décembre 1940

Les sous-marins et maintenant les avions à long rayon d'action avaient fait payer un lourd tribut aux navires britanniques, alliés et neutres dans le atlantique, principalement dans les approches nord-ouest des îles britanniques. Plus loin, des raiders de surface avaient coulé, capturé et interrompu la navigation jusqu'au Pacifique. Des sous-marins ont également opéré avec succès au large de l'Afrique de l'Ouest. Dans eaux britanniques, les attaques d'avions et de bateaux électriques avaient ajouté à la menace continue des mines. Plus de la moitié des navires et 40 pour cent du tonnage avaient été perdus près de chez eux. Aussi vitale qu'ait été la bataille de l'Atlantique, la bataille tout aussi importante pour les routes des convois côtiers ne pouvait pas s'arrêter une fois que les navires avaient atteint les eaux britanniques. Seuls les transports fortement escortés utilisaient le méditerranéen jusqu'en 1943. Le taux de pertes mensuelles au cours de ces mois était le double de celui des sept premiers mois de la guerre, et chaque forme d'attaque nécessitait une réponse technique et opérationnelle différente de la part de la Royal Navy et de ses alliés. Les modèles d'assaut de 1940 contre les routes commerciales se sont poursuivis tout au long de 1941, bien que les sous-marins se soient déplacés plus loin dans l'Atlantique. À la fin de l'année, ils avaient atteint les côtes américaines.

Total des pertes = 878 navires britanniques, alliés et neutres de 3 441 000 tonnes (382 000 tonnes par mois)

Nombre de navires britanniques, alliés et neutres

Tonnage brut total enregistré

15e - Le dragueur de mines Cruiser "Adventure" a été endommagé pour la deuxième fois sur une mine, cette fois lors du passage de Milford Haven, dans le sud-ouest du Pays de Galles à Liverpool. La dernière fois, c'était au large de la Tamise en novembre 1939 - à peine 14 mois de crise plus tôt.

Guerre de la marine marchande - Les pertes dues aux attaques aériennes et aux mines restent un problème majeur. Les avions et les bateaux électriques avaient maintenant ajouté des propriétés acoustiques aux mines de contact magnétiques et amarrées dans leur arsenal, mais ils n'ont jamais été à la hauteur de la menace que représentaient les mines magnétiques un an plus tôt.

MÉDITERRANÉE - JANVIER 1941

6th-11th, Malte Convoi "Excess" - Alors que la flotte méditerranéenne, y compris « Illustrious », rencontrait le convoi au large de l'île de Pantelleria, détenue par les Italiens, le destroyer blindé "GALANT" heurter une mine. Remorqué jusqu'à Malte, il n'a pas été remis en service et a finalement fait naufrage par un bombardement plus d'un an plus tard en avril 1942.

EUROPE - FÉVRIER 1941

Début février - Après avoir laissé son escorte au large de Lands End pour patrouiller dans le golfe de Gascogne, sous-marin britannique "SNAPPER" n'a plus été entendu. Elle n'a pas eu de rendez-vous le 12 février, peut-être perdu sur des mines.

MÉDITERRANÉE - FÉVRIER 1941

9, Attaque de la Force H dans le golfe de Gênes - "Ark Royal", "Renown" et "Malaya" ont navigué directement dans le golfe de Gênes, au nord-ouest de l'Italie. Les gros navires bombardaient la ville de Gênes tandis que les avions de l'"Ark Royal" bombardaient Livourne et posaient des mines au large de Spezia, le tout sur le 9e.

MÉDITERRANÉE - MARS 1941

28 - Des mines posées par le sous-marin "Rorqual" à l'ouest de la Sicile le 25, ont coulé deux navires de ravitaillement italiens le lendemain et le torpilleur "CHINOTTO" le 28.

MÉDITERRANÉE - MAI 1941

Fin avril/début mai - Deux sous-marins opérant au départ de Malte ont été perdus, peut-être à cause de mines - "USK" dans la région du détroit de Sicile et « INDÉPENDANT » au large de Tripoli. L'Usk a peut-être été coulé par des destroyers italiens à l'ouest de la Sicile alors qu'ils attaquaient un convoi.

2e - Retour à Malte avec le croiseur "Gloucester" et d'autres destroyers à la recherche de convois de l'Axe, "JERSEY" a été extrait et coulé à l'entrée du Grand Port de La Valette.

21 mai-1er juin, Bataille de Crète - Le 21, au début de l'attaque de la Crète, le croiseur mouilleur de mines "Abdiel" a posé des mines au large de la côte ouest de la Grèce, coulant le destroyer italien "MIRABELLO" et deux transports.

27-29, Attaques contre le convoi Halifax/Royaume-Uni HX133 - Les destroyers « Scimitar » et « Malcolm », les corvettes « Arabis » et « Violet » et le dragueur de mines « Speedwell » ont coulé le « U-651 » sur le 29.

10e - Le sloop de patrouille "PINTAIL" a été extrait du Humber alors qu'il escortait le convoi côtier Thames/Forth FN477.

Résumé des pertes mensuelles : 25 navires britanniques, alliés et neutres de 84 000 tonnes dans l'Atlantique toutes causes confondues, 3 escortes, 3 sous-marins allemands et 1 sous-marin italien

MÉDITERRANÉE - AOT 1941

Convoi de Malte, opération 'Style' - Au début du mois, deux croiseurs, le croiseur mouilleur de mines « Manxman » et deux destroyers ont transporté avec succès des renforts et du ravitaillement de Gibraltar à Malte.

18e - Sous-marin "P-32" a été perdu sur des mines au large de Tripoli alors qu'il tentait d'attaquer un convoi entrant dans le port. "P-33" a également été perdu à peu près au même moment dans la même zone, peut-être aussi sur des mines.

MÉDITERRANÉE - OCTOBRE 1941

20e - Des mines précédemment posées par le sous-marin "Rorqual" dans le golfe d'Athènes ont coulé les torpilleurs italiens "ALDEBARAN" et "ALTAIR".

25 - Pendant 10 jours, les croiseurs mouilleurs de mines "Abdiel" et "Latone" ont transporté des troupes et du ravitaillement vers Tobrouk assiégé et ont exécuté des unités australiennes. Lors de la dernière mission "LATONA" a été bombardé et coulé au nord de Bardia par des bombardiers en piqué Ju87s Stuka.

Fin octobre - Sous-marin "TETRARCH" a navigué de Malte pour Gibraltar mais n'est pas arrivé, présumé perdu sur des mines dans le détroit de Sicile.

EUROPE - DÉCEMBRE 1941

26e - Ancien sous-marin “H-31” était en retard le 26, peut-être perdu sur des mines lors d'une patrouille dans le golfe de Gascogne.

MÉDITERRANÉE - DÉCEMBRE 1941

6e - Sous-marin “PERSEUS” en patrouille au large de la côte ouest de la Grèce a été miné et coulé au large de l'île de Zante. Un seul homme a fait une évasion étonnante à la surface et a atteint le rivage lointain.

13-20, première bataille de Syrte et actions connexes - Tôt le 19e au large de Tripoli, une force de croiseur britannique s'est heurtée à un champ de mines italien. Croiseur “NEPTUNE” a frappé trois ou quatre mines et a coulé avec un seul homme survivant. “Aurora” a été gravement endommagé et “Penelope” légèrement. Essayer d'aider “Neptune”, destroyer “KANDAHAR” a été miné et a dû être sabordé le lendemain. Sur une force de trois croiseurs et quatre destroyers, seuls trois destroyers ont échappé aux dommages.

DÉFENSE DU COMMERCE - Janvier à décembre 1941

Total des pertes = 1 299 navires britanniques, alliés et neutres de 4 329 000 tonnes (361 000 tonnes par mois)

Causes par ordre de tonnage coulé
(1. 4. . - Ordre lors de la première introduction de l'arme)

Nombre de navires britanniques, alliés et neutres

Tonnage brut total enregistré

Guerre de la marine marchande - Les bateaux électriques et les avions ont continué à attaquer les routes des convois côtiers britanniques directement et avec des mines magnétiques et acoustiques. Les escortes de convois et les dragueurs de mines ont riposté, soutenus par le RAF Fighter Command, mais ils ont subi des pertes : 9e - Escorte d'un convoi de la côte Est en direction sud, destroyer "VIMIERA" a été extrait et coulé dans l'estuaire de la Tamise.

MÉDITERRANÉE - JANVIER 1942

Début janvier - Sous-marin "TRIOMPHE" a navigué d'Alexandrie le 26 décembre pour un débarquement en cape et poignard près d'Athènes avant de patrouiller dans la mer Égée. Il a signalé le débarquement le 30, mais n'a pas réussi à se rendre là-bas le 9 et a été présumé miné au large de l'île de Milo, au sud-est de la Grèce continentale.

OCÉANS PACIFIQUE INDIEN & - JANVIER 1942

20e - Le sous-marin japonais "I-124" mouillant au large de Darwin, dans le nord de l'Australie, a été coulé par les dragueurs de mines australiens "Deloraine", "Katoomba", "Lithgow" et le destroyer américain "Edsall".

EUROPE - FÉVRIER 1942

11-13, The Channel Dash - A 14h30 le 12 au large de l'Escaut, le croiseur de bataille allemand "Scharnhorst" est légèrement endommagé par une mine. Une heure plus tard, les attaques de torpilles par six destroyers de Harwich ont échoué. Vingt minutes plus tard, une attaque massive de la RAF a échoué. Les navires allemands ont continué et en début de soirée au large des îles néerlandaises de la Frise, d'abord "Gneisenau" puis "Scharnhorst" (pour la deuxième fois) ont touché des mines. Les deux ont été endommagés, mais avec le "Prinz Eugen" ont atteint les ports allemands aux premières heures du 13.

OCÉANS PACIFIQUE INDIEN & - FÉVRIER 1942

27 février-1er mars, batailles de la mer de Java - Le 26 au soir, destroyer "JUPITER" a été perdu, probablement sur une mine hollandaise.

1er-12e, convoi russe PQ12 et retour QP8 - Sur le 4e, le croiseur "Sheffield" a été endommagé sur une mine au large de l'Islande alors qu'il naviguait pour rejoindre la force de couverture.

20 mars-3 avril, convoi russe PQ13 et retour QP9 - Les deux convois suivants partirent autour de la 20e, à nouveau couvert par la Home Fleet. Au large du Cap Nord sur la 24 "U-655" a été éperonné et coulé par le dragueur de mines "Sharpshooter" escortant QP9.

MÉDITERRANÉE - MARS 1942

22, deuxième bataille de Syrte - Comme la classe Hunt " AU SUD " se tenait par le transport "Breconshire" sur le 24, elle a heurté une mine et a coulé au large de l'île.

26 avril-7 mai, convoi russe PQ15 et retour QP11 - Sur le 2e, le dragueur de mines "Seagull" et le destroyer norvégien "St Albans" ont coulé un sous-marin polonais "JASTRZAB" par erreur.

MÉDITERRANÉE - MAI 1942

8e - Sous-marin "OLYMPE" a navigué de Malte pour Gibraltar avec de nombreux passagers dont les équipages des bateaux bombardés "P-36" et "P-39". Juste à côté de Grand Harbour, il a heurté une mine posée par des bateaux électriques allemands et a coulé avec de lourdes pertes en vies humaines.

OCÉANS PACIFIQUE INDIEN & - MAI 1942

8ème, Débarquement à Diego Saurez, Madagascar : Opération 'Ironclad' - La seule victime de la Royal Navy était la corvette "AURICULA" minée le 5.

MÉDITERRANÉE - JUIN 1942

12-16, Malte Convois 'Harpoon' de Gibraltar, 'Vigorous' d'Alexandrie - Tard dans la soirée du 15, alors que le convoi sérieusement épuisé approchait de Malte, il se heurta à un champ de mines. Deux destroyers et le cinquième navire de ravitaillement ont été endommagés, mais le destroyer d'escorte polonais " KUJAWIAK " a été coulé.

27 juin-28 juillet, destruction du convoi russe PQ17 et retour QP13 - En approchant de l'Islande par le détroit du Danemark le 5 juillet, le convoi QP.13 a heurté un champ de mines britannique. Le dragueur de mines d'escorte « NIGER » et cinq navires marchands ont été perdus. Le reste est entré.

MÉDITERRANÉE - AOT 1942

22e - Le torpilleur italien "CANTORE" a été perdu sur des mines posées par le sous-marin "Marpoise" au nord-est de Tobrouk.

ATLANTIQUE - SEPTEMBRE 1942

2e-26e, Convoi Russe PQ18 et Retour QP14 - Sur le 20e, à l'ouest de Bear Island, le dragueur de mines "LEDA" est coulé par le "U-435".

11ème - La corvette canadienne "CHARLOTTETOWN" en passage avec un dragueur de mines dans le golfe du Saint-Laurent a été coulée par le "U-517".

Résumé des pertes mensuelles : 102 navires britanniques, alliés et neutres de 531 000 tonnes dans l'Atlantique toutes causes confondues, 5 escortes 1 raider allemand et 9 U-boot dont 3 par des avions US et RAF dans l'Atlantique Nord, 1 par des patrouilles RAF Golfe de Gascogne , 1 sur une mine posée par la RAF dans le golfe de Gascogne

MÉDITERRANÉE - SEPTEMBRE 1942

Mi-septembre - Sous-marin "TALISMAN" a quitté Gibraltar le 10 avec des magasins pour Malte. Elle a signalé un sous-marin au large de Philippeville, dans l'est de l'Algérie le 15, mais n'a plus eu de nouvelles - présumé miné dans le détroit de Sicile.

ATLANTIQUE - OCTOBRE 1942

Résumé des pertes mensuelles : 82 navires britanniques, alliés et neutres de 548 000 tonnes dans l'Atlantique toutes causes le golfe de Gascogne, 2 par l'ARC au large de Terre-Neuve, 1 par des avions américains au large de la Guyane française, 1 par des causes inconnues, peut-être par des avions américains

MÉDITERRANÉE - OCTOBRE 1942

Malte - A la fin du mois, le porte-avions "Furious" a décollé de Spitfires vers Malte. L'île manquait encore de ravitaillement et le peu de passage était transporté par des sous-marins et des croiseurs mouilleurs de mines.

MÉDITERRANÉE - NOVEMBRE 1942

Le soulagement de Malte - Au début du mois, le croiseur-coucheur de mines "Welshman" dirigeait des magasins indispensables à Malte. Sur le 11ème, le navire-jumeau "Manxman" a fait une course similaire depuis Alexandrie.

OCÉANS PACIFIQUE & INDIEN - NOVEMBRE 1942

11, Action du "Bengale" et "Ondina" - Deux raiders japonais armés de canons de 6 pouces attaquent le tanker hollandais "Ondina" (un canon de 4 pouces) et son escorte, le dragueur de mines de la Royal Indian Navy "Bengal" (simple 12pdr) commandé par le Lt-Cdr WJ Wilson RINR au sud-ouest des Cocos Îles de l'océan Indien. "Bengal" a frappé "HOKOKUKU" qui a rapidement explosé. L'autre raider disparut bientôt. Les deux navires alliés ont été endommagés et séparés, mais ont atteint le port en toute sécurité après cette action de petits navires qui se classe avec le naufrage du "Stier" par le "Stephen Hopkins" deux mois plus tôt.

ATLANTIQUE - DÉCEMBRE 1942

31, bataille de la mer de Barents et convois russes JW51A et JW51B - JW51B (14 navires) laissés sur le 22e escorté de six destroyers, d'un dragueur de mines et de quatre navires plus petits sous le commandement du Capt St. V. Sherbrooke à "Onslow". Le SMA Burnett avec « Jamaïque » et « Sheffield » a rejoint le convoi au sud-ouest de l'île Bear sur le 29 fournir une couverture rapprochée à travers la mer de Barents. Le "Tirpitz", le cuirassé de poche "Lutzow", le croiseur lourd "Admiral Hipper", les croiseurs légers "Koln" et "Nurnberg" et un certain nombre de destroyers de 5 pouces et 5,9 pouces se trouvaient dans les eaux norvégiennes. L'Amirauté supposa qu'il s'agissait d'attaques contre des convois russes. En fait, ils étaient en Norvège parce que Hitler craignait une invasion. Convoi JW51B a été signalé un 30e et 8in "Hipper" (Adm Kummetz), 11in "Lutzow" et six destroyers mis à la mer d'Altenfiord pour intercepter au nord du Cap Nord. Tôt le 31, le réveillon du Nouvel An, les navires britanniques étaient en quatre groupes. Le convoi principal avec cinq destroyers restants de 4 ou 4,7 pouces "Achates", "Onslow", "Obdurate", "Obedient" et "Orwell" se dirigeait plein est. Au nord-est du convoi, dragueur de mines détaché "Bramble" (2) était à la recherche de navires disparus et peu de temps coulé par les navires allemands

MÉDITERRANÉE - DÉCEMBRE 1942

Opérations sous-marines de la Royal Navy - Tout au long du mois, des sous-marins britanniques patrouillaient en Méditerranée occidentale et perdirent quatre d'entre eux, dont deux probablement minés. En retour, ils ont coulé plusieurs navires de l'Axe dont deux navires de guerre italiens. Debut Décembre - "VOYAGEUR" quitte Malte le 28 novembre pour le golfe de Tarente. En retard le 8 décembre, il a été présumé miné dans sa zone de patrouille. Fin décembre - A la fin du mois sous-marin "P-311" a navigué pour Maddalena, en Sardaigne avec des torpilles humaines Chariot pour une attaque contre les croiseurs basés là-bas. Son dernier signal date du 31 décembre et il est présumé perdu sur des mines aux abords du port.


Contenu

Déclenchement de la Seconde Guerre mondiale Modifier

La Grande-Bretagne et la France avaient signé des traités d'assistance militaire avec la Pologne et deux jours après l'invasion allemande de la Pologne (le 1er septembre 1939), toutes deux ont déclaré la guerre à l'Allemagne nazie. Cependant, aucun des deux pays n'a monté d'opérations offensives importantes et pendant plusieurs mois, aucun engagement majeur n'a eu lieu dans ce qui est devenu connu sous le nom de drôle de guerre ou de « guerre crépusculaire ». Winston Churchill en particulier souhaitait faire entrer la guerre dans une phase plus active, contrairement au Premier ministre Neville Chamberlain. [2]

Pendant ce temps, les deux camps souhaitaient ouvrir des fronts secondaires. Pour les Alliés, en particulier les Français, cela reposait sur la volonté d'éviter de répéter la guerre de tranchées de la Première Guerre mondiale, qui s'était déroulée le long de la frontière franco-allemande. [2]

Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement norvégien avait mobilisé une partie de l'armée norvégienne et tous les navires de guerre de la marine royale norvégienne, sauf deux. Le Norwegian Army Air Service et le Royal Norwegian Navy Air Service ont également été appelés pour protéger la neutralité norvégienne des violations par les pays belligérants. Les premières violations de ce type ont été le naufrage dans les eaux territoriales norvégiennes de plusieurs navires britanniques par des sous-marins allemands. Au cours des mois suivants, les avions de tous les belligérants ont violé la neutralité norvégienne. [3]

Presque immédiatement après le déclenchement de la guerre, les Britanniques ont commencé à faire pression sur le gouvernement norvégien pour qu'il fournisse au Royaume-Uni les services de la marine marchande norvégienne, ayant eux-mêmes un besoin urgent de navires pour s'opposer à la force des forces nazies. Après de longues négociations entre le 25 septembre et le 20 novembre 1939, les Norvégiens acceptèrent d'affréter 150 pétroliers, ainsi que d'autres navires d'un tonnage de 450 000 tonneaux de jauge brute. La préoccupation du gouvernement norvégien pour les lignes d'approvisionnement du pays a joué un rôle important pour les persuader d'accepter l'accord. [4]

Valeur de la Norvège Modifier

La Norvège, bien que neutre, était considérée comme stratégiquement importante pour les deux côtés de la guerre pour plusieurs raisons. Le premier était l'importance du minerai de fer qui passait par le port de Narvik, à partir duquel de grandes quantités de minerai de fer de la Suède (dont dépendait l'Allemagne), cette route était particulièrement importante pendant les mois d'hiver quand une grande partie de la mer Baltique était gelé. [5] Narvik est devenu d'une plus grande importance pour les Britanniques lorsqu'il est devenu évident que l'opération Catherine, un plan visant à prendre le contrôle de la mer Baltique, ne serait pas réalisé. [6] Gros-amiral Erich Raeder avait souligné à plusieurs reprises en 1939 le danger potentiel pour l'Allemagne que la Grande-Bretagne prenne l'initiative et lance sa propre invasion en Scandinavie - si la puissante Royal Navy avait des bases à Bergen, Narvik et Trondheim, la mer du Nord serait pratiquement fermée à l'Allemagne. , et le Kriegsmarine serait en danger même dans la Baltique.

Le contrôle de la Norvège serait également un atout stratégique dans la bataille de l'Atlantique. La capture de ports fournirait des trous dans le blocus de l'Allemagne, donnant accès à l'océan Atlantique. [1] Ces ports permettraient à l'Allemagne d'utiliser efficacement sa puissance maritime contre les Alliés. [7] L'accès aux bases aériennes norvégiennes permettrait aux avions de reconnaissance allemands d'opérer loin au-dessus de l'Atlantique Nord, tandis que les sous-marins et les navires de surface allemands opérant à partir des bases navales norvégiennes étaient capables de briser la ligne de blocus britannique à travers la mer du Nord et d'attaquer les convois. direction la Grande-Bretagne. [2] [8]

Guerre d'hiver Modifier

Lorsque l'Union soviétique a lancé son attaque contre la Finlande le 30 novembre 1939, les Alliés se sont retrouvés alignés avec la Norvège et la Suède pour soutenir la Finlande contre l'agresseur beaucoup plus important.

Après le déclenchement de la guerre entre la Finlande et l'Union soviétique, la Norvège a mobilisé des forces terrestres plus importantes que ce qui avait été initialement jugé nécessaire. Au début de 1940, leur 6e division au Finnmark et à Troms a déployé 9 500 soldats pour se défendre contre les attaques soviétiques, principalement positionnées dans les régions orientales du Finnmark. Des parties des forces de la 6e division sont restées au Finnmark même après l'invasion allemande, se prémunissant contre une éventuelle attaque soviétique. [3] [9] Pendant la guerre d'hiver, les autorités norvégiennes ont secrètement brisé la neutralité du pays en envoyant aux Finlandais une cargaison de 12 pièces d'artillerie Ehrhardt 7,5 cm modèle 1901 et 12 000 obus, tout en permettant aux Britanniques d'utiliser le territoire norvégien pour transférer avions et autres armements en Finlande. [3]

Cela offrait aux Alliés une opportunité de leur offrir la possibilité d'utiliser l'invasion pour envoyer également des troupes de soutien pour occuper les champs de minerai en Suède et les ports en Norvège. [10] Le plan, promu par le général britannique Edmund Ironside, comprenait deux divisions débarquant à Narvik, cinq bataillons quelque part au milieu de la Norvège et deux autres divisions à Trondheim. Le gouvernement français a fait pression pour que des mesures soient prises pour affronter les Allemands loin de la France. [11]

Ce mouvement a causé l'inquiétude des Allemands. Le pacte Molotov-Ribbentrop avait placé la Finlande dans la sphère d'intérêt soviétique, et les Allemands ont donc revendiqué la neutralité dans le conflit. [12] Cette politique a provoqué une montée du sentiment anti-allemand dans toute la Scandinavie, car on croyait généralement que les Allemands étaient alliés aux Soviétiques. Les craintes ont commencé à surgir dans le haut commandement allemand que la Norvège et la Suède autoriseraient alors le mouvement des troupes alliées pour aider la Finlande.

Les déploiements alliés proposés n'ont jamais eu lieu, après les protestations de la Norvège et de la Suède, lorsque la question des transferts de troupes à travers leur territoire a été suggérée. Avec le traité de paix de Moscou le 12 mars 1940, les plans alliés liés à la Finlande ont été abandonnés. L'abandon des débarquements prévus a exercé une immense pression française sur le gouvernement britannique de Neville Chamberlain et a finalement conduit les Alliés à poser des mines au large des côtes norvégiennes le 8 avril. [11] [12]

Vidkun Quisling et la première enquête allemande Modifier

Le haut commandement allemand pensait à l'origine que la neutralité de la Norvège était dans son intérêt. Tant que les Alliés n'entraient pas dans les eaux norvégiennes, il y aurait un passage sûr pour les navires marchands voyageant le long de la côte norvégienne pour expédier le minerai que l'Allemagne importait.

Gros-amiral Erich Raeder, cependant, a plaidé pour une invasion. Il croyait que les ports norvégiens seraient d'une importance cruciale pour l'Allemagne dans une guerre avec le Royaume-Uni. [7]

Le 14 décembre 1939, Raeder présenta Adolf Hitler à Vidkun Quisling, un ancien ministre norvégien de la Défense pro-nazi. Quisling a proposé une coopération pangermanique entre l'Allemagne nazie et la Norvège. Lors d'une deuxième réunion quatre jours plus tard, le 18 décembre 1939, Quisling et Hitler discutèrent de la menace d'une invasion alliée de la Norvège. [7] [14]

Après la première rencontre avec Quisling, Hitler ordonna au Oberkommando der Wehrmacht (OKW) pour commencer à enquêter sur d'éventuels plans d'invasion de la Norvège. [14] La rencontre avec Quisling a été centrale pour éveiller l'intérêt d'Hitler à amener efficacement le pays dans sa domination. [15] Le premier plan allemand global pour l'occupation de la Norvège, Étude Nord, ordonné par Hitler le 14 décembre 1939, fut achevé le 10 janvier 1940. Le 27 janvier, Hitler ordonna qu'un nouveau plan, nommé Weserübung, être développé. Travailler sur Weserübung a commencé le 5 février. [16]

Altmark incident Modifier

Les Altmark l'incident s'est produit tard le 16 février 1940 lorsque le destroyer de la Royal Navy HMS cosaque est entré dans les eaux territoriales norvégiennes, interceptant et embarquant sur le navire auxiliaire allemand Altmark dans le Jøssingfjord. [17] Altmark avait passé les mois précédents en tant que pétrolier de flotte transformé en navire-prison pour le croiseur allemand Amiral Graf Spee tandis que ce dernier agissait comme un raider commercial dans l'Atlantique Sud. Quand elle a commencé le voyage de retour vers l'Allemagne, elle a transporté 299 prisonniers pris de navires alliés coulés par le Graf Spee. [17] Elle a arrondi le nord de l'Écosse, au loin. Altmark l'entrée dans les eaux territoriales norvégiennes près du Trondheimsfjord, battant le drapeau du service impérial (Reichsdienstflagge). Une escorte navale norvégienne a servi de Altmark se dirigea vers le sud, longeant la côte norvégienne. Comme Altmark approchait du port de Bergen le 14 février, les autorités navales norvégiennes ont exigé d'inspecter sa cargaison. Le droit international n'interdit pas le transfert de prisonniers de guerre par les eaux neutres et le capitaine allemand refuse l'inspection. Cela a conduit le commandant à Bergen, l'amiral Carsten Tank-Nielsen, à nier Altmark accès à la zone portuaire à accès restreint. Tank-Nielsen a été renversé par son supérieur, l'amiral commandant Henry Diesen, et elle a été escortée. Selon les règlements de neutralité norvégiens, les navires gouvernementaux exploités par les pays en guerre étaient interdits d'accès à ces ports norvégiens d'importance stratégique. Cette violation des règlements était due au fait que Diesen craignait que les Britanniques interceptent Altmark si elle était forcée d'aller plus loin. [17]

Le 16 février, Altmark a été repéré par trois avions britanniques. Cela a conduit la Royal Navy à envoyer un croiseur léger et cinq destroyers qui patrouillaient à proximité. Sous l'attaque de deux destroyers britanniques (HMS Ivanhoé et Intrépide), Altmark s'enfuit dans le Jøssingfjord. Elle était escortée par le torpilleur norvégien Skarv. Elle fut rejointe plus tard dans le fjord par une seconde – Kjell – et patrouilleur Firern. Comme HMS Cosaque entré dans le fjord à 22h20 heure locale, les navires norvégiens ne sont pas intervenus lorsque les Britanniques ont abordé Altmark aux heures tardives du 16 février. L'action d'arraisonnement a conduit à la libération de 299 prisonniers de guerre alliés détenus sur le navire allemand. Le groupe d'arraisonnement a tué sept Allemands dans le processus. [17]

Suite à cela, les Allemands ont envoyé de vives protestations en Norvège. Les Norvégiens ont envoyé des protestations en Grande-Bretagne. Alors que des experts norvégiens, suédois et américains en droit international ont qualifié l'action britannique de violation de la neutralité norvégienne, le Royaume-Uni a déclaré que l'incident était tout au plus une violation technique moralement justifiée. [17]

L'ensemble de l'incident a conduit les Allemands à accélérer la planification de l'invasion de la Norvège. Le 21 février, le général Nikolaus von Falkenhorst est chargé de sa planification et du commandement des forces terrestres. L'approbation officielle de l'invasion et de l'occupation du Danemark et de la Norvège a été signée par Hitler le 1er mars. [1] [16] [17]

Plans alliés Modifier

Avec la fin de la guerre d'Hiver, les Alliés ont déterminé que toute occupation de la Norvège ou de la Suède ferait probablement plus de mal que de bien, poussant peut-être les pays neutres à s'allier avec l'Allemagne. Cependant, le nouveau Premier ministre français, Paul Reynaud, a adopté une position plus agressive que son prédécesseur et a souhaité que des mesures soient prises contre l'Allemagne. [11] Churchill était un fort agitateur pour l'action en Scandinavie, parce qu'il voulait couper l'Allemagne de la Suède et pousser les pays scandinaves à se ranger du côté du Royaume-Uni. Cela impliquait initialement un plan de 1939 pour pénétrer dans la Baltique avec une force navale. Cela a été rapidement changé en un plan impliquant l'exploitation des eaux norvégiennes pour arrêter les expéditions de minerai de fer de Narvik et provoquer l'Allemagne à attaquer la Norvège, où elle pourrait être vaincue par la Royal Navy. [18]

Il a été convenu d'utiliser le plan d'exploitation minière navale de Churchill, l'opération Wilfred, conçu pour supprimer le sanctuaire des Leads et forcer les navires de transport dans les eaux internationales où la Royal Navy pourrait les engager et les détruire. Accompagnant cela serait le plan R 4, une opération où, sur une contre-attaque allemande presque certaine à l'opération Wilfred, les Alliés procéderaient ensuite à l'occupation de Narvik, Trondheim, Bergen et Stavanger. Les planificateurs espéraient que l'opération n'inciterait pas les Norvégiens à résister aux Alliés par la force armée. [19]

Les Alliés étaient en désaccord sur l'opération supplémentaire Royal Marine, où des mines seraient également placées dans le Rhin. Alors que les Britanniques soutiennent cette opération, les Français y opposent leur veto pendant trois mois car ils dépendent également du Rhin et craignent les raids aériens allemands sur leurs avions et leurs usines de munitions. [20] En raison de ce retard, l'opération Wilfred, initialement prévue pour le 5 avril, a été retardée jusqu'au 8 avril lorsque les Britanniques ont accepté d'effectuer les opérations norvégiennes séparément de celles sur le continent. [11]

Plans allemands Modifier

Déjà dans la planification de faible priorité depuis des mois, l'opération Weserübung [note 1] a trouvé un nouveau sentiment d'urgence après la Altmark incident. [1] Les objectifs de l'invasion étaient de sécuriser le port de Narvik et les Plombs pour le transport du minerai et de contrôler le pays pour empêcher la collaboration avec les Alliés. Il devait être présenté comme une protection armée de la neutralité de la Norvège.

Un sujet débattu par les stratèges allemands était l'occupation du Danemark. Le Danemark était considéré comme vital parce que son emplacement facilitait un plus grand contrôle aérien et naval de la région. Alors que certains voulaient simplement faire pression sur le Danemark pour qu'il acquiesce, il a finalement été déterminé qu'il serait plus sûr pour l'opération si le Danemark était capturé par la force.

Une autre question qui a entraîné une refonte supplémentaire du plan a été Gelb d'automne, le projet d'invasion du nord de la France et des Pays-Bas, qui nécessiterait le gros des forces allemandes. Parce que certaines forces étaient nécessaires pour les deux invasions, Weserübung ne pouvait pas se produire en même temps que Gelb, et parce que les nuits raccourcissaient à mesure que le printemps approchait, qui étaient une couverture vitale pour les forces navales, il devait donc être plus tôt. Finalement, le 2 avril, les Allemands ont fixé le 9 avril comme jour de l'invasion (Wesertag), et 04h15 (heure norvégienne) comme heure des débarquements (Weserzeit). [16]

En Norvège, le plan allemand prévoyait la capture de six cibles principales par des débarquements amphibies : Oslo, Kristiansand, Egersund, Bergen, Trondheim et Narvik. De plus, le soutien Fallschirmjäger (parachutistes) devaient capturer d'autres emplacements clés tels que les aérodromes de Fornebu à l'extérieur d'Oslo et de Sola à l'extérieur de Stavanger. Le plan était conçu pour submerger rapidement les défenseurs norvégiens et occuper ces zones vitales avant que toute forme de résistance organisée puisse être montée. Les forces suivantes ont ainsi été organisées :

  • Groupe 1: Dix destroyers transportant 2000 Gebirgsjäger troupes commandées par le général Eduard Dietl à Narvik [21]
  • Groupe 2: Le croiseur lourdAmiral Hipper et quatre destroyers à Trondheim
  • Groupe 3: Les croiseurs légersCologne et Königsberg, avec plusieurs petits navires de soutien à Bergen
  • Groupe 4: Le croiseur léger Karlsruhe et plusieurs petits navires de soutien à Kristiansand
  • Groupe 5: Les croiseurs lourds Blücher et Lützow, le croiseur léger Emden et plusieurs petits navires de soutien à Oslo
  • Groupe 6: Quatre dragueurs de mines à Egersund

De plus, les cuirassés Scharnhorst et Gneisenau escorterait Groupe 1 et Groupe 2 car ils voyageaient ensemble, et il y aurait également plusieurs échelons de transports transportant des troupes supplémentaires, du carburant et de l'équipement.

Contre le Danemark, deux brigades motorisées captureraient des ponts et des troupes parachutistes captureraient l'aérodrome d'Aalborg au nord et des chasseurs lourds de la Luftwaffe détruirait l'avion danois au sol. Bien qu'il y ait également eu plusieurs groupes opérationnels navals organisés pour cette invasion, aucun d'entre eux ne contenait de gros navires. Des transports de troupes sans escorte transporteraient des soldats pour capturer le haut commandement danois à Copenhague.

Les Allemands espéraient qu'ils pourraient éviter une confrontation armée avec les populations indigènes des deux pays, et les troupes allemandes ont reçu l'ordre de tirer uniquement si elles tiraient dessus.

Allemand Modifier

Les forces allemandes utilisées dans la campagne étaient quelque 100 000 soldats dans sept divisions et une Fallschirmjäger bataillon, ainsi que des unités de panzer et d'artillerie. La plupart KriegsmarineLes principales unités de s ont également été déployées dans la campagne. [22] [23] Le 10e corps aérien de la Luftwaffe déployé contre la Norvège se composait de 1 000 avions, dont 500 avions de transport et 186 bombardiers Heinkel He 111. [24] [25]

Norvégiens et alliés Modifier

Les forces armées norvégiennes ont déployé environ 55 000 combattants impliqués dans les combats, dont 19 000 soldats, principalement de six divisions d'infanterie. Le corps expéditionnaire allié envoyé comptait environ 38 000 hommes. L'armée norvégienne comptait environ 51 200 soldats entraînés, avec 3 200 soldats par régiment. Cependant, à cause de la vitesse et de la surprise des Allemands, seuls 19 000 ont jamais combattu. [22] [26]

Mouvements de flotte Modifier

L'invasion allemande a commencé le 3 avril 1940, lorsque des navires de ravitaillement secrets ont commencé à partir en avance sur la force principale. [16] Les Alliés ont lancé leurs plans le lendemain, avec seize sous-marins alliés commandés au Skagerrak et au Kattegat pour servir d'écran et donner un avertissement préalable pour une réponse allemande à l'opération Wilfred, qui a été lancée le lendemain lorsque l'amiral William Whitworth dans HMS Renommée partit de Scapa Flow pour le Vestfjorden avec douze destroyers.

Le 7 avril, le mauvais temps a commencé à se développer dans la région, recouvrant la zone d'un épais brouillard et provoquant une mer agitée, rendant les déplacements difficiles. Renommée La force de ' a été bientôt pris dans une forte tempête de neige, et le HMS Ver luisant, l'un des destroyers d'escorte, a dû abandonner sa formation pour rechercher un homme emporté par-dessus bord. La météo a aidé les Allemands, fournissant un écran à leurs forces, et au petit matin, ils ont envoyé Groupe 1 et Groupe 2, qui avait la plus grande distance à parcourir.

Bien que le temps ait rendu la reconnaissance difficile, les deux groupes allemands ont été découverts à 170 km (110 mi) au sud de la Naze (la partie la plus méridionale de la Norvège) peu après 08h00 par des patrouilles de la Royal Air Force (RAF) et signalés comme un seul croiseur et six destroyers. Une escouade de bombardiers envoyés pour attaquer les navires allemands les trouva 125 km (78 mi) plus au nord qu'ils ne l'avaient été auparavant. Aucun dégât n'a été fait pendant l'attaque, mais la force du groupe allemand a été réévaluée comme étant un cuirassé, [note 2] deux croiseurs et dix destroyers. En raison d'une stricte application du silence radio, les bombardiers n'ont pu le signaler qu'à 17h30.

En apprenant le mouvement allemand, l'Amirauté est arrivée à la conclusion que les Allemands tentaient de briser le blocus que les Alliés avaient imposé à l'Allemagne et utilisaient leur flotte pour perturber les routes commerciales de l'Atlantique. L'amiral Sir Charles Forbes, commandant en chef de la Home Fleet britannique, en a été informé et a entrepris de les intercepter à 20h15.

Les deux parties ignorant l'ampleur de la situation, elles ont procédé comme prévu. Renommée est arrivé au Vestfjord tard dans la nuit et a maintenu sa position près de l'entrée pendant que les destroyers mouilleurs de mines continuaient leur tâche. Pendant ce temps, les Allemands ont lancé le reste de leur force d'invasion. Le premier contact direct entre les deux parties a eu lieu le lendemain matin sans l'intention de l'une ou l'autre des parties.

Ver luisant, en route pour rejoindre Renommée, est arrivé derrière Z11 Bernd von Arnim puis Z18 Hans Lüdemann dans le brouillard épais vers 08h00 le 8 avril. Immédiatement, une escarmouche éclata et les destroyers allemands s'enfuirent, signalant l'aide. La demande a été rapidement répondue par Amiral Hipper, qui a rapidement paralysé Ver luisant. Pendant l'action, Ver luisant percuté Amiral Hipper. [1] Des dommages importants ont été causés à Amiral Hipper du côté tribord, et Ver luisant a été détruit par une salve à courte portée immédiatement après. Pendant le combat Ver luisant avait rompu le silence radio et informé l'Amirauté de sa situation. Elle n'a cependant pas pu terminer sa transmission, et tout ce que l'Amirauté savait, c'est que Ver luisant avait été confronté à un grand navire allemand, des coups de feu ont été tirés et le contact avec le destroyer n'a pas pu être rétabli. En réponse, l'Amirauté a ordonné Renommée et son seul destroyer d'escorte (les deux autres étaient allés chercher du carburant dans des ports amis), d'abandonner son poste au Vestfjord et de se diriger vers Ver luisant ' s dernier endroit connu. À 10h45, les huit destroyers restants de la force de mouillage reçurent l'ordre de les rejoindre également.

Au matin du 8 avril, le sous-marin polonais ORP Orzeł affronte et coule le navire clandestin de transport de troupes allemand Rio de Janeiro au large du port de Lillesand, au sud de la Norvège. [27] Des soldats allemands en uniforme et diverses fournitures militaires ont été découverts parmi l'épave. Bien que Orzeł signalé l'incident à l'Amirauté, ils étaient trop préoccupés par la situation avec Ver luisant et l'évasion allemande présumée y a beaucoup réfléchi et n'a pas transmis l'information. De nombreux soldats allemands de l'épave ont été secourus par des bateaux de pêche norvégiens et le destroyer Odin. Lors de l'interrogatoire, les survivants ont révélé qu'ils étaient chargés de protéger Bergen des Alliés. Cette information a été transmise à Oslo où le Parlement norvégien a ignoré le naufrage en raison d'être distrait par les opérations minières britanniques au large des côtes norvégiennes. [27]

A 14h00, l'Amirauté a appris que la reconnaissance aérienne avait localisé un groupe de navires allemands à une distance considérable à l'ouest-nord-ouest de Trondheim, en direction ouest. Cela a renforcé l'idée que les Allemands avaient effectivement l'intention d'une percée, et la Home Fleet a changé de direction du nord-est au nord-ouest pour tenter à nouveau d'intercepter. De plus, Churchill a annulé le plan R 4 et a ordonné aux quatre croiseurs transportant les soldats et leurs fournitures de débarquer leur cargaison et de rejoindre la Home Fleet. En fait, les navires allemands, Groupe 2, n'effectuaient que des manœuvres indirectes retardatrices afin d'approcher leur destination de Trondheim à l'heure indiquée.

Cette nuit-là, après avoir appris de nombreuses observations de navires allemands au sud de la Norvège, Charles Forbes a commencé à douter de la validité de l'idée d'évasion, et il a ordonné à la Home Fleet de se diriger vers le sud vers le Skagerrak. Il a également commandé Repousser, accompagné d'un autre croiseur et de quelques destroyers, pour se diriger vers le nord et rejoindre Renommée.

À 23h00, alors que Forbes venait juste d'apprendre l'incident avec Orzeł, Groupe 5 a été confronté au patrouilleur norvégien Pol III à l'entrée du fjord d'Oslo. Pol III envoie rapidement une alarme aux batteries côtières de Rauøy (île de Rauøy) et ouvre le feu sur le torpilleur Albatros avec son unique arme peu de temps avant d'entrer en collision avec elle. Albatros et deux de ses compagnons ont répondu par des tirs antiaériens, tuant le capitaine norvégien et mettant Pol III sur le feu. Groupe 5 a continué dans le fjord d'Oslo et a nettoyé les batteries extérieures sans incident. Plusieurs des plus petits navires allemands se sont alors détachés afin de capturer les fortifications contournées avec Horten.

Cette activité n'est pas passée inaperçue, et bientôt des rapports sont parvenus à Oslo, conduisant à une session de minuit du cabinet norvégien. Lors de cette réunion, le cabinet a émis des ordres pour la mobilisation de quatre des six brigades de campagne de l'armée norvégienne. Les membres du cabinet n'ont pas compris que la mobilisation partielle qu'ils avaient ordonnée se déroulerait, selon la réglementation en vigueur, en secret et sans déclaration publique. Les troupes recevraient leurs ordres de mobilisation par la poste. Le seul membre du cabinet à avoir une connaissance approfondie du système de mobilisation, le ministre de la Défense Birger Ljungberg, n'a pas expliqué la procédure à ses collègues. Il sera plus tard fortement critiqué pour cet oubli, qui a entraîné des retards inutiles dans la mobilisation norvégienne. Avant le conseil des ministres, Ljungberg avait rejeté les demandes répétées d'une mobilisation totale et immédiate, formulées par le chef d'état-major, Rasmus Hatledal. Hatledal avait approché Ljungberg les 5, 6 et 8 avril, demandant au ministre de la Défense de demander au gouvernement de donner des ordres de mobilisation. La question avait été débattue dans la soirée du 8 avril, après que le général commandant Kristian Laake se soit joint aux appels à la mobilisation. A cette époque, la mobilisation avait été limitée à deux bataillons de campagne à Østfold, retardant davantage l'appel de troupes à plus grande échelle. Lorsque l'appel à la mobilisation de Laake a finalement été accepté entre 03h30 et 04h00 le 9 avril, le général commandant a supposé, comme le ministre de la Défense Ljungberg, que le cabinet savait qu'il lançait une mobilisation partielle et silencieuse. La mauvaise communication entre les forces armées norvégiennes et les autorités civiles a causé beaucoup de confusion dans les premiers jours de l'invasion allemande. [28] [29] [30]

Vers cette époque, plus au nord, Renommée retournait à Vestfjord après avoir atteint Ver luisant ' s dernier endroit connu et ne trouve rien. Une mer agitée avait poussé Whitworth à naviguer plus au nord que d'habitude et l'avait séparé de ses destroyers lorsqu'il avait rencontré Scharnhorst et Gneisenau. Renommée engagé les deux cuirassés au large de l'archipel des Lofoten, et pendant la courte bataille Renommée a marqué plusieurs coups sur les navires allemands, les forçant à fuir vers le nord. Renommée tenté de poursuivre, mais les navires de guerre allemands ont utilisé leur vitesse supérieure pour s'échapper. [1]

Weserzeit Éditer

Dans l'Ofotfjord menant à Narvik, les dix destroyers allemands de Groupe 1 fait leur approche. Avec Renommée et ses escortes se sont détournées plus tôt pour enquêter sur le Ver luisant incident, aucun navire britannique ne s'est arrêté sur leur chemin, et ils sont entrés dans la zone sans opposition. Au moment où ils atteignirent la zone intérieure près de Narvik, la plupart des destroyers s'étaient détachés de la formation principale pour capturer les batteries extérieures de l'Ofotfjord, n'en laissant que trois pour affronter les deux vieux navires norvégiens de défense côtière qui montaient la garde dans le port de Narvik. , Eidsvold et Norge. Bien que vétustes, les deux navires de défense côtière étaient tout à fait capables d'affronter les destroyers beaucoup plus légèrement armés et blindés. Après une rapide discussion avec le capitaine de Eidsvold, Odd Isaachsen Willoch, les navires allemands ont ouvert le feu sur le navire de défense côtière, le coulant après l'avoir atteint avec trois torpilles. Norge est entré dans la mêlée peu de temps après et a commencé à tirer sur les destroyers, mais ses tireurs d'élite étaient inexpérimentés et il n'a pas touché les navires allemands avant d'être coulé par une salve de torpilles des destroyers allemands.

Suite au naufrage de Eidsvold et Norge, le commandant de Narvik, Konrad Sundlo, a rendu les forces terrestres dans la ville sans combat. [21]

A Trondheim, Groupe 2 également rencontré seulement une résistance mineure à leurs atterrissages. Dans le Trondheimsfjord, Amiral Hipper engage les batteries défensives tandis que ses destroyers les dépassent à 25 nœuds (46 km/h). Un tir bien placé de Amiral Hipper sectionné les câbles d'alimentation des projecteurs et rendu les canons inefficaces. Un seul destroyer a été touché lors de l'atterrissage.

A Bergen, les fortifications défensives opposent une résistance plus vive aux Groupe 3l'approche et le croiseur léger Königsberg et le navire-école d'artillerie Brême ont été endommagés, les premiers sérieusement. L'absence de phares de travail a réduit l'efficacité des canons, et les navires de débarquement ont pu accoster sans trop d'opposition. Les fortifications ont été rendues peu de temps après, lorsque les unités de la Luftwaffe sont arrivées.

Les fortifications de Kristiansand menèrent une lutte encore plus acharnée, repoussant à deux reprises le débarquement et endommageant Karlsruhe, la faisant presque échouer. Cependant, la confusion s'est rapidement installée lorsque les Norvégiens ont reçu l'ordre de ne pas tirer sur les navires britanniques et français et que les Allemands ont commencé à utiliser les codes norvégiens qu'ils avaient capturés à Horten. Les Allemands ont également profité de cette opportunité pour atteindre rapidement le port et décharger leurs troupes, capturant la ville à 11h00.

Alors que la plupart des Groupe 4 a été engagé à Kristiansand, le torpilleur Greif capturé Arendal sans aucune opposition. L'objectif principal à Arendal était le câble télégraphique sous-marin vers le Royaume-Uni. [31]

Groupe 5 a rencontré la résistance la plus sérieuse aux fortifications défensives intérieures de l'Oslofjord, à proximité de Drøbak. Blücher, à la tête du groupe, s'est approché des forts en supposant qu'ils seraient pris par surprise et ne réagiraient pas à temps, comme cela avait été le cas avec ceux de l'extérieur du fjord. [32] Ce n'est que lorsque le croiseur était à bout portant que la forteresse d'Oscarsborg a ouvert le feu, frappant avec chaque obus. En quelques minutes, Blücher était paralysé et brûlait lourdement. Le croiseur endommagé a été coulé par une salve de torpilles archaïques de 40 ans lancées à partir de tubes lance-torpilles terrestres. Elle emportait une grande partie du personnel administratif destiné à la fois à l'occupation de la Norvège et aussi au quartier général de la division de l'armée chargée de s'emparer d'Oslo. Le croiseur Lützow, également endommagé dans l'attaque et croyant Blücher était entré dans un champ de mines, s'est retiré avec Groupe 5, 19 km (12 mi) au sud de Sonsbukten où elle a déchargé ses troupes. Cette distance a retardé l'arrivée de la principale force d'invasion allemande pour Oslo de plus de 24 heures, bien que la capitale norvégienne serait toujours capturée moins de 12 heures après la perte de Blücher par des troupes envoyées par avion à l'aéroport de Fornebu près de la ville. [32]

Le retard induit par les forces norvégiennes a donné le temps à la famille royale, au Parlement, et avec eux au trésor national, de fuir la capitale et de poursuivre le combat contre la force d'invasion. [1] [32]

L'aéroport de Fornebu était initialement censé être sécurisé par des parachutistes une heure avant l'arrivée des premières troupes, mais la force initiale s'est perdue dans le brouillard et n'est pas arrivée. Quoi qu'il en soit, l'aérodrome n'était pas fortement défendu et les soldats allemands qui sont arrivés l'ont capturé rapidement. Le vol de chasse Jagevingen du Norwegian Army Air Service basé sur l'aéroport de Fornebu a résisté avec ses chasseurs biplans Gloster Gladiator jusqu'à ce que les munitions soient épuisées, puis s'est envolé vers les aérodromes secondaires disponibles. Le personnel au sol de la Fighter Wing a rapidement manqué de munitions pour leurs mitrailleuses antiaériennes ainsi que dans la confusion générale et se concentre sur la préparation des combattants pour l'action, personne n'a eu la présence d'esprit ou le temps de distribuer des munitions pour armes légères. pour les armes personnelles du personnel au sol. La résistance à l'aéroport de Fornebu a pris fin, la seule perte des Allemands étant un seul Ju 52. [33] Les tentatives norvégiennes de monter une contre-attaque ont été timides et n'ont effectivement abouti à rien. En apprenant cela, Oslo elle-même fut déclarée ville ouverte et se rendit bientôt complètement.

Pour Groupe 6 à Egersund et les parachutistes à Stavanger, il n'y a pas eu d'opposition significative et ils ont rapidement capturé leurs objectifs.

Bataille de Midtskogen Modifier

Cette bataille, bien que très petite, avait sauvé la famille royale norvégienne. Alors que l'invasion avait commencé, le gouvernement norvégien s'enfuit vers Hamar, à proximité. Parmi eux, un groupe de gardes royaux norvégiens et quelques soldats, peut-être du 5e régiment à proximité d'Elverum, ont pris position à Midtskogen. Ils essaieraient d'arrêter ou de ralentir les Allemands afin que la famille royale norvégienne puisse évacuer.

Au matin du 10 avril, un échange de tirs s'est terminé par la retraite des deux côtés car le capitaine Spiller, le chef des Fallschimjager allemands avait été touché. Les pertes sont estimées à 5 Allemands tués avec un nombre inconnu de blessés, et 3 Norvégiens touchés.

Conquête du Danemark Modifier

Les plans allemands pour l'invasion et l'occupation de la Norvège reposaient fortement sur la puissance aérienne. Afin de sécuriser le détroit de Skagerrak entre la Norvège et le Danemark, les bases aériennes au Danemark ont ​​dû être saisies. La domination de ce détroit empêcherait la Royal Navy d'interférer avec les principales lignes de ravitaillement des forces d'invasion. A cet égard, l'occupation du Danemark était considérée comme vitale. La capture de l'aéroport d'Aalborg a été considérée comme particulièrement importante à cet égard. [34]

L'Allemand Wehrmacht franchi la frontière danoise vers 5 h 15 le 9 avril. Dans une opération coordonnée, les troupes allemandes ont débarqué sur les quais de Langelinie dans la capitale danoise, Copenhague, et ont commencé à occuper la ville. Les parachutistes allemands ont également capturé l'aéroport d'Aalborg. Simultanément, un ultimatum a été présenté par l'ambassadeur d'Allemagne au roi Christian X. L'armée danoise était petite, mal préparée et utilisait du matériel obsolète, mais a résisté dans plusieurs parties du pays surtout, les gardes royaux situés au palais d'Amalienborg à Copenhague, et les forces à proximité de Haderslev dans le Jutland du Sud. À 06h00, la petite armée de l'air danoise avait été retirée et 28 bombardiers allemands Heinkel He 111 menaçaient de larguer leurs bombes au-dessus de Copenhague. Le roi Christian, après avoir consulté le Premier ministre Thorvald Stauning, le ministre des Affaires étrangères P. Munch et les commandants de l'armée et de la marine, a décidé de capituler, estimant qu'une résistance supplémentaire n'entraînerait qu'une perte inutile de vies danoises. À 08h43, le Danemark avait capitulé. [35] Le public danois a été complètement pris par surprise par l'occupation et a été chargé par le gouvernement de coopérer avec les autorités allemandes. L'occupation allemande du Danemark a duré jusqu'au 5 mai 1945.

Une partie importante de la marine marchande danoise a échappé à l'occupation, car Arnold Peter Møller, président de la compagnie maritime Mærsk, a ordonné le 8 avril à ses navires en haute mer de se déplacer si possible vers des ports alliés ou neutres. [36]

Dans un mouvement préventif pour empêcher une invasion allemande, les forces britanniques ont occupé les îles Féroé le 12 avril 1940, puis un amt (comté) danois. Le gouverneur du comté danois et le parlement féroïen Løgting ont gouverné les îles pendant toute la durée de la guerre. [37]

Réponse alliée Modifier

Peu de temps après, les débarquements allemands à Trondheim, Bergen et Stavanger, ainsi que les escarmouches dans l'Oslofjord sont devenus connus.Ne voulant pas trop se disperser en raison de l'emplacement inconnu des deux cuirassés allemands, la Home Fleet a choisi de se concentrer sur Bergen à proximité et a envoyé une force d'attaque. La reconnaissance de la RAF a rapidement signalé une opposition plus forte que prévu, et cela, ainsi que la possibilité que les Allemands puissent contrôler les défenses côtières, les a amenés à rappeler la force et à utiliser à la place le porte-avions HMS Furieux lancer des bombardiers-torpilleurs sur les navires ennemis. L'attaque n'a cependant jamais commencé, car les bombardiers de la Luftwaffe ont d'abord lancé leur propre assaut contre la Home Fleet. Cette attaque a coulé le destroyer HMS Gurkha puis a forcé la Home Fleet à se retirer vers le nord lorsque leurs mesures anti-aériennes se sont avérées inefficaces. Cette supériorité aérienne allemande dans la région a conduit les Britanniques à décider que toutes les régions du sud devaient être laissées aux sous-marins et à la RAF, tandis que les navires de surface se concentreraient sur le nord. [1]

En plus des débarquements allemands dans le sud et le centre de la Norvège, l'Amirauté a également été informée par des articles de presse qu'un seul destroyer allemand se trouvait à Narvik. En réponse à cela, ils ont ordonné à la 2e flottille de destroyers, principalement composée de navires servant auparavant de destroyers d'escorte pour l'opération Wilfred, de s'engager. Cette flottille, sous le commandement du capitaine Bernard Warburton-Lee, s'était déjà détachée de Renommée au cours de sa poursuite de Scharnhorst et Gneisenau, ayant reçu l'ordre de garder l'entrée du Vestfjord. À 16h00 le 9 avril, la flottille a envoyé un officier à terre à Tranøy à 80 km (50 mi) à l'ouest de Narvik et a appris des habitants que la force allemande était composée de 4 à 6 destroyers et d'un sous-marin. Warburton-Lee a renvoyé ces conclusions à l'Amirauté, concluant avec son intention d'attaquer le lendemain à « l'aube, hautes eaux », ce qui lui donnerait l'élément de surprise et de protection contre les mines. Cette décision a été approuvée par l'Amirauté dans un télégramme cette nuit-là.

Première bataille de Narvik Modifier

Bien que dix destroyers allemands aient initialement pris Narvik, seuls cinq sont restés dans le port, trois autres se déplaçant vers le nord et les deux autres vers l'ouest. [38] Tôt le lendemain matin, Warburton-Lee a dirigé son vaisseau amiral, le HMS Robuste, et quatre autres destroyers dans l'Ofotfjord. A 04h30, il est arrivé au port de Narvik et est entré avec le HMS chasseur et HMS le ravage, en quittant le HMS Hotspur et HMS Hostile pour garder l'entrée et surveiller les batteries à terre. Le brouillard et la neige étaient extrêmement épais, permettant à la force de Warburton-Lee de s'approcher sans être détectée. Lorsqu'ils arrivèrent au port lui-même, ils trouvèrent cinq destroyers allemands et ouvrirent le feu, déclenchant la première bataille de Narvik. Les navires de Warburton-Lee ont fait trois passages sur les navires ennemis, étant rejoints après le premier par Hotspur et Hostile, et a coulé deux des destroyers, en a désactivé un de plus et a coulé six pétroliers et navires de ravitaillement. Le commandant allemand, le commodore Friedrich Bonte, a perdu la vie lorsque son navire amiral Z21 Wilhelm Heidkamp a été coulé.

Cependant, le capitaine Warburton-Lee commettait une erreur fatale en décidant d'attaquer une dernière fois les destroyers allemands. Les destroyers allemands du nord et de l'ouest ont convergé vers la flotte britannique à 06h00, alors que les Britanniques se préparaient pour l'attaque finale. Robuste a été gravement endommagé et échoué, et Warburton-Lee a été tué. chasseur et Hotspur ont tous deux été gravement endommagés et Hotspur a couru dans le naufrage chasseur. Hostile et le ravage pendant ce temps avait couru en avant, mais a fait demi-tour et est revenu pour aider à la retraite de Hotspur. Les destroyers allemands manquaient de carburant et de munitions, ce qui permettait Hostile et le ravage revenir pour aider à la retraite de Hotspur.

Deuxième bataille de Narvik Modifier

Peu de temps après la première bataille de Narvik, deux autres navires allemands ont été coulés par les forces britanniques. Dans la nuit du 9 au 10 avril, le sous-marin HMS L'école buissonnière intercepté et coulé le croiseur léger Karlsruhe peu de temps après avoir quitté Kristiansand. Le 10 avril, la Fleet Air Arm a lancé une attaque à longue portée depuis sa base de RNAS Hatston (également appelée HMS Épervier) dans les îles Orcades contre des navires de guerre allemands dans le port de Bergen. L'attaque a coulé le croiseur léger allemand désactivé Königsberg

Le 10 avril, Furieux et le cuirassé HMS Warspite rejoint la Home Fleet, et une autre attaque aérienne a été menée contre Trondheim dans l'espoir de couler Amiral Hipper. Amiral Hipper, cependant, avait déjà réussi à s'échapper grâce à la surveillance mise en place à l'extérieur du port et était sur le chemin du retour en Allemagne lorsque l'attaque a été lancée, aucun des destroyers ou navires de soutien allemands restants n'a été touché lors de l'assaut. Plus de chance a été eue dans le sud lorsque le HMS Spearfish gravement endommagé le croiseur lourd Lützow à minuit le 11 avril, mettant le navire allemand hors service pendant un an.

Comme il devenait de plus en plus évident que la flotte allemande s'était échappée des eaux norvégiennes, la Home Fleet continua vers le nord jusqu'à Narvik dans l'espoir d'attraper les destroyers restants. En route, les navires ont subi un harcèlement supplémentaire de la part des bombardiers allemands, les forçant à se détourner vers l'ouest, loin du rivage. Le 12 avril, ils étaient à portée de Narvik et une attaque aérienne sur Narvik à partir de Furieux a été tenté, mais les résultats ont été décevants. Il a plutôt été décidé d'envoyer le cuirassé Warspite et une puissante force d'escorte, commandée par Whitworth.

Le matin du 13 avril, la force de Whitworth est entrée dans le Vestfjord en utilisant Warspite ' s des avions de repérage pour guider le chemin. En plus de localiser deux des destroyers allemands, l'avion de reconnaissance a également coulé un sous-marin ennemi, le premier de ce type. Warspite Les destroyers de ' s ont parcouru 5 km (3,1 mi) avant le cuirassé et ont été les premiers à engager leurs homologues allemands qui étaient venus à leur rencontre, entamant ainsi la deuxième bataille de Narvik. Bien qu'aucune des deux parties n'ait infligé de dégâts notables, les navires allemands manquaient de munitions et ont été progressivement repoussés vers le port. Cet après-midi-là, la plupart tentèrent de fuir le Rombaksfjord, la seule exception étant Z19 Hermann Künne qui s'est échouée alors qu'elle se dirigeait vers le Herjangsfjord et a été détruite par le HMS esquimau. Quatre destroyers britanniques ont continué à chasser les navires allemands à travers le Rombaksfjord, esquimau fut bientôt endommagé par l'opposition qui l'attendait. Cependant, la situation allemande était désespérée, étant à court de carburant et de munitions, et au moment où les navires britanniques restants sont arrivés, les équipages allemands avaient abandonné et sabordé leurs navires. À 18 h 30, les navires britanniques sortaient du fjord maintenant dégagé.

Les invasions allemandes ont pour la plupart atteint leur objectif d'assaut simultané et ont pris les forces norvégiennes au dépourvu, une situation non facilitée par l'ordre du gouvernement norvégien de ne mobiliser qu'une partie. Mais tout n'était pas perdu pour les Alliés, car la répulsion des Allemands Groupe 5 dans le fjord d'Oslo a donné quelques heures supplémentaires que les Norvégiens ont utilisées pour évacuer la famille royale et le gouvernement norvégien vers Hamar. Le gouvernement étant désormais en fuite, Vidkun Quisling a profité de l'occasion pour prendre le contrôle d'une station de radio et annoncer un coup d'État, avec lui-même comme nouveau Premier ministre de Norvège. Le coup d'État de Quisling et sa liste de nouveaux ministres ont été annoncés à 19h32. Le gouvernement du coup d'État de Quisling est resté en place jusqu'au 15 avril, date à laquelle le Conseil administratif a été nommé par la Cour suprême de Norvège pour s'occuper de l'administration civile des zones occupées de Norvège, et Quisling a démissionné. [16] [39]

Dans la soirée du 9 avril, le gouvernement norvégien a déménagé à Elverum, estimant que Hamar n'était pas en sécurité. Toutes les demandes allemandes ont été rejetées et l'autorisation d'Elverum a été adoptée par les membres du parlement, donnant au cabinet des pouvoirs étendus pour prendre des décisions jusqu'à la prochaine fois que le Parlement pourrait être réuni dans des circonstances ordinaires. Cependant, la morosité de la situation les a incités à accepter la poursuite des négociations avec les Allemands, fixées pour le lendemain. Par précaution, le colonel Otto Ruge, inspecteur général de l'infanterie norvégienne, a mis en place un barrage routier à environ 110 km (68 mi) au nord d'Oslo, à Midtskogen. La position norvégienne fut bientôt attaquée par un petit détachement de troupes allemandes, dirigé par Eberhard Spiller, l'attaché aérien de l'ambassade d'Allemagne, qui couraient vers le nord pour tenter de capturer le roi Haakon VII. Une escarmouche a éclaté et les Allemands ont fait demi-tour après que Spiller a été mortellement blessé. Le 10 avril, les négociations finales entre les Norvégiens et les Allemands ont échoué après que les délégués norvégiens, dirigés par Haakon VII, aient refusé d'accepter la demande allemande de reconnaissance du nouveau gouvernement de Quisling. [16] [40] [41] [42] Le même jour, la panique a éclaté à Oslo occupé par les Allemands, suite aux rumeurs de bombardiers britanniques entrants. Dans ce qui a depuis été connu comme "le jour de panique", la population de la ville a fui vers la campagne environnante, ne revenant que tard le soir même ou le lendemain. Des rumeurs similaires ont provoqué une panique de masse à Egersund et dans d'autres villes côtières occupées. Les origines des rumeurs n'ont jamais été découvertes. [43]

Le 11 avril, au lendemain de la rupture des négociations germano-norvégiennes, 19 bombardiers allemands attaquent Elverum. Le bombardement de deux heures a laissé le centre-ville en ruines et 41 morts. Le même jour 11 Luftwaffe les bombardiers ont également attaqué la ville de Nybergsund, dans une tentative de tuer le roi norvégien, le prince héritier Olav et le cabinet. [34] [44] [45] [46]

L'un des derniers actes des autorités norvégiennes avant la dispersion fut la promotion, le 10 avril, d'Otto Ruge au grade de général de division et sa nomination au poste de commandant général de l'armée norvégienne, chargé de superviser la résistance à l'invasion allemande. [16] Ruge a remplacé le général Kristian Laake, âgé de 65 ans, en tant que général commandant, ce dernier ayant été fortement critiqué pour ce qui était considéré comme un comportement passif pendant les premières heures de l'invasion. Des éléments du cabinet norvégien considéraient le général Laake comme un défaitiste. [47] Suite à la nomination de Ruge l'attitude norvégienne est devenue claire, avec des ordres d'arrêter l'avance allemande étant émis. [29] Avec les Allemands contrôlant les plus grandes villes, les ports et les aérodromes, ainsi que la plupart des dépôts d'armes et des réseaux de communication, les repousser purement et simplement serait impossible. Ruge a plutôt décidé que sa seule chance était de gagner du temps, en retardant les Allemands jusqu'à ce que des renforts du Royaume-Uni et de la France puissent arriver. [48]

Le 11 avril, après avoir reçu des renforts à Oslo, l'offensive du général Falkenhorst a commencé, son objectif était de relier les forces dispersées de l'Allemagne avant que les Norvégiens ne puissent se mobiliser efficacement ou qu'une intervention alliée majeure puisse avoir lieu. Sa première tâche fut de sécuriser la région d'Oslofjord, puis d'utiliser les 196e et 163e divisions d'infanterie pour établir le contact avec les forces de Trondheim.

Lorsque la nature de l'invasion allemande est devenue évidente pour l'armée britannique, elle a commencé à se préparer à une contre-attaque. Les dissensions entre les différentes branches étaient fortes, car l'armée britannique, après avoir conféré avec Otto Ruge, voulait attaquer Trondheim en Norvège centrale tandis que Churchill insistait pour récupérer Narvik. Il a été décidé d'envoyer des troupes aux deux endroits à titre de compromis. L'amiral Lord Cork commandait l'ensemble des opérations alliées. [49]

Campagne dans l'est de la Norvège Modifier

Après la nomination de Ruge en tant que général commandant le 10 avril, la stratégie norvégienne était de lutter contre les actions de retardement contre les Allemands avançant vers le nord depuis Oslo pour rejoindre les forces d'invasion à Trondheim. L'objectif principal de l'effort norvégien dans l'est de la Norvège était de donner aux Alliés suffisamment de temps pour reprendre Trondheim et lancer une contre-offensive contre la force principale allemande dans la région d'Oslo. La région entourant l'Oslofjord était défendue par la 1re division, commandée par le général de division Carl Johan Erichsen. Le reste de la région était couvert par la 2e division, commandée par le général de division Jacob Hvinden Haug. Ayant été empêchés de se mobiliser de manière ordonnée par l'invasion allemande, des unités norvégiennes improvisées ont été envoyées en action contre les Allemands. Plusieurs des unités confrontées à l'avance allemande étaient dirigées par des officiers spécialement sélectionnés par Ruge pour remplacer les commandants qui n'avaient pas fait preuve de suffisamment d'initiative et d'agressivité dans les premiers jours de la campagne. L'offensive allemande visant à relier leurs forces à Oslo et Trondheim a commencé le 14 avril, avec une avance au nord d'Oslo vers les vallées de Gudbrandsdalen et Østerdalen. Hønefoss a été la première ville à tomber aux mains des forces allemandes qui avançaient. Au nord de Hønefoss, les Allemands ont commencé à rencontrer la résistance norvégienne, d'abord retardant les actions et plus tard les unités combattant des actions défensives organisées. Au cours d'intenses combats avec de lourdes pertes des deux côtés, les troupes du Norwegian Infantry Regiment 6 ont émoussé l'avance allemande au village de Haugsbygd le 15 avril. Les Allemands n'ont percé les lignes norvégiennes à Haugsbygd que le lendemain après avoir employé des panzers pour la première fois en Norvège. Faute d'armes antichars, les troupes norvégiennes ne purent retenir l'attaque allemande. [26] [50] [51] [52] [53]

La base de la stratégie norvégienne a commencé à s'effondrer déjà les 13 et 14 avril, lorsque les 3 000 soldats de la 1re division à Østfold ont évacué la frontière suédoise sans ordre et ont été internés par les Suédois neutres. Le même jour où la 1re Division a commencé à traverser en Suède, les deux bataillons du Régiment d'infanterie no. 3 au camp militaire de Heistadmoen à Kongsberg ont capitulé. La 3e division, commandée par le général de division Einar Liljedahl et chargée de défendre le sud de la Norvège, se rend aux Allemands à Setesdal le 15 avril, n'ayant vu aucune action jusque-là. Quelque 2 000 soldats sont entrés en captivité lors de la capitulation de Setesdal. Avec l'abandon, le 20 avril, des plans franco-britanniques de reconquête de la ville centrale norvégienne de Trondheim, la stratégie de Ruge devient pratiquement infaisable. [26] [51] [54]

Avec l'annulation des plans alliés pour reprendre Trondheim, les forces britanniques qui avaient été débarquées à Åndalsnes se sont déplacées dans l'est de la Norvège. Le 20 avril, trois demi-bataillons britanniques s'étaient déplacés aussi loin au sud que Fåberg, près de la ville de Lillehammer. [55] Les principales unités britanniques déployées dans l'est de la Norvège en avril 1940 étaient les Territoriaux de la 148e brigade d'infanterie et la 15e brigade d'infanterie régulière. [56] Dans une série de batailles avec les forces norvégiennes et britanniques au cours des semaines suivantes, les Allemands ont poussé vers le nord depuis Oslo, leur effort principal à travers la vallée de Gudbrandsdal. Des combats particulièrement intenses ont eu lieu dans des endroits comme Tretten, Fåvang, Vinstra, Kvam, Sjoa et Otta. Lors de la bataille de Kvam les 25 et 26 avril, les Britanniques ont réussi à retarder l'avance allemande pendant deux jours de combats acharnés. D'autres unités allemandes ont percé les vallées de Valdres et Østerdalen, dans le premier cas après de violents combats et une contre-attaque norvégienne initialement réussie. [57]

Au cours de leur avance vers le nord depuis Oslo, les Allemands ont régulièrement brisé la résistance norvégienne à l'aide de frappes aériennes. Les bombardiers en piqué Junkers Ju 87 se sont avérés particulièrement efficaces pour démoraliser les troupes norvégiennes opposées à l'avancée. L'absence presque totale d'armes antiaériennes des forces norvégiennes a permis aux avions allemands d'opérer en quasi impunité. [34] De même, lorsque les panzers allemands étaient employés, les Norvégiens n'avaient pas de contre-mesures régulières. [53] L'escadron de chasse britannique n° 263 Squadron RAF a établi une base sur le lac gelé Lesjaskogsvatnet le 24 avril pour défier la suprématie aérienne allemande, mais de nombreux avions de l'escadron ont été détruits par les bombardements allemands le 25 avril. Les quatre Gladiator qui ont survécu pour être évacués vers la base militaire de Setnesmoen près d'Åndalsnes étaient hors service à la fin du 26 avril. Setnesmoen a été bombardé et assommé par le Luftwaffe le 29 avril. [58] [59]

Effondrement norvégien dans le sud de la Norvège Modifier

Après leur capture de Kristiansand le 9 avril, la force d'invasion allemande forte d'un bataillon dans le sud de la Norvège a permis l'évacuation de la population civile de la ville. Dans le même temps, les Allemands se sont déplacés pour sécuriser les zones entourant Kristiansand. Après plusieurs jours de confusion et d'épisodes de panique parmi les troupes norvégiennes, malgré l'absence totale de combats, les 2 000 hommes de la 3e division en défense à Setesdal se rendent sans conditions le 15 avril. [54] [60]

Campagne dans l'ouest de la Norvège Modifier

Les importantes villes occidentales de Bergen et Stavanger ont été capturées par les Allemands le 9 avril. Quelque 2 000 soldats allemands ont occupé Bergen et y ont capturé les dépôts d'armes norvégiens. Les petites forces d'infanterie norvégiennes à Bergen se sont retirées vers l'est, faisant sauter deux ponts de chemin de fer et des tronçons de route après eux. Malgré la perte des villes, le commandant régional, le général William Steffens, ordonna une mobilisation totale. À la mi-avril, la 4e division norvégienne, forte de 6 000 hommes, chargée de la défense de l'ouest de la Norvège, est mobilisée autour de la ville de Voss dans le Hordaland. La 4e division était le seul district militaire en dehors du nord de la Norvège à être mobilisé complètement et de manière ordonnée. [54] [61] [62] Les soldats de la 4e Division ont réussi à repousser la poussée allemande initiale le long de la ligne de chemin de fer Bergen Line reliant l'ouest et l'est de la Norvège. [63]

Après que les troupes de la 5e division plus au nord eurent couvert les débarquements britanniques à Åndalsnes, Steffens planifia une offensive visant à reprendre Bergen. [54] Pour atteindre cet objectif, la 4e division disposait d'une force totale mobilisée de 6 361 soldats et 554 chevaux. [62] Les plans du général Steffens ont été rendus inutiles lorsque le général Ruge, le 16 avril, a ordonné le redéploiement de la plupart des forces de la division à Valdres et Hallingdal, afin de renforcer le front principal dans l'est de la Norvège. L'objectif des forces restantes dans l'ouest de la Norvège est devenu d'empêcher les Allemands d'avancer depuis les zones autour de Bergen. [64] Les forces navales norvégiennes, organisées en trois commandements régionaux par l'amiral Tank-Nielsen, ont empêché les intrusions allemandes dans Hardangerfjord et Sognefjord. Au total, la Marine royale norvégienne a déployé quelque 17 à 18 navires de guerre et cinq à six avions dans l'ouest de la Norvège après la capture allemande de Bergen. [65] Après la Luftwaffe bombardé et gravement endommagé Voss et la campagne environnante les 23-25 ​​avril, infligeant des pertes civiles, les Allemands ont capturé la ville le 26 avril. [66] [67]

Après la chute de Voss, le général Steffens évacue les restes de ses forces vers le nord, évacuant le côté sud du Sognefjord le 28 mai (à l'exception d'un petit contingent à Lærdal). [68] Il a installé son propre quartier général à Førde et s'est préparé à la défense supplémentaire de Sogn og Fjordane.[69] Le 30 avril, un message du général Otto Ruge a été communiqué, racontant l'évacuation de toutes les troupes alliées ainsi que du commandement du roi et de l'armée, du sud de la Norvège. [70] En l'absence d'aide des forces alliées ou norvégiennes, le 1er mai 1940, Steffens a ordonné à ses troupes de se dissoudre. [70] Les forces allemandes en progression ont été informées de l'endroit où se trouvaient les troupes norvégiennes et ont accepté de les laisser se dissoudre sans être inquiétées. [71] Dans la nuit entre le 1er et le 2 mai, Steffens est parti pour Tromsø avec trois avions navals, mettant ainsi fin à la campagne dans la région. Aucune troupe terrestre alliée n'avait été impliquée dans les combats à Hordaland et Sogn og Fjordane. [72] Encore deux avions ont volé au Royaume-Uni pour subir le service. Bien que les navires de la Marine royale norvégienne dans l'ouest de la Norvège aient reçu l'ordre d'évacuer vers le Royaume-Uni ou le nord de la Norvège, seuls les navires auxiliaires Bjerk navigué vers le Royaume-Uni et Steinar au nord de la Norvège. Les navires restants ont été soit empêchés de partir en raison de désertions massives, soit avaient des commandants qui ont choisi de dissoudre leurs hommes plutôt que de risquer les voyages vers le territoire contrôlé par les Alliés. Les dernières forces norvégiennes dans l'ouest de la Norvège ne se sont dissoutes à Florø que le 18 mai 1940. [73]

Campagne dans le centre de la Norvège Modifier

Les plans originaux de la campagne dans le centre de la Norvège prévoyaient une attaque en trois volets contre Trondheim par les forces alliées tandis que les Norvégiens contenaient les forces allemandes au sud. [48] ​​Elle s'appelait Opération Marteau et débarquait des troupes alliées à Namsos au nord (Mauriceforce), à ​​Åndalsnes au sud (Sickleforce) et autour de Trondheim même (Hammerforce). Ce plan a été rapidement changé cependant, car il a été estimé qu'un assaut direct sur Trondheim serait beaucoup trop risqué et donc seules les forces du nord et du sud seraient utilisées. [1]

Afin de bloquer les débarquements alliés attendus, le Oberkommando der Wehrmacht commandé un Fallschirmjäger entreprise pour effectuer un largage de combat sur la jonction ferroviaire de Dombos au nord de la vallée de Gudbrandsdal. La force a débarqué le 14 avril et a réussi à bloquer le réseau ferroviaire et routier dans le centre de la Norvège pendant cinq jours avant d'être forcée de se rendre à l'armée norvégienne le 19 avril. [74]

Une force d'avant-garde britannique arrive à Åndalsnes le 12 avril. Le débarquement principal de Sickleforce, composé principalement de la 148e brigade d'infanterie britannique et commandée par le major-général Bernard Paget, a eu lieu le 17 avril. [75] [76] La mobilisation norvégienne réussie dans la région a ouvert l'opportunité pour les débarquements britanniques. [54]

Dans les dernières heures du 14 avril, Mauriceforce, composé principalement de la 146e brigade d'infanterie britannique et commandée par le major-général Adrian Carton de Wiart, a effectué ses premiers débarquements dans la ville portuaire norvégienne de Namsos. [75] [77] [78] Pendant le voyage, la force avait été transférée sur des destroyers au lieu de navires de transport encombrants en raison des eaux étroites du fjord menant à Namsos dans la confusion du transfert d'une grande partie de leurs approvisionnements et même de la commandant de brigade étaient égarés.

Un autre grand problème pour Mauriceforce était le manque de soutien aérien et de défenses anti-aériennes efficaces, ce dont le Luftwaffe a pleinement profité. Le 17 avril, la force a avancé de Namsos vers des positions autour du village de Follafoss et de la ville de Steinkjer. [77] [78] Les troupes françaises sont arrivées à Namsos tard le 19 avril. Le 20 avril, des avions allemands bombardèrent Namsos, détruisant la plupart des maisons du centre-ville et une grande partie des réserves de ravitaillement des troupes alliées, laissant de Wiart sans base. [78] [79] Quoi qu'il en soit, il s'est déplacé de 130 km (81 mi) à l'intérieur des terres jusqu'à Steinkjer et s'est lié à la 5e division norvégienne. Le harcèlement aérien constant empêcha cependant toute offensive d'avoir lieu et, le 21 avril, Mauriceforce fut attaqué par la 181 division allemande de Trondheim. De Wiart est contraint de se retirer de ces assauts, laissant Steinkjer aux Allemands. Les 21 et 22 avril, Steinkjer a été bombardé par les Luftwaffe, laissant les quatre cinquièmes de la ville en ruines et plus de 2 000 personnes sans abri. Le 24 avril, Steinkjer et ses environs étaient occupés par les Allemands. [80] [81]


L'invasion de la Norvège 1940

La Norvège a été envahie par l'Allemagne nazie le 9 avril 1940. Hitler avait émis l'ordre d'invasion de la Norvège le 1er mars sous le mot de code « Weserübung ». L'ordre comprenait également l'invasion et l'occupation du Danemark. C'était le début de la guerre en Europe occidentale – et la fin de la « drôle de guerre ».


Un « Stuka » dans un fjord norvégien

Pourquoi Hitler s'intéressait-il à la Norvège ? Le contrôle du vaste littoral norvégien aurait été très important dans la bataille pour le contrôle de la mer du Nord et la facilitation du passage des navires de guerre et des sous-marins allemands dans l'Atlantique. Le contrôle de la Norvège aiderait également l'Allemagne à importer du minerai de fer de Suède.

Avant l'invasion de la France, les sous-marins devaient soit passer par le détroit de Douvres, soit par le nord de l'Écosse. L'une ou l'autre voie était pleine de dangers. Un port dans le nord de la Norvège aurait facilité cela, même s'il n'aurait en aucun cas mis fin au problème de l'entrée dans l'Atlantique. En 1929, le vice-amiral Wegener avait publié un livre (« La stratégie maritime de la guerre mondiale ») qui déclarait que l'Allemagne devrait s'emparer de la Norvège lors d'une future guerre afin que la marine allemande du futur ait plus de facilité à se rendre dans l'Atlantique. . Le commandant de la marine allemande (Raeder) n'était pas d'accord avec sa théorie, mais elle a attiré l'attention et le soutien de nombreux autres officiers de marine allemands.

Au début de la guerre, l'Allemagne importait environ 10 millions de tonnes de minerai de fer de Suède. Par conséquent, il était important pour l'effort de guerre de l'Allemagne. Neuf millions de tonnes provenaient du nord de la Suède via le port de Luleå. Cependant, ce port gèle pendant les mois d'hiver et pas le port norvégien de Narvik. Par conséquent, le contrôle de Narvik, dans le nord de la Norvège, aurait été très important pour les Allemands en facilitant le mouvement du minerai de fer vers l'Allemagne.

Plutôt que de s'emparer de la Norvège, Raeder voulait s'appuyer sur la Norvège restant neutre dans la guerre et les Alliés respectant cette neutralité. Les Norvégiens croyaient également que la marine britannique serait à leur disposition si les Allemands tentaient d'envahir. Pas plus tard qu'en mars 1940, les chefs d'état-major britanniques pensaient qu'une invasion allemande de la Norvège par la mer ne fonctionnerait pas.

Churchill, cependant, voulait une politique plus résolue envers la Norvège. Il savait que les expéditions de minerai de fer vers l'Allemagne via Narvik étaient importantes pour l'effort de guerre de l'Allemagne. Le 19 septembre 1939, il déclara au Cabinet dirigé par Chamberlain qu'il fallait arrêter le transport du minerai de fer. Le 29 septembre, il proposa d'exploiter l'eau autour de Narvik si le transport de minerai de fer reprenait – il avait été suspendu au tout début de la guerre. Le Cabinet n'a pas soutenu Churchill sur ce point, car il ne voulait pas violer la neutralité de la Norvège. Indépendamment de cela, Churchill a continué à faire pression pour cela.

Une fois l'invasion de la Pologne terminée, les principaux commandants militaires allemands se tournèrent vers la Scandinavie et le reste de l'Europe occidentale. Les officiers supérieurs de la Wehrmacht croyaient la même chose que Raeder - que les hommes nécessaires pour une invasion de la Norvège n'étaient tout simplement pas disponibles. Cependant, le 10 octobre, Canaris, chef du renseignement militaire, avait informé Raeder de l'intérêt de la Grande-Bretagne pour la Norvège. Raeder passa cette information à Hitler qui, le même jour, donna l'ordre d'attaquer rapidement l'Europe occidentale.

Le 11 décembre, Hitler a rencontré le major Vidkun Quisling, ancien ministre de la Défense de Norvège. Ce que Hitler a fait de Quisling n'est pas connu, mais il est possible qu'Hitler ait été impressionné par son affirmation selon laquelle il contrôlait un certain nombre de nationaux-socialistes en Norvège. Le 14 décembre, Hitler ordonna à l'OKW (renseignements militaires) de faire une étude préliminaire des problèmes que les militaires rencontreraient lors d'une attaque contre la Norvège.

À la mi-février 1940, l'incident « Altmark » s'est produit. Très irrité par cela, Hitler a ordonné que les événements se déroulent rapidement.

Le 21 février, le général von Falkenhorst est chargé de l'opération. Son désir d'aérodromes près de la Norvège a scellé le sort du Danemark qui est devenu une autre cible. Falkenhorst voulait les aérodromes à l'extrémité nord du Danemark. Le 1er mars, Hitler a émis son ordre formel d'invasion et a ordonné que tous les préparatifs soient menés rapidement – ​​malgré les inquiétudes de l'armée.

Une invasion semblait sur le papier relativement facile pour une armée qui venait de vaincre la Pologne. La Norvège n'avait que 3 millions d'habitants et la grande majorité d'entre eux étaient concentrés dans les quelques villes que la Norvège avait. Une grande partie du pays était inhabitée et sa petite population signifiait qu'elle avait une petite armée.

Le plan était de prendre les grandes villes, de les sécuriser, puis de se déployer à partir de chaque ville afin que chaque force se réunisse à un moment donné. Oslo, la capitale, devait être attaquée par mer et par air. Sola, une importante base aérienne près de Stavanger dans le sud, devait être attaquée par un atterrissage aérien tandis que la ville voisine devait être attaquée par des parachutistes. Narvik, Trondheim et Bergen devaient être attaqués par la mer avec des troupes débarquées par des navires de guerre.

L'espoir de Falkenhorst était que les Norvégiens seraient tellement submergés par les attaques que le gouvernement se rendrait sans trop se battre. En fait, les troupes allemandes ont reçu l'ordre de ne tirer que si elles tiraient dessus.

L'attaque contre le Danemark était centrée sur une attaque de deux brigades motorisées qui se dirigeraient vers le nord et prendraient le contrôle des ponts. Copenhague serait attaquée par des troupes transportées par navire de guerre tandis que la Luftwaffe survolerait la ville mais n'attaquerait que si la ville mettait en place une quelconque défense. Les aérodromes du nord, si importants pour Falkenhorst, devaient être occupés par des parachutistes.

Le 1er avril, Hitler ordonna que l'attaque commence le 9 avril. Les navires transportant des troupes allemandes ont commencé à quitter les ports allemands le 7 avril. En réponse à cette préparation, la Grande-Bretagne avait mis en attente un certain nombre d'unités de l'armée en Écosse prêtes à être embarquées si nécessaire. Cependant, l'ordre était qu'aucun des navires transportant des troupes n'irait en mer jusqu'à ce qu'il soit clair exactement ce que les Allemands faisaient.

Raeder est resté prudent jusqu'au 9 avril. Il a ordonné qu'une fois que les navires de guerre aient débarqué des troupes allemandes, ils devraient retourner en Allemagne immédiatement afin qu'ils évitent la marine britannique.

La première action a eu lieu le 7 avril lorsque des bombardiers britanniques ont attaqué des navires de guerre allemands naviguant vers le nord. L'attaque a échoué mais a confirmé à Raeder sa crainte que ses navires soient vulnérables.

Cinq groupes d'attaque ont été formés.

Le groupe 1, dirigé par les croiseurs de bataille « Gneisenau » et le « Scharnhorst » devait attaquer Narvik
Le groupe 2, soutenu par le « Hipper », devait attaquer Trondheim
Le groupe 3 devait attaquer Bergen
Le groupe 4 devait attaquer Kristiansand
Le groupe cinq devait attaquer Oslo.

Les groupes un et deux étaient également accompagnés d'un total de quatorze destroyers.

Le 7 avril, la Home Fleet a quitté Scapa Flow dans le cadre de l'opération Wilfred, l'exploitation des eaux au large de la Norvège. Pendant deux jours, les mers autour de la Norvège ont été fouettées par une tempête féroce. Garder les navires en formation s'est avéré difficile et un destroyer allemand, le « Bernd von Arnim », est tombé sur ce qui s'est avéré être le destroyer britannique « Glowworm » qui s'était séparé de la Home Fleet principale alors que son équipage recherchait un homme échoué à la mer. Le « Bernd von Arnim » était lourdement chargé de troupes pour le débarquement dans le nord de la Norvège et le « Hipper » bien plus puissant, un croiseur commandé par Helmuth Heye, vint à son secours et attaqua le « Glowworm ».

Le « Glowworm » a été touché par les canons du « Hipper ». Le commandant du « Glowworm », le lieutenant-commandant G P Roope, a décidé de percuter le « Hipper » car il savait que son navire endommagé ne serait pas en mesure de distancer le « Hipper ». Le navire allemand a tenté de sortir du cours du "Glowworm", mais le plus gros navire n'a pas bougé assez vite et le "Glowworm" l'a rattrapé, arrachant 40 mètres de blindage. Le destroyer britannique passa devant mais explosa à une certaine distance du « Hipper ». Le « Hipper » s'est arrêté pour récupérer 37 survivants, dont Roope. Cependant, alors qu'il était hissé sur le « Hipper », il est retombé dans la mer et il est présumé qu'il s'est noyé. Roope a reçu la Croix de Victoria pour sa bravoure.

Le 8 avril, un sous-marin polonais « Orzel » a coulé un navire allemand au large des côtes norvégiennes. Les bateaux de pêche norvégiens ont récupéré des survivants qui se sont avérés être des soldats allemands, confirmant ainsi la croyance britannique selon laquelle les troupes allemandes étaient déplacées par mer.

Les mauvaises conditions de mer avaient rendu très difficile pour les Britanniques de suivre les Allemands en mer - en particulier les Groupes 1 et 2. Le temps a permis aux Allemands de se couvrir et ils ont réussi à débarquer de nombreuses troupes dans le nord de la Norvège avant que la Home Fleet ne puisse les engager. . Alors que les troupes étaient débarquées, la Home Fleet était toujours à 60 milles.

Rien ne pouvait arrêter le groupe 1 de sa destination. Deux navires norvégiens de défense côtière (le « Eidsvoll » et le « Norge ») ont été coulés avec seulement huit hommes survivants sur un équipage de 182 sur le « Eidsvoll ». Telle était la vitesse et le choc de l'attaque sur Narvik, le commandant de la garnison locale a supposé qu'il s'agissait de navires et de troupes britanniques débarquant pour aider les Norvégiens. Lorsqu'il a découvert que les troupes étaient allemandes, le colonel Sundlo a averti les Allemands qu'il ordonnerait une attaque dans 30 minutes s'ils ne se rembarquaient pas. Le commandant allemand, Dietl, lui a dit qu'une telle action causerait des pertes de vie inutiles et Sundlo a rendu le port. L'action de Sundlo face aux forces ennemies écrasantes a été confirmée par une cour martiale après la guerre.

Les autres villes norvégiennes se sont également rendues. Il est devenu très évident que l'armée norvégienne n'était pas en état de lutter contre un adversaire bien plus puissant. Le seul problème auquel les Allemands ont été confrontés était à Oslo où l'attaque ne s'est pas déroulée comme prévu. Le brouillard a entravé les mouvements de troupes et d'avions tandis que le naufrage du croiseur lourd « Blücher » a bloqué le fjord principal que les Allemands prévoyaient d'utiliser. Cependant, un ajustement rapide du plan (en utilisant des fjords plus petits plutôt que le principal) signifiait qu'Oslo tombait rapidement aux mains des Allemands.

Le Danemark était également tombé rapidement lorsque le roi a ordonné la fin de toute résistance à une force militaire largement supérieure.


Opération Wilfred - Extraction des plombs norvégiens, 8 avril 1940 - Histoire

Bataille de River Plate (voir décembre 1939)

3e - Après Allemagne envahi Pologne sur le 1er, la Grande-Bretagne et la France ont exigé le retrait des forces allemandes. L'ultimatum a expiré et à 11 h 15 le 3e, le Premier ministre Neville Chamberlain a diffusé pour annoncer que Grande-Bretagne était en guerre avec l'Allemagne. Il a formé un Cabinet de guerre avec Winston Churchill en tant que Premier Lord de l'Amirauté. La France, Australie, Nouvelle-Zélande et Inde (par le vice-roi) a déclaré la guerre le même jour. 6ème - Afrique du Sud guerre déclarée. 10e - Canada guerre déclarée.

ATLANTIQUE - SEPTEMBRE 1939

Bataille de l'Atlantique - La bataille de six ans a commencé le 3 avec le naufrage du paquebot "Athenia" par "U-30" (Lt Lemp) au nord-ouest de l'Irlande. Il a été pris pour un croiseur marchand armé, et sa destruction a conduit l'Amirauté à croire qu'une guerre sous-marine sans restriction avait été lancée. Des plans de convoi complets ont été mis en œuvre, mais en fait, Hitler avait ordonné aux sous-marins de se conformer au droit international et après l'incident "Athenia", a resserré les contrôles pendant un certain temps. Le convoi OB4 à destination de Liverpool a été le premier groupe de navires à être attaqué, le "U-31" ayant coulé un navire le 16 septembre. Les convois ont en fait subi peu de dommages au cours des sept mois suivants, et la plupart des pertes dues aux sous-marins étaient parmi les navires marchands neutres et en déroute indépendamment. Au cours de la période allant jusqu'en mars 1940, ils ont coulé 222 navires britanniques, alliés et neutres dans les approches occidentales des îles britanniques, de la mer du Nord et autour des côtes britanniques. Dans le même temps, ils perdirent 18 de leur nombre, un tiers de tous en service en septembre 1939 et plus que le nombre de nouveaux bateaux entrant en service.

14e - Après une attaque infructueuse sur le porte-avions Ark Royal au large des Hébrides, au nord-ouest de l'Écosse, le "U-39" allemand" a été chargé de profondeur et coulé par des destroyers blindés "Faulknor", "Firedrake" et "Foxhound". 17ème - Trois jours plus tard, le transporteur de flotte COURAGEOUS a été envoyé au fond au sud-ouest de l'Irlande par "U-29" avec de lourdes pertes en vies humaines. Les porte-avions ont été retirés des patrouilles anti-U-boot car il est devenu admis que la meilleure chance de couler des sous-marins était de les attirer vers des convois bien défendus où les escortes pourraient les traquer. 20e - Après avoir coulé des chalutiers au large des Hébrides du Nord, le "U-27" allemand a été localisé et coulé par les destroyers "Fortune" et "Forester".

Navires de guerre lourds allemands - Le cuirassé de poche "Admiral Graf Spee" a coulé son premier navire dans l'Atlantique au large du Brésil le 30 septembre.

Résumé des pertes mensuelles : 20 navires britanniques, alliés et neutres de 110 000 tonnes dans l'Atlantique toutes causes confondues 1 porte-avions 2 sous-marins allemands.

EUROPE - SEPTEMBRE 1939

front occidental - Des unités avancées du Corps expéditionnaire britannique ont été transportées par des destroyers de Portsmouth à Cherbourg le 4 septembre. Une semaine plus tard, la force principale a commencé à débarquer en France. En juin 1940, un demi-million d'hommes avaient été transportés dans les deux sens sans perte.

Codes allemands - La British Code & Cipher School a déménagé à Bletchley Park, en Angleterre, le site de ses magnifiques succès brisant les codes allemands d'Enigma à travers le programme 'Ultra'. L'école s'est appuyée sur le travail des décrypteurs polonais et plus tard français. En avril 1940, les premiers codes de bas niveau de la Luftwaffe étaient déchiffrés. De nombreux mois ont suivi avant que des progrès comparables ne soient réalisés avec les codes navals.

4e - Les avions du RAF Bomber Command ont effectué leur première attaque contre des navires de guerre allemands à Wilhelmshaven et Brunsbuttel. Le croiseur "Emden" a été légèrement endommagé par le crash d'un avion.

10e - Les sous-marins de la Home Fleet en patrouille au sud-ouest de la Norvège ont subi leur première perte dans des circonstances tragiques. OXLEY a été torpillé par erreur par "Triton" et est tombé au large d'Obrestad.

Campagne de Pologne - Alors que les Allemands avançaient en Pologne, la Russie envahissait par l'est le 17 septembre. Varsovie se rendit à l'armée allemande le 28 et le lendemain, le pays fut partagé conformément au pacte germano-soviétique.

Résumé des pertes mensuelles : 33 navires britanniques, alliés et neutres de 85 000 tonnes dans les eaux britanniques.

OCTOBRE 1939

ATLANTIQUE - OCTOBRE 1939

Amériques - La Conférence panaméricaine a établi une zone de sécurité de plus de 300 milles au large des côtes des Amériques à l'intérieur de laquelle toute action hostile des puissances belligérantes était interdite.

Navires de guerre lourds allemands - Le cuirassé de poche "Graf Spee" a revendiqué quatre autres navires marchands dans l'Atlantique Sud avant de se diriger vers le sud de l'océan Indien.Sept groupes de chasseurs alliés se sont formés dans l'Atlantique et un dans l'océan Indien pour la rechercher. Au total, les marines royale et française ont déployé trois navires capitaux, quatre porte-avions et 16 croiseurs. Pendant ce temps, le navire jumeau "Deutschland", après avoir compté deux navires dans l'Atlantique Nord, a reçu l'ordre de rentrer. Elle a atteint l'Allemagne en novembre et a été rebaptisée « Lutzow ».

13ème - Deux sous-marins attaquant des convois au sud-ouest de l'Irlande ont été coulés par des destroyers d'escorte. Le 13, "U-42" a été envoyé au fond par "Imogen" et "llex" naviguant avec le convoi OB17 sortant de Liverpool. 14e - Le lendemain, "Icarus", "Inglefield", "Intrepid" et "Ivanhoe" escortant Kingston, le convoi Jamaïque/Royaume-Uni KJ3 représentaient "U-45"

Bataille de l'Atlantique - Le premier convoi Royaume-Uni/Gibraltar, OG1, a appareillé en octobre. En partie à cause de la perte des « U-42 ​​» et « U-45 », seuls trois des neuf sous-marins prévus étaient disponibles pour la première attaque de groupe de sous-marins contre un convoi à l'aide d'un commandant tactique embarqué. Trois navires sur les 27 du convoi non escorté HG3 ont été coulés, mais l'expérience n'a été répétée que quelques fois. Les premières attaques de meutes de loups menées personnellement par Adm Doenitz depuis la terre ferme n'ont commencé qu'un an plus tard.

Résumé des pertes mensuelles : 22 navires britanniques, alliés et neutres de 133 000 tonnes dans l'Atlantique de toutes causes 2 sous-marins allemands.

Campagne de Pologne, Conclusion - La Pologne étant partagée entre l'Allemagne et la Russie, le dernier de l'armée polonaise se rendit le 5 octobre. La Pologne est entrée dans ses longues années sombres de brutalité et d'oppression.

front occidental - La majeure partie du corps expéditionnaire britannique était maintenant en France, au moment où Hitler ordonnait la préparation des premiers plans d'invasion de la France et des Pays-Bas.

Navires de guerre lourds allemands - Le croiseur de bataille "Gneisenau" et d'autres navires de la marine allemande sont sortis sur le 8e au large de la Norvège pour attirer la Home Fleet à portée de sous-marins et d'avions. Les navires capitaux Hood, Nelson, Repulse, Rodney et Royal Oak ainsi que le porte-avions Furious, des croiseurs et des destroyers ont navigué vers diverses positions, mais aucun contact n'a été établi.

8ème - Le barrage de mines anti-U-boot dans le détroit du Pas de Calais a été achevé et comptait trois U-boot, en commençant par "U-12" le 8. 13ème - "U-40" a été miné. 24 - Le troisième sous-marin était "U-16". Plus aucune tentative n'a été faite pour traverser la Manche et les sous-marins ont été contraints de contourner le nord de l'Écosse pour atteindre l'Atlantique.

14e - De retour à Scapa Flow après avoir gardé le passage de Fair Isle lors de la récente sortie de "Gneisenau", cuirassé ancré CHÊNE ROYAL (à droite - Quête maritime) a été torpillé et coulé par le "U-47" (Lt-Cdr Prien) aux premières heures du 14 avec la perte de 833 hommes. La Home Fleet a déménagé à Loch Ewe sur la côte écossaise W

Attaques maritimes et aériennes allemandes - Celles-ci ont été renforcées contre la marine marchande et les navires de guerre dans les eaux britanniques. Lors de leur première attaque sur le territoire britannique, les Ju.88 bombardèrent des navires dans le Firth of Forth, en Écosse, sur le 16e Octobre et croiseurs légèrement endommagés Southampton, Edinburgh et destroyer "Mohawk". Le lendemain, d'autres Ju.88 ont frappé à Scapa Flow et le vieux cuirassé d'entraînement à l'artillerie Iron Duke a été endommagé par les bombes et a dû être échoué. Les destroyers allemands et plus tard d'autres navires de surface ont commencé à poser des mines au large de la côte est britannique. Des avions attaquèrent également les routes des convois de la côte Est, mais initialement sans succès. En défense, il a fallu quelques mois au RAF Fighter Command pour organiser des ratissages efficaces, mais il y avait trop peu de canons AA pour armer les navires marchands.

Résumé des pertes mensuelles : 24 navires britanniques, alliés et neutres de 63 000 tonnes dans les eaux britanniques 3 sous-marins allemands

ATLANTIQUE - NOVEMBRE 1939

États Unis - La loi sur la neutralité a été modifiée pour permettre la fourniture d'armes aux belligérants sur une base « cash and carry ». Dans le même temps, la navigation américaine était interdite dans les zones de guerre.

Navires de guerre lourds allemands - Le cuirassé de poche "Graf Spee" a coulé un petit pétrolier au sud-ouest de Madagascar et s'est dirigé vers l'Atlantique Sud. D'autres groupes de chasseurs alliés se sont formés.

23 - Le croiseur marchand armé "RAWALPINDI" (Capt E. C Kennedy) de la Northern Patrol a été coulé par le croiseur de bataille de 11 pouces "Scharnhorst" alors qu'il et son navire jumeau "Gneisenau" tentaient de percer dans l'Atlantique. Après l'action au sud-ouest de l'Islande, ils firent demi-tour et retournèrent en Allemagne après avoir évité de fouiller les navires de la Home Fleet britannique.

29 - En patrouille au nord de l'Écosse pour soutenir la tentative d'évasion du croiseur de bataille allemand, le « U-35 » a été retrouvé à l'est des îles Shetland et coulé par les destroyers « Kashmir », « Kingston » et « Icarus ».

Bataille de l'Atlantique - Le RAF Coastal Command a continué à patrouiller pour les sous-marins lors de leur passage dans l'Atlantique. La même priorité était désormais donnée aux attaques, mais les équipages n'étaient pas entraînés et manquaient de bombes anti-sous-marines efficaces. Le premier succès fut une action conjointe avec la Royal Navy fin janvier 1940.

Résumé des pertes mensuelles : 6 navires britanniques, alliés et neutres de 18 000 tonnes dans l'Atlantique toutes causes confondues, 1 croiseur marchand armé 1 sous-marin allemand.

EUROPE - NOVEMBRE 1939

13ème - Alors que les mines posées par les sous-marins et les navires de surface continuaient d'infliger de lourdes pertes aux navires marchands et aux navires de guerre, le croiseur mouilleur de mines Adventure et le destroyer qui l'accompagnait BLANCHE ont été exploités dans l'estuaire de la Tamise. "Blanche" était une perte totale. Des pertes plus graves ont suivi une semaine plus tard. 21 - Le croiseur léger Belfast, récemment achevé, a été gravement endommagé dans le Firth of Forth sur une mine magnétique posée par "U-21". Avec son dos cassé et les supports de machines brisés, elle était hors de combat pendant trois ans. 21 - Destructeur GITAN a également été perdu sur des mines posées par des destroyers au large du port britannique de Harwich, sur la côte est.

20e - Les sous-marins britanniques de la Home Fleet ont remporté leur premier succès dans le Helgoland Bight lorsque le « Sturgeon » a coulé le navire de patrouille allemand « V-209 ».

Mines magnétiques - Des hydravions allemands ont également posé les premières mines magnétiques au large de la côte est et en ont largué une sur les vasières à Shoeburyness dans l'estuaire de la Tamise. Il est désamorcé le 23 novembre et récupéré par le Lt-Cdr Ouvry, étape vitale dans la bataille contre une arme qui causait de lourdes pertes et de longs délais d'expédition. Rien qu'en novembre, 27 navires de 121 000 tonnes ont été coulés et pendant un certain temps l'estuaire de la Tamise a été pratiquement fermé à la navigation.

Guerre russo-finlandaise - Les négociations sur les changements de frontière et le contrôle des îles du golfe de Finlande ont échoué et la Russie a envahi le 30. Farouchement combattue par la petite armée finlandaise, la guerre se prolonge jusqu'en mars 1940

Guerre de la marine marchande - Les premiers convois HN/ON ont navigué entre le Firth of Forth et la Norvège en novembre couverts par la Home Fleet. Les convois ont été interrompus en avril 1940.

Résumé des pertes mensuelles : 43 navires britanniques, alliés et neutres de 156 000 tonnes dans les eaux britanniques.

DÉCEMBRE 1939

ATLANTIQUE - DÉCEMBRE 1939

Canada - Le premier convoi de troupes canadiennes TC1, a quitté Halifax, Nouvelle-Écosse pour la Grande-Bretagne, lourdement escorté et accompagné en partie par des destroyers canadiens.

13, bataille de River Plate (voir carte ci-dessus) - Maintenant de retour dans l'Atlantique Sud, “Graf Spee” (à droite - Quête maritime)a fait trois autres victimes pour porter le total à neuf navires de 50 000 tonnes, avant de se diriger vers les voies maritimes sud-américaines au large de River Plate. Le Cdre Harwood avec le groupe de chasse G - les croiseurs de 8 pouces Exeter et Cumberland et les croiseurs légers de 6 pouces Ajax et New Zealand Achilles - ont correctement anticipé sa destination. Malheureusement, “Cumberland” était maintenant aux Malouines. À 06.14 le 13e, à 150 milles à l'est de l'estuaire de la Plate, le “Graf Spee” (Capt Langsdorff) a été signalé au nord-ouest des trois croiseurs [1 - voir carte]. Face à l'armement plus lourd de "Graf Spee", le Cdre Harwood a décidé de diviser sa force en deux et d'essayer de diviser ses canons principaux. 3], tous tirant pendant qu'ils manœuvraient.

“Graf Spee” a concentré ses deux tourelles de 11 pouces sur “Exeter” qui a été durement touché [4]. À 6 h 50, tous les navires se dirigeaient vers l'ouest [5], "Exeter” avec une seule tourelle en action et en feu. “Ajax” et “Achilles” ont continué à harceler le cuirassé de poche du nord [6], mais à 07h25 "Ajax" a perdu ses deux tourelles après un coup de 11 pouces [7] et “Achille” avait déjà des dommages causés par des éclats. Le HMS Exeter a été contraint de se séparer et de se diriger vers le sud pour les Malouines [8], mais "Graf Spee" A 08h00, toujours avec seulement des dommages superficiels, il se dirigea vers le port uruguayen neutre de Montevideo, les croiseurs faisant de l'ombre [9]. “GRAF SPEE” est entré dans le port à minuit. Alors que d'autres groupes de chasse alliés se dirigeaient vers pour la région, de nombreuses manœuvres diplomatiques ont eu lieu pour l'y retenir. 17e, le Capt Langsdorff a poussé son navire dans l'estuaire où il a été sabordé et a explosé. Seul “Cumberland” était arrivé à ce moment-là. Langsdorff s'est alors suicidé.

Résumé des pertes mensuelles: 7 navires britanniques, alliés et neutres de 38 000 tonnes dans l'Atlantique de toutes causes 1 cuirassé de poche allemand.

EUROPE - DÉCEMBRE 1939

4e - De retour de la chasse aux croiseurs de bataille allemands après le naufrage du « Rawalpindi » le 23 novembre, le cuirassé « Nelson » est endommagé par une mine posée par le « U-31 » au large du Loch Ewe, au nord-ouest de l'Écosse.

4e - En patrouille au large de Helgoland Bight, le sous-marin "Salmon" (Lt Cdr Bickford) a coulé vers l'extérieur à destination du "U-36". Elle a de nouveau réussi neuf jours plus tard. 13e - "Salmon" a torpillé et endommagé les croiseurs allemands "Leipzig" et "Nurnberg" en mer du Nord alors qu'ils couvraient une opération de pose de mines de destroyers au large de l'estuaire de la Tyne, dans le nord-est de l'Angleterre.

12e - Le cuirassé Barham a été impliqué dans deux incidents. Le 12, dans le chenal du Nord séparant l'Irlande du Nord et l'Écosse, il entre en collision et coule l'un des destroyers écrans. DUCHESSE . 28 - Deux semaines plus tard, le "Barham" est torpillé et endommagé au large des Hébrides par le "U-30" (Lt Cdr Lemp)

Guerre de la marine marchande - Les chalutiers ont été les principales victimes des premières attaques réussies des avions allemands au large de la côte est. Fin mars, ils comptaient 30 navires de 37 000 tonnes. Les pertes des mines sont restées élevées - 33 navires de 83 000 tonnes en décembre.

Résumé des pertes mensuelles : 66 navires britanniques, alliés et neutres de 152 000 tonnes dans les eaux britanniques.

1940

JANVIER 1940

ATLANTIQUE - JANVIER 1940

30e - Attaquant le convoi 0A80 sortant de la Tamise à l'ouest de la Manche, le “U-55” a été détruit lors d'une action conjointe par un RAF Sunderland du No 228 Squadron, le sloop “Fowey“ et le destroyer “Whitshed” . Il s'agissait de la première attaque air/mer réussie, qui ne devait pas se répéter avant cinq mois.

Résumé des pertes mensuelles : - 9 navires britanniques, alliés et neutres de 36 000 tonnes dans l'Atlantique de toutes causes 1 sous-marin allemand.

Europe de l'Ouest - Les plans allemands pour une offensive occidentale (opération « Gelb ») ont été reportés. La planification s'est poursuivie pour l'invasion de la Norvège sous le nom de code « Weserubung ».

1er - Le croiseur AA Coventry a été endommagé lors d'un raid aérien sur les îles Shetland, au nord de l'Écosse.

7e - Les sous-marins de la Home Fleet ont subi de lourdes pertes dans la région d'Helgoland aux mains des patrouilles de dragueurs de mines, à commencer par HIPPOCAMPE . Le même jour ONDINE a été coulé. 9e - Deux jours plus tard ÉTOILE DE MER a également été perdu. Les opérations sous-marines britanniques dans la baie Helgoland ont été abandonnées.

19e - En tant que destructeur GRENVILLE revenu du contrôle de la contrebande au large des côtes néerlandaises, il a été perdu dans une mine posée par un destroyer au large de l'estuaire de la Tamise.

21 - Recherche d'un U-boot signalé au large du Moray Firth, destroyer EXMOUTH a été torpillé par “U-22” et perdu de toutes les mains.

Guerre de la marine marchande - Les sous-marins ont été particulièrement actifs dans la région de Moray Firth au large des côtes écossaises et dans le reste de la mer du Nord jusqu'en mars 1940. Rien qu'en janvier, ils ont coulé 14 navires - tous neutres.

Résumé des pertes mensuelles : 64 navires britanniques, alliés et neutres de 179 000 tonnes dans les eaux britanniques.

ATLANTIQUE - FÉVRIER 1940

5e - Le “U-41” a coulé un navire du convoi OB84 en provenance de Liverpool au sud de l'Irlande, mais a ensuite été envoyé au fond par l'escorte solitaire, le destroyer “Antelope”. 23e - Le destroyer “Gurkha” sur le passage au sud des îles Féroé a rencontré et coulé “U-53” en revenant de patrouille dans les approches occidentales.

Résumé des pertes mensuelles : 17 navires britanniques, alliés et neutres de 75 000 tonnes de toutes causes 2 sous-marins allemands.

EUROPE - FÉVRIER 1940

12e - Le “U-33” lors d'une opération de mouillage de mines dans le Firth of Clyde, dans l'ouest de l'Écosse, a été coulé par le dragueur de mines “Gleaner”.

16ème, l'incident “Altmark” - "Altmark" était le navire de ravitaillement de Graf Spee avec des prisonniers de la marine marchande à bord. Il était situé au large de la Norvège et se réfugia à Jossingfiord, dans les eaux territoriales. Ce soir-là, le destroyer “Cossack” (Capt Vian) s'est joint à une équipe d'arraisonnement et, après une courte lutte, a libéré les prisonniers en criant « La Marine est là ! »

18e - Lors d'une attaque contre le convoi Norvège/Royaume-Uni HN12, destroyer AUDACIEUX a été coulé par le “U-23” dans le nord de la mer du Nord, à l'est du Pentland Firth. 25 - Une semaine plus tard, le convoi Norvège/Royaume-Uni HN14 a été attaqué. L'allemand “U-63” a été aperçu par le sous-marin d'escorte “Narwhal” et envoyé au fond par les destroyers “Escort”, “lmogen” et “lnglefield”.

22e - Des destroyers allemands ont été attaqués par erreur par leurs propres avions en mer du Nord et se sont heurtés à un champ de mines posé par des destroyers de la Royal Navy. “LEBERECHT MAASS” et “MAX SCHULTZ” ont été perdus au nord-ouest des îles allemandes de la Frise. “U-54” a été présumé perdu dans le même champ.

Guerre russo-finlandaise - La Grande-Bretagne et la France prévoyaient d'envoyer de l'aide à la Finlande, et de leur permettre ainsi d'occuper Narvik dans le nord de la Norvège pour réduire l'approvisionnement suédois en minerai de fer à destination de l'Allemagne.

Résumé des pertes mensuelles : 46 navires britanniques, alliés et neutres de 152 000 tonnes dans les eaux britanniques 3 sous-marins allemands

Canada - William MacKenzie King, Premier ministre du Canada a été réélu à une majorité massive en faveur de la politique de guerre du gouvernement.

Raiders allemands - Converti à partir d'un navire marchand et lourdement armé, le croiseur auxiliaire “Atlantis” a navigué pour l'océan Indien autour du cap de Bonne-Espérance. En 1941, elle a déménagé dans l'Atlantique Sud et les opérations ont duré 20 mois au total jusqu'à sa perte en novembre 1941. Elle était le premier des neuf raiders actifs, dont sept sont sortis en 1940. Un seul a éclaté pendant une seconde. croisière. Leur succès n'était pas tant dû à leurs naufrages et captures - une moyenne honorable de 15 navires de 90 000 tonnes pour chaque raider, mais aux perturbations qu'ils causaient dans chaque océan. A une époque où la Royal Navy manque de navires, des convois doivent être organisés et des patrouilles instituées dans de nombreuses régions. En 1940, les raiders représentaient 54 navires de 370 000 tonnes. Le premier raider allemand n'a été capturé qu'en mai 1941 - 14 mois plus tard.

20e - Les croiseurs de bataille de la Home Fleet au nord des Shetlands ont couvert un coup de croiseur dans le Skagerrak. Le sous-marin allemand “U-44” a été aperçu et coulé par le destroyer d'escorte “Fortune”.

Bataille de l'Atlantique - Les sous-marins ont commencé à se retirer des approches occidentales pour se préparer à l'invasion allemande de la Norvège. En préparation du rôle de transport vital qu'elle, sa sœur "Queen Mary" et d'autres paquebots rapides ont joué dans les mouvements stratégiques des Alliés, le "Queen Elizabeth" presque achevé a navigué indépendamment lors de son voyage inaugural de l'Écosse à New York pour être converti en navire de transport de troupes.

Résumé des pertes mensuelles: 2 navires britanniques, alliés et neutres de 11 000 tonnes de toutes causes 1 U-boot.

Guerre russo-finlandaise, conclusion - Un traité de paix le 13 a mis fin à la guerre, la Finlande cédant le territoire contesté à l'Union soviétique.

11ème - Le “U-31” a été bombardé et coulé par un Blenheim de la RAF du Bomber Command dans le Helgoland Bight. Elle a été récupérée et remise en service, mais a finalement été perdue huit mois plus tard.

16e - La Home Fleet a été bombardée à Scapa Flow et le croiseur lourd Norfolk a été endommagé.

Norvège - Plus tard dans le mois, et malgré l'abandon des projets d'aide à la Finlande, la Grande-Bretagne et la France ont décidé de perturber le trafic de minerai de fer suédois vers l'Allemagne en minant les eaux norvégiennes (opération 'Wilfred'). Des plans ont également été élaborés pour débarquer des troupes - du sud au nord, à Stavanger, Bergen, Trondheim et Narvik pour prévenir toute représaille allemande (opération 'R4). Toute l'opération était programmée pour le 8 avril.

Guerre de la marine marchande - Depuis septembre 1939, 430 000 tonnes de navires avaient été envoyées par le fond par les mines autour des côtes britanniques - un taux de perte seulement inférieur aux sous-marins. Maintenant, la Royal Navy a lentement contrecarré les mines magnétiques avec l'introduction d'équipements de démagnétisation et de dragage de mines « LL ». Bien que les mines - à contact, magnétiques et plus tard acoustiques soient restées une menace tout au long de la guerre, elles n'ont plus jamais représenté le danger des premiers mois.

Résumé des pertes mensuelles : 43 navires britanniques, alliés et neutres de 96 000 tonnes dans les eaux britanniques 1 sous-marin allemand

DÉFENSE DU COMMERCE - SEPT PREMIERS MOIS

Entre septembre 1939 et fin mars 1940, une grande partie des efforts de la Royal Navy avaient été consacrés à l'organisation de la protection du commerce à destination et en provenance de la Grande-Bretagne ainsi qu'autour des îles britanniques. Le petit nombre de sous-marins opérant dans l'Atlantique dans les approches sud-ouest ainsi que dans la mer du Nord a eu ses succès, mais principalement contre la navigation indépendante. Les pertes dans les eaux britanniques étaient élevées à cause des sous-marins et des mines, mais à partir de maintenant, les sous-marins ennemis ont disparu des zones côtières du Royaume-Uni pendant plus de quatre ans jusqu'à la mi-1944. La lutte pour maintenir la Grande-Bretagne dans la guerre s'est déplacée de plus en plus loin dans l'Atlantique et encore plus loin au cours des années à venir.

Total des pertes = 402 navires britanniques, alliés et neutres de 1 303 000 tonnes (186 000 tonnes par mois)

Par emplacement


LA NORVÈGE ET LA GUERRE : LES BRITANNIQUES ET PLANS MILITAIRES ALLEMANDS

Depuis le déclenchement de la guerre entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne le 3 septembre 1939, la Norvège a eu à plusieurs égards une importance particulière pour les deux belligérants, au-delà de la pression que chaque partie cherchait naturellement à exercer sur toutes les puissances neutres accessibles. La côte norvégienne constituait la limite orientale de la principale route maritime entre les ports allemands et l'Atlantique, et le contrôle de cette route était à nouveau, comme en 1914-18, un facteur cardinal du blocus naval britannique. Moins de quinze jours après le déclenchement de la guerre, le gouvernement a publié une déclaration, faite après consultation avec les chefs d'état-major,[2] qu'une attaque allemande contre la Norvège rencontrerait la même résistance qu'une attaque contre la Grande-Bretagne. Cela a été conçu pour encourager la coopération norvégienne avec notre blocus, qui pourrait avoir une influence importante à deux égards.Premièrement, nos mesures navales, en particulier celles visant à empêcher la sortie des navires ennemis entre la Norvège et les Shetlands, seraient aidées si les Norvégiens donnaient une interprétation sympathique de leurs droits en tant que neutres en vertu du droit international. Deuxièmement, il y avait la pression à exercer par la négociation d'accords commerciaux, afin de maximiser l'utilité des ressources économiques de la Norvège pour nous-mêmes et de la minimiser pour nos ennemis. Par un accord en date du 11 novembre 1939, l'Association des chargeurs norvégiens a affrété à la Grande-Bretagne les navires les plus grands et les plus modernes de la flotte marchande norvégienne, ce qui a plus que compensé l'accord commercial germano-norvégien ultérieur (23 février 1940) prévoyant des exportations vers l'Allemagne au maximum de ceux pour l'année 1938. Cela impliquait un trou dans le blocus britannique, mais la Grande-Bretagne s'est abstenue d'exercer une plus grande contre-pression sur la vie économique norvégienne que la restriction des approvisionnements britanniques à la Norvège à peu près au même niveau, c'est-à-dire celui de 1937-38 ( accord du 11 mars 1940). 1

La situation générale décrite ci-dessus a été compliquée dès le départ par deux considérations particulières. L'une était l'existence des Leads, qui permettaient aux navires allemands d'entrer dans les eaux territoriales à des points éloignés bien à l'intérieur du cercle polaire arctique et de voyager sous leur protection presque jusqu'à l'entrée du Skagerrak, où le

La proximité des bases aériennes et sous-marines allemandes rendit le reste du voyage relativement à l'abri des interceptions britanniques. Logiquement, la question aurait pu être compliquée davantage par la revendication traditionnelle norvégienne d'une limite plus large pour les eaux territoriales que ce qui était accordé par la coutume internationale ailleurs, mais le gouvernement norvégien a décidé au début de la guerre de ne pas revendiquer de privilèges de neutralité au-delà des trois milles marins. reconnu par les autres Puissances. Dans l'état actuel des choses, le parcours à travers les Leads offrait une protection pratiquement continue à la navigation allemande - une fuite à travers le blocus qui était une préoccupation constante pour l'Amirauté, bien qu'elle n'ait attiré l'attention du public qu'à des occasions spéciales, comme lorsque le paquebot allemand Bremen s'est glissé à travers de Mourmansk, ou lorsque l'abordage de l'Altmark a révélé une anomalie plus grave. 2

L'autre considération prenait dans les conseils alliés une importance qu'elle ne méritait peut-être pas tout à fait. On croyait dès le début de la guerre que l'Allemagne avait deux faiblesses économiques principales : sa dépendance à l'égard des importations de pétrole, avec laquelle il serait difficile pour les Alliés d'intervenir efficacement, et sa dépendance à l'égard des importations de minerai de fer à haute teneur, qui est venu en partie du centre de la Suède via le port d'Oxelösund, mais principalement à partir des gisements de Kiruna et de Gäumlllivare dans le nord de la Suède. Ce minerai a atteint l'Allemagne par deux routes principales, de la suédoise Lulea à l'extrémité nord de la Baltique et, en particulier pendant les mois de décembre à avril lorsque Lulea était liée aux glaces, depuis la tête de ligne alternative au port libre de glace de Narvik. Les chefs d'état-major, consultés au sujet de la Norvège, avaient placé les approvisionnements en minerai de fer reçus via Narvik au premier plan de leur argument selon lequel l'accès aux ressources norvégiennes était plus important pour l'Allemagne que pour la Grande-Bretagne. Cette opinion était étayée par une déclaration émanant de l'ancien industriel allemand de premier plan Fritz Thyssen, qui a informé le gouvernement français depuis son lieu de refuge en Suisse d'un rapport capital qu'il avait fait une fois aux autorités allemandes montrant que le minerai de fer suédois était tout important. 3 Les pouvoirs de Thyssen en tant qu'expert en la matière ne semblent pas avoir été officiellement examinés, mais en réponse à une demande du Cabinet de guerre du 30 novembre, le ministère de la Guerre économique a donné son autorité à l'idée qu'une fois privé de son minerai, L'Allemagne ne pouvait pas faire la guerre active pendant une période excédant douze mois. En 1938, l'Allemagne aurait importé 22 millions de tonnes de minerai de fer, dont 9,5 millions de tonnes provenant de sources que le blocus allié avait depuis coupées et neuf millions de tonnes de Suède, dont la perte ramènerait donc l'Allemagne à un sixième de son importation d'avant-guerre. 4

Certains facteurs inconnus ou partiellement inconnus devaient être pris en compte, notamment l'importance de la ferraille pour les sidérurgistes allemands, la production nationale de minerai à faible teneur et la quantité de stockage. Mais la valeur élevée de tout coup qui couperait l'ensemble de l'approvisionnement suédois était évidente pour tout enquêteur, du moins tant qu'il ne se livrait à aucune spéculation sur les nombreuses et violentes manières dont les Allemands pourraient y réagir. La valeur d'un coup pour couper l'approvisionnement via Narvik uniquement, qui était le maximum dont nous pouvions nous assurer pour le moment, était évidemment moindre. Le ministère de la Guerre économique a estimé que cela entraînerait une insuffisance des approvisionnements allemands d'un million de tonnes répartis sur les quatre mois d'hiver, ce qui « signifierait certainement un grave embarras industriel ».[3] Un document préparé par le haut commandement allemand en février, montrant que les Allemands comptaient sur un million de tonnes supplémentaires de minerai suédois en 1940 (et 10 millions de tonnes en tout), explique pourquoi la réalisation de ce programme était incompatible avec une réduction de 2,5 millions à un million de tonnes de la part à transporter via Narvik, bien qu'il existe des preuves provenant de sources suédoises que cela aurait pu être « techniquement possible ». 5 Bien que ces chiffres soutiennent la base générale sur laquelle le ministère de la Guerre économique soutenait, le commandant en chef de la marine allemande, le Grand Amiral Raeder (pour l'usage duquel ils ont été compilés), n'a apparemment pas déduit que la fermeture de la route de Narvik serait catastrophique pour l'Allemagne, même si « 2 500 000 à 3 500 000 tonnes par an seraient perdues ».[4]

Pour revenir à la position vue par les Alliés au cours de l'hiver 1939-40, il est clair que l'existence de la route par les Plombs et son utilisation pour une importation de guerre allemande essentielle ont donné aux Alliés de fortes raisons de mettre la Norvège au premier plan. de leurs calculs stratégiques. Moins d'un mois après le déclenchement de la guerre, M. Churchill, en tant que Premier Lord de l'Amirauté, avait pressé le Cabinet d'obtenir l'autorisation d'exploiter le plomb à un certain point au nord de Bergen, mais à ce moment-là, il était encore possible d'espérer que nos accords commerciaux de guerre avec les puissances scandinaves pourrait entraîner une réduction radicale des exportations de fer suédois vers l'Allemagne. En novembre, le Cabinet a décidé, dans le cadre d'un programme à long terme, de reconstruire le barrage nord de mines anti-sous-marines à travers la mer du Nord, ce qui finirait par rendre nécessaire le mouillage de mines dans les pistes (comme en 1918), et les chefs d'état-major ont été chargés de faire rapport sur les facteurs qui seraient impliqués dans l'arrêt du trafic de minerai de fer de Narvik.[5] En décembre, avant et après une réunion du Conseil suprême de guerre le 19,[6] au cours de laquelle le mémorandum Thyssen a été produit par les Français, M. la Royal Navy—selon

alternative pourrait impliquer moins de risque d'affrontement armé avec les Norvégiens pour défendre leur neutralité. A cette époque, le même esprit actif avait en vue d'autres projets plus délicats pour embouteiller Oxelàoumlsund et, lorsque le printemps arriva, Lulea également.[7] Le 6 janvier, cette séquence d'événements a abouti à une tentative d'obtenir l'acceptation norvégienne et suédoise de notre proposition d'entrée dans les eaux territoriales norvégiennes par les représentations diplomatiques, qui ont souligné leurs violations notoires par des sous-marins allemands y torpillant des navires britanniques. Mais le cabinet était encore loin d'être persuadé d'exploiter les plombs sans plus tarder si la permission était refusée, ce qui fut rapidement le cas.

Pendant ce temps, toute la question de l'action en Scandinavie avait été compliquée par l'attaque non provoquée lancée par la Russie contre la Finlande le 30 novembre. Son premier effet fut d'aligner la France et la Grande-Bretagne sur la Suède et la Norvège en tant que fervents partisans des Finlandais, en ce qui concerne les efforts volontaires et les fournitures de matériel. La Royal Air Force, par exemple, a libéré près de 150 de sa maigre offre d'avions destinés à l'usage finlandais. On croyait aussi que la menace d'une agression russe vue avec bienveillance par l'Allemagne comme l'amie de la Russie, amènerait les pays scandinaves à interpréter leur neutralité d'une manière plus favorable à nos intérêts et presque à saluer notre intervention. Lorsque les premiers succès des Finlandais firent reculer momentanément le danger venant de la Russie, on espérait encore que les puissances scandinaves interpréteraient leurs obligations en tant que membres de la Société des Nations de manière à permettre aux forces alliées de traverser leurs territoires pour aider les Finlandais contre agressivité reconnue. Le résultat fut une longue querelle diplomatique. La Norvège et la Suède étaient sincèrement désireuses d'aider la cause finlandaise par tous les moyens, sauf leur propre implication dans la guerre. Mais ils ont systématiquement refusé de courtiser le sort de la Pologne, pour la défense de laquelle les puissances occidentales semblaient n'avoir absolument rien fait, en permettant aux forces alliées, même sous le couvert de « volontaires » de traverser leur territoire en Finlande, soit pour préserver l'indépendance finlandaise, ou pour leur propre protection contre une hypothétique avance russe (ou allemande) dirigée vers les gisements de minerai suédois ou les ports d'eau chaude du nord de la Norvège.

Les Alliés de leur côté, tout en protestant sincèrement de leur volonté de sauver la Finlande, avaient certainement d'autres objets en vue desquels ils donnaient moins de publicité, des objets si importants que le projet initial d'une opération navale contre le trafic de Narvik était pour l'instant virtuellement abandonné de peur qu'il ne puisse nuire à l'espoir plus grand. Les Français voulaient l'établissement d'un champ d'opérations scandinave presque comme une fin en soi, et étaient prêts à courir le risque d'établir un blocus naval contre les fournitures russes expédiées vers le nord de la Finlande depuis Mourmansk ou d'essayer d'arracher Petsamo, le port arctique finlandais. , des mains russes plutôt que de renoncer à la chance

maintenir l'action principale de la guerre à l'écart du front franco-allemand. Les plans, cependant, que les Britanniques parrainaient[8] étaient moins critiquables que le projet Petsamo, qui semblait combiner le maximum de provocation aux Russes avec le minimum d'avantage stratégique pour nous-mêmes. En conséquence, ce qui a été approuvé par le Conseil de guerre suprême lors de sa première réunion de l'année 1940 le 5 février était un plan britannique, qui envisageait la fourniture de deux ou plusieurs brigades alliées sur le front finlandais, mais mettait principalement l'accent ailleurs. Cela a été programmé pour l'action à la mi-mars.

En route pour sauver les Finlandais, la principale force de frappe était d'atterrir à Narvik et d'avancer le long de la voie ferrée jusqu'à Kiruna et Gäumlllivare, les deux centres du gisement de minerai de la Suède du Nord, et jusqu'au port baltique de Lulea, on espérait établir l'équivalent de deux brigades alliées le long de cette ligne avant la fin d'avril, lorsque les conditions météorologiques ouvriraient normalement la Baltique aux expéditions maritimes allemandes et faciliteraient également une avance allemande par voie terrestre à travers la Suède. Une deuxième force de cinq bataillons territoriaux britanniques devait occuper trois ports dans le sud de la Norvège, afin de nous fournir des bases pour la défense générale de la Scandinavie (et une route alternative vers la Finlande) et de refuser ces bases aux Allemands. Trondheim (avec Namsos) serait la principale base alliée, Bergen une base subsidiaire importante et le point terminal de notre barrage minier nord Stavanger, en revanche, ne serait probablement pas occupé plus longtemps qu'il n'était nécessaire pour démolir l'aérodrome, qui est le sur le continent le plus proche de Scapa Flow. Deux divisions britanniques ont été retenues de France pour ces tâches immédiates. Mais le plan prévoyait également que des forces beaucoup plus importantes, provenant de sources françaises et britanniques, passeraient par Trondheim pour une éventuelle campagne dans le sud de la Suède. Les Britanniques mettront finalement environ 100 000 hommes sur le terrain, les Français peut-être 50 000. Quarante destroyers seraient nécessaires pour assurer l'escorte rapprochée, en plus de faire de la protection des convois la principale préoccupation de la Home Fleet. La composante aérienne totalisait six escadrons et demi d'avions, dont trois de chasseurs et quatre escadrons de bombardiers lourds basés à domicile seraient également employés. Ce sont pour cette période de la guerre de grandes figures, mais pas de manière extravagante, si les chefs d'état-major avaient raison d'appeler le plan notre «première et meilleure chance d'arracher l'initiative et». raccourcir la guerre ». [9]

Le 16 février, une nouvelle tournure fut donnée à la situation lorsque le destroyer Cossack fut envoyé à Joumlssingfjord, au sud de Stavenger, afin qu'une équipe d'arraisonnement puisse secourir 299 marins marchands britanniques incarcérés dans le navire de guerre auxiliaire allemand Altmark, sur lequel ils avaient été transférés. du cuirassé de poche Graf Spee avant que ce dernier ne soit capturé par la Royal Navy au large de River Plate au début de

Décembre. Le gouvernement norvégien s'est plaint amèrement de la violation des eaux territoriales par nos navires que le gouvernement britannique a trouvé dans cette surprenante révélation de l'utilisation abusive de ces eaux à des fins militaires allemandes, que les Norvégiens s'étaient montrés impuissants à empêcher, une justification supplémentaire pour le contre le trafic de minerai de fer de Narvik. Il a failli être déclenché, mais au dernier moment a été remis à plus tard en faveur du plan plus vaste.

Pour cela, le Premier ministre français, M. Daladier, a souhaité une opération brutale 6 , mais les Britanniques ne l'ont pas fait. Les chefs d'état-major ont sondé le pour et le contre de dépêcher nos « volontaires pour la Finlande » à terre à Narvik et peut-être dans les ports du sud dans l'espoir que l'opinion norvégienne accepterait ou même accueillerait un fait accompli. Mais ce n'est qu'à la onzième heure ou plus tard, à savoir à 18h30 le 12 mars, trois jours après que les Finlandais étaient connus à Londres pour négocier des termes avec les Russes, que les instructions aux commandants pour une action dans ce sens ont reçu l'approbation du Cabinet. #8212et même alors l'exécution de nos plans présupposait encore un certain degré d'assentiment, au moins de la part des gouvernements norvégien et suédois. Celle-ci n'était pas assurée lorsque la capitulation finlandaise, annoncée dans la nuit du 12 au 13, mit fin au seul argument qui avait quelque chance de persuader les gouvernements ou les peuples scandinaves de risquer leur neutralité.

Le 14 mars, le Cabinet de guerre britannique a décidé, avec l'assentiment réticent des Français, que dans les circonstances modifiées, nos plans rencontreraient une résistance positive de la Norvège et de la Suède et pourraient les pousser dans les bras de l'Allemagne.[10] Le War Office a retiré les trois forces qui avaient été préparées, et le 5th Scots Guards, un bataillon de volontaires de skieurs entraînés à Chamonix,[11] a été dissous. Mais un changement de gouvernement en France, qui a porté M Reynaud au pouvoir le 21 mars comme le champion d'une politique plus agressive, a renouvelé la demande d'action. Il était maintenant décidé de commencer par résoudre le problème initial du passage du minerai de fer au sud de Narvik par la méthode originale, à savoir l'exploitation du plomb afin de chasser les navires ennemis des eaux territoriales norvégiennes. Cette opération, baptisée « Wilfred » par M. Churchill comme « mineure et innocente » 7 , nécessitait néanmoins aux yeux du monde une justification de la violation des droits neutres qu'elle entraînerait sans aucun doute. L'épisode Altmark ayant pu s'effacer dans le passé, une procédure plus formelle allait maintenant être adoptée. La Norvège et la Suède devaient être averties que leur conduite en tant que neutres fonctionnait dans la pratique à l'avantage de l'Allemagne que c'était d'autant plus intolérable que l'Allemagne en

principe était l'ennemi de l'indépendance et des droits des petites puissances, dont les Alliés étaient les champions et qu'en conséquence les Alliés se réservaient le droit de prendre les mesures appropriées. Cela devait être suivi par la pose de champs de mines dans les eaux norvégiennes, dont aucun avertissement préalable ne serait donné au gouvernement norvégien. Ceci à son tour, supposait-on, pourrait être suivi d'une contre-attaque allemande contre le territoire norvégien et ce, par l'acceptation par la Norvège d'une occupation alliée de Narvik et des trois ports du sud, pour laquelle des troupes (mais pas d'avions) seraient tenues prêtes. . Les attentes concernant la Suède étaient moins claires, mais on espérait que les circonstances permettraient à la force débarquée à Narvik d'atteindre les gisements de minerai en tant que champions de la Suède contre l'agression, réelle ou hypothétique. Une fois établis dans l'extrême nord, nous avions un autre plan pour bloquer le port de Lulea avec des mines posées depuis les airs

Dans le détail, l'opération Wilfred et le plan militaire R.4 associé impliquaient, dans un premier temps, la pose de deux champs de mines, aux abords du Vestfjord, au nord de Bodo, afin de fermer le passage au sud de Narvik, et au large de Stadland (entre Aalesund et Bergen), avec la prétendue pose d'un troisième près de Molde. Cette opération, bien qu'elle n'ait pas été annoncée auparavant au gouvernement norvégien, comportait le double risque d'une riposte norvégienne pour la défense de la neutralité et d'une action des navires de guerre allemands que la fortune ou la prévoyance pourraient amener dans le voisinage. Le plan comportait donc comme seconde caractéristique la disposition des unités de la Home Fleet afin de protéger le mouillage des mines. Il y aurait une petite force de couverture composée d'un croiseur et de deux destroyers. Deux autres croiseurs et trois destroyers à Rosyth et, à plus long terme, trois autres croiseurs de Scapa devaient être disponibles comme force de frappe contre toute sortie allemande qui pourrait en résulter. Troisièmement, le plan prévoyait une expédition militaire pour profiter immédiatement du moment quelque peu vaguement défini où « les Allemands mettaient le pied sur le sol norvégien, ou il y a des preuves claires qu'ils ont l'intention de le faire ».[12] Narvik et son chemin de fer jusqu'à la frontière suédoise constituaient l'objectif premier. A ce port était affectée une force d'une brigade d'infanterie avec une batterie antiaérienne légère, dont le premier bataillon devait s'embarquer dans un transport escorté par deux croiseurs quelques heures après la pose des mines. Les forces pour occuper Bergen et Trondheim et pour attaquer Stavanger étaient à plus petite échelle, totalisant cinq bataillons plus des troupes techniques,[13] mais le calendrier des opérations les aurait envoyés de leur port d'embarquement le même jour que l'expédition de Narvik et , comme les quatre bataillons pour Stavanger et Bergen devaient être envoyés dans des croiseurs, il y avait une supposition raisonnable qu'ils pourraient empêcher un débarquement allemand. Le bataillon Trondheim atteindrait la côte norvégienne deux jours plus tard.

Il était destiné à faire de Narvik une base régulière, avec des forces de défense locales et des approvisionnements en carburant. Les forces alliées y seront portées de sources françaises jusqu'à un total de 18 000 hommes, et il y avait même la perspective d'un appui aérien (un escadron de chasse et une escadrille de coopération de l'armée) en cas de déplacement sur Gäumlllivare. Les bataillons de Bergen et Trondheim auraient moins de chance.Non seulement ils étaient laissés sans aucune perspective de soutien aérien (bien que beaucoup plus près des bases allemandes), mais sur le terrain, ils dépendaient pour leur renforcement de l'espoir que les deux bataillons de Stavanger pourraient réussir à les rejoindre, si ces derniers étaient attaqués. par des forces allemandes supérieures, et la fourniture prévue à une date non précisée de « les renforts qui pourraient s'avérer nécessaires ». face à l'action allemande ».[14] Enfin, il faut noter que chacune de ces expéditions devait être « organisée et équipée à une échelle aussi légère que possible »[15] et était envisagée comme un débarquement dans un port ami ou au pire face à des résistances sporadiques et temporaires des Norvégiens égarés, pas Allemands, une portée limitée qui, dans la suite, a été trop rapidement oubliée ou ignorée.

Les idées qui ont trouvé leur expression dans le plan allemand Weserübung remontent aux controverses concernant la stratégie navale allemande pendant la Première Guerre mondiale, dans lesquelles les vues de l'amiral Wegener ont joué un rôle de premier plan.[16] Son livre Die Seestrategie des Weltkrieges , publié en 1929, était bien connu dans les cercles navals en Grande-Bretagne et en Amérique, et même en Norvège, avec son étude des implications de la situation géographique de l'Allemagne et son insistance sur le fait que la fonction principale d'une marine est d'ouvrir et maintenir l'accès aux routes commerciales océaniques. Cela n'avait pas été réalisé en défendant « l'angle mort d'une mer morte » (les ports allemands de la mer du Nord languissant sous les effets d'un blocus britannique) et, de l'avis de l'amiral, n'aurait pas été atteint même si la marine allemande avait réussi à occuper le côte du Danemark.

La position norvégienne était certainement préférable. L'Angleterre ne pouvait alors plus maintenir la ligne de blocus des Shetlands à la Norvège, mais devait se retirer approximativement jusqu'à la ligne des Shetlands & des Féroé & de l'Islande. Mais cette ligne était un filet à mailles très larges. Le vent frais de l'océan soufflait alors déjà de loin dans l'atmosphère étouffante du blocus de la faim. De plus, cette ligne était difficile à défendre pour l'Angleterre : car d'abord elle était relativement proche de nos bases mais surtout, comme le montre la carte, nous devrions déborder considérablement la position stratégique anglaise au nord. 8

Bien que la pression du blocus naval britannique du premier hiver

de la Seconde Guerre mondiale était loin de reconstituer le blocus de la faim de l'argumentation de l'amiral Wegener, sa théorie générale préparait au moins la manière dont il est même allégué qu'Hitler traitait les écrits de Wegener comme sa « bible navale ». 9 Le Grand Amiral Raeder, le premier défenseur parmi les chefs de guerre allemands de l'agression contre la Norvège, a d'abord porté l'affaire devant le Füumlhrer le 10 octobre 1939, lorsque ce dernier a promis de prendre en considération sa suggestion de " combien il serait important pour la guerre sous-marine d'obtenir des bases sur la côte norvégienne, par exemple Trondheim, avec l'aide de la pression russe ».[17] Près de deux mois plus tard, Raeder est revenu à l'attaque sur un score différent, soulignant qu'une occupation allemande de la Norvège était le seul moyen efficace de bloquer les routes commerciales de la Norvège vers l'Angleterre, car elles partaient de tant de points dispersés sur la côte norvégienne, et inversement, qu'une occupation britannique mettrait en danger le contrôle de la Baltique, dont dépendait essentiellement la guerre navale allemande,

À ce stade, la stratégie a été renforcée par l'argument politique, lorsque Vidkun Quisling, le chef du petit parti « Union nationale » en Norvège a été présenté devant Hitler par Raeder et Rosenberg, l'expert sur le nazisme pour l'exportation, en tant que chef d'un prometteur mouvement national-socialiste qui faciliterait une invasion sans effusion de sang de son pays. C'est pourquoi l'opération, telle qu'elle a été conçue et autorisée par Hitler, était fondée au départ sur deux hypothèses alternatives : qu'elle pourrait être menée par des méthodes pacifiques, les forces allemandes entrant en Norvège à l'invitation d'un gouvernement norvégien, réel ou fictif. , ou par une invasion sans un tel prétexte. En fin de compte, la confiance allemande dans les propositions de Quisling était si faible qu'il n'a pas été informé des plans militaires allemands à temps pour qu'il puisse prendre des mesures préalables de coopération avant le débarquement : les autorités militaires allemandes lui ont révélé le secret à Copenhague le 4 Avril, cinq jours seulement avant l'invasion, lorsqu'il a fourni en retour des renseignements erronés sur les défenses des armes à feu de Narvik. 10 Néanmoins, il a une double importance vis-à-vis de la Weserübung , parce qu'il offrait la perspective d'une coopération par des Norvégiens traîtres, ce qui rendait le plan moins téméraire, et aussi parce qu'il avait directement influencé Hitler à favoriser un tel plan par ses allégations selon lesquelles l'intervention britannique en Norvège était imminente. Dans l'ensemble, il apparaît qu'Hitler lui-même considérait l'occupation de la Norvège principalement comme une mesure préventive et que, bien que les instructions pour élaborer un plan datent de la première rencontre d'Hitler avec Quisling le 14 décembre, la décision effective de le mettre en œuvre résultait de l'épisode d'Altmark. du 16 février, qui montrait

que, dans certaines circonstances, la Grande-Bretagne était prête à enfreindre la neutralité norvégienne. Pendant ce temps, le complice de Quisling, Hagelin, un Norvégien résidant de longue date à Berlin qui était commodément engagé dans la vente de canons antiaériens allemands et de charbon en Norvège, était assidu à fournir des rapports sur les préparatifs militaires britanniques découlant de la campagne finlandaise.

Une étude d'une éventuelle opération contre la Norvège et le Danemark a donc été autorisée le 14 décembre : elle devait être réalisée par des officiers des trois services sous les auspices du commandement suprême des forces armées (OKW). Un arrêté du 27 janvier 1940, signé par le général Keitel, marque le passage d'une réflexion théorique sur le projet comme « Etude Nord » à une préparation détaillée de la Weserübung (exercice Weser) par un état-major de planification qui sera le noyau d'un futur état-major opérationnel . L'officier en chef de la planification était le capitaine Krancke, qui travaillait dans une large mesure sous la supervision personnelle d'Hitler, et à partir du 21 février, le projet prit forme avec la nomination d'un commandant. C'était le général von Falkenhorst,[18] qui avait été suggéré par Keitel qu'il avait servi comme chef d'état-major de von der Goltz lorsque les Allemands sont intervenus en Finlande en 1918. L'ordre d'Hitler de terminer les arrangements pour l'exécution du plan a été signé le 1er mars et a inclus une définition de ses objectifs stratégiques. "Cette opération empêchera davantage l'empiètement britannique en Scandinavie et dans la Baltique, elle garantira notre base de minerai en Suède et donnera à notre marine et à notre force aérienne une ligne de départ plus large contre la Grande-Bretagne." 12 A partir de cette date, il ne restait plus qu'à trancher le moment effectif de l'opération et son prétexte officiel.

A ce stade, le plan utilisait des noms distincts pour les deux agressions contre la Norvège et contre le Danemark, cette dernière étant principalement conçue pour faciliter l'attaque contre la Norvège, mais il sera commode d'utiliser le terme Weserübung pour désigner l'opération norvégienne, proprement dite Weserübung Nord . Le succès du plan ne doit pas nous aveugler sur les difficultés dans lesquelles il a travaillé - difficultés résultant des jalousies personnelles de l'armée et de l'armée de l'air (y compris Goumlring) contre un plan parrainé par la marine difficultés résultant de sa superposition sur le plan principal pour l'attaque à l'ouest, qui avait été remise de novembre au printemps et les difficultés résultant de la cote navale. Celles-ci pesaient si lourdement contre l'Allemagne que Raeder lui-même, lors d'une conférence avec Hitler le 12 décembre, a mis en garde contre le fait que la marine allemande ne pouvait pas encore « faire face pendant longtemps » à une grave guerre de surface au large des côtes norvégiennes. [19] La Weserübung devait donc se fonder essentiellement sur le secret, la rapidité et la tromperie—le secret de préparation,

rapidité d'exécution et tromperie quant à l'objectif. Compte tenu de ces considérations, le nombre de troupes à employer fut réduit au minimum et le général von Falkenhorst fut interdit d'occuper certains ports mineurs, dont Namsos et Aandalsnes. Mais l'occupation d'Oslo, la capitale, Kristiansand sur la côte sud Stavanger, Bergen et Trondheim, les principaux ports de la côte ouest et Narvik au nord, qui était considérée comme le minimum pour tenir le pays et exclure les Britanniques, a été jugée exiger une force de six divisions. L'essence du plan était donc de trouver un moyen d'acheminer et de débarquer les six divisions qui rempliraient les conditions requises, notamment celles de secret et de rapidité.

Le plan était donc basé en premier lieu sur la recherche d'une alternative à la méthode orthodoxe de transport d'une expédition militaire outre-mer. Six divisions auraient normalement nécessité plus d'un demi-million de tonnes de transports protégés par des navires de guerre, constituant une armada que l'Allemagne n'aurait en fait pas pu rassembler au complet, et qui de toute façon aurait clairement fait connaître ses intentions aux Britanniques et aux Norvégiens depuis longtemps. avant qu'il n'ait pu atteindre les eaux norvégiennes à la vitesse du transport. Au lieu de cela, les Allemands décidèrent d'embarquer leur premier échelon de 8 850 hommes dans des navires de guerre qui se déplaceraient rapidement et ne proclameraient pas leur destination, mais seraient bien sûr sérieusement handicapés par leur charge en cas d'engagement naval. De plus, cette décision impliquait l'utilisation, pour le transport ou la protection, de l'ensemble de la flotte allemande. Mais les navires de guerre ne pouvaient pas transporter l'équipement, donc par une série d'opérations élaborées et soigneusement chronométrées, des navires marchands plus lents devaient aller de l'avant - un groupe de sept vapeurs représentant le trafic normal pour Mourmansk, d'autres voyageant seuls et faisant confiance à la chance pour s'échapper enquête. Certains reposeraient dans les ports norvégiens comme des navires charbonniers, en attendant der Tag, tous devaient être à leur port de destination au cours de la première journée. La force d'équipement, comme nous pouvons l'appeler, emportait également une petite provision de troupes supplémentaires, mais les premiers renforts sérieux n'étaient pas dus avant les troisième et cinquième jours de l'invasion. Ceux-ci seraient dirigés vers Oslo uniquement et redistribués de là par voie terrestre ou aérienne (ou éventuellement par voie maritime) selon l'occasion. Ainsi, de très petites forces initiales devaient prendre leurs objectifs séparés par surprise, un certain équipement serait rapidement mis à disposition et elles devaient alors tenir le renfort en attendant. Il devait y avoir un retour immédiat de la navigation utilisée, et tous les navires de guerre - à l'exception de deux destroyers, qu'Hitler a décidé de retenir pour la défense du port de Trondheim - devaient essayer de rentrer chez eux dans les eaux allemandes le plus rapidement possible, ceux de Bergen et plus au sud glissant le long de la côte, ceux des deux ports du nord tentant une percée combinée. C'était pourtant

supposaient que dans la région du Skagerrak, les contre-mesures britanniques n'empêcheraient pas le passage de renforts vers le nord pendant plusieurs semaines.

Enfin, nous pouvons remarquer que le plan naval comprenait des dispositions élaborées pour utiliser, ou plutôt abuser, du drapeau britannique, des noms des navires de guerre britanniques et de la communication en anglais afin de brouiller momentanément la question si les envahisseurs étaient défiés dans les ports norvégiens. Car ce moment de la pénétration des défenses du port était prévu comme étant selon toute probabilité la crise de toute l'expédition, d'autant plus que les derniers rapports du renseignement de Norvège suggéraient une augmentation de la vigilance de la part des autorités navales.[20] Mais avec ou sans tromperie, le plan supposait, sur la base des mêmes arguments que ceux qui avaient fait triompher Hitler à travers Munich et d'autres crises, que le gouvernement d'un peuple épris de paix laisserait plutôt passer le moment d'agir que de risquer l'accusation de précipiter une guerre totale.

Le 10e corps aérien à Hambourg devait soutenir l'attaque contre la Norvège et le Danemark avec une force de 1 212 avions (1 008 immédiatement utilisables). 21 les troupes aéroportées et les fournitures les plus urgentes. Il y aurait une centaine de chasseurs pour faire face aux unités aériennes norvégiennes, qu'on espérait attraper au sol, et plus tard avec l'intervention attendue de la Royal Air Force, et environ quatre cents bombardiers à longue portée seraient disponibles pour soutenir les débarquements allemands. de la mer et d'engager les forces navales britanniques à l'approche des eaux norvégiennes. Ils avaient aussi une tâche plus générale, d'inciter la soumission du gouvernement et du peuple par la menace de dévastation que leur simple apparition dans le ciel norvégien véhiculerait.

Gruppe XXI, la force mise à la disposition de von Falkenhorst avait été formée par les autorités de l'armée sous des ordres qui spécifiaient l'emploi de troupes de première classe. Sur les six divisions, cependant, une seule avait déjà été en action, à savoir la 3e division de montagne, et son expérience en Pologne était très limitée car elle n'était pas motorisée et dans cette campagne rapide, elle arrivait généralement trop tard. Le général Dietl, qui le commandait, était un ami personnel d'Hitler et un expert de la montagne, il avait même assisté à des manœuvres hivernales en Norvège avant la guerre. Il semble probable que ces troupes de montagne avec leur entraînement et leur équipement spéciaux, d'abord incarnées en division sous le même chef à Graz en 1938, ont été mises de côté pour Narvik dans l'attente d'un succès spectaculaire. Les cinq autres divisions n'ont reçu aucune formation ou équipement spécial et, pour des raisons de sécurité, seuls leurs commandants

les agents ont reçu à l'avance des informations sur la campagne envisagée.

L'histoire de la planification britannique et allemande pour l'éventualité d'une guerre en Norvège montre clairement deux choses. L'une est que les Allemands ont bénéficié d'un énorme avantage parce que la mise en œuvre de leur plan ne dépendait pas de la bonne volonté norvégienne, alors que les conseillers militaires alliés avaient envisagé et rejeté à l'avance l'idée de forcer l'entrée en Norvège face à la résistance positive du gouvernement. ou des personnes. Mais l'avantage dont jouissaient les Allemands par leur mépris constant des droits neutres risquait d'être annulé si la Grande-Bretagne faisait le premier pas et que son contrôle des mers permettait à tout moment, par l'exploitation minière ou une action similaire, de refuser aux Allemands l'usage des eaux territoriales. Le timing des opérations déterminait en effet largement leur issue immédiate.

Les principales considérations pour les deux parties étaient les faits établis du climat et du temps, la situation politique générale et ce qui était connu ou deviné quant aux intentions de l'ennemi. Aucune des deux parties n'aurait choisi de combattre en Norvège dans des conditions hivernales, mais les Britanniques avaient espéré à l'origine entrer en Norvège avec une marge de temps suffisante pour que leurs forces soient en mesure de défendre Lulea d'ici la deuxième quinzaine d'avril, lorsque la dissolution de la la glace dans la partie nord de la Baltique pourrait rendre possible une attaque maritime allemande sur ce port. Pour les Allemands, en revanche, une limite était fixée par la période de visibilité généralement faible, de tempêtes fréquentes et de longues nuits, nécessaire pour donner aux navires allemands une chance raisonnable d'atteindre Trondheim et encore plus Narvik sans être interceptés. Politiquement, on l'a vu, les espoirs alliés ont longtemps été liés à la campagne de Finlande, qui pourrait permettre aux forces envoyées pour défendre la Finlande sous les auspices généraux du Pacte de la Ligue de prendre pied en Scandinavie. Après la capitulation finlandaise, les Alliés ont dû réfléchir à la manière de présenter leur argument général, selon lequel l'interprétation norvégienne des droits neutres conférait un avantage déraisonnable à l'Allemagne, de manière à concilier l'opinion américaine et les autres opinions neutres. Quant à l'Allemagne, le journal de Jodl décrit Hitler le 13 mars 1940 comme « encore à la recherche d'une justification » pour la Weserübung , 14 , mais comme aucune nouvelle excuse n'a été trouvée au cours du mois suivant, il est probablement plus réaliste de supposer que dans son aspect politique le décision importante fut celle prise le 3 mars, lorsqu'après de nombreux changements de plan, l'attaque contre la Scandinavie prit le pas sur l'attaque contre les Pays-Bas.

Chefs d'état-major pour éviter tout accroc de dernière minute en autorisant nos expéditions à partir immédiatement, le moment venu, car les Allemands pourraient nous devancer à Stavanger ou éventuellement nous entraîner dans une course pour Bergen ou même Trondheim. [23]

Les Allemands connaissaient moins les plans alliés qu'il y avait moins à savoir. Mais, comme nous l'avons vu, la crainte que l'autre camp ne prenne son coup en premier était fortement dans l'esprit d'Hitler, au moins à partir du moment de son entretien avec Quisling en décembre. Il ne faudrait pas beaucoup de renseignements militaires secrets pour attiser ses craintes : même avant l'épisode d'Altmark, les discours du Premier Lord de l'Amirauté impliquaient que l'utilisation abusive des eaux territoriales norvégiennes par les Allemands ne serait pas tolérée pour toujours, et les manœuvres en auquel les Alliés s'engagèrent afin d'obtenir un appel officiel finlandais à leur aide étaient précisément le genre de stratagème dont Hitler serait prompt à détecter les premières traces. Ainsi, le 30 décembre, sa conférence navale envisageait « le danger que des volontaires britanniques, déguisés, mènent une occupation discrète de la Norvège ».[24] Quant aux opérations spécifiques, selon des informations parvenues au cabinet de guerre britannique le 20 février, les responsables français à Stockholm parlaient alors ouvertement d'une expédition à Narvik,[25] et quinze jours plus tard, les détails des dispositions proposées pour sécuriser les ports norvégiens semblaient être plus ou moins propriété publique dans la même capitale, qui était notoirement alvéolée par l'espionnage allemand. L'état-major de la marine allemande à ce stade avait même énuméré les contre-mesures, y compris l'invasion du sud de la Norvège, à prendre « à la réception des premiers renseignements de tout débarquement britannique dans le nord ou l'ouest de la Norvège »[26]—un événement qui, jusqu'au l'époque du traité de paix russo-finlandais était considérée comme imminente. Mais la prévision finale de l'amiral Raeder, donnée au Füumlhrer le 26 mars, était que la Grande-Bretagne était plus susceptible de frapper en premier le commerce allemand dans les eaux neutres, dans l'espoir de la réaction allemande qui provoquerait un débarquement britannique.[27]

L'opération allemande Weserübung a été conçue à l'origine pour être prête le 20 mars. Le plan britannique, accepté par le Conseil suprême de guerre le 28 mars, devait entrer en vigueur avec le mouillage des mines le 5 avril, faisant suite à l'envoi de notes justificatives aux puissances scandinaves le 1er ou le 2 avril. Cela signifiait que les Allemands auraient eu leur coup en premier et que le monde n'aurait peut-être jamais entendu parler des opérations minières, mais la persistance de la glace dans la Baltique et le Grand Belt a provoqué un report allemand et ce n'est que le 2 avril qu'Hitler, après référence à la période des nuits sans lune, la nouvelle lune était le 7 avril, finalement décidée le 9 avril.Cela aurait donné aux Alliés une petite marge de temps après leur mouillage de mines, dans laquelle la côte ouest de la Norvège aurait pu être occupée avec l'accord norvégien selon le plan,

si et c'est un grand « si », la réaction allemande immédiate avait été suffisante pour justifier, mais insuffisante pour empêcher, notre intervention. Mais lors de la réunion du Conseil suprême de guerre, la décision d'engager l'action en Norvège avait été liée, avec l'assentiment du Premier ministre français, à l'initiation d'une autre action : l'ensemencement de mines fluviales afin de perturber le trafic le long du Rhin. . Les autorités britanniques insistaient depuis longtemps pour cette opération (à laquelle les Français s'opposaient comme étant susceptible de provoquer des attaques aériennes allemandes) et nous pensions que sa nouveauté et son audace pourraient détourner l'attention américaine de l'illégalité possible de notre action envisagée au large des côtes norvégiennes. Le Comité de guerre français, sous l'influence de M. Daladier, revient en effet sur l'accord, ce qui provoque un ajournement de trois jours du plan norvégien pour remontrances infructueuses. Les Notes ne furent donc livrées à Stockholm et Oslo qu'à 19 heures le 5, date à laquelle une agitation dans les journaux au sujet de nos intentions supposées s'était développée dans les deux capitales, le véritable mouillage de mines devait suivre le 8.

C'est ainsi que les forces navales des deux camps étaient en mouvement simultanément pour l'exécution de leurs plans respectifs, une partie des Allemands étant partis de leurs bases les plus éloignées un peu plus tôt. Mais le plan allemand prévoyait des opérations de débarquement inconditionnelles en tous points à 4h15 du matin le 9 avril, alors que le plan britannique prévoyait une succession de débarquements conditionnels, qui n'auraient lieu que si des preuves d'une réaction allemande convenablement hostile au mouillage étaient disponible immédiatement et, dans ce cas, suivrait un intervalle d'un à quatre jours et demi. Même alors, les débarquements britanniques devaient être davantage conditionnés par notre capacité, par la pression diplomatique au centre et la liaison locale, à éviter une résistance sérieuse et active de la part des Norvégiens. En fait, il y aurait eu une résistance symbolique et des retards conséquents.

Notes de bas de page

1 Voir Medlicott, WN: The Economic Blockade , Vol. I, (1952), Chapitre IV, Sec. 3.

2 Voir p. 13.

3 Reynuad, Paul : La France à Sauvé l'Europe , t II, p. 23.

4 Voir Medlicott, Vol I, Chapitre IV, Sec. 6.

5 State par le ministre des Affaires étrangères, Herr C Güumlnther, cité dans Norwegian Parliamentary Report (1947), Annexes, Vol I, p. 237.

6 Reynaud : t II, p. 26.

7 Churchill, Winston : La Seconde Guerre mondiale , Vol I, 1ère édition 1948, p. 599.

8 Wegener, Vice-amiral Wolfgang : Die Seestrategie des Weltkrieges (Mittler, Berlin 1929), p.49.

9 Article du Dr H Rosinski dans le Naval Annual 1945 de Brassey, p. 44.

10 Sundell, colonel Olof, 9 avril, p. 106.

11 Voir p. 13.

12 Martienssen, A : Hitler et ses amiraux, p. 50.

13 L'ouverture de Lulea au trafic était à prévoir entre le 26 avril et le 28 mai ( Baltic Pilot , 3e éd., 1937, Vol III, p. 13).

14 Conspiration et agression nazie ( Actes du Tribunal militaire international de Nuremberg ), Vol IV, p. 392.

15 Reynaud : t III, p. 31.

16 Sundell : p. 91-92, 107, 132.


Opération Wilfred - Extraction des plombs norvégiens, 8 avril 1940 - Histoire

HISTOIRES DE SERVICE des NAVIRES DE GUERRE DE LA MARINE ROYALE dans LA GUERRE MONDIALE 2
par Lt Cdr Geoffrey B Mason RN (Rtd) (c) 2006

HMS PORPOISE - Sous-marin de mouillage de mines de classe Grampus

Sous-marins de la classe PORPOISE commandés le 11 juin 1931 auprès de Vickers-Armstrong à Barrow et mis à l'eau le 22 septembre 1931. Ce sous-marin mouilleur de mines a été lancé le 30 août 1932 et était le premier de la classe. Les huitièmes navires de la RN à porter ce nom, introduits en 1777 lorsqu'ils ont été attribués à un sloop, étaient tous des navires de guerre de surface. Il avait été utilisé pour la dernière fois par un destroyer construit en 1913 et vendu au Brésil en 1920. C'était le seul sous-marin de la classe à transporter son carburant dans des réservoirs externes qui se terminaient à environ 60 pieds de la structure de la proue, ce qui le rendait facile à identifier. La construction a été achevée le 11 mars 1933 et elle a ensuite été mise en service. En 1938, il servait avec la 5e flottille de sous-marins de la Home Fleet. Après le déclenchement de la guerre en septembre 1939, il est déployé pour la défense des convois. Après une campagne d'épargne nationale WARSHIP WEEK réussie en février 1942, ce sous-marin a été adopté par la communauté civile de Workington, Cumberland.

B a t t l e honneur

BALTIQUE 1855 - JUTLAND 1916 - NORVEGE 1940 - ATLANTIQUE 1940-41 - MEDITERRANEE 1941 - CONVOIES DE MALTE 1942 - MALAISE 1944

Résumé du service de guerre

Septembre Déployé pour la défense du convoi dans les eaux territoriales.

au Lieutenant Cdr P Q Roberts, inf.

Janvier Missions de défense du convoi en continuation

Avril Transféré au service Home Fleet à l'appui de l'opération de mouillage de mines prévue au large de la Norvège pour

empêcher l'utilisation par l'ennemi des pistes norvégiennes pour le trafic de minerai de fer (opération WILFRED)

Nominé pour les tâches de mouillage de mines avec le HM Submarine NARWHAL.

(Remarque : les sous-marins HM SWORDFISH, TETRARCH et SEAL ont rejoint la Home Fleet

9e En station au large de la Norvège.

15. Attaque à la torpille sur U3 qui a échoué.

(Remarque : Cela a été initialement signalé comme U1, mais les archives d'après-guerre ont modifié cette action.)

Mai Home Fleet continue les tâches de mouillage de mines.

15e Pose de 50 mines MkXVI au large de l'île Hovden, Norvège 48 (Opération FD11.)

14 Pose de 50 mines MkXVI au large du fjord Ramsoy, Norvège 50 (Opération FD18.)

(Remarque : le dragueur de mines allemand M5 a été coulé dans ce champ le 18 juin.)

29e Pose de 50 mines Mk XVI à Helgoland Bight (Opération FD23.)

Août Déploiement de la Home Fleet en Mer du Nord en continuation

à Transféré pour patrouille d'interception en anglais

Janvier Déploiement de Channel en continuation.

Avril Déployé dans l'Atlantique Nord pour la défense des convois des séries SC et HX avec des sous-marins HM

THUNDERBOLT, TRIBUNE et TALISMAN.

Mai Déploiement de Home Fleet en continuation.

à Nominé pour le transfert à la flotte méditerranéenne

Août Déployé avec la 1ère flottille de sous-marins basée à Alexandrie avec le soutien du HM Depot Ship

Novembre Déploiement de la flottille en Méditerranée orientale en continuation.

Commandant Lieutenant Cdr Pizey, RN.

12e mv italien SEBASTIANO VENIER Avarié de 6.311 tonnes dans une attaque à la torpille.

(Remarque : ce navire transportait 2 000 prisonniers de guerre, dont des soldats britanniques, de

Benghazi. et a été escorté par deux destroyers et un torpilleur coulé le 15 par HM

11e Pose de 46 mines Mk XVI dans la baie de Suda, Crète.

(Remarque : ce champ a réclamé un navire de 2 417 tonnes le 11.)

Déploiement de la flottille de février basée à Alexandrie en continuation

Nominé pour le soutien de l'opération planifiée de convoi de secours à Malte

6e déployé avec les sous-marins HM PROTEUS, THORN, TAKU, THRASHER, UNA , P32, P34

et P35 dans des positions à l'est de la Sicile pour fournir une couverture contre toute tentative de major italien

Des unités de la flotte attaqueront le convoi MW11 lors du passage à Malte depuis Alexandrie (Opération

8e Retourné à Alexandrie lorsque VIGOROUS a été abandonné

(Voir MALTA CONVOYS de R Woodward et THE BATTLE FOR THE

MÉDITERRANÉE par D Macintyre.)

Juillet Déployé pour le transport d'essence et de produits de première nécessité vers Malte (Opération MAGIC

TAPIS) (Remarque : La flottille a été transférée à Haïfa après la menace allemande contre Alexandrie.)

Août Déploiement MAGIC CARPET avec les sous-marins HM PARTHIAN, REGENT et RORQUAL

30 Pose de 46 mines de type XVI au large de Ras-el-Tin, Cyrénaïque.

(Remarque : ce champ a revendiqué plus tard le torpilleur italien GENERALE ANTONIO CANTORE

Septembre Commandant Commandant Bennington

3e Pose de 46 mines MkXVI à l'ouest de Tobrouk

Novembre Déployé avec les sous-marins HM TRAVELLER, PARTHIAN, CLYDE, THRASHER et

PROTEUS pour la poursuite du transport d'essence et de fournitures vers Malte (Opération MAGIC

8e déployé en patrouille pour intercepter tout navire de guerre italien tentant d'interférer avec les alliés

opérations de débarquement en Algérie (Opération TORCH Voir l'historique de l'état-major de la marine pour plus de détails.)

17e Coule le pétrolier italien GIUILO GIORDANI par une attaque à la torpille.

(Remarque : ce navire était escorté par deux destroyers italiens.)

Taxes de flottille de décembre en Méditerranée

Janvier Déploiement méditerranéen en continuation

au passage au Royaume-Uni pour le radoub.

Janvier Déploiement dans les eaux territoriales à l'issue des essais post-radoub à étudier.

Nommé pour le service dans la 2e flottille de sous-marins, flotte de l'Est basée à Trincomalee

Avril A pris le passage à Trincomalee

a rejoint la flottille avec le soutien de HM Depot Ship WOLFE.

Juin Déployé pour des patrouilles de mouillage de mines et d'interception.

Juillet Déployé à Malacca Strain et coulé une petite jonque par des tirs de surface alors qu'il était en route pour

6e Pose de mine de 30 mines MkXVI à l'embouchure de la rivière Deli, Sumatra

8e Pose de 10 MKII dans le détroit de Malacca

À la fin, pose de 16 autres mines XVI à l'embouchure de la rivière Deli

Août Déploiement de la flotte de l'Est avec la flottille en continuation.

Nommé pour le service avec la 8e flottille de sous-marins de la flotte du Pacifique

Passage à Fremantle, Australie-Occidentale pour rejoindre la Flottille

(Remarque : le HMS MAIDSTONE a été déployé pour fournir un soutien.

La flottille comprenait 12 RN et un sous-marin néerlandais.)

Commandant, Lieutenant Cdr H B Turner, RN

Septembre Nominé pour une opération spéciale visant à mener une attaque par une unité de service spécial contre les Japonais

expédition sur les routes de Singapour (Opération RIMAU.)

Embarquement de 13 pirogues monoplaces submersibles, 25 hommes et 8,5 tonnes de provisions

Pour plus de détails, voir THE FORGOTTEN FLEET de J Winston et Naval Staff History.

11e A pris le passage de Fremantle.

29e Passagers transférés à la jonque pour le passage aux routes de Singapour.,

(Remarque : RIMAU a été un échec total car tous les attaquants ont été capturés et plus tard

exécuté par les Japonais. Voir WINNING HAZARD de N Wynyard et RETOUR DE

Octobre Flottille fonctions basées à Fremantle en continuation.

a effectué deux patrouilles d'interception dans l'océan Indien.

Décembre Déployé pour l'opération de mouillage de mines

9e Pose de mines 12 M MkII au large de Penang

Pose supplémentaire de 49 mines Mk XVI dans la même zone.

Le voilier a été coulé par des tirs de surface.

Jan Pose de 12 mines MkII au large de Penang

Pose supplémentaire de 49 MkXVI au large de Penang

19e Soumis à une attaque aérienne au large de Penang et coulé sans survivants.

Commandant, Lieutenant Cdr H B Turner DSC RN.

Le HMS PORPOISE était le dernier et 75e sous-marin conventionnel de la RN perdu pendant la Seconde Guerre mondiale. Le 25 avril 1956, ce nom a été reporté lorsqu'il a été donné à un autre sous-marin construit à Barrow.

révisé le 25/11/10
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